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LA BIBLIA Y EL FIN DEL MUNDO

A. El fin del mundo y el Antiguo Testamento


Qu dice la Biblia sobre el fin del mundo? Muchos pueblos antiguos se haban cuestionado por el fin del mundo, visto desde una perspectiva cosmognica donde el desgaste natural y los cataclismos imponan su ley. El judasmo jams comparti tal enfoque. Ms que interesarse directamente por el fin de la humanidad, se aferr a la idea de que Yahv jams le abandonara a pesar de sus posturas aberrantes. Tal fue la tesis propugnada por el profetismo, cuyo afn se cifr en garantizar que, a causa de las infidelidades, llegara un da en que Yahv infligira un correctivo ejemplar a su pueblo. Y ello supondra el fin del en presente. Es decir, con la venida de Yahv dara un viraje radical la historia misma del pueblo, trocando su angustia opresora en una felicidad y vivencia plena. El Da de Yahwe: Ams fue, sin duda, el primer profeta en lanzar una mirada hacia ese futuro escatolgico, esbozando una hermosa descripcin del da de Yahv, cuyo mpetu supone acompaado de trastornos csmicos (Am 8,8-9). Con ello no intenta, sin embargo, reflejar hechos histricos, sino simbolizar simplemente el carcter purificador de ese da en que Yahv castigar a sus enemigos, imponiendo a su vez un duro correctivo a su pueblo, por haber ste traicionado su compromiso sinatico. Vislumbra, pues, un horizonte dominado por la idea de castigo y purificacin, que pondr fin a la situacin presente, donde el pueblo elegido sufre mientras los malvados triunfan. Cuando Yahv intervenga, conmover los fundamentos mismos del orbe, aniquilando este en presente para instaurar otro en el que slo los fieles compartan el privilegio de la felicidad. El profetismo llega incluso a intuir que Jerusaln quedar destruida, recibiendo el pueblo con ello un golpe frontal (So 1,7-15). Los trastornos csmicos y cataclismos afectarn a todas las naciones (Is 13,10-13), pero sin excluir tampoco al pueblo elegido (Is 38,1422; 30,8-17). Los profetas, para mejor definir el horizonte escatolgico, esbozan una teologa del resto, que asocian con la instauracin del mundo nuevo (= reino mesinico). Aun cuando el pueblo sufra los efectos punitivos del da de Yahv, siempre subsistir un resto para perpetuar las promesas hechas a los patriarcas y reiteradas despus a la dinasta davdica. No habla logrado Yahv en la creacin del cosmos un triunfo sobre las tinieblas y el caos? Pues tambin en su futuro

