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AZCUY AMEGHINO - ECONOMIA Y SOCIEDAD COLONIAL EN EL AMBITO RURAL BONAERENSE Espacio rural y frontera.

Los orgenes de la ocupacin efectiva del espacio bonaerense se remontan a 1859 cuando Juan de Garay procedi a refundar la ciudad de la Santsima Trinidad y puerto de Buenos Aires, 39 aos despus. Garay realizo un reparto de tierras a cada uno de los espaoles y criollos que lo siguieron. Adems, Garay reparti en encomiendas a los indios que habitaban las inmediaciones de la ciudad, que constituyeron la principal mano de obra cuyo trabajo forzoso sent las bases materiales de la nueva poblacin. Un fenmeno caracterstico del momento fue la reproduccin del ganado vacuno de modo libre en las praderas hasta alcanzar un nmero que no dej de ser abrumadoramente superior a las necesidades de consumo y comercio de los indios, criollos, mestizos y dems castas que usufructuaban de l. El periodo se caracterizo por el predominio de las vaqueras que se convirtieron en la principal actividad productiva en el mbito bonaerense, constituyendo junto a la exportacin clandestina de metales y el contrabando de diversos efectos importados, el ncleo de la economa de Buenos Aires. Hubo una simple muy relativa paz con las naciones indgenas que acompao a la abundancia ganadera, que luego comenz a quebrarse. Hacia 1737 se hicieron frecuentes las incursiones indgenas sobre las zonas consideradas por Buenos Aires como internas a sus fronteras. A raz de la actitud ofensiva del indio, el gobernador de Buenos Aires resolvi la creacin de tres Blandengues, en 1752, que se asentaran en Mercedes, San Vicente y Salto, con la expresa finalidad de resguardar todas las estancias de la jurisdiccin. Recin con la nueva situacin creada por la instalacin del Virreinato del Ro de la Plata, las exportaciones de cuero y el auge del comercio exterior e interior, se dieron las circunstancias que forzaran las definiciones oficiales en torno al problema de la frontera. La nueva poltica fue llevada adelante por el virrey Cevallos. La idea de Cevallos consista en realizar una entrada general necesaria para escarmiento de la demasiada libertad que se han tomado aquellos brbaros errantes. El virrey comenz la organizacin de una gran expedicin apurado por la necesidad de poner a resguardo las rutas comerciales y garantizar la seguridad del transito interior de mercaderas. Sin embargo, la iniciativa no llego a concretarse. El alejamiento de Cevallos y su reemplazo por Vrtiz le quitaron al plan el apoyo. Se lleg a la conclusin de que por ser mucho mayor la resistencia de los indios a los rigores de la campaa, era muy improbable el xito. Ello sumado al desconocimiento del terreno, los altos costos y las dificultades para abastecer a las tropas. Entre 1779 y 1781 qued determinada la nueva lnea defensiva con 11 reductos armados. La organizacin de las milicias rurales encuadra de hecho a la casi totalidad de la poblacin de la campaa cualquiera fuese su situacin, respetando en su estructuracin las jerarquas. El encuadramiento fue masivo y obligatorio, siendo el patrn estanciero el superior militar. Adems, las penas que se regulaban para todo aquel que resistiera la militarizacin eran seversimas, contndose entre las ms habituales la condena a 6 aos de presidio con trabajos forzados y confiscacin de bienes al que los tuviera. Se trataba de hombres que para servir deban abandonar sus mseros ranchos, sus familias, ganados y tambin sus sembrados con el riesgo de perder las cosechas. La poltica de fronteras desarrollada por Vertiz, no se detuvo en el establecimiento de una lnea defensiva, ya que tena como objetivos reducir a una vida cristiana, civil y sociables, la mucha gente dispersa por estos campos y contener los hurtos y otros desordenes. Esta preocupacin del gobierno virreinal apunto a un objetivo doble, ya que buscaba concentrar una parte de la poblacin rural en las zonas fronterizas, asegurndolas; y tambin procuraba suprimir del mbito de la campaa a todos aquellos actores sociales ms reacios al conchabo obligatorio y que disputaban tierras y ganados con los hacendados. Los pueblos fronterizos fueron destinatarios de aquella poblacin rural que resista incorporarse a la produccin terrateniente.

El bando procuraba cerrar la va de escape que significaba para el control social de la poblacin rural la existencia de las comunidades indgenas. Se anunciaban duros castigos para todos aquellos que hubieran residido voluntariamente con los indios o mantuvieran con ellos tratos y comunicaciones. Entre las figuras del poder fronterizo se destaca la del comandante militar, que ejercan en la zona de influencia de su guardia una autoridad poco menos absoluta. Los comandantes reportaban directamente al gobernador de Buenos Aires, resultando corrientes los conflictos debidos a la superposicin de funciones y jurisdicciones. Los jefes militares disponan de la tropa regular, controlaban la poblacin y ejercan la justicia; al mismo tiempo cuidaban y acrecentaban sus propios intereses particulares. La consolidacin de la frontera garantizo una ocupacin ms efectiva del espacio al norte del Ro Salado, sin ser una verdadera colonizacin. En el marco del latifundio, el vacuno reinara como supremo poblador de las pampas. Si bien la falta de control sobre la totalidad del territorio, el ganado y los hombres limitaron la consolidacin definitiva de la clase terrateniente, es indudable que el sistema de dependencias personales, lealtades, proteccin y compulsin, definieron en la campaa bonaerense una sociedad de tipo feudal basada en el peonaje obligatorio . Poco cambi la situacin de la frontera en los aos siguientes, a pesar de que decreci la agresividad de los indios, que buscaron intensificar sus contactos e intercambios comerciales. Mucho despus en los siglos XVII y XVIII la frontera, cambiante y provisoria, vinculara las sociedades blanca e india a travs de mltiples relaciones articuladas por los lazos comerciales, indudablemente acompaados por un intenso intercambio cultural. Resulta valido afirmar, que cuando se busc de manera efectiva una convivencia relativamente justa con los indios, stos respondieron generosamente. Comercio fronterizo: ponchos pampas, lazos, mantas, pieles, cueros de nutria, plumas de avestruz, riendas, etc. eran intercambiados por yerba, tabaco, azcar, entre otros. Ya para fines del siglo XVIII, la frontera segua situada al norte del Salado. El desorden, la renuencia a someterse al imperio del latifundio ganadero, favorecido por la desestructuracin parcial de la vieja convivencia, se expresara en el florecimiento de numerosas pequeas poblaciones, las cuales muy vinculadas al indio se caracterizaron por haber sembrado en ellas pequeos trigales y maz, as como el ganado bovinos y caballares. La apropiacin de la tierra El valor de la tierra en aquellos tiempos era insignificante. Lo cierto parece ser que el escaso precio de la tierra no nos informa correctamente sobre su importancia sera errnea la correlacin menor precio, menor importancia ya que la propiedad de chacras y estancias desde 1580 en adelante fue objetivo de todos aquellos vecinos habilitados por las normas a poseerlas. Tambin debe tenerse presente la lucha por el ganado que se resumi a menudo en lucha por la tierra. Podramos resumir que la propiedad de la tierras fue un factor importante en nuestra formacin social antigua, ya desde fines del siglo XVI, sin que esto signifique ignorar que el proceso de apropiacin de tierras y ganados no se haba completado an en vsperas de la independencia, sino puntualizar las modalidades con las que tal proceso se fue desarrollando, en condiciones en que tampoco la autoridad del estado ni de los estancieros se ejerci con plenitud en la totalidad del territorio. Para 1580 Juan de Garay mando pregonar en Asuncin un Bando por el cual se ofrecan mercaderes de tierra, encomiendas de indios y aprovechamiento del ganado cimarrn a todos aquellos que se enrolasen en la expedicin repobladora de Buenos Aires. Es decir que desde antes de la formacin de la nueva ciudad, la propiedad de la tierra constitua una recompensa razonable y la misma va acompaada de obligaciones: sustentar vecindad, tener armas y caballos, concurrir al servicio real, etc. El reparto de Garay constituye el origen de la propiedad territorial en el Ro de la Plata . El dominio eminente de la corona espaola sobre las tierras americanas, solo poda transformarse en dominio privado a travs de una gracia real; solo poda beneficiar a los conquistadores, a los primeros pobladores y a sus descendientes.

