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LECTURA POPULAR DE LA BIBLIA

La Lectura Orante de la Biblia es un mtodo de lectura de la Sagrada Escritura, puesto en prctica en las comunidades eclesiales de Latinoamrica, que pretende recuperar el realismo histrico y el dinamismo espiritual de la Biblia. Para ello parte de la experiencia creyente que percibe la presencia de Dios en el Mundo de los pobres, en medio del cual la Palabra de Dios adquiere una funcin critica y reveladora. Por qu lectura popular? La opcin por los pobres no es facultativa. Forma parte de la vida cristiana del mismo modo que formaba parte de la misin de Jess. El Espritu del Seor est sobre m, porque me ha ungido para anunciar a los pobres la Buena Noticia (Lc 4, 18). Al darse cuenta de que los pobres estaban entendiendo el anuncio de la Buena Nueva de Salvacin, Jess se llen de gozo en el Espritu Santo y agradeci al Padre: Yo te bendigo, Padre, Seor del Cielo y de la Tierra, porque has ocultado estas cosas a los sabios e inteligente y se las has revelado a los pequeos. S, Padre, pues tal ha sido tu beneplcito (Lc 10, 21). El Espritu es dado a todos y nos ayuda a entender la Biblia (Jn 14, 25s; 16, 21s). Llena toda la tierra (Sab 8, 1) y est en todos los seres vivos (Sal 104, 27-39). Pero es dado sobre

todo a los pobres, para que puedan entender los misterios del Reino (Lc 10, 21). Por eso, los pobres son capaces de reconocer lo que no es conforme al Espritu de Jess. El propio Jess lo dijo: Yo conozco mis ovejas y las mas me conocen a m (Jn 10, 14). Por otra parte nuestro cristianismo es de tradicin. Es decir, se vive mucho ms religin que fe cristiana, ms prctica religiosa que compromiso con los propsitos de Dios. La escandalosa injusticia social e indiferencia con que se trata a los marginados y excluidos (Am 6, 6) son una clara seal de que, lo que en general se llama cristianismo, es mucho ms un sustrato religioso que una actitud de fe cristiana. Cuando hablamos de Lectura Popular de la Biblia o Lectura Orante de la Biblia o Lectura de la Biblia a partir de los Pobres, no queremos crear nuevos mtodos de lectura en el sentido de nuevos instrumentos exegticos. Lo que enfatizamos es un nuevo enfoque y un nuevo modo de leer. Se trata de una lectura comunitaria como nuevo camino pedaggico para aproximarnos al texto1. Lo que se pretende no es, ante todo, aprender la Biblia como conjunto doctrinario o de ideas religiosas, sino aprender de la Biblia la manera de ser y de actuar de Dios, la lectura bblica como instrumento privilegiado de la experiencia transformadora de la Palabra. Qu es Lectura Popular de la Biblia?
La pedagoga de Jess, tan bien expresada en la conversacin con los discpulos de Emas, sirve de inspiracin a esta lectura bblica.
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La Lectura Popular de la Biblia es una prctica de Lectura realizada generalmente en las comunidades cristianas que se encuentran en los medios populares de nuestra Amrica Latina, que quiere rescatar el sentido histrico y espiritual original de la Biblia, a partir de la experiencia de la presencia y revelacin de Dios en el mundo de los pobres, y en funcin del discernimiento y comunicacin de la Palabra de Dios. A este tipo de lectura se le llama tambin Lectura Orante de la Biblia (LOB). Aunque existan diferencias propias en cada pas o regin, esta lectura tiene algunas caractersticas comunes. Veamos: Cada uno de nosotros a la vez, los pobres y marginados de nuestra sociedad- llevamos, al introducirnos en la Biblia, los problemas y gozos de la vida. Por tanto, leemos la Biblia a partir de nuestra realidad. La Lectura se hace en comunidad. Es, por encima de todo, una actividad comunitaria, una practica orante, un acto de fe. La Lectura respeta el texto, colocndose a la escucha de lo que Dios dice, dispuestos a cambiar si es necesario. Estos tres criterios (realidad, comunidad, texto) al hacer la lectura, se articulan entre s con un mismo objetivo: escuchar a Dios hoy. Origen de la Lectura Orante