da someter todas las fuerzas de la oscuridad (Is 27,1; 51,9; Am 9,3; Sal 73,1314). Su victoria aterrar a todos los enemigos, acusando, asimismo, el pueblo elegido el mpetu de su ira. Ms sta tendr carcter purificador. Tanto que, aun cuando sucumba gran nmero de israelitas, queda garantizada la subsistencia de un resto fiel en quien Yahv cumplir todas sus promesas. Cierto que tal resto debera acrisolarse con una prueba muy dura. As lo demostr la experiencia del destierro babilnico, que los judos interpretaron como correctivo divino. Y fue precisamente en el exilio cuando Ezequiel y Deuteroisaas fraguaron una sana teologa de la esperanza, cifrada en la gran restauracin liberadora (Ez 37; Is 49,16-17). La teologa del resto se apoyaba en la tesis de la providencia divina. Esta garantizaba que Yahv jams abandonara a su pueblo, por ms que no siempre cumpliese sus compromisos 16. Result as fcil idealizar un mundo futuro (=reino mesinico), donde slo tuviese cabida cuanto respiraba felicidad. No se olvide que en aquella poca el pueblo judo ignoraba an que los hombres pudieran acceder a los cielos, toda vez que stos se suponan morada exclusiva de la divinidad. As pues, el mundo futuro se crea instalado en la tierra, si bien sta sufrirla antes una profunda transformacin. Slo al final del periodo veterotestamentario se lleg a intuir la posibilidad de una vida ultraterrena, conseguida en virtud de la resurreccin escatolgica (Dan 12,1-3). Tras la amarga experiencia del exilio, que sirvi de crisol depurador, el resto retorn al pas con la ilusin de iniciar una nueva vida acorde con su esperanza. Sin embargo, poco tard en constatar que el reino mesinico segua siendo un sueo acariciado. El destierro haba servido, sin duda, para decantar actitudes, ms sin introducirlos por ello en ese anhelado mundo de paz y felicidad 17. Los exiliados vieron cmo sus esperanzas quedaban sin colmar. Qu hacer? La providencial intervencin de dos grandes profetas (Ageo-Zacaras) consigui estimular a ese resto invitndolo a consolidar su vivencia religiosa, pues slo as decidira Yahv instaurar su reino triunfal con el mesas de lder indiscutible. Con ello se abri una nueva fase en la expectacin escatolgica. Los judos no deban desfallecer, pues Yahv acabara interviniendo en un da esplendoroso, donde por fin los librara de toda cuita, hacindolos disfrutar de una paz paradisaca. Es Joel quien ms se adentra en esta nueva perspectiva del da de Yahv 18. Lo presenta como prximo (1,15), acompaado de oscuridad y tinieblas (2,1), llegndose a estremecer la tierra entera (2,10). Tal da viene equiparado a una plaga de langostas, signo de exterminio y devastacin (2,5-8). Joel supone que los efectos de esa plaga durarn algn tiempo, al fin del cual Yahv, compadecido de su pueblo, le har degustar por fin los goces de la prosperidad y abundancia (2,25-27). Todo ello ir acompaado de signos csmicos: el sol se convertir en tinieblas y la luna en sangre (3,4), viendo la tierra cmo se conmueven hasta sus mismos fundamentos

(4,16). Joel, al describir las conmociones del cielo y la tierra, evoca un tema comn en la literatura proftica (Am 8,9; So 1,15; Is 13,10-13; Jer 4,24; Ez 32,7-8; Ha 3,6). Mas toda la tradicin asocia ese da escatolgico con un cambio drstico en la trayectoria de Israel. Durante la restauracin posexlica los imperios seguan vejando al pueblo, para quien el mundo de la opresin no habla llegado an a su fin. Aun cuando Yahv interviniera ya en el da las huestes babilnicas destruyeron Jerusaln, aquello habla sido no el fin, sino una simple advertencia. Cundo llegara ese fin tan ansiado como temido? El profetismo posexlico trat de ensanchar los horizontes de esperanza, vinculando la expectacin con la figura del Mesas. Cuando Yahv lo enve para instaurar su reino, acabarn todos los infortunios del pueblo, pudiendo respirar por fin aires de plenitud. As pues, el futuro da de Yahv marcar el fin del dominio pagano y el comienzo del bienestar para el pueblo elegido. Ello no comportar el fin del mundo, sino un simple viraje en la historia del hombre 20. Tal enfoque empalmaba con el orculo de Jeremas sobre los setenta aos de cautividad (Jer 29,4-14), a los que seguira la fase de plenitud. Los judos haban sufrido el cautiverio, mas su retorno no fue acompaado del bienestar esperado. De hecho, su destierro haba servido para acrisolarles, pero no para quebrar el poder de los paganos. Qu hacer? El judasmo posexlico quiso seguir alimentando la esperanza, buscando la forma de dar sentido al orculo de Jeremas. La clave viene ofrecida por Daniel, que habla ya de setenta semanas de cautiverio 21. Con ello abre considerablemente los horizontes escatolgicos, sabindose el pueblo invitado a seguir confiando en que Yahv acabar liberndolo en su gran da. La reflexin religiosa del judasmo no poda renunciar al apoyo de su Dios. Lleg incluso a comprender que si no consegua sacudirse el yugo de la opresin se deba a su porte infiel, por lo que Yahv segua acrisolndolo. Llegara, no obstante, el momento de terminar esa situacin de angustia para instaurarse entonces una gida de paz y prosperidad en la que el pueblo elegido ejercera un dominio sobre el resto de la humanidad, acabando as su periplo de desventuras. Lo difcil era prever cundo intervendra Yahv para dar paso a ese mundo nuevo. El vaticinio de Daniel, que tanto eco hall en el judasmo tardo, invitaba a hacer cbalas cifradas en fijar la fecha de tan anhelada intervencin. Y con su ayuda pudo el pueblo, harto ya de infortunios y sinsabores, lanzar una mirada firme hacia el futuro con la esperanza de poner pronto fin a su dramtica situacin. Su vivencia religiosa le garantizaba que Yahv acabara con este en dominado por la injusticia y opresin para instaurar un mundo nuevo en el que se respiraran slo aires de plenitud. Tal inquietud hall gran eco en la reflexin apocalptica del judasmo tardo. En el Antiguo Testamento los profetas vean a todas las naciones