La importancia de la propiedad territorial desde la misma fundacin de Buenos Aires y las consiguientes disputas por su control se reflejaron, sin dejar lugar a duda, en numerosos documentos. En el siglo XVII junto a las gracias y donaciones, se fueron haciendo cada vez mas frecuentes otras modalidades de acceso a la propiedad territorial: compra particular, venta pblica en subasta y el pago de una determinada cantidad al fisco para terrenos ocupados por terceros sin ttulos. La Corte preocupada por sus rentas, dicto en 1754, una Real Cdula de Instruccin sobre el mtodo en que se deban realizar la venta y composicin de los sitios y tierras realengas y recaudacin de su producto. Pero en ningn momento el estatuto limita las cantidades de tierra que pueden concentrarse en manos de un particular, resultando que por ser el precio de la tierra relativamente bajo y los costos legales ms o menos uniformes, los que estuvieron en condiciones de afrontarlos no dudaron en denunciar enormes extensiones sin ver incrementarse excesivamente su gasto. Se sancion as oficialmente por la legislacin colonial la condicin de no propietarios de la mayora de los productores directos, colocndolos de hecho fuera de la ley, renunciando a toda idea de colonizacin y reforzando la base material de los mecanismos de coaccin extraeconmica sobre hombres que se vean de golpe expuestos a ser desalojados o subordinarse al terrateniente. La poltica de tierras basada en las mercedes y donaciones junto a la nueva legislacin sobre venta y composiciones, configuraron un cuadro caracterizado por la absoluta imposibilidad de acceder a la propiedad territorial por parte de la gran mayora de la poblacin, ya que surgen ideas y personajes que decan que el quiera un campo lo pidiera en Buenos Aires; sin embargo, solo las actuaciones del escribano se acercaban a 400 pesos, de modo que ninguno sin gran caudal poda comprar dicha tierra. La modalidad de apropiacin latifundista del espacio rural, determino en el periodo colonial los rasgos ms generales que caracterizaran la economa y la sociedad de la campaa bonaerense antes de despus de la independencia. La produccin ganadera El origen de la ganadera se remonta a 1536 cuando Pedro de Mendoza introdujo los primeros equinos; del mismo modo Garay en 1580hizo conducir entre 300 y 500 vacunos desde Asuncin en apoyo a su plan de repoblamiento de Buenos Aires. En las actas del cabildo de 1589 y en relacin al ganado se dice que les pertenece a los hijos de los primeros conquistadores ser suyos y gozar de los caballos cimarrones. O sea que el derecho de propiedad otorgado por la gracia real fundament la posterior apropiacin del vacuno orejano. Para 1604 el vacuno resultaba escaso en Buenos Aires, razn por la cual se registraron las marcas que indicaban la propiedad de cada hacendado, llegndose a la restriccin del consumo de carne. Sin embargo se sabia de la existencia de ganado cimarrn numeroso en los campos cercanos. Es as que para 1609 se comienzan a tomar frecuentes las solicitudes para hacer matanzas en el. De este procedimiento resulto una lista de 40 vecinos habilitados para la caza del ganado vacuno. Se asign a los beneficiarios una zona destinada a vaquear que se fue concentrando en manos de muy pocos vecinos que recibieron el nombre de accioneros Esta doctrina favoreci a un pequeo nmero de vecinos, que establecieron la comunidad del ganado. La explotacin del ganado en procura de obtener su cuero abarco un largo periodo de la historia colonial bonaerense, entre los primeros aos del siglo XVII y mediados del XVIII, denominada etapa de las vaqueras. Las mismas se organizaron vinculadas a la irregular aparicin de compradores en el puerto de Buenos Aires, pues las precarias condiciones tcnicas de la poca y el lugar, hacan imposible la conservacin de los cueros ms de un tiempo. Una expedicin de vaquera estaba habitualmente compuesta por una regular cantidad de carretas, numerosos perros y abundantes caballos, aunque su elemento determinante eran los hombres dedicados a la caza propiamente dicha, a debilitar a los vacunos desde sus caballos para luego matarlo y cuerearlo. En estas

