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"Lo que podra ser una ganancia, lo he considerado una perdida con motivo de Cristo".

La conversin de san Pablo, modelo de verdadera conversin evanglica. El Ao Paulino es una gracia grande para la Iglesia, pero representa tambin un peligro: el de quedarse en Pablo, en su personalidad, su doctrina, sin dar el paso sucesivo de l a Cristo. El Santo Padre ha puesto en guardia contra este riesgo en la misma homila con la que ha abierto el ao Paulino, y lo reafirmaba en la audiencia general del 2 de julio: "Y ste es el fin del ao Paulino: aprender de san Pablo, aprender la fe, aprender a Cristo". Ha sucedido muchas veces en el pasado, hasta dar lugar a la tesis absurda segn la cual Pablo, no Cristo, sera el verdadero fundador del cristianismo. Jesucristo habra sido para Pablo lo que Scrates para Platn: un pretexto, un nombre, bajo el cual poner el propio pensamiento. El apstol, como antes de l Juan el Bautista, seala hacia uno "ms grande que l", del que no se considera digno siquiera de ser apstol. Esa tesis es la tergiversacin ms completa y la ofensa ms grave que se pueda hacer al apstol Pablo. Si volviera a la vida, reaccionara contra esta tesis con la misma vehemencia con la que reaccion frente a un malentendido anlogo de los corintios: "Acaso fue Pablo crucificado por vosotros? O habis sido bautizados en el nombre de Pablo?" (1 Cor 1,13). Otro obstculo que debemos superar nosotros los creyentes, es el de quedarnos en la doctrina de Pablo sobre Cristo, sin dejarnos contagiar de su amor y de su fuego por l. Pablo no quiere ser para nosotros slo un sol de invierno que ilumina pero no calienta. El propsito en cambio de sus cartas es el de llevar a los lectores no slo al conocimiento, sino tambin al amor y a la pasin por Cristo. A este segundo objetivo quisieran contribuir las tres meditaciones del Adviento de este ao, a partir de sta de hoy en la que reflexionaremos sobre la conversin de san Pablo, el acontecimiento que, tras la muerte y resurreccin de Cristo, mayormente ha influido en el futuro del cristianismo. 1. La conversin de Pablo vista por dentro

La mejor explicacin de la conversin de san Pablo es la que da l mismo cuando habla del bautismo cristiano como ser "bautizados en la muerte de Cristo", "sepultados junto con l" para resucitar con l y "caminar en una vida nueva" (cf. Romanos 6, 3-4). l ha vivido en s mismo el misterio pascual de Cristo, en torno al cual gravitar a continuacin todo su pensamiento. Hay tambin analogas externas impresionantes. Jess permaneci tres das en el sepulcro; durante tres das, Saulo vivi como un muerto: no poda ver, estar de pie, comer, despus en el momento del bautismo sus ojos volvieron a abrirse, pudo comer y retom las fuerzas, volvi a la vida (cf. Hechos9,18). Inmediatamente despus de su bautismo, Jess se retir al desierto y tambin Pablo, despus de ser bautizado por Ananas, se retir al desierto de Arabia, es decir, al desierto alrededor de Damasco. Los exegetas calculan que entre el acontecimiento en el camino de Damasco y el inicio de su actividad pblica en la Iglesia hay una decena de aos de silencio en la vida de Pablo. Los judos lo buscaban para matarlo, los cristianos no se fiaban an y le tenan miedo. Su conversin recuerda a la del cardenal Newman, a quien sus antiguos hermanos en la fe anglicanos consideraban un trnsfuga, y a quien los catlicos miraban con sospecha por sus ideas nuevas y audaces. El apstol hizo un noviciado largo; su conversin no dur unos pocos minutos. Y en su kenosis, en este tiempo de vaciamiento y de silencio, es donde acumul esa energa rompedora y esa luz que un da derramar sobre el mundo. De la conversin de Pablo tenemos dos descripciones distintas: una que describe el acontecimiento, por as decirlo, desde fuera, en clave histrica, y otra que describe el acontecimiento desde dentro, en clave psicolgica o autobiogrfica. El primer tipo es el que encontramos en las diversas narraciones que se leen en los Hechos de los Apstoles. A l pertenecen tambin algunos esbozos que el propio Pablo hace del acontecimiento, explicando cmo de perseguidor se transform en apstol de Cristo (cf. Gal 1, 13-24). Al segundo tipo pertenece el captulo 3 de la Carta a los Filipenses, donde el Apstol describe lo que ha significado para l, subjetivamente, el encuentro con Cristo, lo que era antes y lo que ha llegado a ser a continuacin; en otras palabras, en qu ha consistido, esencial y religiosamente, el cambio realizado en su vida. Nosotros nos concentramos en este texto que, por