de la tierra unidas en un complot para destruir la ciudad santa de Jerusaln. Pero en el momento ms desesperado Dios intervendr en forma triunfal para instaurar el Reino (Joel 3, 14). El profetismo bblico, para alentar al pueblo elegido, le invit a confiar en un futuro da de Yahv, donde quedara aniquilada la maldad imperante en el mundo. Este tocara con ello a su fin, para dar paso a un nuevo en, donde el resto fiel disfrutase de un bienestar paradisaco, ejerciendo a su vez un dominio universal bajo la gida del Mesas esperado. Tras las conquistas de Alejandro Magno, el judasmo acus el influjo de la cultura helenista. Y, aun sin perder su identidad religiosa, sta se vio enriquecida con el aporte de las nuevas corrientes. As lo atestiguan los libros redactados en esa poca. Todo ello incidi tambin en la forma de entender los judos su destino escatolgico. Haban de hecho elaborado su teologa del sheol, que garantizaba el triunfo de los justos en el da de Yahv. Qu ocurrira entonces con cuantos, encarnando el ideal del resto, le hubiesen servido con fidelidad? Poco se tard en hallar la respuesta: los justos recibiran como premio una futura resurreccin que les permitira disfrutar de una vida plena. Ahora bien, los autores apocalpticos envolvieron esta expectacin en un marco csmico, presentando el destino del pueblo elegido cual si afectara a toda la humanidad. Se empalmaba as con la teologa proftica que clamaba por el dominio absoluto de Yahv, dada su condicin de creador universal. La literatura apocalptica asoci, asimismo, el futuro da de Yahv con la instauracin del reino mesinico. La expectacin mesinica entr con ello en una fase nueva, pues la humanidad acusara la presencia del Mesas. El horizonte mesinico se supona acompaado de trastornos csmicos, tal como insinuara ya el profetismo. Sin embargo, ahora se descubran nuevas perspectivas gracias al afianzamiento de la doctrina resurreccionista. Esta aseguraba que los justos subsistiran tras juzgar Yahv en su da a la humanidad entera, castigando a los malvados y premiando a cuantos le haban servido con fidelidad. Todo judo deba, pues, afanarse por mantener un porte digno ante su Dios, cuya justicia garantizaba un juicio imparcial. Cundo? Al final de los tiempos. Mas el judasmo tardo jams asoci ese final con la desintegracin csmica, toda vez que un resto iba a subsistir, instaurando Yahv con l su reino eterno. Tal reino se supona situado aqu en la tierra. Por otra parte, el concepto bblico de eternidad no se ajusta al esbozado por la filosofa posterior 25. Para los judos eran eternas las realidades o situaciones cuyo fin nadie poda prever. En tal sentido entendan la eternidad de ese mundo nuevo, inaugurado cuando Dios devolviera la vida a los justos. As pues, se pensaba que el resto compartira las delicias de una vida eterna. Dnde? En la tierra! Por tanto, ese fin del mundo nada tena que ver con una presunta desintegracin csmica. Al contrario, se comparta la esperanza de

