FASES DEL ENSILAJE ACTIVIDAD AEROBICA: Siempre y por muchas horas después de cortado el pasto, gramínea y leguminosas (tallos

y hojas), las células vivas siguen respirando y consumen oxigeno del aire contenido en el silo, sacan o emiten dióxido o bióxido de carbono (CO2), agua y calor. Esta fase debe ser muy corta, para asegurar la máxima calidad del producto.

ACTIVIDAD ANAEROBICA: Se inicia al agotarse el oxigeno atrapado en la masa forrajera, las bacterias anaeróbicas formadoras de ácidos y otras bacterias se multiplican en proporción prodigiosa, produciendo acido acético, alcohol y gas carbónico. A medida que pasa el ph se produce un incremento de microorganismos más eficientes para el proceso (bacterias lácticas), cuya producción de acido láctico reduce rápidamente el ph de la masa forrajera. La actividad anaeróbica continua hasta cuando el ph de la masa forrajera sea suficientemente bajo, se da entre los 10 y 21 días de ensilado. PROCEDIMIENTO

caneca).. Procedimientos previos al corte: Una vez listo el cultivo a ensilar y definido la construcción del silo se procede al mantenimiento de la maquinaria para corte. El silo se debe llenar en tres días o un máximo de . así sucesivamente hasta obtener el llenado total. guadaña a gasolina o cosechadoras picadoras accionadas por tractor. con esto se disminuyen las pérdidas por respiración y se acorta la fase aeróbica del proceso. Como se llena un silo: Se realiza mediante capas de forraje picado. picarlo en pedacitos pequeños. picado y transporte. Hay comprobaciones que las perdidas por almacenamiento en un silo se pueden reducir en el ensilaje de forrajes cuando se pica el material más o menos a 2 cm. La velocidad del llenado del silo determina la calidad del producto obtenido. puede utilizarse hoz o machetes. 3. también se debe alistar la cantidad de plástico a utilizar y el aditivo como la melaza. Cosecha o corte del forraje: Se realiza de acuerdo con el área existente en cultivo o forraje.1. en cada capa se debe esparcir los aditivos preparados procurando una buena mezcla. 2. Para mantener la buena calidad del ensilaje es preciso fuera de no dejarle entrar aire. (Ver figura anterior). Luego de esparcido el forraje y agregado el aditivo se debe apisonar (con tractor. apisonarlo fuertemente. cuando los llenados se hacen rápido disminuye el tiempo de exposición del forraje al aire. cuya altura puede variar entre 25 y 40 cm. No olvide que para realizar ensilajes con altos volúmenes de forraje se necesita buena mano de obra.

luego del llenado. Destapado del silo: Después de 25 a 30 días en proceso de fermentación el ensilaje esta apto para ser utilizado en la alimentación de animales. protegiéndola del aire y del agua. México Cosecha del cultivo de maíz Estado de Madurez Entre las decisiones más importantes que debe realizar el . Tapado del silo: Es indispensable para garantizar el aislamiento de la masa forrajera.Universidad de Chapingo. tejas. Sin embargo el cierre hermético de un silo permite conservar la calidad del forraje durante años. tablas. sacar lo necesario y volver a sellar y así sucesivamente ALGUNAS PRÁCTICAS DE MANEJO PARA INCREMENTAR LA CALIDAD DE ENSILAJE DE MAÍZ Parte 2 Ing. Agr. sobre esta capa de cascarilla colocar objetos pesados (como llantas.Faggi. 4. laminas de zinc.cinco. Profesor de bovinos de leche . El silo se debe abrir por una de las dos puntas. apisonado y tapado se debe colocar una capa de cascarilla o arena para impedir que el plástico se cristalice. En silos bunker con paredes de tabla y sin pisos en concreto. Daniel H. se debe hacer una zanja alrededor del silo para evitar la entrada del agua. se debe usar plástico para cubrir piso. para silos de montón se debe de igual manera utilizar plástico en el piso y en la parte superior. 5. etc. troncos. paredes laterales y cara superior. ) con el fin de ayudar a una buena compactación.

