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La tasa de participacin femenina en Chile es de 38,5% (INE, 2007). Y un 43% son inactivas, o dedicadas a los quehaceres del hogar.

Si bien la tasa de participacin laboral femenina es an baja con relacin a los porcentajes en otras zonas del mundo -en Amrica Latina es del 46%, en los pases de la OCE es del 56% (VALENZUELA, 2007), su dinmica es ascendente: la tasa de evolucin de la tasa de participacin laboral femenina es de 3,3% anual, mientras que la de los hombres es del 1,5% (INE, 2007). Estudios sealan que la tasa de participacin laboral femenina en Chile podra elevarse hasta el 45% hacia el 2020 (TODARO, MAURO, YAEZ, 2000). Ms baja an es comparada con la PEA masculina: 71,2% (ms prxima a las cifras de otras regiones del mundo: 77% en Amrica Latina, y 76% en los pases de la OCDE). (VALENZUELA, 2007). El incremento en la participacin laboral femenina es significativo: en 1986 alcanzaba cifras de un 28,7%, en 1995 ya se elevaba al 34,4% (INE 2007). Importantes investigaciones han demostrado que la mujer, contra todo intento de invisibilizacin, siempre ha trabajado, aunque su participacin laboral ha sido fluctuante, favoreciendo la definicin de fuerza de trabajo secundaria. Sin embargo, el incremento sostenido de su tasa de participacin laboral pone en duda esta afirmacin. No slo esto: los cambios en los hogares tienden tambin a ir ponindola en cuestin: la jefatura femenina se eleva hoy a un 26,2%. En 1996 era de un 18,1% (INE, 2007). De todos modos, su comportamiento sigue siendo contracclico, aumentando en perodos de desaceleracin de la economa y descendiendo en los perodos de mayor dinamismo econmico.

Se registra entonces, que las mujeres se concentran en su gran mayora en actividades del sector terciario: 85,1% (aunque aqu debemos considerar que muchas de las actividades clasificadas como servicios, son de subcontratacin de la industria). La distribucin por rama de actividad sigue as: 14,9% en la industria, 4% en el sector financiero, y 1,7% en transporte y

telecomunicaciones (ABRAMO, VALENZUELA, 2006). Esta alta concentracin por rama de actividad, contrasta con una distribucin ms uniforme de la fuerza de trabajo masculina, de alrededor de un 30% por rama. Se trata de una segmentacin por sexo con base en roles de gnero asentados materialmente en la divisin sexual del trabajo que desarrolla habilidades que permiten esta asignacin, y, adems, no se retribuyen por considerarlas como naturales. Esto a su vez produce una de las mayores limitaciones al progreso laboral de las mujeres. Si consultamos la distribucin por categora ocupacional, comprobamos que un 61,7% son asalariadas, un 12,6% personal de servicio, un 20,5% trabajadoras por cuenta propia, un 3,2% familiar no remunerado, y un 1,9% empleadoras. La situacin contractual de las mujeres trabajadoras es ms deficitario que la de los hombres. Mientras 23,8% de las mujeres carece de un contrato, 17,4% de los hombres trabajan sin contrato. Mientras 72,6% de las mujeres trabajan con contrato firmado, son 79,6% de los hombres los que lo hacen (CASEN 2006). Con relacin a la cotizacin previsional, no cotizan el 37,4% de las mujeres contrastando con el 31% de los hombres, y s lo hacen el 62,6% de las mujeres contra el 69% de los hombres (CASEN 2006).

Tanto la situacin contractual como la cotizacin o no previsional, expresan ms directamente la atipicidad de los contratos. El tiempo de bsqueda de empleo entre trabajo y trabajo para las mujeres es de 30,6 semanas, para los hombres, es de 25,3 semanas (SELAME, 2004). Reflejando directamente que las mujeres entran y salen del mercado de trabajo, se contabiliza que los aos brutos de vida activa de las mujeres, hacia 1996, eran de 18,5, mientras que los de los hombres eran de 40,5 (TODARO, MAURO, YAEZ, 2000). Aunque la proporcin registrada de trabajo a tiempo parcial (diferente al trabajo temporal) total en Chile es reducida, de este, entre las mujeres el 16% corresponde al trabajo del total de mujeres, mientras que entre los hombres es el 7% del total de los hombres, y considerando los totales, son el 52% de las mujeres y el 48% de los hombres los que trabajan a tiempo parcial (LEIVA, 2000). Las brechas de ingresos son decidoras de la existencia, y caractersticas, de un mercado de trabajo especfico de la mujer. En Amrica Latina, las mujeres tienen ingresos equivalentes a un 66% de los ingresos masculinos para el 2000 (en 1990 eran de un 59%, una mejora de 7%). En Chile, de un 65% en 2000 (en 1990 de un 61%, un progreso del 4%). (ABRAMO, VALENZUELA, 2006). La mayor pobreza de las mujeres se comprueba al considerar los ingresos por tramos: Las mujeres que obtienen menos de 1 ingreso mnimo mensual lquido (IMML) representan el 20,9%, los hombres, el 9,2%. Las mujeres que obtienen 1 IMML son 2,7%, los hombres, 1,9%. Las mujeres que obtienen ms de 1 y menos de 2 IMML son 42,3%, los hombres son 43,7%. Las mujeres que obtienen ms de 2 y menos de 3 IMML 14,1%, los hombres,19%. Las mujeres que obtienen ms de 3 IMML son 20%, los hombres, 26,3%. (CASEN, 2006).

