Características de la investigación científica

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Entre las características principales se encuentran: Objetividad: se intenta obtener un conocimiento que concuerde con la realidad del objeto, que lo describa o explique tal cual es y no como desearíamos que fuese.Lo contrario es subjetividad, las ideas que nacen del prejuicio, de la costumbre o la tradición. Para poder luchar contra la subjetividad, es preciso que nuestros conocimientos puedan ser verificados por otros. Racionalidad: la ciencia utiliza la razón como arma esencial para llegar a sus resultados. Los científicos trabajan en lo posible con conceptos, juicios y razonamientos, y no con las sensaciones, imágenes o impresiones. La racionalidad aleja a la ciencia de la religión y de todos los sistemas donde aparecen elementos no racionales o donde se apela a principios explicativos extra o sobrenaturales; y la separa también del arte donde cumple un papel secundario subordinado, a los sentimientos y sensaciones. Sistematicidad: La ciencia es sistemática, organizada en sus búsquedas y en sus resultados. Se preocupa por construir sistemas de ideas organizadas coherentemente y de incluir todo conocimiento parcial en conjuntos más amplios. Generalidad: La preocupación científica no es tanto ahondar y completar el conocimiento de un solo objeto individual, sino lograr que cada conocimiento parcial sirva como puente para alcanzar una comprensión de mayor alcance. Falibilidad: La ciencia es uno de los pocos sistemas elaborados por el hombre donde se reconoce explícitamente la propia posibilidad de equivocación, de cometer errores. En esta conciencia de sus limitaciones, es donde reside la verdadera capacidad para autocorregirse y superarse.

Sobre las características de la investigación científica, Tamayo y Tamayo, M. (1998), expone que: “La investigación recoge conocimientos o datos de fuentes primarias y los sistematiza para el logro de nuevos conocimientos. No es investigación confirmar o recopilar lo que ya es conocido o ha sido escrito o investigado por otros. La característica fundamental de la investigación es el descubrimiento de principios generales”…….

establecimiento de objetivos. es decir. formas de recolección y elaboración de datos y de realización de informe. objetivamente. como mínimos requisitos para lograr un informe científicamente valido. en el informe tratando de transformar los resultados en datos cuantitativos más fácilmente representables y comprensibles y más objetivos en la valoración final. apuntar a un conocimiento que no se posee o que este en duda y sea necesario verificar y no a una repetición reorganización de conocimientos que ya posean. c) Ser original. b) Contar con los instrumentos de recolección de datos que respondan a los criterios de validez. al análisis de los datos que se dispone. f) Apuntar a medidas numéricas. e) Disponer de tiempo necesario a los efectos de no apresurar una información que no responda. h) Apuntar a principios generales trascendiendo los grupos o situaciones particulares investigados.En la investigación deben darse también estas series de características para que sea en realidad científica: a) Estar planificada. esto es. g) Ofrecer resultados comprobables y verificarles en las mismas circunstancias en las se realizó la investigación. tanto en el método de selección como en la cantidad de la muestra. en relación con la población de que se trate. para los que se requiere una técnica de muestreo con el necesario rigor científico. . vale decir que el investigador debe tratar de eliminar las preferencias personales y los sentimientos que podrían desempeñar o enmascarar el resultado del trabajo de investigación. tener una previa organización. confiabilidad y discriminación. d) Ser objetiva.

la hipersistematización de los que tratan de generalizar y hallar cuanto antes el camino hacia laformulación de leyes sociológicas. sí mismo. estos no producen por sí mismos una ciencia. como si los instrumentos de trabajo de una disciplina pudiesen ser ignorados por aquéllos que la practican. . vale decir. La separación frecuente en la práctica de la investigación entre trabajo teórico y trabajo metodológico es un índice asombroso del subdesarrollo de la sociología.Teoría e investigación empírica en las ciencias sociales: La reciprocidad de funciones. en el ámbito de las ciencias sociales la reciprocidad de funciones entre teoría e investigación ha tenido que ser definida de manera explícita. Teoría e investigación no son elementos contrapuestos ya que la teoría que no se basa en la realidad degenera fatalmente en especulación arbitraria sin contenidos concretos. Cualquiera que sea le cantidad de hechos y datos que se acumulen. Ninguna ciencia trabaja con hechos aislados. Sin embargo. confiados y seguros de que la información que suministran es verdadera. . Esto siempre ha resultado por demás obvio: a nadie se le ha ocurrido la posibilidad de una teoría de la física o de la biología sin la investigación. con un empobrecimiento consecuente.. los empiristas radicales.el hiperfactualismo de los que no se preocupan demasiado por descubrir las inferencias de sus investigaciones. Para el primer grupo –añade Merton– la consigna sería: «Nosotros no sabemos si lo que decimos es cierto. los discierne y los juzga. pero por lo menos es significativo». pues no hay hecho que tenga significado científico por. buscando la grandeza de las síntesis globales y huyendo de la «trivialidad» de la observación detallada. tanto para el trabajo teórico como para el trabajo metodológico. Nadie pensó tampoco que. Una teoría explica la significación de los hechos y las relaciones existentes entre ellos. recogiendo información sobre problemas de la física o de la biología sin ningún marco teórico referencial. La separación –y a veces la contraposición– que se ha venido haciendo. el lema podría ser: «Esto es demostrable así. Para los otros.Manuel Castells Teoría e investigación. entre la ciencia por una parte y lo empírico por la otra ha provocado no pocas confusiones en este punto. ésta sólo puede darse en una reciprocidad de funciones con la investigación. pero no podemos señalar su significación» En este punto es interesante advertir que en el ámbito de las ciencias físico-naturales nunca se ha planteado el problema de la relación y reciprocidad de funciones entre investigación empírica y teoría. Frente a este problema los sociólogos se han movido –como indica Merton– en términos de una alternancia entre dos actitudes opuestas: . haría investigación científica.