operaciones, se excluyeron la participacin de esclavos, por el temor de sus amos a perderlos, y as perjudicar su patrimonio. Por estas razones de riesgo y capacitacin para la faena, la mano de obra principal de las vaqueras se nutri del aporte de numerosos criollos, mestizos y espaoles pobres, que procuraban su subsistencia en los mismos campos, usufructuando al vacuno. A comienzos del siglo XVIII los permisos se fueron restringiendo en razn de la disminucin del nmero de vacunos, agudizndose la disputa con el indio y por consiguiente los gastos de organizacin y proteccin de las expediciones de caza. Cercana ya la mitad del siglo XVIII, el progresivo reemplazo de la caza del ganado salvaje por la crianza y aumento de los rodeos de animales domsticos, signific un salto cualitativo en la estructuracin de la clase terrateniente ganadera que avanzara en procura de un mayor control sobre tierras y vacunos; el accionero-ganadero se transform gradualmente en estanciero. Un papel importante en este proceso le cupo a la ley de tierras de 1754, en la medida que la accin de vaquear en determinados campos sirvi como un importante antecedente para aspirar a la propiedad de dichos campos. Ahora bien, en 1742, se poda afirmar que la presente faena de cuero se ha de hacer indubitablemente la mayor parte de los novillos crecidos de los rodeos porque ya no hay toros ni vacas cimarronas en las campaas, que los desrdenes lo consumieron todo (decadencia de las vaqueras porteas). En estas circunstancias cobraron preponderancia las recogidas o vaqueadas, a travs de las que se procuraba no ya sacrificar sino capturar los animales, a efecto de iniciar o aumentar los rodeos de vacuno domstico. As planteaba el problema en 1747 el procurador general de la ciudad, al indicar su convencimiento de que mucha parte del ganado vacuno de las estancias anda disperso, motivo por el cual los indios infieles logran sustraerlo; por lo que solicita que un da sealado salgan todos los estancieros a recoger y reducirlos a las estancias, al ganado disperso. La peticin fue transformada en bando por el gobernador. Estas recogidas realizas hacia 1750 en lugares como Lujn, Escobar, Areco, resultaron habituales hasta el fin de la dominacin espaola. Junto a la extraccin del cuero y el sebo, tambin el abasto de carne a la ciudad constituy una de las formas de explotacin del vacuno, aunque muy secundaria a la extraccin de pieles. En 1780 Vertiz ordena la realizacin de un estado del nmero de hacendados de cada partido y de los ganados que poseen. En virtud de estos informes, concluye que cundo se tema alguna escasez estarn obligados todos los hacendados a dar cada uno a proporcin del nmero de sus ganados a los compradores de reses. Lo cierto es que el abasto de carne, dado el menor precio de esta respecto de los cueros, debi ajustarse al inters de los hacendados por privilegiar la exportacin, resultando la provisin de la carne dependiente de la realizacin de las pieles. La estancia Desde mediados del siglo XVIII la produccin rural bonaerense tuvo su ncleo en la estancia, que concentr una parte considerable de la explotacin ganadera de la provincia y tio con sus modalidades econmicas y sociales, al conjunto de las relaciones humanas propias del periodo; en tanto que en la ciudad, fuera de unas pocas actividades artesanales y una intensa gestin mercantil, no se registra otra labor de similar influencia. El frreo sistema del monopolio comercial establecido por la metrpoli haba excluido durante dcadas al Ro de la Plata del trfico directo con la pennsula, obligando a su aprovisionamiento a travs de la ruta Espaa-Panam-Lima- Alto PerBuenos Aires.

Sin embargo, a travs de distintas reglamentaciones se logr la liberalizacin del comercio rioplatense, entre cuyos hitos pueden sealarse: la instalacin del asiento ingles de introduccin de esclavos; la supresin del sistema de flotas y galeones y su reemplazo por navos sueltos de registro, etc. La creacin del Virreinato del Ro de la Plata, originada por razones estratgicas, signific en realidad un reforzamiento y modernizacin del estado colonial, en tanto aparato militar burocrtico de dominacin. La monarqua incluy entre las medidas iniciales a tomar por Cevallos, la eliminacin de la Colonia del Sacramento como bastin del contrabando controlado por Portugal. La instalacin de la Aduana en 1779 y del Consulado de Comercio en 1794, al igual que el sistema de Intendencias en 1782 y de la Real Audiencia en 1783, consolidaron la creacin virreinal y el incipiente papel hegemnico de Buenos Aires, que se liber de la antigua tutela del poder peruano. Parte esencial de la poltica fueron dos medidas decisivas para la elevacin y liberalizacin en el marco del monopolio del comercio rioplatense: el auto de libre internacin de 1777 y el Reglamento de libre comercio en 1778. Por el primero se permiti la introduccin de los gneros y efectos ingresados por Buenos Aires con destino al Per, Chile y puntos intermedios; mientras que por el segundo se habilit el franco comercio entre 19 puertos americanos y 14 espaoles. Hasta 1778 la exportacin de cueros era de aproximadamente 150.000 al ao, elevndose por la accin del libre comercio a unos 800.00, llegando a superarse esta cifra con extracciones de ms de un milln de pieles, como ocurriera en 1783. El libre comercio y la renovada demanda europea del producto bsico de las praderas rioplatense dieron un gran impulso al desarrollo de las estancias como principal fuente proveedora de las corambres. Las tareas principales que se desarrollaron en ella consistan en castrar y marcar los animales, recorrer a caballo el campo para reunir el ganado disperso y mantener formados los rodeos, sacrificar los animales elegidos realizando posteriormente la extraccin del cuero y el sebo, produciendo en ocasiones alguna cantidad de tasajo; estaban a cargo de los capataces y de los peones. Existan en ese entonces, distintas clases de estancias en el mbito bonaerense:

1. 2. 3. 4.

En primer trmino, las que se mantienen en los lmites correspondientes a 1875 hectreas, consideradas como mnimas para la cra de ganado en moderadas proporciones. La segunda clase comprenda a aquellas heredades que por diversos procedimientos y ttulos, se extendieron hasta abarcar varias leguas de superficie, constituyendo inmensos latifundios. En tercer lugar, se cuentas numerosas estancias, prximas a la ciudad hacia el norte y oeste, cuya propiedad se fue dividiendo y subdividiendo a travs del tiempo. En ms de una oportunidad los miembros de este grupo perdieron sus tierras. La ltima categora comprenda a muchos pobladores no propietarios, que se encontraban habitando terrenos de gran extensin que por distintas causas, no fueron ocupados por sus propietarios legales.

Los terratenientes, que no podan tolerar la competencia de hacendados sin tierra o de pequeos productores autosuficientes, los obligaban a conchabarse en sus estancias, y reconocer alguna forma de subordinacin. Se empezaba a crear as una clase terrateniente que controla la produccin legal de la campaa y procura eliminar la competencia de todos aquellos que motorizaron la parte no oficial de la explotacin ganadera. As el alcalde del cabildo de Lujn e importante estanciero, Manuel de Pizano, ordena en 1776 que el sebo y la grasa solo se compren a los hacendados conocidos por tales y no a aquellas personas que no tenan un gran nmero de ganado.