Hay argumentos que sealan que los menores ingresos de las mujeres se explican porque resultaran ms caras. Nada puede ser ms falso. En primera instancia, un estudio de la mayor importancia seala que los costos monetarios directos de la contratacin de una mujer son muy reducidos: menos del 2% de la remuneracin bruta mensual de las mujeres. Los costos laborales no salariales de las mujeres en comparacin con los hombres son menores a un 1% en Amrica Latina, en Chile, son de 0,92% (ABRAMO, TODARO, 2002). En segundo lugar, para mayor abundancia, de las apenas 5,7% de las mujeres que podan hacer uso del derecho a sala cuna que es de costo del empleador en Chile, en tan slo el 16,9% de las empresas, en 2004, lo hacan nicamente el 3,1% (ALVEAR, 2005). En segundo lugar, la combinacin de la transicin demogrfica y la privatizacin de servicios bsicos, ha transferido casi ntegramente a las familias trabajadoras las tareas de cuidado de los miembros enfermos o necesitados. En los hogares, son las mujeres quienes se hacen cargo de estos quehaceres. La enorme importancia de estas tareas, encuentra una medida aproximada e indirecta al considerar que con el aporte de las mujeres la pobreza se reduce del 22,6% al 16,7% (MILOSAVLJEVIC, 2007). La brecha de ingreso aumenta con los aos de escolaridad: las mujeres con educacin bsica ganan el 67,8% de los ingresos masculinos, las mujeres con Educacin Superior ganan el 61,4% de los ingresos masculinos (CASEN; 2006). Parte de los menores ingresos de las mujeres se explica en que trabajan menos horas que los hombres: En Amrica Latina, las mujeres que trabajan en jornada completa representan el 45%, mientras que los hombres el 63% (ABRAMO, VALENZUELA, 2006).

Las mltiples brechas entre sexos no deben velar las brechas intra-genero: en Amrica Latina, las mujeres que trabajan en el sector informal ganan el 44% de las mujeres que trabajan en el sector formal. La proporcin, en el caso de los hombres, es del 65% (ABRAMO, VALENZUELA, 2006). Las mujeres del servicio domstico ganan el 40% de lo que ganan las mujeres en otras ocupaciones (CEPAL, 2007, b). La tasa de participacin laboral entre las mujeres del primer quintil, el ms pobre, es del 26%, entre las mujeres del quinto quintil, de mayores ingresos, es del 57% (VALENZUELA, 2007). De conjunto estas evidencias muestran que el carcter del mercado de trabajo especfico de la mujer tiene un carcter ms precario: es ms inestable, ms desprotegido, con menores ingresos. Denota la subordinacin de gnero de la mujer al varn. Denota tambin la dinmica de las relaciones sociales de produccin, la relacin capital trabajo, la relacin social de explotacin, develndola, devolvindonos al proceso de trabajo y su sede, la empresa. Agreguemos que del total del sector informal, 51,4% son mujeres y 46,3% son hombres. (CEPAL, 2007, a). Que se trata de una dinmica se refleja en la composicin etrea de la nueva fuerza de trabajo flexibilizada: Aunque habra ms hombres que mujeres en trabajos flexibles (28,5% vs. 21,3%), son ms los jvenes menores de 30 aos que los adultos los que trabajan en relaciones flexibles, y de stos, un 49% son mujeres y un 32% son hombres (GALVEZ, 2005). La dinmica precarizadora, requiere constituir el mercado de trabajo especfico de la mujer que pueda velarla. Correspondientemente, se sealan diversas explicaciones para explicar las an bajas tasas en comparacin con otros pases, de Amrica Latina, o la OCDE:

barreras socioculturales, divisin sexual del trabajo con su desigual distribucin de las tareas domsticas, prejuicios culturales en los estratos de bajos ingresos contra el trabajo de la mujer, prejuicios de los empleadores frente a la contratacin de mujeres, falta de infraestructura y servicios para el cuidado de los hijos y familiares que lo requieran, baja calidad de empleos que les ofertan.