saborear, ms all del en actual, una vida plena donde no tuviera acceso la injusticia ni la opresin. Se crea obviamente que tambin este mundo nuevo tendra un fin por exigirlo as su condicin caduca. Mas ello no inquietaba. Bastaba alimentar la esperanza de disfrutar una vida plena (eterna!) donde slo se respirara justicia y amor. Tal conviccin guarda cierta afinidad con la doctrina cristiana en torno al cielo. Slo que los judos situaban el mundo futuro en esta tierra, creyendo, asimismo, limitada su duracin. Suponan que, tras esa fase de esplendor, el cosmos se desintegrara, quedando slo Dios. Nunca pensaron que el hombre pudiera compartir una vida sin limitacin temporal. Su expectacin se cifraba en la venida del Mestas, quien presencializara el da de Yahv, inaugurando una fase de plenitud que conllevara el fin del mundo presente. El en actual, preado de injusticia e infidelidad, quedarte aniquilado en el da de Yahv. Los malvados deban, por tanto, estremecerse, mientras los justos eran invitados a anhelar ese momento, pues en l recibiran el premio a su fidelidad. As lo exiga la justicia divina. Con este encuadre escatolgico aboc el judasmo al periodo neotestamentario. La situacin sociopoltica era a la sazn del todo delicada, pues los romanos no cejaban en su empeo de explotar al pueblo, el cual se aferraba a su esperanza liberacionista para resistir as los envites del opresor. En tiempos neotestamentarios el judasmo herva en ansias de liberacin. Recordaba, por supuesto, los vaticinios profticos, pero llegando a enfoques desviados que daban primaca poltica al da de Yahv. Se lleg a pensar que entonces se vera quebrado definitivamente el poder de los romanos mientras los judos incoaran su fase de plenitud. Para lograr tal objetivo debera llegar antes el Mesas, que muchos intuan como un guerrero excepcional. Pero lo que de verdad les acuciaba era saberse por fin libres de la opresin, pues slo as podran disfrutar las delicias del en futuro. El mundo presente se supona a punto de consumarse, dndose con ello paso a una gida de plenitud donde los justos -previa una resurreccin escatolgica- pudieran disfrutar de una dicha eterna. Tal era la perspectiva del judasmo tardo cuando la religin cristiana hizo su aparicin. Siendo los primeros cristianos de procedencia judaica, lgico es que anclaran en la doctrina juda sus reflexiones en torno al fin del en presente, que ellos asociaban con la venida triunfal de Jess, cuya resurreccin le haba situado ya ms all de la injusticia opresora.

B. El fin del mundo y el Nuevo Testamento


Los primeros cristianos -eran de raigambre judaica- tuvieron la certeza de fe que Jess de Nazaret colmaba toda la expectacin mesinica. Su resurreccin le presentaba, en efecto, como el Mesas esperado por el judasmo. As; pues, aquel

