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Entrevistas breves con hombres repulsivos o no, pero que salieron mal o muy mal
Publicado por Patricio Pron

1 All y entonces (all es *osario y entonces es en torno a 1995), un profesor de la Escuela de Comunicacin Social de la Universidad Nacional de Rosario le dijo al estudiante de periodismo que yo era (es decir, al joven que yo era por entonces y que an no haba desarrollado esta rara aficin por los parntesis) dos frases que le quedaron grabadas (al joven que yo era etctera) y que resuman todo lo que aquel profesor crea poder ensear a sus alumnos acerca del periodismo y su ejercicio. La primera frase (o tal vez fuese la segunda) era: Nunca dejes que la verdad te impida escribir un buen artculo. La segunda (pero bien pudo haber sido la primera, ya que el orden se me escapa) era: No hay preguntas incmodas: lo incmodo son las respuestas. No parece necesario especular sobre qu tipo de tica profesional puede emerger de ambas frases (particularmente de la primera), pero quizs valga la pena mencionar otra historia que se contaba por entonces y que permite hacerse una idea ms clara del tipo de profesional que algunos de aquellos profesores crean estar formando: en aquella historia (que, dependiendo de quin la contaba, era protagonizada por los magnficos periodistas y escritores argentinos Roberto Arlt y Rodolfo Walsh), Arlt o Walsh eran sometidos a una prueba por parte de un redactor con mayor experiencia y algo de

sentido del humor. A ver, escribime un artculo sobre Dios peda el redactor aquel al periodista a prueba, fuese Arlt o Walsh. A favor o en contra? preguntaba Arlt o Walsh. Ests contratado, pibe era la respuesta. A lo largo de aquellos cinco aos en ese sitio (y desde entonces) algunos de los periodistas que salimos de esa Escuela tuvimos la impresin (y supongo que seguimos tenindola) de que era necesario hacer periodismo precisamente en contra de las enseanzas que se nos impartan, contra la idea de que el periodismo y la verdad (cualquier cosa que esto sea) tienen un vnculo caprichoso y que el cinismo lo justifica absolutamente todo, incluyendo el periodismo al gusto de nuestro empleador. Algunos de los periodistas que salieron de aquella Escuela jams tuvieron esa impresin, sin embargo, y supongo que eso justifica el descrdito y la miseria moral del periodismo de estos das (con magnficas excepciones, por supuesto) y el hundimiento econmico de los peridicos all y entonces (all es *osario y entonces es en torno a 1995), pero tambin aqu y ahora, y aqu es Espaa y ahora ya se sabe qu es (aunque no se sabe muy bien cmo ponerle remedio). 2 A pesar de lo dicho, y de las tres frases que constituan el aspecto tico de las enseanzas que nos transmitieron all y entonces (all es etctera), lo cierto es que una de ellas sigue parecindome razonable. Que no hay preguntas incmodas sino solo respuestas que lo son parece el tipo de afirmacin tcita que preside las mejores entrevistas, tanto en el mbito hispanohablante como fuera de l. Acerca de ellas, dos cosas: la primera, que parece evidente que escasean; la segunda, que quizs no seamos muy justos al considerarlas mrito exclusivo de los periodistas, ya que (y supongo que aqu hablo en mi doble condicin de entrevistador y de entrevistado) la entrevista es esencialmente un texto escrito en colaboracin entre entrevistador y entrevistado cuya eficacia depende tanto de la inteligencia y la disponibilidad (tal vez podra decirse tambin: del coraje) a la hora de hacer las preguntas como de la inteligencia y la disponibilidad a la hora de responderlas. Quiz algn da deba escribir acerca de mis experiencias como entrevistado, buena parte de las cuales son catastrficas: mientras tanto, y a continuacin, cinco ejemplos de todo lo que puede salir mal en una entrevista (comenzando por la famosa entrevista al boxeador y actor alemn Norbert Grupe en el programa Aktuellen Sportstudio del 21 de junio de 1969): Grupe, tambin conocido como el