analoga con la obra de san Agustn, podramos definir "las confesiones de san Pablo". En todo cambio hay un terminus a quo y un terminus ad quem, un punto de partida y un punto de llegada. El apstol describe ante todo el punto de partida, lo que era antes: "Si algn otro cree poder confiar en la carne, ms yo. Circuncidado el octavo da; del linaje de Israel; de la tribu de Benjamn; hebreo e hijo de hebreos; en cuanto a la Ley, fariseo; en cuanto al celo, perseguidor de la Iglesia; en cuanto a la justicia del la Ley, intachable" (Filipenses 3, 4-6). ?Uno puede equivocarse fcilmente al leer esta descripcin: stos no eran ttulos negativos, sino los mximos ttulos de santidad de aquel tiempo. Con ellos se habra podido abrir en seguida el proceso de canonizacin de Pablo, su hubiera existido en aquella poca. Es como decir hoy de uno: bautizado el octavo da, perteneciente a la estructura por excelencia de la salvacin, la Iglesia catlica, miembro de la orden religiosa ms austera de la Iglesia (esto eran los fariseos!), observantsimo de la Regla.... En cambio, en el texto hay un punto y aparte que divide en dos la pgina y la vida de Pablo. Comienza con un "pero" adversativo que crea un contraste total: "Pero lo que era para m ganancia, lo he juzgado una prdida a causa de Cristo. Y ms an, juzgo que todo es prdida ante la sublimidad del conocimiento de Cristo Jess, mi Seor, por quien perd todas las cosas, y las tengo por basura para ganar a Cristo" (Filipenses 3, 7-8). Tres veces repite el nombre de Cristo en este breve texto. El encuentro con l ha dividido su vida en dos, ha creado un antes y un despus. Un encuentro personalsimo (es el nico texto donde el apstol usa el singular "mio", no "nuestro" Seor) y un encuentro existencial ms que mental. Nadie podr nunca conocer a fondo qu sucedi en aquel breve dilogo: "Saulo, Saulo!" "Quin eres, Seor?" "Yo soy Jess". Una "revelacin", la define l (Glatas 1, 15-16). Fue una especie de fusin a fuego, un relmpago de luz que an hoy, habiendo pasado dos mil aos, ilumina al mundo. Un cambio de mente Intentemos analizar el contenido del acontecimiento. Fue sobre todo un cambio de mente, de pensamiento, literalmente una metanoia. Pablo haba credo hasta entonces poderse salvar y ser justo ante Dios mediante la observancia escrupulosa de la