da de Yahv que tanto inquietara al profetismo se haba realizado de algn modo al resucitar Jess. Tal conviccin hizo que los primeros creyentes se consideraran miembros del reino mesinico. Y ello les dio tanta ilusin que llegaron incluso a olvidarse de cuantas limitaciones y contratiempos les impona la vida ordinaria. No obstante, una vez serenados los nimos, constataron que su experiencia resurreccionista, si bien les estimulaba a seguir luchando, no les liberaba de esa opresin angustiosa que el judasmo siempre asoci con la vivencia del pecado. Vieron asimismo que, siendo el da de Yahv portador de dicha plena para los justos, ellos continuaban sufriendo despus de resucitar Jess. As pues, aun sabindose ciudadanos del reino mesinico, era evidente que ste no habla colmado toda la expectacin del profetismo. Qu hacer? La comunidad despej la incgnita lanzando una mirada hacia el futuro a la espera de que pronto llegara Jess triunfalmente para dar a su reino el espaldarazo definitivo. Entonces quedara implantada esa gida de plenitud tan anhelada por la tradicin juda. Al convertir el cristianismo el da de Yahv en el da de Jess, asoci con su venida futura (parusa) el fin del en presente dominado por la angustia lacerante y el comienzo de un mundo nuevo donde slo rigieran criterios de paz y felicidad. Ahora bien, cundo hara Jess esa irrupcin triunfal, erradicando la fuerza del mal? No resultaba fcil despejar tal incgnita. Sin embargo, la comunidad cristiana lo intent, esbozando al respecto una doctrina escatolgica del todo singular, donde el fin del mundo se crea inminente. Faltan datos para fijar los orgenes de la escatologa cristiana. Es obvio, no obstante, que siendo los primeros creyentes de raigambre juda mal podran sustraerse al influjo de las tradiciones veterotestamentarias. Y stas, sobre todo a raz del aporte apocalptico, suspiraban por una pronta venida de Yahv que, poniendo fin al dominio de los gentiles, implantara un reino con la hegemona total del pueblo elegido. As se explica que el cristianismo naciente esbozara un encuadre escatolgico, dominado por la esperanza de que Jess volviera muy pronto para instaurar su reino de plenitud. Ecos de tal esperanza se conservan en los recuerdos que Pablo asocia con la celebracin de la Eucarista, donde la comunidad suspiraba por la venida de Jess: maranatha! (= ven, Seor!) (1 Cor 16,22). Se sabe, por otra parte, que los primeros cristianos se autopresentaban como la encarnacin de ese resto fiel que el profetismo convirtiera en centro de las predilecciones divinas. Pensaban que el judasmo sera castigado por no aceptar a Jess como Mesas, recibiendo ellos en cambio el premio reservado a los justos. Y es que su aceptacin del mesianismo de Jess les haca acreedores a tal recompensa. Poco tardara Jess en instaurar la fase de plenitud de su reino, incoada en cierto modo el da de Pentecosts. Tal era el enfoque del propio Pablo, al escribir sus cartas a los tesalonicenses. El Apstol quiso en ellas serenar los nimos de aquella comunidad, soliviantada al pensar que Jess

llegara de un momento a otro. Pensando que el en presente tena contadas las horas, los tesalonicenses comenzaron a descuidar sus obligaciones. Pasaban los das mirando a las nubes con la esperanza de ver llegar a Jess. Este porte dio al traste con el trabajo y la productividad. Para qu esforzarse -as se decasi muy pronto instaurara Jess su reino de plenitud donde no tendra cabida el dolor ni la injusticia? Pablo no comparta tal visin, por lo que increp a los tesalonicenses, invitndolos a esforzarse. Lo importante era que, al llegar Jess, los encontrase ocupados, pues slo as tendran opcin a compartir las delicias de su reino. Ahora bien, el propio Apstol estaba convencido de que tal momento no poda demorarse. Por eso sugiere que, al venir Jess, los muertos resucitarn, mientras cuantos an estn vivos -l cree estarlo!- sern transformados para compartir una vida sin angustia ni limitacin (1 Tes 4,13-17). Al instaurarse el reino mesinico aqu en la tierra, cada miembro de la comunidad experimentar una transformacin previa que le permita remontarse a los aires para dar la bienvenida a su Seor (= Jess) y compartir despus una vida nueva con resabios de eternidad. El Apstol no se esfuerza por descubrir el fin del mundo. Y es que tal tema no le interesa en s. Engarza ms bien con la tradicin juda, recalcando el impacto causado por ese da triunfal de Jess, que pondr fin al en presente. Lejos de conllevar la desintegracin csmica, implantar un nuevo organigrama existencial. Tal era el contenido de la expectacin que el judasmo asociara con el famoso da de Yahv que, tras quebrar el poder de la muerte, inaugurara una gida de vida plena. El cristianismo naciente -Pablo es su testigo ms calificado- tena la conviccin de que muy pronto se colmara la esperanza veterotestamentaria, garantizndolo su propia experiencia pascual, al certificar que Jess era el Mesas anunciado por los profetas. Los cristianos se saban, por lo mismo, integrados ya en un en nuevo, por ms que siguiesen acusando la fuerza de la injusticia opresora. Cmo armonizar esta conviccin de fe -hablaba de plenitud- con su experiencia colectiva -hablaba de limitacin-? Resolvieron la incgnita gestando una escatologa donde la propia vivencia cristiana marcaba el fin del en viejo (= mundo de limitacin) y el comienzo del nuevo (= mundo de plenitud). Ello hizo que la comunidad cristiana se creyese situada en un eptome histrico, donde el mundo viejo estaba a punto de trocarse por otro nuevo. Este se supona a punto de incoarse, pues su vivencia pentecostal haba puesto ya fin al proceso de preparacin. Mientras el cristianismo se aferr a este encuadre escatolgico, careci del reposo necesario para elaborar una teologa de las realidades presentes. Toda su obsesin se cifr en la llegada inminente de Jess, pensando que con ella acabaran sus problemas. Dada su raigambre judaica, es posible que los primeros