Permite la predicción de hechos en la medida en que se establecen uniformidades y generalidades más allá de los hechos particulares o singulares. un sistema de clasificación para distinguir en clases. La investigación empírica no tiene solamente el papel de comprobar hipótesis como algunos todavía parecen presumir. Sin embargo. Función de la investigación empírica respecto de la teoría Si la base referencial de toda ciencia es la observación y la práctica la investigación de los hechos es inseparable de la teoría. puesto que resume el contenido de hechos e indaga lo que ha sido observado. Las funciones que se le atribuyen pueden resumirse en lo siguiente: La teoría orienta la investigación. condicionada. la teoría ofrece. señala lagunas del conocimiento y la necesidad de que la investigación se oriente en la búsqueda de hechos adicionales. en todas las ciencias. consecuentemente. los hechos significativos que han de estudiarse y orienta la formulación de preguntas. por el enfoque inicial. en cierta medida. Por último.Función de la teoría respecto de la investigación empírica: En las ciencias sociales existe un acuerdo (*) bastante generalizado acerca del papel de la teoría respecto de la investigación empírica. Ofrece un sistema conceptual: ni un sistema conceptual (interrelación de conceptos) ni el análisis conceptual (clarificación del significado de los conceptos) constituyen una teoría. como ya se dijo. . la teoría indica áreas no exploradas del conocimiento. Aunque se trate de leyes probabilísticas o tendenciales es posible predecir ciertos hechos. el proceso de investigación y sus resultados dependen de esa primera elección. la investigación propiamente tal comienza a partir del momento en que hay un camino teórico. el trabajo científico consiste algunas veces en la recopilación de datos expresados en generalizaciones empíricas o resumidas en interrelaciones teóricas. «Cualesquiera que sean las vías concretas de la teorización. pero la teoría conduce a la elaboración de un sistema conceptual y a la clarificación de significaciones que permiten una representación conceptual y simbólica de los datos y hechos de la realidad motivo de estudio de una ciencia. El conocimiento de los factores que causan determinados hechos permite predecir – mediante reglas de inferencia– que esos factores y hechos serán hallados en una situación similar. Ofrece un sistema de clasificación y de unificación sistemática: el hecho singular o la cosa particular interesan científicamente en la medida en que son miembros de una clase o caso de una ley. explícito o implícito. en cuanto que señala. Por el contrario. objetos. hechos o fenómenos. ordenados según relaciones de semejanza o de diferencia. simples o complejas. la elección de una u otra teoría condiciona la importancia relativa de los problemas y de la temática que se ha de estudiar. Sistematiza los hechos mediante generalizaciones empíricas y sistema de relaciones entre proposiciones.

la investigación empírica permite esclarecer la teoría. anómalo (en aparente incongruencia con formulaciones teóricas vigentes) y estratégico (porque conduce a la formulación de nuevas hipótesis y tiene implicaciones teóricas) impulsa a iniciar la teoría. cuando en verdad si no sirve no es por ser teoría sino por ser una mala teoría. mediante la investigación empírica y la practica. Más aún. . la reformula dentro del mismo marco o la rechaza porque sus formulaciones no estaban ajustadas a los hechos. da Goode y Hatt. Por ultimo. en consecuencia. se suelen utilizar expresiones como ésta: «No sirve porque es una formulación teórica». un dato inesperado (no previsto cuando se inició la investigación). En resumen: la opinión vulgar contrapone teoría y realidad.le corresponde una parte significativa e insustituíble en el. Aunque no se compartan los supuestos y el enfoque de estos autores. y de Selltiz. en el transcurso de una investigación. es evidente –salvo que el dogmatismo y el sectarismo intelectual nos ciegue– que sus aportes en este punto son esclarecedores. Es lo que podría llamarse descubrimiento casual y que algunos metodólogos denominan «formas no planificadas de iniciación de la teoría». La ciencia se basa en una intrincada e inseparable relación mutua entre teoría y hecho. toda ciencia avanza en la medida que se da ese proceso de retroalimentación (feedback) entre teoría e investigación. Jahoda. La investigación lleva a la aceptación. Se da cuando. no hay posibilidad de formular una teoría que no involucre la investigación. es lo que Merton denomina el proceso «serendítico» (serendipity pattern). arrojando luz sobre aspectos no estudiados o profundizando en lo ya conocido. Deutsch y Cook. Inicia la teoría. el desarrollo de la teoría y cumple por lo menos tres funciones principales: (*)Véanse las obras de Merton. reformulación o rechazo de la teoría: la verificación empírica –que puede realizarse por la investigación y también por la práctica– es la que confirma una teoría.

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