ley y de las tradiciones de sus padres. Ahora entiende que la salvacin se obtiene de otro modo. Quiero ser hallado, dice, "no con la justicia ma, la que viene de la Ley, sino la que viene por la fe de Cristo, la justicia que viene de Dios, apoyada en la fe" (Fl 3, 8-9). Jess le hizo experimentar en s mismo lo que un da proclamara a toda la Iglesia: la justificacin por gracia mediante la fe (cf. Gal 2,15-16; Rom 3, 21 ss.). Leyendo el captulo tercero de la Carta a los Filipenses, me viene a la mente una imagen: un hombre camina de noche en un bosque cerrado a la pequea luz de una vela, poniendo atencin a que no se apague; caminando, llega el alba, surge el sol, la pequea luz de la vela palidece, hasta que no le sirve ms y la tira. La lucecita vacilante era su propia justicia. Un da, en la vida de Pablo, sali el sol de la justicia, Cristo el Seor, y desde aquel momento no ha querido otra luz que la suya. No se trata de un punto ms, sino del corazn del mensaje cristiano; l lo definir como "su evangelio", hasta el punto de declarar anatema a quien se atreviera a predicar un evangelio distinto, aunque fuese un ngel o l mismo (cf. Gal 1, 8-9). Por qu tanta insistencia? Porque en ello consiste la novedad cristiana, lo que la distingue te cualquier otra religin o filosofa religiosa. Toda propuesta religiosa comienza diciendo a los hombres lo que tienen que hacer para salvarse o para obtener la "Iluminacin". El cristianismo no empieza diciendo a los hombres lo que tienen que hacer, sino lo que Dios ha hecho por ellos en Cristo Jess. El cristianismo es la religin de la la gracia. Hay lugar -y cunto- para los deberes y para la observancia de los mandamientos, pero despus, como respuesta a la gracia, no como su causa o u precio. Uno no se salva por sus buenas obras, aunque no se salvar sin sus buenas obras. Es una revolucin de la cual, a distancia de dos mil aos, an nos cuesta tomar conciencia. Las polmicas teolgicas sobre la justificacin mediante la fe de la Reforma en adelante lo han obstaculizado a menudo ms que favorecido, al mantener el problema a nivel terico, de tesis de escuelas contrapuestas, en lugar de ayudar a los creyentes a hacer experiencia de ello en sus vidas. "Convertos y creed en el evangelio" Pero debemos plantearnos una pregunta crucial: quin es el inventor de este mensaje? Si hubiera sido el apstol Pablo, entonces tendran razn quienes decan que l, y no Jess, es el fundador del cristianismo. Pero el inventor no es l; l no hace

otra cosa que expresar en trminos elaborados y universales un mensaje que Jess expresaba con su tpico lenguaje, hecho de imgenes y de parbolas. Jess comenz su predicacin diciendo: "El tiempo se ha cumplido y el Reino de Dios est cerca: convertos y creed en la Buena Nueva" (Mc 1, 15). Con estas palabras enseaba ya la justificacin por la fe. Antes de l, convertirse significaba siempre "volver atrs" (como indica el mismo trmino hebreo shub); significaba volver a la alianza violada, mediante una observancia renovada de la ley. "Convertos a m [...], volved de vuestro camino perverso", deca Dios en los profetas (Zc 1, 3-4; Jr 8, 4-5). Convertirse, por tanto, tiene un significado principalmente asctico, moral y penitencial, y se realiza cambiando de conducta de vida. La conversin se ve como condicin para la salvacin; el sentido es: convertos y seris salvados; convertos y la salvacin vendr a vosotros. Este es el significado predominante que la palabra conversin tiene en los mismos labios de Juan el Bautista (cf. Lc 3, 4-6). Pero en la boca de Jess, este significado moral pasa a segundo plano (al menos al principio de su predicacin), respecto a un significado nuevo, hasta entonces desconocido. Tambin en ello se manifiesta el salto de poca que se verifica entre la predicacin de Juan el Bautista y al de Jess Convertirse ya no significa volver atrs, a la antigua alianza y a la observancia de la ley, sino dar un salto adelante, entrar en la nueva alianza, aferrar este Reino que ha aparecido, entrar en l a travs de la fe. "Convertos y creed" no significa dos cosas distintas y sucesivas, sino la misma accin: convertos, es decir, creed; convertos creyendo! "Prima conversio fit per fidem", dir santo Toms de Aquino, la primera conversin consiste en creer. Dios ha tomado en l la iniciativa de la salvacin: ha hecho venir su Reino; el hombre debe slo acoger, en la fe, la oferta de Dios y vivir, a continuacin, sus exigencias. Es como un rey que abre la puerta de su palacio, donde hay preparado un gran banquete y, estando en el umb ral, uinvita a todos a entrar diciendo: "Venid, todo est preparado!". Es el aspecto que resuena en todas las llamadas parbolas del Reino: la hora tan esperada ha llegado, tomad la decisin que salva, no dejis escapar la ocasin!