En su origen, la lectura orante era la lectura que los cristianos hacan de la Biblia para alimentar su fe, esperanza y amor. La lectura orante es tan antigua como la propia Iglesia. El Nuevo Testamento, por ejemplo, es el resultado de la lectura que los primeros cristianos hacan del Antiguo Testamento a la luz de sus problemas y a la luz de la nueva revelacin que Dios hizo de s a travs de la resurreccin de Jess, vivo en medio de la comunidad. A lo largo de los siglos, esta lectura orante aliment a la Iglesia. Inicialmente, no era una lectura organizada y metdica, sino que era la propia tradicin que se transmita de generacin en generacin, a travs de la prctica de los cristianos. La sistematizacin de la lectura orante en cuatro pasos lectura, meditacin, oracin y contemplacin- empez slo en el siglo XII. Alrededor del ao 1150, Guigo, un monje cartujo, explicaba los cuatro pasos as: La lectura es el estudio asiduo de las Escrituras, hecho con Espritu atento. La meditacin es una diligente actividad de la mente que, con la ayuda de la propia razn, busca el conocimiento de la verdad oculta. La oracin es el impulso fervoroso del corazn para Dios, pidiendo que aleje los males y conceda las cosas buenas. La contemplacin es una elevacin de la mente sobre s misma que saborea las alegras de la dulzura eterna. En el s XIII los Mendicantes intentaron crear un nuevo tipo de vida religiosa, ms inserta en el medio de los pobres.

Ellos hicieron de la lectura orante la fuente inspiradora de su movimiento renovador. Despus hubo un extenso perodo en que la lectura orante se enfri. La Lectura de la Biblia no era fomentada ni siquiera en la vida religiosa. Sin embargo, el Concilio Vaticano II recupera la tradicin antigua (DV 25). La lectura orante reapareci entonces sin ttulo y sin nombre, en medio de las comunidades, donde los pobres recuperaron la lectura de la Palabra de Dios. Consideraciones generales sobre la lectura orante La lectura orante supone algunos principios, siempre presentes en la lectura cristiana de la Biblia. A saber: La unidad de la Escritura. La Biblia es una gran unidad, donde cada libro, cada frase, tiene su lugar y su funcin para revelarnos el proyecto amoroso de Dios. Este principio de unidad de la Biblia prohibe aislar los textos, arrancarlos de su contexto y repetirlos como verdades absolutas y aisladas. La actualidad o encarnacin de la Palabra. Los cristianos, cuando leemos la Biblia, no podemos olvidar la vida. Teniendo la vida presente, descubrimos en la Biblia el reflejo de lo que estamos viviendo. La Biblia se transforma as en espejo de lo que pasa en la vida y en el corazn de todos.

Descubrimos que la Palabra de Dios se encarna, no slo en las pocas del pasado, sino tambin hoy. La fe en Jesucristo vivo en la comunidad. Leemos la Biblia a partir de nuestra fe en Jesucristo, vivo en medio nuestro. La fe en Jess ayuda a entender mejor la Biblia, y la Biblia ayuda a entender mejor el significado de Jess para la vida. Actitudes fundamentales En primer lugar, la lectura de los acontecimientos sociales. La realidad social, desde el mbito de las relaciones interpersonales hasta el ms amplio de las relaciones entre las clases sociales y los pases, es conflictiva. Esta conciencia aparece claramente en toda la Biblia, tanto en el Primer como en el Segundo Testamento. As, pues, la lectura orante es histrica. Lo que realmente caracteriza a la Biblia es ser narracin de una experiencia viva, el testimonio de un Pueblo que supo percibir la presencia de Dios en su historia (cf. Ex 3, 7-12). Por eso, en la Biblia prevalece el gnero literario narrativo. La Palabra de Dios tiene que ser acogida en su contexto de vida, no como letra, sino como testimonio de vida. La revelacin tiene lugar en la historia y a travs de la historia. Por tanto, la lectura orante es histrica en dos sentidos: presta atencin a la historia de los protagonistas de los textos, incluso