Los cueros, adems, se utilizaban con los ms variados fines: construccin de ranchos, bales, recipientes, sillas, correajes, envoltura de productos, etc. Tambin el sebo y la grasa constituyeron objetos de la explotacin ganadera, resultando el primero la materia prima bsica para la fabricacin de velas, utilizndose adems para elaborar jabones al igual que las grasas, que eran muy utilizadas en la preparacin de las comidas en sustitucin del aceite. En cuanto a la cra de mulas, Buenos Aires constituy la principal fuente proveedora de esta especie. La misma era considerada un gnero necesario para el comercio y trafico. En tiempos virreinales, la cada del nmero de mulares produjo un importante incremento en sus valores de venta, lo cual no dej de ser aprovechado por los hacendados. Entre las causas para explicar la decadencia, pueden mencionarse los efectos de la interrupcin de los circuitos comerciales que vinculaban estancias bonaerenses con las provincias consumidoras a cauda de una rebelin indgena. El ovino quedo relegado a una existencia marginal en los campos, ya que durante la etapa colonial fue despreciado por los hacendados debido a su prcticamente nulo valor de exportacin. Todas las mencionadas actividades, propias de las estancias bonaerenses se realizaron con precarios medios de produccin, caractersticos del gran atraso de las fuerzas productivas. Entre los principales instrumentos de la produccin ganadera se encuentran: el buey y las carretas, el caballo y el recado de montar, el lazo, las boleadoras y los diversos tipos de cuchillos y el medio de produccin fundamental, la tierra. Poblacin rural A lo largo del siglo XVIII se realizaron diversos empadronamientos con variados objetos. En 1774, en ocasin del censo que se practicaba entonces, el cabildo otorg un plazo de un mes a los empadronadores para que realizasen la estadstica, caso contrario se los multaba. En 1798 el cuerpo capitular inform al virrey que no podrn matricularse los pobladores por falta de personal para levantar los listados. Otra limitacin importante de los empadronamientos es que los registros respondan a motivaciones puntuales y restringidas. Recin el censo de 1778 proporcion una razonable informacin estadstica. Ordenada se realizacin por la corona en 1776, se efectu dos aos despus, disponindose de sus resultados en 1779. Es notorio el aumento sufrido por la poblacin (rural y urbana) a partir de la creacin del virreinato y el incremento de las actividades comerciales y ganaderas, que incentivaron la llegada de numerosos espaoles europeos que engrosaron el nmero de blancos. Otros factores del crecimiento demogrfico fueron la redoblada introduccin de negros y aumentos de los extranjeros en virtud del comercio libre autorizado en 1778. En ese contexto, resulta obvio sealar que un dficit censal importante estuvo dado por las grandes distancias a recorrer para abarcar una poblacin escasa y dispersa en un espacio relativamente grande. La sociedad colonial en el mbito rural bonaerense La poblacin asentada en la campaa se define como predominantemente feudal. Ahora bien, la sociedad colonial era colonial. Esto significa que se enfatiza que la principal determinacin econmica del desarrollo de las fuerzas productivas del virreinato era su encadenamiento a las necesidades y directivas del sistema colonial espaol, en cuyo beneficio principal se procuraba orientar lo esencial de la produccin y circulacin de mercancas en el rea colonizada. La naturaleza exportadora de producciones primarias e importadora de todo tipo de manufacturados, corresponde a una modalidad de vinculacin con los mercados exteriores heredada de los mecanismos de dominacin practicados por la corona espaola. Quien en ltima instancia gobierna, legisla y juzga en Amrica colonial es la monarqua peninsular; ella es tambin la gran propietaria y beneficiaria de los tributos, del monopolio comercial, de las rentas de la explotacin minera, de los remates y trata de negros, de las aduanas, las ventas, etc. Esta dominacin y dependencia respecto a las clases dominantes en Espaa fue impuesta y mantenida a travs de la

instalacin de un aparato estatal colonial cuyas principales figuras institucionales fueron el virrey y la fuerza militar bajo su mando, la audiencia, y los gobernadores intendentes, junto a una creciente burocracia gubernamental. En posicin secundaria se encontraron el consulado, los cabildos, los alcaldes y otras figuras similares. Al mismo tiempo debe sealarse que la metrpoli introdujo en America relaciones de produccin feudales y esclavistas. Por su parte, el conjunto de poblacin rural bonaerense, la censada y la que no, trabaja para conseguir la reproduccin de su existencia. Desarrollan la produccin de la regin independientemente de cualquier determinacin jurdica y poltica. Refirindose a la produccin considerada como ilegal realizada fuera del control del estado y los grupos dominantes. No rendan trabajo sobrante a ningn terrateniente. Eran considerados como vagos. Esta porcin de gentes convivan con la produccin oficial o legar, con la que disputaban el dominio de tierras, ganados y pobladores. Esto explica que en la campaa sobraban personas pero en la produccin oficial faltaban brazos. Es as que se llevaron a cabo procedimientos de reclutamiento forzoso de trabajadores, para conseguir esos brazos faltantes. No son sin embargo infrecuentes las formulaciones que postulan la vigencia, en el contexto de la explotacin ganadera, de relaciones de produccin basadas en el pago de salarios. Pero solo en apariencia ya que la fuerza de trabajo no constitua una mercanca pasible de ser comprada y vendida libremente en el mercado. De otra manera, la inexistencia de mano de obra libre en la campaa bonaerense no es ms que la consecuencia de la fcil disponibilidad y apropiacin de medios de produccin y de subsistencia: el caballo, el vacuno con su carne para alimentarse, su cuero para abrigarse, su sebo para alumbrarse, etc. Pero entonces, como se explica que si en general una parte de los productores directos procuraba no participar en la economa terrateniente, esta produccin, con las dificultades del caso, se llevaba igual adelante y aun se expanda a instancias de la libre exportacin de cueros. Una parte del problema podra resolverse recordando el importante papel que le cupo a la mano de obra esclava. Insustituibles, los negros tambin fueron empleados en las labores agrcolas y en menor medida en las ganaderas, realizando una enorme contribucin al desarrollo de la economa colonial. Solo a travs de coacciones extraeconmicas fue posible para los terratenientes obtener el trabajo sobrante de pastores y agricultores autosuficientes, resultando la figura del peonaje obligatorio la que ms refleja estos mecanismos de subordinacin. Esta relacin social de produccin basada en la compulsin es el contenido concreto y especifico del feudalismo tpico de la campaa bonaerense. Las modalidades a travs de las que los terratenientes obtuvieron la transferencia compulsiva del trabajo excedente de los productores directo adoptaron diversas y variadas formas: se ha referido ya el papel de la propiedad latifundista en la determinacin del peonaje, a travs de la transformacin en feudatarios de los autnticos colonos. Reafirmando el papel decisivo de la coaccin de origen extraeconmico, el virrey Sobremonte proclam que se deba desterrar la holgazanera en que viven muchos que deban estar ocupados en oficio; orden que todos los que deben vivir asalariados por falta de oficio o bienes propios, se conchaben y tomen papel de amo conocido que bajo su firma acredite estar a su servicio. Finalmente, la determinacin del contenido concreto de buenos aires virreinal de las relaciones entre los productores y los mercaderes, habida cuenta de que se ha postulado la dependencia de los primeros con respecto a los segundos. Epilogo. En los campos de Buenos Aires la economa controlada por el gran propietario terrateniente convivi con la pequea produccin de pastores y agricultores autosuficientes; tambin con medianos propietarios de rodeos sin tierras o con terrenos insuficientes. A todos ellos procur subordinarlos a travs de un doble mecanismo: la reduccin de la economa no