El Apstol dice lo mismo con la doctrina de la justificacin por la fe. La nica diferencia se debe a lo que ha sucedido, en ese tiempo, entre la predicacin de Jess y la de Pablo: Cristo fue rechazado y muerto por los pecados de los hombres. La fe "en el Evangelio" ("creed en el Evangelio"), ahora se configura como fe "en Jesucristo", "en su sangre" (Rm 3, 25). Lo que el Apstol expresa mediante el adverbio "gratuitamente"(dorean) o "por gracia", Jess lo deca con imgenes del recibir el reino como un nio, es decir como un don, sin hacer mritos, apoyndose solo en el amor de Dios, como los nios se apoyan en el amor de sus padres. Se discute desde hace tiempo entre los exegetas si se debe seguir hablando de la conversin de san Pablo; algunos prefieren hablar de "llamada" ms que de conversin. Hay quien quisiera que se aboliera incluso la fiesta de la conversin de san Pablo, desde el momento en que conversin indica un alejamiento y un renegar de algo, mientras que un hebreo que se convierte, a diferencia del pagano, no debe renegar de nada, no debe de pasar de los dolos al culto del Dios verdadero. A m me parece que estamos ante un falso problema. En primer lugar no hay oposicin entre conversin y llamada: la llamada supone la conversin, no la sustituye, como la gracia no sustituye a la libertad. Pero sobre todo hemos visto que la conversin evanglica o significa renegar de algo, un volver atrs, sino un acoger algo nuevo, dar un salto adelante. A quin hablaba Jess cuando deca "Convertos y creed en el Evangelio?" Acaso no hablaba a los hebreos? A esta misma conversin se refiere el Apstol con las palabras: "Cuando se d la conversin al Seor, ese velo ser quitado" (2Cor 3,16). La conversin de Pablo se nos presenta, en esta luz, como el modelo mismo de la verdadera conversin cristiana, que consiste ante todo en aceptar a Cristo, en "volverse" a l mediante la fe. sta supone un encontrar antes que un dejar. Jess no dice: un hombre vendi todo lo que tena y se puso a buscar un tesoro escondido; dice: un hombre encontr un tesoro y por eso lo vendi todo. Una experiencia vivida En el documento de acuerdo entre la Iglesia catlica y la Federacin mundial de las Iglesias luteranas, presentado solemnemente en la Baslica de san Pedro por Juan Pablo II y el arzobispo de Uppsala en 1999, hay una recomendacin final

que me parece de una importancia vital. Dice sustancialmente esto: ha llegado el momento de hacer de esta gran verdad una experiencia vivida por los creyentes, y no ms un objeto de disputas teolgicas entre sabios, como ha sucedido en el pasado. La celebracin del ao paulino nos ofrece una ocasin propicia para hacer esta experiencia. Ella puede dar un espaldarazo a nuestra vida espiritual, un descanso y una libertad nuevas. Charles Pguy contaba, en tercera persona, la historia del mayor acto de fe de su vida. Un hombre, dice (y se sabe que este hombre era l mismo) tena tres hijos y un mal da cayeron enfermos, los tres juntos. Entonces haba hecho un acto de audacia. Al pensar en ello se admiraba tambin un poco y hay que decir que haba sido verdaderamente un acto arriesgado. Como se cogen tres nios del suelo y se ponen juntos, casi jugando, en los brazos de su madre o de su niera que se re y grita, diciendo que son demasiados y no tendr fuerzas para llevarlos, as l, audaz como un hombre, haba cogido -se entiende, con la oracin- a sus tres nios enfermos y tranquilamente los haba puesto en los brazos de Aquella que lleva todos los dolores del mundo: "Mira -deca- te los doy, me giro y me voy para que no me los devuelvas. Ya no los quiero, fjate bien. Debes encargarte t de ellos". (Sin metforas, haba ido de peregrinacin a pie desde Pars a Chartres para confiar a la Virgen a sus tres nios enfermos). Desde aquel da todo fue bien, porque era la Santa Virgen la que se ocupaba de ellos. Es curioso que no todos los cristianos hagan esto. Es muy simple, pero nunca se piensa en lo simple. La historia nos sirve en este momento para ilustrar la idea de un acto de audacia, porque se trata de algo parecido. La clave de todo, se deca, es la fe. Pero hay diversos tipos de fe: est la fe-asentimiento del intelecto, la fe-confianza, la fe-estabilidad, como la llama Isaas (7, 9): de qu fe se trata, cuando se habla de la justificacin "mediante la fe"? Se trata de una fe totalmente esecial: la fe-apropiacin. Escuchemos, sobre este punto, a san Bernardo: "Yo -dice. Lo que no puedo obtener por m mismo, me lo apropio (usurpo!) con confianza del costado atravesado del Seor, porque est lleno de misericordia. Mi mrito, por eso, es la misericordia de Dios. No me faltan mritos, mientras l sea rico en misericordia. Que si las misericordias del Seor son muchas (Sal 119, 156), yo tambin abundar en mritos. Y que decir de