en todo su conflicto contextual, y a la historia de quien los lee hoy. Para esto son muy interesantes los instrumentos del anlisis antropolgico y sociolgico. La lectura orante, aunque es popular, no es anticientfica. La lectura ha de ser cientfica. Y cientfico no quiere decir complicado, no quiere decir que sea un tipo de lectura reservada slo a los grupos privilegiados o intelectuales. Los mtodos cientficos de interpretacin se deben poner al servicio de las comunidades, para que la lectura no se desve por caminos del subjetivismo o de la ideologa. Se exige tambin que la lectura sea crtica. Al aproximarnos a la Biblia, tenemos que tener lucidez ante nuestras posturas subjetivas. Nadie est libre de las influencias de su grupo social, de sus intereses, de su ideologa. Pero es preciso estar atentos, someter a la critica los propios presupuestos ideolgicos, mantenerse con actitud de sospecha con relacin a s mismo. Por tanto, tenemos que ser conscientes de la relatividad y de los lmites de la propia lectura, por ms cientfica que sea sta. La nica manera de superar el subjetivismo es a travs de la lectura comunitaria, pues, por medio de la elaboracin colectiva se completa la limitada percepcin individual. La lectura comunitaria es lectura eclesial. El proceso eclesial de lectura es, necesariamente, proceso de dilogo, de enfrentamiento e incluso de conflicto entre las diversas comunidades o iglesias.

La iglesia, adems de ser una red de comunidades extendidas por el amplio espacio del mundo presente, es gran peregrinacin en el tiempo de grupos que se suceden y que transmiten la fe comn. Por eso, la lectura eclesial comunitaria es, por s misma, tradicional, es decir, tiene que llevar consigo la herencia de la Iglesia, acogida, asimilada y reinterpretada a lo largo de la historia. Pues Tradicin es la vida de las comunidades atravesando las barreras del tiempo y llegando hasta nosotros para mantenerse viva (cf. Hb 11). Los cuatro pasos de la lectura orante Los cuatro pasos de la lectura orante de la Biblia, tanto individual como comunitaria, son tambin cuatro actitudes permanentes que debemos tener ante la Palabra de Dios. Los cuatro pasos son, determinacin del tema (anlisis de la realidad), lectura del texto (lectura), contexto del texto (estudio y teologa del texto) y oracin o meditacin (sentido espiritual de la Biblia). No siempre es fcil distinguir uno de otro. Por ejemplo, lo que unos autores afirman de la lectura, otros lo atribuyen a la meditacin, etc. La causa de esta falta de claridad est en la propia naturaleza de la lectura orante. Se trata de un proceso dinmico de lectura, en la cual las diferentes etapas nacen una de la otra. Es como el paso de

la noche al da. A la hora del amanecer, algunos dicen que aun es de noche, mientras otros dicen que aun es de da. Adems, se trata de cuatro actitudes permanentes. La actitud de lectura, contina tambin durante la meditacin. Las cuatro actitudes existen y actan juntas durante todo el proceso de la lectura orante, aunque en intensidad diferente. Anlisis de la realidad Es el primer paso para reconocer y amar la Palabra de Dios. No se ama lo que no se conoce. Por tanto, este primer paso es muy importante y exigente. No se puede hacer de manera superficial. Este primer paso es el punto de partida, no el punto de llegada. Prepara al lector para el dilogo de la oracin o meditacin (sentido espiritual de la Biblia). Para que la meditacin no sea fruto de una fantasa irreal, sino que est fundamentada en el texto y en la realidad, es necesario que el anlisis de la realidad se haga con criterio y atencin. No se trata de transformar la realidad, sino de captarla tal como es, en toda su densidad. De esta manera, se prepara esta fase inicial basndose en preguntas claras, inteligentes y abiertas, qu tengan tres aspectos fundamentales: (a) los hechos en s (por qu pasa eso?); (b) lo que est pasando (Cmo hemos reaccionado frente a este hecho?), y; (c) lo que constatamos (Cmo hemos actuado frente a eso?). Por ejemplo, frente al pasaje de Marcos 10, 35-45 Cmo funcionan en nuestros grupos