pero un tallo no demasiado lignificado. y por ende su calidad. fundamentalmente a los granos. lo cual determina una digestibilidad de éste adecuada. hojas y mazorca). todos ellos altamente digestibles. La línea de leche es una línea que . lo cual reduce la digestibilidad del tallo del rastrojo de maíz). y en particular en la zona inferior del tallo. Sin embargo durante la última década ha surgido el término de "línea de leche" durante la maduración del grano. Como el ensilaje de maíz está compuesto por una mezcla de las diferentes parte de la planta (tallo. será la madurez de la planta al momento de la cosecha. en donde se va almacenando en forma de almidón. De manera que el estado de madurez de la planta al momento de la cosecha determinará el grado de participación de cada una de las partes de la planta en el ensilaje. A medida que la planta de maíz madura se produce una traslocación de nutrientes. Por otro lado si el cultivo de maíz es cosechado en un estado de madurez del grano muy avanzado y no se utiliza un procesador de grano. se produce un aumento en el grosor de la pared celular. Por otro lado. éstos tendrán mayor oportunidad de pasar a través del tracto digestivo del animal. como criterio más adecuado. producido principalmente por un depósito de lignina. Análisis de estos escurrimientos indican que aproximadamente contienen 20% de componentes nitrogenados. 25% de minerales y 55% de material orgánico.productor. En este estado de madurez hay que considerar las pérdidas por escurrimiento en el silo ya que el material a ensilar tiene un alto contenido de humedad. sin ser digeridos. El momento más adecuado de cosecha del maíz para ensilaje es cuando el grano está en estado lechoso-masoso o masoso. la participación tanto en cantidad como en calidad de cada uno de estas partes. principalmente desde las hojas hacia la mazorca. acarreando valiosas pérdidas de nutrientes. y que más afectarán la futura calidad del ensilaje de maíz. estará influyendo en la cantidad y calidad final del ensilaje. Una cosecha en una etapa muy temprana resulta en un ensilaje con bajo contenido de grano.

manteniendo el picado de los granos a un tamaño aconsejable para su posterior utilización por el animal. y el grano no es procesado. Cuando el grado de inmadurez se encuentra de 1/3 a ½ de la línea de leche. el ensilaje que se produce determinará una menor producción de leche. pudiéndose observar una zona de almidón sólido (madurez) junto a la mazorca y una zona de almidón líquido (inmadurez) hacia el extremo exterior del grano. pasando sin digerir a las heces. Por . acompañado por un aumento de la digestibilidad y energía neta de lactancia. Entre las ventajas del procesado de grano es que la mazorca está más picada y los granos se mezclan mejor con tallos y hojas. de manera de lograr el picado de los granos de maíz. Últimamente se ha incorporado la utilización de roladores conjuntamente con la picadora de maíz (también conocidos como procesadores de grano). Las picadoras de forraje más recomendables son aquellas que permiten una longitud de picado de aproximada -mente un centímetro o menos. Por otro lado. se ha observado un incremento en el porcentaje de mazorca. Picado y Procesado del Forraje Numerosas investigaciones indican que un micropicado favorece la calidad del ensilaje de maíz. En términos generales. lo que permite incrementar la longitud del picado del ensilaje a casi el doble de largo (2 cm). ya que los granos de maíz no serán atacados en el tracto digestivo. un decrecimiento en el contenido de fibra detergente neutro y ácido. si el maíz es cosechado en un estado de madurez mayor a 2/3 de la línea de leche. lo que permite obtener un ensilaje más homogéneo.se presenta en la cara plana del grano. el estado de madurez de la mazorca más adecuado es entre 1/2 a 2/3 de la línea de leche. y nos indica el grado de maduración de éstos. como también su posterior utilización por el animal. si el grano de maíz no es procesado al momento de la cosecha.