enmarcada ni controlada por el latifundio a travs de la persecucin de pulperos volantes y mercachifes de campaa, de negar la condicin de hacendados a los no poseedores de estancias y marcas, de perseguir las labranzas fueras de las zonas, los desalojos, etc. Intentando as limitar la existencia de condiciones de produccin fuera de su control, los estancieros y las autoridades virreinales procuraron transformar a la mayora del paisanaje, al pobrero de la campaa en dependientes del latifundio ganadero forzando su peonaje obligatorio. En resumen, se trata de una sociedad colonia, pastoril, carente de mano de obra libre, y signada por un proceso de apropiacin de de la tierra y el ganado todava incompleto, y un igualmente parcial control sobre la totalidad de la poblacin. El predominio de la compulsin jurdica, poltica, militar e ideolgica defini el contenido feudal predominante en las relaciones sociales de produccin. HISTORIA DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA ARGENTINA E. AZCUY AMEGHINO La Revolucin de Mayo El pronunciamiento revolucionario de 1810 puso en marcha, en el Virreinato del Ro de la Plata, dos procesos dirigidos al logro de la independencia nacional y a la transformacin democrtica de la sociedad feudal heredada de la colonia. La prioridad del objetivo independentista (frente poltico antiespaol) seria la soberana poltica, econmica, territorial del nuevo estado en gestacin. Enfrentando esta alternativa, el despotismo fue la respuesta de los grupos sociales que alcanzaban el predominio y el poder dentro de un sistema que ms que transformar se propondra aprovechar. Contrariamente, el cauce democrtico abierto por la revolucin de mayo tuvo sus hitos en tres ciclos histricos: a) El ciclo morenista de mayo a diciembre de 1810, en que Mariano Moreno orienta la marcha del gobierno patriota. b) El ciclo artiguista de 1811 a 1820 c) El ciclo paraguayo que se extendi desde la Revolucin de 1811 hasta 1870 La sociedad y el estado colonial Dos grandes cargas pesaban sobre los americanos: la dependencia colonial y el sistema de organizacin feudal al que se le sumaba la esclavitud del negro. Esas cargas opriman de diferente manera a la gran mayora de indgenas, negros, mestizos, mulatos y blancos pobres. En cambio, las aristocracias criollas, slo soportaban las molestias causadas por la dependencia colonial. El poder espaol, concentrado en el estado colonial, se expres a travs del virrey, la audiencia y una amplia burocracia siendo su principal sostn la fuerza armada, oponindose al poder patriota hasta mediados de 1814. El estado colonial sostuvo las trabas al libre comercio, el cierre de determinados puertos, la prohibicin de realizar algunos cultivos (vid - olivo) o determinada razas de animales, as como garantizar el monopolio en beneficio de la corona y comerciantes espaoles que centralizaban y acaparaban el trafico mercantil del virreinato. Al mismo tiempo, el estado colonial impuls la lucha contra el contrabando y las dems manifestaciones de la expansin portuguesa e inglesa. Como as tambin sofocar los vientos de la rebelda americana (indios) creando en 1776 el virreinato del Ro de La Plata significando modernizacin y reforzamiento del aparato estatal colonial. En la integracin del ncleo del poder espaol en el estado colonial junto al centro estatal (representante de las clases dominantes en Espaa), pueden reconocerse instituciones estatales secundarias urbanas, como los cabildos y consulados; y rurales como las alcaldas de hermandad, milicias, entre otras.

En todas ellas, las aristocracias locales de americanos y espaoles afincados con inters en permanecer en el pas, ocupan posiciones dominantes en la ciudad, mientras que en la campaa las formas estatales estn bsicamente controladas por los principales terratenientes o campesinos acomodados. Para esta elite, una cosa era la dependencia colonial de los espaoles y otra el rgimen feudal esclavista del que indudablemente se beneficiaban. Estos son los sectores a los que, objetivamente, les bastaba eliminar el centro estatal (Espaa) para alcanzar todo el poder. Un grupo que cobro creciente importancia y que tuvo un papel significativo en la formacin de la sociedad posrevolucionaria fue el compuesto por un ncleo terrateniente, de criollos y algunos espaoles que se constituy en propietario de la mayor parte de la tierra til, subordinando sobre la base de esta propiedad a los pobladores sin ttulos ni fortuna. Un segundo grupo social relevante fueron los comerciantes intermediarios de otras potencias colonialistas, vinculado con el contrabando y ligados a nuevas rutas de exportacin-importacin distintas a las espaolas. Tenan afinidad con los dueos de tierras y ganados as como con el comercio exterior. Junto con estos, y a menudo subordinados por diversos vnculos mercantiles y financieros, firmaron parte del bloque antiespaol las diversas categoras de mercaderes, tenderos y an pulperos, que sufran algunas de las consecuencias del monopolio, imposibilitados de acceder a los principales circuitos de comercio. Fuera de estos sectores es indudable que la fuerza social principal estuvo constituida por el campesinado en todas sus categoras: acomodados, medianos, y sobre todo, campesinos pobres y jornaleros. Todos ellos, productores directos, dependientes y oprimidos, por terratenientes, mercaderes y usureros, vieron en la revolucin la esperanza de una vida mejor. Una poltica de Espaa, en America, fue prohibir todas aquellas producciones que resultaban competitivas con las de origen espaol. Resulta evidente que los artesanos rioplatenses, y el resto de la poblacin vinculada de una manera u otra a esta actividad, tenan sobradas razones para sumarse a la lucha antiespaola. Otro sector de singular importancia fue el constituido por los esclavos negros en su calidad de productores directos urbanos y rurales en chacras y estancias. Ellos eran victimas del rgimen esclavista establecido y sostenido por la dominacin peninsular. Tambin los indios acuaban ancestrales razones para sumarse al frente antiespaol. Finalmente la oposicin al dominio metropolitano se expres entre los intelectuales, clero y empleados urbanos toda vez que una nfima minora, generalmente europea de origen, logr acceder a cargos de importancia, resultando la mayora condenada a un alejamiento perpetuo de los primeros cargos. Muchos de los criollos as postergados, cumplieron luego un importante papel en la organizacin y conduccin de la revolucin. En suma, se constituy una amplsima unidad antipeninsular. La revolucin y los revolucionarios La poca de comienzo del siglo XIX estuvo influida por las revoluciones francesa, industrial inglesa y la independencia norteamericana; y particularmente por las insurrecciones, a partir de 1780, de Tupac Amaru las cuales conmovieron los cimientos del edificio espaol en las Indias y constituy uno de los jalones mas importantes en el camino hacia la independencia de Hispanoamrica. Resistencia de grandes masas de indios y mestizos oprimidos por el rgimen feudal. Tupac Amaru dirigi un movimiento de indios y mestizos, pero procur incorporar a los esclavos y aun a los criollos pobres, condicin que revestan varios de los curas que lo acompaaron en distintos momentos de su lucha. La ltima rebelin quechua (o de indios y mestizos en general) dirigida, no era ms que una muy numerosa fraccin del campesinados colonial, integrado por las castas ms sumergidas y explotadas. En adelante solo serviran de tropa de maniobra y de carne de can en el marco de las polticas orientadas por las aristocracias americanas.