pastorales o en nuestra sociedad los valores del servicio y la disponibilidad? En nuestro actuar cristiano servimos o nos hacemos servir? Queremos ser los primeros o los ltimos?. El anlisis de la realidad, entendido como estudio previo , ayuda a comprender los siguientes pasos: texto y contexto. Lectura del texto bblico
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La lectura es una actividad elemental. No puede ser interesada, sino gratuita, con una nica finalidad: el Reino de Dios y el bien de las personas. Por tanto, el texto bblico debe tener su espacio privilegiado dentro del encuentro, con cantos de alabanza, pues, es el Dios de la Vida quien dirigir su Palabra. Estudio y teologa del texto Una vez realizada la lectura, nos abocamos al estudio del pasaje bblico, bajo tres niveles bsicos: Nivel literario: nos aproximamos al texto analizndolo a travs de preguntas sencillas: Quin? Qu? Dnde? Por qu? Cundo? Cmo? Con qu medios? Cmo se sita el texto dentro del contexto literario del libro del cual forma parte?
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Es importante la duracin de este primer paso. No debe extenderse demasiado.

Nivel histrico: a travs del estudio del texto, llegamos al contexto histrico en el que surgi, o en el que tuvo lugar el hecho narrado por el texto, y, desde all, posibilita el anlisis de dicha situacin histrica en dimensiones como: econmica, social, poltica, ideolgica, afectiva, antropolgica y otras. Se trata de descubrir los conflictos que estn en el origen del texto para percibir mejor la encarnacin de la Palabra de Dios en la realidad conflictiva de la historia humana. Nivel teolgico: aqu descubrimos lo que Dios dijo en aquella situacin histrica; lo que significaba Dios para aquel Pueblo; cmo se revelaba; cmo era asumida y celebrada la Palabra de Dios. Recordemos que el estudio cientfico del texto no es el fin de la lectura. Es slo un medio para llegar al fin. Cuando la lectura est correctamente realizada, ayuda a superar el fundamentalismo. Cuando est mal hecha, slo consigue aumentarlo. El fundamentalismo es una tentacin que se instal en la mente de muchas personas, anulando la accin de la Palabra de Dios en la vida. Es la ausencia total de conciencia crtica. Desva el sentido de la vida y alimenta el moralismo, el individualismo y el espiritualismo en la interpretacin bblica. Slo es posible superar el fundamentalismo si -a travs de la lectura-, el lector consigue ver el texto dentro de su contexto de origen y, al mismo tiempo, percibe en l el reflejo de la situacin humana, tan conflictiva, confusa y controvertida, que hoy vivimos.

Meditacin De entrada, sealemos que el proceso anterior responde a la pregunta: Qu dice el texto?, mientras la meditacin responde a la pregunta: Qu dice el texto para m, para nosotros?. La meditacin indica el esfuerzo que se hace para actualizar el texto y traerlo dentro del horizonte de nuestra vida y de nuestra realidad, tanto personal como social. A travs de la lectura descubrimos cmo se situaba el texto en el contexto de aquella poca. De entonces a hoy la situacin ha cambiado; el contexto, ahora, es otro. Los conflictos son diferentes, sin embargo, la fe nos dice que ese texto, aun siendo de otra poca y de otro contexto, tiene algo que decirnos hoy. En l debe haber un valor permanente. Se entra en dilogo con el texto, con Dios, haciendo preguntas que obligan a usar la razn. Se medita reflexionando, interrogando: cules son las semejanzas y las diferencias entre la situacin del texto y la nuestra hoy?, Cules son los conflictos de ayer que existen hoy?, Cules son diferentes?, Cul es el mensaje del texto para nuestra situacin?. La meditacin es una actividad personal y tambin comunitaria. La puerta comn de lo que uno siente y descubre es mucho ms que la suma de las palabras de cada uno. La bsqueda en comn hace aparecer el sentido eclesial de la Biblia y fortalecer en todos el sentido comn de la fe. Por eso

es tan importante que la Biblia sea leda, meditada, estudiada y rezada, no slo individualmente, sino tambin en comn.