dependerá de las facilidades con que cuente el productor. igual los granos son tratados. pero mejorándose la calidad del ensilaje. Altura del corte del forraje a la cosecha Ya se ha mencionado que la participación de la parte inferior del tallo de la planta de maíz. lo cual incrementa la digestibilidad del material cosechado. La elección de uno u otro sistema. sin embargo recordamos que este material es el que tiene mayor contenido de lignina. Como medida de reducir la participación del tallo en el total del ensilaje. basado en una serie de rodillos. el uso de este procesador de grano. de altura) se reduce el rendimiento del cultivo. pero simultáneamente se incrementa desde 56 a 65% la participación del porcentaje de grano en el total del ensilaje. estaríamos perdiendo . los cuales aplastan el material cosechado. Como medida indicativa. aproximadamente 50% de fibra detergente ácida y es el de menor digestibilidad. pero ambos sistemas permiten reducir las pérdidas de nutrientes en las heces. ha permitido extender el límite del estado de madurez a la cosecha. de altura de corte que vamos incrementando. el cual vuelve a picar el material cosechado antes de ser almacenado en el silo.otro lado. incrementándose así el rastrojo de tallo que queda en el suelo. O sea que si dejáramos aproximadamente 45 cm de rastrojo. Un sistema más complicado puede consistir en un molino estacionario. se pierde aproximadamente una tonelada de tallo de maíz verde (con aproximadamente 70% de humedad) por cada 15 cm. El procesador de grano puede consistir en un procesador mecánico instalado en la cosechadora de grano. Información del Dr. En general estos tratamientos tienen un mayor efecto cuando el maíz es cosechado en un estado avanzado de madurez. tiene un efecto negativo sobre la calidad del ensilaje (incrementa el contenido de lignina y reduce la digestibilidad). se ha planteado la alternativa de cambiar la altura de corte. La idea básica es eliminar la parte de la planta de maíz con menor digestibilidad (parte inferior del tallo). ya que aunque el grano esté más maduro y por lo tanto más difícil de picar. Kezar (1998) indica que a medida que se aumenta la altura de corte de la planta de maíz (desde el nivel del suelo hasta 46 cm.

 Aditivos para el ensilaje Generalmente los aditivos más usados en el ensilaje de maíz son los que incrementan el contenido de proteína del forraje.5 % del contenido de matera seca del ensilaje o sea un equivalente a 3. . la cual pueden ser agregada en el momento de la cosecha o cuando se suministra el ensilaje. lo cual ha creado cierto desconcierto sobre la utilización de los mismos. tales como urea. Almacenamiento del Cultivo de Maíz  Uso de Inoculantes El empleo de inoculantes en el ensilaje de maíz. se puede utilizar un dispositivo adaptado a la picadora de forraje lo cual asegura una distribución uniforme. mejorando la estabilidad del ensilaje sobre la re-introducción del oxígeno. Cuando se agrega durante la cosecha.  Llenado del Silo Desde el momento que se corta el maíz para ensilar se produce un deterioro de la calidad. sin embargo los resultados han sido muy variables.75 Kg. dependiendo su grado. pero de muy baja calidad. En el mercado americano existen varios inoculantes para silo de maíz. de urea por tonelada de maíz recién cosechado con un contenido de aproximadamente de 25-30 % de materia seca.alrededor de 3 toneladas de tallo. de las prácticas de manejo que se incorporen durante el llenado y almacenamiento del silo. El principal efecto del inoculante es controlar y producir un efecto positivo en la fermentación del material picado. reduciendo las pérdidas de materia seca y en general mejorando la calidad del ensilaje. Con este agregado de urea llegaríamos a tener un ensilaje con un contenido aproximado de 9 a 13 % de proteína cruda. En general se puede agregar un contenido de urea que permita una relación de 1. es un tema en discusión entre los productores más progresistas de los Estados Unidos. Sin embargo es un factor más a tener en cuenta como herramienta para lograr un ensilaje de maíz de alta calidad.