La generacin de Mayo hizo la revolucin sin saberlo; un grupo que obra casi a ciegas, movido por vientos externos, por hay de accin proyectada. La generacin de Mayo solo pudo presidir el derrumbe del antiguo orden. En Buenos Aires, ya desde 1804 hubo evidencias de que se estaba conspirando contra Espaa. En 1806 durante la primera invasin inglesa, un grupo de criollos tuvo esperanzas en la posibilidad de acceder a la independencia con el apoyo de los recin llegados. Cual seria su sorpresa al constatar que los colonialistas ingleses solo pretendan reemplazar a Espaa en el dominio de estos territorios. Por algo Belgrano escriba una frase que sintetiza la actividad conspirativa antiespaola amo viejo o ningn amo. Es decir que en le marco de las invasiones inglesas, la reconquista y defensa de 1807, se fueron conformando grupos polticos, ms o menos secretos, que podran, aceptando el lenguaje de poca, denominarse partidos. De las invasiones inglesas, adems de la toma de conciencia realizada por los americanos de sus posibilidades y fuerza (vale recordar que un cabildo abierto depuso al Virrey Sobremonte y designa Liniers), qued como resultado ms significativo la estructuracin de un nuevo cuadro militar. 1808 fue un ao de gran ebullicin poltica en ambas orillas del Plata. En suma una situacin de caos poltico en la que operaban los distintos grupos locales, alguno de los cuales perfilaba ya con cierta claridad el objetivo independista. Los sucesos en Espaa: motn de Aranjuez, reclusin de Carlos IV y Fernando VII, invasin francesa y nombramiento del hermano de Napolen como monarca, la insurreccin de Madrid, implicaban un salto cualitativo en la situacin de crisis de dominacin en que haban ingresado el poder espaol y su estado colonial. Iba quedando claro que los de arriba no podan superar este peligro; sin embargo la revolucin difcilmente se habra producido si los de abajo no hubieran querido sacudir la hegemona espaola. Debe destacarse lo que ha sido llamado el carlotismo, por haber contado entre sus principales promotores un ncleo de la futura Junta de 1810. La acefala borbnica en Espaa creaba inmejorables condiciones para el desarrollo de iniciativas polticas por parte de sus rivales colonialistas con vistas a incrementar su influencia en la regin. As la princesa Carlota esposa del monarca portugus - comenz a operar como postulante, por sucesin familiar a reemplazar en calidad de regente a los reyes cautivos. Tanto portugueses, como ingleses apoyaron esa medida. En el virreinato se resista la propuesta corlotista por parte del centro estatal; sn embargo el grupo criollo encabezado por Castelli crey ver una nueva oportunidad para avanzar hacia la independencia. El grupo de Castelli pretenda que ella reine pero no gobierne, es decir ampararse en una monarqua borbnica para facilitar el transito hacia una Amrica independiente o autnoma sobre la base del convencimiento generalizado de que Espaa estaba perdida. Conservar o reformar: los dos caminos de Mayo A partir del 25 de Mayo se abri un nuevo periodo en el cual adems de la independencia se puso en discusin si, mientras se procuraba eliminar la dependencia colonial, se desarrollara o limitara el peso del rgimen feudal; es de decir, si solo se sustituira a Espaa en la cspide del poder o se buscara una modernizacin y democratizacin de la sociedad colonial. A) La lucha por la independencia. Aquellos ms decididos a transformar la sociedad colonial invariablemente sostienen las posiciones independistas ms audaces, y lo hacen con mayor firmeza y constancia; diferencindose as de otros grupos conservadores que prefiriendo alcanzar la independencia solo marchan hasta tanto los sacrificios no amenacen su estabilidad y patrimonio. Las distintas opciones acerca de cmo encarar la lucha independentista puede analizarse en relacin a como se posicionaron frente a la poltica denominada actuar bajo la mascara de Fernando VII, antes y despus del 25 de Mayo. Distintos grupos y personalidades tuvieron otras interpretaciones sobre lo que deba significar la mascara de Fernando. No pareca importar si se gobernaba en nombre de aquel rey, puesto que crean que de esta manera sus negocios y seguridad estaran cubiertos, por si los Borbones recuperaran el poder. As como hubo quienes propusieron desecharla luego de