cristianos llegaran incluso a verse como el eje en torno al cual deba girar la humanidad entera a la espera de Jess. Tal conviccin sintonizaba de hecho con la tradicin juda, si bien trocaba el da de Yahv por el da de Jess 34. Mientras la comunidad cristiana se ancl en estos postulados escatolgicos, fue incapaz de ahondar en su reflexin cristolgica. Slo cuando la presencia del pagano-cristianismo le permiti emanciparse del caamazo judaico, lleg a la conviccin de que el da de Jess no estaba tan cercano como en un principio pensara. Y entonces pudo fraguar un planteamiento cristolgico ms sereno y profundo, sobre el que fij sus criterios de identidad. Tal viraje se debi sobre todo al empuje de la vivencia resurreccionista. El cristianismo, conforme ahond en su reflexin cristolgica, fue desviando su atencin del horizonte del fin. Cierto que la vivencia pentecostal vinculaba a cada creyente con los tiempos de plenitud. Pero stos reivindicaban una perspectiva presente, por lo que inmergan al cristiano en un ms ac de palpitante actualidad. Tal tesitura deba armonizarse con su fe crtica, que clamaba por la instauracin de ese en nuevo, donde la vida ejerciera una hegemona absoluta. Habiendo Jess vencido al imperio de la muerte, lgico era que sus seguidores disfrutaran las delicias de la vida inherente a su triunfo pascual. Este haba modificado el concepto mismo de historia, dndole sentido de plenitud. Con l haba perdido el tiempo su pura perspectiva horizontal (chronos) para adquirir la verticalidad (kairs) que le infunda la historificacin de la fuerza (= dynamis) divina. Los cristianos se saban inmersos en el kairs, es decir, en los tiempos de plenitud. Se sentan, en cierto modo, sustrados al influjo del viejo en, lo que les situaba como en un ms all anticipado. Ello contribuy a consolidar su vivencia crstica, que cada vez iba dando ms sentido a su vida. Esta se iba liberando del mundo de la opresin conforme se integraban en la dinmica liberacionista abierta por el triunfo pascual de Jess. Por qu obsesionarse, pues, ante la inminencia del fin, si ellos se hallaban ya dentro de su horizonte? Y es que los cristianos, a pesar de todas sus dificultades, se saban respirando aires de plenitud en virtud de su vivencia crstica. Todo ello contribuy a que la reflexin paulina asociara con Cristo el fin de toda la creacin. Y ello en virtud del dominio csmico que Cristo reivindicaba a causa de su triunfo resurreccionista (Col 1,15- 20). El apstol lleg a suponer que la creacin entera gema con dolores de parto a la espera de su liberacin (Rom 8,18-25), la cual -as lo sugiere el contexto- presupona un triunfo sobre el pecado. As pues, el mundo presente llegar a su trmino cuando el pecado quede doblegado. Y ello slo Cristo puede hacerlo. Cierto que an no lo ha logrado, pues la muerte sigue ejerciendo su imperio. No obstante, la propia muerte acabar siendo vencida, consumndose con ello el fin del conjunto creacional (1 Cor 15,54-