Prncipe Wilhelm von Homburg, vena de ser derrotado en el tercer asalto por el boxeador argentino Ringo Bonavena y se present en el programa dispuesto a no responder ninguna pregunta tras saber que su entrevistador, Rainer Gnzler, haba criticado duramente su actuacin. Cmo se siente tras el enfrentamiento de anoche? Se desmay? Tena la impresin antes del combate de estar enfrentndose a un rival mucho ms fuerte que usted? Est pensando en colgar los guantes? son las preguntas que el entrevistador recita ante la sonrisa y el silencio de su entrevistado, que, despus de esta entrevista, fue expulsado de por vida de la Asociacin Alemana de Boxeadores Profesionales (BdB) por mal comportamiento, pero debi volver a ser admitido tras un trmite legal. 3 Alguien dijo en la Biblia que el valiente mata con la espada y el cobarde con un beso (No es al revs? No debera serlo? No es ms cobarde recurrir a la espada que al beso, al menos en determinadas circunstancias?). All donde Norbert Grupe apel al silencio ante un entrevistador que no le agradaba (lo que equivale al beso en la comparacin que hago aqu), Bob Dylan desenfund la espada. La historia es conocida: en el transcurso de su gira por Gran Bretaa de la primavera de 1965, un joven Dylan enfrent al periodista Horace Judson de la revista Time (alguien que definitivamente

necesitaba un nuevo apellido y un dentista) para la cmara del cineasta neoyorquino D.A. Pennebaker, quien incluy la escena en su hipntico documental Dont [sic] Look Back(1967), definido por Oliver Trager como el retrato definitivo del artista como joven gilipollas (Keys to the Rain: The Definitive Bob Dylan Encyclopedia, 2004). All, Dylan somete a la revista Time a una demolicin en toda regla (aunque se trate de una demolicin, a ratos, incomprensible): afirma no necesitarla, a continuacin le otorga un poder desmedido sobre las audiencias norteamericanas, la llama mentirosa (este tipo de revistas tiene demasiado que perder publicando la verdad, afirma), aconseja la publicacin de fotografas de prostitutas vomitando junto a imgenes de magnates (?), acusa a Judson de no saber nada sobre l y sobre su msica y le espeta, ante la nica pregunta que el pobre periodista consigue articular (y que tambin permanece sin respuesta): Cmo puede usted tener los cojones de preguntarme eso? Cada palabra tiene sus maysculas y sus minsculas, como la palabra saber, afirma Dylan en uno de los pasajes ms confusos de la entrevista. A lo largo de una vida de dilogos con periodistas, el autor de Like A Rolling Stone ha conseguido en ocasiones sonar ms confuso (como en la prcticamente desconocida entrevistaconcedida en Tokio en 1986 y en su discurso de aceptacin de un Grammy en 1991) pero tambin ms simptico (en la aceptacin del Oscar a la mejor cancin original de 2001 por la magnfica Things have changed) e incluso ms dispuesto a colaborar con su entrevistador (en la larga entrevista que le hizo Jeff Rosen para el documental de Martin Scorsese No Direction Home, 2005), pero ninguna de esas entrevistas parece haberle inspirado una cancin: segn algunos, el incidente con Judson es el origen de la extraordinaria Ballad of a Thin Man (aqu en la versin incluida en No Direction Home: 4 Fernando Snchez Drag (periodista espaol, aunque l dira: ni espaol ni extranjero, ni blanco ni negro, ni mujer ni varn. Soy yo sin etiquetas) es tan conocido por las entrevistas que ha realizado a lo largo de su carrera como por aquellas que le han hecho: de las segundas merecen destacarse su relato de la noche que pas en Tokio en 1967 con dos lolitas japonesas de 13 aos (aunque todo el mundo en Japn parece mucho ms joven de lo que es y aquellas chicas no eran la excepcin a la regla, como afirm posteriormente en el marco de la polmica en la que se vio envuelto) y su afirmacin de que eyacula para adentro (para adentro de s mismo, quiero decir: sobre este tema se puede consultar, en el muy periodstico y fiable Yahoo! Respuestas, la discusin originada por la pregunta de