haberla utilizado, hubo otros dirigentes que la trataron de conservar como una salida de emergencia ante cambios adversos en la situacin local o internacional. Lo que debe entonces destacarse es que los dos caminos de Mayo se diferenciaron y enfrentaron en torno al modo sobre como acceder a la independencia: si como objetivo principal a conquistar fundamentalmente con la lucha armada o por la va de las tendencias que eventualmente y sobre las bases de las negociaciones diplomticas, se acomodaban a los espacios que les otorgara alguna potencia europea. B) tambin en torno a la democracia hubo diferencias. El ncleo revolucionario de Mayo Moreno, Castelli, Belgrano - impuls que se dictara el reglamento de igualdad y libertad entre las distintas castas que tiene el Estado, a fin de excitar ms los nimos. Otras corrientes polticas, mayoritarias, sostendran una perspectiva opuesta. Estas diferencias se vinculan con el hecho de que la movilizacin amplia de las clases y castas mas oprimidas traa aparejado el resquebrajamiento de la disciplina y el orden social colonial. Las relaciones feudales, de dependencia personal, eran en muchos casos disueltas por la revolucin y la guerra. Todo el sistema de relaciones se encontraba en crisis e implicaba un desafo para la dirigencia patriota. No todos los jefes estuvieron de acuerdo con correr el riego de desorden. Por eso a la prctica de la democracia, se le opuso la lucha contra la anarqua (ausencia del Estado/poder pblico), tan temida por la aristocracia portea. Inicialmente la Primera Junta se plante combinar el envo de una expedicin militar con el alzamiento de las masas norteas, principalmente indgenas, que eran convocadas a resolver, sumndose a la revolucin. Se torna evidente la inexistencia de una burguesa en la cual pudieran apoyarse con mayor naturalidad los intelectuales revolucionarios. Los sectores altos tienden a creer que el poder colonial garantiza sus privilegios. Al mismo tiempo, los pueblos no alcanzaban a sentirse expresados por un discurso que adoleca del mal de la exterioridad respecto a su experiencia y practicas concretas, razn por la cual su protagonismo es restringido. C) La oposicin entre el rgimen centralista y el sistema federal, como modos de unir y organizar las distintas regiones del antiguo virreinato. La hegemona de la capital o el respeto a la soberana de las provincias constituyeron un enfrentamiento que tuvo vitales consecuencias en la formacin de mercados; adems la perspectiva antidemocrtica que justific e impuso el dominio de Buenos Aires sobre el resto, dificultara la integracin nacional por largos aos. Tambin la separacin del Alto Per, Paraguay y la Banda Oriental de su antiguo tronco virreinal dividir para reinar-. En la poltica bonaerense, debe aclararse que la perspectiva del centralismo a ultranza se consolida y establece definitivamente con la instalacin del Primer Triunvirato en 1811 Sera Artigas quien mejor expresara la lnea morenista la cual sera finalmente responsable del estallido de la guerra civil, desde 1814 hasta 1820, que enfrentara a Buenos Aires con las provincias del litoral acaudilladas por la Banda Oriental. El caso del Paraguay revolucin 1811- se sum unindose y confederndose con la misma ciudad de Buenos Aires para la defensa comn y para procurar la felicidad de ambas bajo la igualdad de derechos. Esta lnea acuerdista e integradora fue rota por el creciente centralismo de las clases dominantes de Buenos Aires al poner un impuesto al tabaco paraguayo. D) Proteccionismo o librecambio. La vigencia de la libertad de comercio conquistada al eliminar el monopolio espaol, articulada con el fomento de las artesanas o la aplicacin a fondo del librecambio de materias primas por todo tipo de manufacturas importadas del extranjero, definen los trminos de la contradiccin que divide los rumbos econmicos de Mayo. Muchos patriotas lucharon por la libertad de comercio, al mismo tiempo que sostuvieron posiciones proteccionistas con respecto a las producciones nacionales, ya que a la opulencia no se llega sino por medio de la industria.

Se ha tendido a confundir a la libertad de comercio con el librecambio, como si necesariamente significaran la misma cosa. Esto surge necesariamente en funcin de los intereses de los grandes mercaderes y terratenientes. Belgrano plante un camino proteccionista para las artesanas locales y la inclusin de una idea industrialista siguiendo la idea de los comerciantes europeos para desarrollar las manufacturas importadas. La industria local, semidomstica, atrasada y precapitalista llevaba en su seno las condiciones potenciales de un futuro desarrollo pero se ve frustrada por el ingreso masivo de mercancas europeas que impedan el consumo de las del pas. Haber alentado el progreso, dotando de maquinaria y tcnicos especialistas, desarrollando la implementacin de cultivos, tal debi ser la poltica de una clase progresista. Tocara, sin embargo, a Mariano Moreno brindar el ms acabado ejemplo de cmo era posible conciliar la ruptura del monopolio comercial con el fomento y desarrollo de las artesanas e industrias coloniales. En su Plan de Operaciones, se prohiba absolutamente que ningn particular trabaje minas de plata u oro, quedando los beneficios y tesoros de las mismas en manos de la nacin. El camino propuesto por Belgrano, Moreno, entre otros, fue el camino que siguieron los grandes librecambistas europeos para desarrollar lo que seran sus poderosas manufacturas. La tendencia hegemnica en Buenos Aires se reforzara por el monopolio aduanero y portuario, lo que dificult aun ms la formacin del mercado nacional y la integracin de las provincias, condenando a muchas de ellas a una marginacin econmica. E) Reforzar o reformar el rgimen latifundista de ocupacin del espacio rural. Es decir, la consolidacin del latifundio presentado como la unidad de produccin ms adecuada para el desarrollo agropecuario, y la consecuente dependencia de los habitantes del campo respecto de los grandes terratenientes; o la critica al monopolio de la autoridad y la postulacin de repartos de terrenos a quienes quisieran trabajarlos, el impulso de la agricultura y la aplicacin de polticas de autntica colonizacin, como plantearon Moreno, Belgrano, Artigas, etc. La existencia de un campesinado mayoritariamente sujeto y dependiente de unos pocos seores contrasta claramente con la idea de un otorgamiento de tierras en propiedad o en arrendamiento perpetuo lo cual favorece a la disolucin de aquellas relaciones de dependencia personal que vinculaba a la mayora de los campesinos con los propietarios. De esta manera, era posible romper el crculo vicioso en que se constitua el asentamiento precario del campesino y se poda favorecer a la creacin de un proceso de formacin originaria de las clases sociales que en el campo expresaran al nuevo modo de produccin. La democratizacin del acceso al derecho de propiedad permitir entonces la ruptura de los tradicionales vnculos patrncampesino, lo que debilitaba relativamente el poder de los grandes terratenientes. Los inmensos latifundios, el monopolio ganadero y la subordinacin y falta de fomento de la agricultura eran rasgos conocidos. Frente a ellos, se presentan los dos caminos de Mayo que tuvieron una vigencia real: la solucin artiguista -de confiscacin y reparto gratuito de la tierra- y la solucin terrateniente todo individuo de la campaa que no tenga propiedad legitima de que subsistir ser declarado de la clase de sirviente -.