56). Ante tal planteamiento, cabe preguntar: se interesa el Apstol por el fin cronolgico o por el fin teolgico del cosmos? Quien ahonde en su pensamiento ver como sita siempre a Cristo en el horizonte final, de forma que slo cuando l ocupe su lugar en el conjunto creacional, habr llegado el mundo a su fin (1 Cor 15,28). Pero, qu mundo? La respuesta es clara: el en del pecado! La comunidad cristiana deba saber que slo entonces alcanzara esa codiciada meta de plenitud. Era, en consecuencia, necesario luchar contra el imperio del pecado, que domina el mundo con el poder tirnico de la muerte. Slo cuando la muerte quede doblegada por la vida, el en presente habr llegado a su fin. Cmo conseguirlo? La respuesta est en Cristo! Cada cristiano se supo as invitado a cristificar sus vivencias, pues cuanto mejor encarnara la dinmica de Cristo, ms se aproximara al fin de este en presente donde el pecado impone su ley. Por otra parte, alejarse del mundo empecatado supona un acercamiento al nuevo en dominado por categoras de vida plena. Tal tesis teolgica contribuy a que los primeros cristianos canalizaran sus inquietudes existenciales, dejando de otear el futuro para centrar su inters en las realidades presentes. Vieron entonces cmo el creyente no debe interesarse tanto por especular sobre el fin cronolgico del conjunto creacional cuanto conocer su propio destino personal.

C. Reflexin teolgica
En el discurso de Jess acerca del fin de los tiempos, habla de guerras y grandes angustias en todo el mundo, el sol no alumbrar, la luna perder su brillo y las estrellas caern del cielo y los ngeles tocarn las trompetas (Mt. 24, 29-31). El libro del Apocalipsis (Caps. 13 y 17) habla del dragn y de los monstruos, de la gran batalla en el cielo, de Babilonia la grande, de la madre de las prostitutas y de los abominables dolos de todo el mundo... Todos estos textos acerca del fin del mundo fueron escritos en un estilo apocalptico (revelaciones misteriosas). Era una forma de escribir muy comn en aquel tiempo. Estos escritos misteriosos pretendan aclarar los acontecimientos ltimos de la historia con visiones e imgenes fantsticas. No debemos tomar al pie de la letra estas imgenes, sino que debemos tratar de descubrir el mensaje profundo que est detrs de estas visiones. El gran mensaje de estos escritos es: Cristo Resucitado es el centro de toda la historia y este mundo es el escenario de la lucha entre los elegidos de Cristo (su Iglesia) y las fuerzas del demonio. Estos escritos no son para amenazar ni dar miedo, como creen algunos, todo lo contrario: son escritos que quieren animarnos y exhortarnos a la fidelidad y a la confianza en Dios en momentos difciles.