mi justicia? Oh, Seor, recordar solamente tu justicia. De hecho ella es tambin ma, porque t eres para m justicia de parte de Dios". Est escrito tambin que "Cristo Jess... se ha convertido para nosotros en sabidura, justicia, santificacin y redencin (l Cor l, 30). Para nosotros, no para s mismo! San Cirilo de Jerusaln expresaba, con otras palabras, la misma idea del acto de audacia de la fe: "Oh bondad extraordinaria de Dios hacia los hombres! Los justos del Antiguo Testamento agradaron a Dios en las fatigas de largos aos; pero lo que ellos llegaron a obtener, tras un largo y heroico servicio agradable a Dios, Jess te lo da en el breve espacio de una hora. De hecho, su tu crees que Jesucristo es el Seor y que Dios lo ha resucitado de entre los muertos, te salvars y sers introducido en el paraso por el mismo que introdujo al buen ladrn". Imagina, escribe el Cabasilas desarrollando una imagen de san Juan Crisstomo, que haya tenido lugar en el estadio una lucha pica. Un valiente ha afrontado a un cruel tirano y, con gran fatiga y sufrimiento, lo ha vencido. Tu no has combatido, no te has agotado ni sufrido heridas. Pero si admiras al valiente, si te alegras con l en su victoria, si le tejes coronas, provocas y agitas por l a la asamblea, si te inclinas con alegra ante el triunfador, le besas la cabeza y le das la mano, en resumen, si tanto lo aclamas que consideras tuya su victoria, yo te digo que tendrs ciertamente parte en el premio del vencedor. Pero hay ms: supn que el vencedor no tenga necesidad alguna para s mismo de premio que ha conquistado, sino que desea, ms que ninguna cosa, ver honrado a su autor, y considera como premio de su combate la coronacin del amigo, en tal caso, ese hombre no obtendr la corona, aunque no se haya agotado ni haya sido herido? Ciertamente la obtendr! Y bien, as sucede entre Cristo y nosotros. An no habiendo trabajado y luchado -aun no teniendo mrito alguno-, con todo, por medio de la fe nosotros aclamamos a la lucha de Cristo, admiramos su victoria, honramos su trofeo que es la cruz, y mostramos por el valiente un amor vehemente e inefable; hacemos nuestras sus heridas y su muerte. Y as se obtiene la salvacin. La liturgia de Navidad nos hablar del "santo intercambio", del sacrum commercium entre nosotros y Dios realizado en Cristo. La ley de todo intercambio se expresa en la frmula: lo que es mo es tuyo y lo que es tuyo es mo. De ah deriva que lo

que es mo, es decir el pecado, la debilidad, pasa a ser de Cristo; y lo que es de Cristo, es decir la santidad, pasa a ser mo. Ya que nosotros pertenecemos a Cristo ms que a nosotros mismos (cf.1 Cor 6, 19-20), se sigue, escribe el Cabasilas, que a la inversa, la santidad de Cristo nos pertenece ms que nuestra propia santidad. Y esto es remontar en la vida espiritual. Su descubrimiento no se hace, habitualmente, al principio, sino al final del propio itinerario espiritual, cuando se han experimentado los dems caminos y se ha visto que no llevan muy lejos. En la Iglesia catlica tenemos un medio privilegiado para tener experiencia concreta y cotidiana de este sagrado intercambio y de la justificacin por la gracia, mediante la fe;: los sacramentos. Cada vez que yo me acerco al sacramento de la reconciliacin tengo experiencia de ser justificado por gracia, ex opere operato, como decimos en teologa. Subo al templo, digo a Dios: "Oh Dios, ten piedad de m que soy un pecador" y, como el publicano, vuelvo a casa "justificado" (Lc 18,14), perdonado, con el alma resplandeciente, como en el momento en que sal de la fuente bautismal. Que san Pablo, en este ao dedicado a l, nos obtenga la gracia de hacer como es este acto de audacia de la fe.