LA UNIFICACION OLIGARQUICA Una vez solucionado el conflicto entre Buenos Aires y la Confederacin, el pas se fue unificando segn los cnones del liberalismo, que intentaba conciliar el predominio en la base de la oligarqua de grandes hacendados y comerciantes con la necesaria modernizacin de la economa y de las instituciones. Esto se vio estimulado por nuestra creciente vinculacin con el mundo exterior; inters del capitalismo ingles para introducir sus manufacturas y proveerles materia prima. Una de las primeras medidas del gobierno de Mitre fue la resolucin del problema del poder Judicial, con la creacin de la Suprema Corte de Justicia y los tribunales inferiores. Como as tambin la creacin de un ejercito nacional que sirviera a sus propsitos de asegurar la unificacin del pas. Este Ejercito Nacional tuvo una creciente incidencia en la poltica nacional. Pero sobre todo se convertir en el rbitro de la situacin bajo la presidencia de Avellaneda, con Roca como comandante en jefe y futuro presidente en 1880. Recin bajo la presidencia de Sarmiento, se cre en 1869 el Colegio Militar que inici la formacin de un cuerpo de oficiales de carrera y con la ley de 1872, se avanz en el camino de la conscripcin obligatoria. Por otro lado, la unificacin de la legislacin privada y penal para todo el pas se dio a travs del dictado de los cdigos comercial y civil. Como as tambin los cdigos rurales. El gobierno de Sarmiento se caracteriz por un fuerte impulso a la educacin, la imposicin del sistema mtrico decimal, la creacin del Banco Nacional y la iniciacin por el estado de la construccin del ferrocarril de Crdoba a Tucumn. Tambin continu la poltica de concesiones garantidas al capital extranjero iniciada por Mitre en 1862. En todo este periodo se observa una importante diversificacin en la produccin, con la incorporacin de la agricultura y el inicio de la construccin de los ferrocarriles, se va consolidando la unificacin nacional sobre la base del mantenimiento del predominio de los intereses latifundistas. Importantes sectores terratenientes adhieren al programa de modernizacin de la economa, vindose estimulados para ello por la perspectiva de valorizacin de sus tierras que provoca el auge de la lana y la posibilidad del ferrocarril.

En la conformacin de la oligarqua terrateniente que se ir dando en todo este proceso, tendrn tambin una gran incidencia los terratenientes del Interior, lo que se reflej en el origen de los presidentes posteriores a Mitre (Sarmiento sanjuanino, Avellaneda y Roca tucumanos, etc.). No hay dudas que de fondo, y globalmente, fue el proceso de expansin del capitalismo a escala mundial, ya en su fase imperialista, el que impuls y posibilit las medidas para el programa hegemnico de 1880. LA CONQUISTA DEL DESIERTO La apropiacin de las tierras pblicas fue una preocupacin permanente de los grandes terratenientes desde la poca colonial. Dichas tierras les interesaban slo para ellos y para su produccin exclusiva, la ganadera, principalmente la vacuna y luego la lanar. Hasta 1877 se vena operando con el sistema de fortines, complementado con el de zanja de Alsina. Sistema por el que se iban quitando lentamente las tierras a los indios. El incremento de los rodeos y las perspectivas que se abran con la incorporacin del ferrocarril y el acercamiento de Europa por la navegacin a vapor, fueron los elementos que impulsaron a los grandes terratenientes ganaderos a dar un corte definitivo al problema del indio con la llamada Campaa al desierto, excluyendo no slo al indio de la tierra sino tambin a todo otro pretendiente que no tuviera poder para merecer participar del reparto. Gener una extrema concentracin de muchas tierras en pocas manos. Al morir Adolfo Alsina en 1877, le sucedi en el Ministerio de Guerra, Julio Roca quien plante quitarles de un solo golpe todas las tierras de Buenos Aires y La Pampa a los indios, llevando el limite hasta el Ri Negro. Se ganaran as ms de 20.000 leguas cuadradas, cuyo reparto en beneficio de los terratenientes y especuladores se hizo incluso antes de su conquista, con el pretexto de obtener los fondos para financiar la expedicin. Es decir, que la campaa se financia con emprstitos internos. La Campaa del Desierto se organiz desde un principio al fin como un negocio de grandes terratenientes de Buenos Aires. El punto de partida fue la ley 947, que deca que a partir de octubre de 1878, se determinaba la venta anticipada de todas las tierras que ganara la expedicin al sur. El 16 de abril de 1879 parti el general Roca de la estacin Constitucin al frente de las fuerzas expedicionarias con destino al Azul. As, los indios fueron expulsados ms all del Ro Negro, muriendo o subordinndose. Luego aprovechando que Chile se hallaba en Guerra ene l norte con Per y Bolivia, se avanzara en la ocupacin de la Patagonia. En 1881 se firmara en Chile el primer Tratado de lmites por el que la oligarqua chilena reconoca a la oligarqua argentina la posesin de la Patagonia y esta le reconoca a cambio el Estrecho de Magallanes, la mitad de Tierra del Fuego y las islas del Sur. El problema del indio fue resuelto de la peor manera para el desarrollo de la riqueza nacional. Porque no lo fue en beneficio de una autentica colonizacin, como se hubiera podido dar si se hubiera posibilitado el acceso a esas tierras a quienes verdaderamente las iban a trabajar, que hubieran podido ser tanto los indios como los criollos nativos. Sino que lo fue en beneficio de los grandes terratenientes y especuladores, que se apropiaron para si de extensiones inmensas sin el propsito inmediato de ponerlas en produccin. As el indio y el criollo, como los mestizos y el negro, fueron convertidos en peonadas de las estancias, y los inmigrantes en esclavos blancos. El feudalismo heredado de la Colonia, que no haba sido roto ene el Litoral ni en el Noroeste, se extendi tambin al pas de la selva y al pas del viento. En el pas de la pampa, que se transformara en granero de Europa y paraso del ganado refinado, seguira el latifundio. LA CAPITALIZACION DE BUENOS AIRES Resuelto el problema de la tierra, se impuso la solucin del problema de la capital de la repblica, con la capitalizacin de Buenos Aires. Esta solucin que vena reclamando el capital extranjero, se obtendra con la oposicin del mitrismo, quien anteriormente apoyaba dicha medida.

Es que con el reparto de la tierra, Roca haba logrado ganar para su proyecto a la cpula del autonomismo bonaerense, que de la noche a la maana haba visto multiplicar su fortuna. Tambin los sectores dominantes de las oligarquas del interior cuyas tierras se veran valorizadas con su acercamiento a Buenos Aires por el ferrocarril. En esas condiciones, la capitalizacin de Buenos Aires resultara peligrosa para el desarrollo nacional, pues consolidaba el poder de Buenos Aires sobre el resto del pas en su calidad de intermediaria de la alianza de la oligarqua terrateniente con el capital extranjero. La mayora de la oligarqua del interior se mostrara ahora dcil ante la tirana del puerto nico, al ofrecerle una alternativa de progreso que le permita conservar sus prerrogativas feudales. Se estrangularan las artesanas locales y se beneficiaran a las compaas especuladoras. La federalizacin de Buenos Aires sera la muerte del federalismo e implicara la postergacin por lo menos de 30 aos ms de la vigencia de un gobierno republicano y representativo. De todas maneras, se cerraba as un proceso de 70 aos de guerra civil abrindose una nueva etapa para el desarrollo del pas. Etapa que nos ubicara como pas dependiente dentro del conjunto de pases coloniales que se definira con el predominio del imperialismo a escala mundial.