Respecto a la interrogante si habr un "fin" del mundo humano y de su historia, un "Ultimo Da", distinto de la muerte individual de sus miembros. La pregunta no es demasiado relevante, porque por una parte el "fin global" afectara solo a una porcin muy pequea de la humanidad multisecular, y por otra porque lo propio del ser humano es que en cada persona estn ntegros la dignidad y el valor absoluto de la especie humana (no hay "ms humanidad" en un milln de personas que en una sola). Cientficamente, parece seguro que las condiciones para que se d vida humana en la tierra, as como comenzaron en un determinado momento de la historia de la vida, desaparecern en otro momento. Y hoy es posible que un accidente nuclear o una catstrofe ecolgica las supriman prematuramente del todo. Pero, de nuevo, esto es bastante irrelevante, porque lo decisivo para el NT no radica en el "acabamiento" de la especie humana, sino en el destino de la familia humana de "pasar" al Reino de Dios, lo que supone la accin "resucitante" de Dios, que no puede darse ms que como "Gracia", como "acto creador", que supera las posibilidades y expectativas del hombre que surgen de su historia en cualquiera etapa de su desarrollo. Si esa accin resucitante se va dando sucesivamente (desde el punto de vista del "tiempo" humano) o si se dar simultneamente en un "Da final" (siempre desde el punto de vista del "tiempo" nuestro), es de importancia secundaria para lo que estamos aqu considerando, pues tambin en la primera hiptesis se salva el carcter comunitario de la resurreccin, ya que ella consiste en la integracin de la persona en la plena y compartida "comunin de los santos" con Dios en el mbito propio de este. Es bastante claro que, en el nivel exegtico, el NT sita el fin de la historia humana en la Parusa del Seor glorificado, vista como un "evento" espectacular que abarca la resurreccin de los muertos y el "Juicio final" y que es situado en un punto cronolgico nico, "el Ultimo Da", dentro de la sucesin continua de nuestra realidad. Pero es tambin bastante claro que, en el nivel hermenutico, estamos ante un uso evidente de las categoras mitolgicas de la apocalptica, imposibles de acoger ntegramente en su literalidad sin incurrir en una lectura fundamentalista. La clara tendencia del evangelio jonico a desdibujar la Parusa como evento pblico y teatral y a vincular "el ltimo da" solo con la "resurreccin de los muertos", ofrece una base suficientemente slida para alentar una lectura desmitologizada de las descripciones apocalpticas del "fin de la historia humana" que tenemos en el NT: lectura desmitologizada que la antropologa actual puede volver imperativa en la medida en que puede hacer inasimilables la diferencia entre "juicio particular" y "juicio universal" y la figura del "estado intermedio" del "alma separada". La teologa contempornea trata cada vez ms de encuadrar su especulacin escatolgica en un marco antropolgico. Y es que, visto desde la fe en Cristo, el

fin del mundo interesa en cuanto supone el fin de la humanidad. Ahora bien, sta existe slo en los individuos concretos que la integran. Apremia, pues, analizar el problema del fin en base a la vivencia personal de cada creyente. Y ste sabe que Cristo es el eje en torno al cual debe gravitar todo el conjunto creacional, que la experiencia le muestra salpicado con el pecado. Qu hacer para situarse ms all de ese pecado que frena nuestras ansias de realizacin? El hombre moderno se sabe englobado en ese proceso evolutivo que afecta a toda la creacin. Mas la evolucin marca su ritmo tanto a nivel colectivo como individual. Por eso la misma existencia personal se traduce en un proceso evolutivo cifrado en explotar cuantos valores creaturales hemos recibido de Dios. La muerte y la resurreccin de Jess proporcionan la clave hermenutica para comprender la escatologa del N.T., expresada en categoras mtico-apocalpticas. Lo escatolgico se realiza plenamente ms all de sus "anticipaciones" en la historia en el Resucitado, y esto muestra que la humanidad alcanzar su plenitud a travs de una resurreccin corporal, la que presupone un "fin" de su etapa histrica, no esencialmente vinculado con posibles sucesos fsicos del cosmos. Este "fin" de la humanidad histrica se va dando de hecho en la muerte individual de cada ser humano, y no es claro que el N.T. exija admitir un momento nico, situable en el curso del tiempo, para un "fin" de la humanidad que "coincida" con su ingreso a la existencia escatolgica que es su destino trascendente.