un usuario Es Snchez Drag un ejemplo de los peligros de eyacular para adentro?). De las primeras (las entrevistas que l ha hecho a otros), la ms conocida es la que tuvo lugar en su programa La noche de TVE el cinco de octubre de 1989, cuando un Fernando Arrabal en comunicacin directa con el Creador o sencillamente alcoholizado se quej a Snchez Drag de que no lo dejaba hablar, lo acus de ser ms estrecho que una mueca virgen, se cay de la silla, disert sobre el mileniarismo [sic] y derrib una mesa (segn cuentan, acab desmayndose). Aunque la entrevista (una tertulia, ms bien) no parece dejar en una buena posicin al dramaturgo, lo cierto es que su sinceridad y su talento para poner punto final a (otra) insoportable discusin sobre la civilizacin judeocristiana (en Televisin Espaola?) lo convierten en el nico de los presentes en el programa que sale bien parado: 5 A lo largo de todo el ao 1987, el extraordinario guionista de cmics Harvey Pekar (conocido por su serie autobiogrfica American Splendor) particip regularmente como invitado en el programa Late Night With David Letterman. A pesar de que su idea

inicial era promocionar en televisin su libro Our Cancer Year [Nuestro ao con el cncer] y, si acaso, disfrutar de algo ms que cinco minutos de fama, las entrevistas de Letterman acabaron convirtindose en autnticas batallas verbales entre entrevistador y entrevistado de las que este ltimo dio buena cuenta en lbumes con ttulos como Mi lucha contra la corrupcin corporativa y el filistesmo de los medios de comunicacin. Era como visitar a un pariente desagradable solo porque quiz algn da te deje al go defini la mujer de Pekar la situacin (el propio escritor se explay ms sobre el asunto en la entrevista publicada recientemente por la editorial madrilea Gallo Nero con el ttulo Tolsti era un charlatn). La consecuencia (natural) de la suma de exposicin pblica, cncer y acusaciones de haberse vendido que tuvo que enfrentar Pekar en este perodo (as como la presin por parte de Letterman y de su equipo para que interpretara el papel de idiota deprimido para entretenimiento de las masas) fue la ltima de esas entrevistas, en la que Pekar apareci en cmara con una camiseta en la que deca estar en huelga contra NBC, la cadena que transmita el programa, acus a Letterman de hacerle preguntas tontas y no dejarle hablar en serio, lo hizo callar y denunci a General Electric, propietaria de NBC. El resultado? Pekar nunca volvi a aparecer en el programa de Letterman (y en casi ningn otro) y su nombre solo se hizo popular a gran escala con la aparicin de un filme acerca de su vida y su obra, el magnfico American Splendor (2003) dirigido por Shari Springer Berman y Robert Pulcini y protagonizado porPaul Giamatti. 6 Uno de los ms prolficos directores de cine de nuestra poca y de cualquier poca es Sir Edward Ross, que regresa a su pas natal por primera vez tras cinco aos de ausencia para asistir a la inauguracin de una retrospectiva de su obra en el National Film Theatre y nos sentimos muy afortunados de tenerlo aqu en el estudio con nosotros esta noche. A partir de ese punto, la entrevista al supuesto Edward Ross fracasa estrepitosamente a consecuencia de la incapacidad del entrevistador de contenerse; cuando, tras llamarlo Edward y Ted, el entrevistador lo llama Eddie Baby, la entrevista alcanza un punto de no retorno. Escrita por John Cleese para el primer programa del Monty Python Flying Circus, emitido el diez de mayo de 1969, esta primera parte del sketch denominado Its the Arts no es la ms famosa del grupo de cmicos, pero s una de los ms hil arantes y la mejor demostracin del tipo de cosas que suceden cuando olvidas el nombre de tu entrevistado. Un magnfico consejo, que se desprende de la primera parte de este sketch, consiste en afirmar que no es muy conveniente llamar a tu entrevistado corazoncito, en particular si es un Sir britnico (que regresa a su pas natal por primera vez tras cinco aos de ausencia etctera). No lo olvidis, amigos.