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CONTAMINANTES BIOLOGICOS
INTRODUCCIN Los contaminantes biolgicos son seres vivos, con un determinado ciclo de vida que, al penetrar en el ser humano, ocasionan enfermedades de tipo infeccioso o parasitario. La exposicin laboral a estos contaminantes se puede considerar bajo dos puntos de vista definidos por el tipo de actividad; en primer lugar, se distinguen las actividades en las que existe la intencin deliberada de manipular contaminantes biolgicos, por ejemplo: los laboratorios microbiolgicos o las industrias en cuyos procesos se utilizan estos contaminantes. En segundo lugar, las actividades en las que no existe la intencin deliberada de manipular contaminantes biolgicos, pero s puede existir la exposicin debido a la naturaleza del trabajo, por ejemplo: los trabajos en centros de produccin de alimentos, los trabajos agrarios o en los que exista contacto con animales y/o sus productos, los trabajos sanitarios o los trabajos en unidades de eliminacin de residuos y de tratamiento de aguas residuales.

DEFINICION Son organismos o restos de organismos que afectan la calidad del aire en espacios cerrados. Algunos de ellos pueden deteriorar las superficies, no slo en interiores sino tambin al aire libre. Estos contaminantes se desplazan a travs del aire y son a menudo invisibles. Entre los ms comunes podemos mencionar las bacterias, el musgo, los mohos, la caspa de mascotas, la saliva de los gatos, los caros del polvo, las cucarachas y el polen. Las siguientes son algunas de las muchas fuentes de las que provienen estos contaminantes: Las bacterias son transportadas por el hombre, los animales, el suelo y los restos vegetales. Los virus se transmiten a travs del hombre y los animales El polen proviene de las plantas
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La protena de la orina de las ratas y ratones es un poderoso alrgeno. Una vez seca puede entrar en suspensin. Las dos condiciones que deben cumplirse para favorecer la actividad de los contaminantes biolgicos son la presencia de nutrientes y humedad. Dichas condiciones pueden darse en lugares tales como cuartos de bao, stanos hmedos o inundados, humidificadores y acondicionadores de aire y cierto tipo de alfombras y mobiliario. El musgo, los mohos y otros contaminantes biolgicos se desarrollan en los sistemas de aire acondicionado central, desde los cuales se distribuyen por todo el hogar.

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EFECTOS SOBRE LA SALUD Existen diversas afecciones causadas por contaminantes biolgicos: Algunos contaminantes biolgicos pueden provocar reacciones alrgicas, incluyendo neumonitis por hipersensibilidad, rinitis alrgica y ciertas formas de asma. Las reacciones alrgicas slo tienen lugar despus de una exposicin reiterada a un alrgeno biolgico especfico. Sin embargo, estas reacciones pueden producirse tanto inmediatamente despus de la re exposicin al agente en cuestin como luego de una exposicin a largo plazo. Personas que han experimentado solamente reacciones alrgicas leves o que no han presentado ninguna reaccin en absoluto pueden, repentinamente, volverse muy sensibles a determinados alrgenos. Enfermedades infecciosas, como la gripe, el sarampin, la tuberculosis y la varicela, se transmiten a travs del aire Algunos tipos de musgo y mildiu liberan toxinas patgenas que atacan diversos rganos y tejidos, incluyendo el hgado, el sistema nervioso central, el tubo digestivo y el sistema inmunolgico. Ciertas enfermedades como la fiebre del humificador, son causadas por microorganismos que crecen en los sistemas de calefaccin y aire acondicionado. Sin embargo, no se sabe bien si estas enfermedades constituyen una reaccin alrgica o una respuesta txica. Los sntomas por exposicin a contaminantes biolgicos incluyen estornudos, ojos llorosos, accesos de tos, insuficiencia respiratoria, mareos, letargo, fiebre y problemas digestivos. Los nios, los ancianos y las personas que sufren de problemas respiratorios, alergia y enfermedades pulmonares son particularmente susceptibles a los agentes biolgicos patgenos que se hallan en espacios cerrados. CMO REDUCIR LA EXPOSICIN A LOS CONTAMINANTES BIOLGICOS o Instale extractores de aire con salida al exterior en cocinas y cuartos de bao. Asegrese de que su secarropa tambin tenga salida al exterior. o Mantenga la humedad relativa en 30-50%; seque las superficies hmedas y repare todo desperfecto de plomera. o Limpie y seque bien las alfombras y materiales daados por el agua (si es posible, dentro de las 24 horas) o considere la posibilidad de cambiarlos. o Limpie su casa regularmente, Esto le permitir reducir aunque no eliminar el nivel de caros del polvo, polen, caspa de mascotas y otros agentes alergnicos. o Airee los desvanes y ambientes reducidos para evitar la formacin de humedad. o Tome las medidas necesarias para reducir al mnimo el nivel de contaminantes biolgicos en los stanos. Limpie y desinfecte regularmente los desages de los mismos. Si fuere necesario, utilice un deshumidificador para mantener la humedad relativa entre el 30 y el 50 por ciento.
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o Mantenga limpios y en buen estado todos los artefactos que estn en contacto con el agua. Haga revisar y limpiar el horno, la bomba de calor, el sistema de aire acondicionado central o de pared y el humificador de las estufas. Cambie los filtros de la calefaccin y acondicionadores de aire con la frecuencia que indique el fabricante.

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