que cuanto antes podamos eliminar el aire dentro del silo. cuando se iniciaban los primeros trabajos de ensilaje de maíz. como también la de agua de lluvia. Hace unos años. ya que a veces el llenado se realiza demasiado rápido. y por ende mejorar la calidad del ensilaje. prolonga la respiración del ensilaje. Durante el llenado del silo. es fundamental una rápida distribución del material picado conjuntamente con un rápido apisonamiento. con la consecuente baja calidad del ensilaje. Sin embargo algunos productores consideran innecesario cubrirlo. de manera de reducir al máximo la exposición del ensilaje al oxígeno. ya que piensan que las pérdidas que se producen por el no cubrimiento del silo. también lograremos reducir la fermentación aeróbica. es el oxígeno mezclado con la masa picada del forraje. de allí que debamos controlarlo al mínimo en ambos procesos. de allí que un buen control es mantener la temperatura a bajos niveles. De manera entonces. radica en una buena planificación de la cosecha. los tractores y/o camiones acarreadores. debido a una gran exposición del material picado con el aire. hay que considerar un tiempo prudencial para el apisonamiento correcto. se requiere una adecuada coordinación entre la máquina picadora. la cual no es recomendable pues utiliza parte de los nutrientes y componentes más digestibles del forraje. Todos conocemos que un llenado lento del silo. lo que es detectado midiendo la temperatura del material ensilado. es recomendable realizar un tapado provisorio del silo. al utilizarse equipos de cosecha de alto rendimiento. ya que incentiva y permite continuar la fermentación aeróbica. lo que acarreaba un proceso de ensilaje que duraba varios días.Es bien conocido que el principal enemigo de un buen ensilaje. En los últimos años. La participación del oxígeno es problemática tanto en el proceso del llenado como en el vaciado del silo. En aquellos casos en que no podamos completar el trabajo en el mismo día. no llegan a compensar el relativo alto costo de la tela . era muy común la utilización de picadoras de muy bajo rendimiento.  Cubrimiento del Silo Entre las ventajas de cubrir el silo con plástico está el evitar la penetración de aire. Entre las medidas para lograr estos objetivos. tractores distribuidores y apisonadores.

) en el silo sin cubrir.plástica.. Estos cambios producen pérdidas de materia seca. se deberá tener en cuenta que en los primeros 50 cm. puede registrar pérdidas que llegan al 30 % de la materia seca disponible al momento que se le abrió. en silos no cubiertos. y pérdidas del 22 % entre los 25 y 50 cm. Un silo de maíz abierto durante 15 días. lo cual incrementa la temperatura de la masa ensilada. las pérdidas de ensilaje son relativamente bajas.11. Con la entrada de aire. las pérdidas se redujeron al 25 % y la digestibilidad fue del 63 %.. en donde compara silos con y sin recubrimiento de plástico. de profundidad (25 a 50 cm. En los siguientes 25 cm. Datos más recientes. produce un incremento de anhídrido carbónico y del pH del silo. En conclusión.de profundidad) prácticamente no hay diferencias en calidad del ensilaje. Bolsen (1997) señalan que en los primeros 25 cm. y en particular los primeros 25 cm. es un indicativo que el material sigue respirando. sin un control adecuado. las pérdidas en los primeros 25 cms. las pérdidas de materia orgánica digestible llegan al 75 % y el material recuperado de esa zona tenía una digestibilidad del 37 %. se produce un deterioro relativamente rápido. de la misma parte. Sin embargo una vez que se abre el silo. y un pH de 7.. Para el caso del silo cubierto. . en el caso que no se cubra el silo. de la parte superior del silo. todo lo cual se traduce en un deterioro de la calidad del ensilaje. Si se quisiera cuantificar las pérdidas en kg. se incrementa la actividad bacteriana (en particular las bacterias aeróbicas). de ensilaje. según el grado de compactación. de un silo no cubierto. Información de McLaughlin et al. señalándose además que se producen altas pérdidas de materia orgánica digestible (75 %). recordemos que el silo de maíz tiene una densidad que determina un peso de aproximadamente 600-800 kg /metro cúbico. indica pérdidas del 60 % de materia seca en los primeros 25 cm. y si la cubierta es adecuada. y actúan las bacterias aeróbicas.(entre los 25 y 50 cms. Utilización del ensilaje de maíz  Vaciado del Silo Una vez cerrado el silo. el material remanente es de muy baja calidad. (1978). Un ensilaje que aumente la temperatura por encima de 40º C. de la parte superior fueron de un 10% de materia orgánica en tanto en los siguientes 25 cms.

tiene un bajo porcentaje de digestión lo cual. En el proceso de consumo voluntario del animal y en la proporción en que dicho material es digerido y absorbido por este.Una manera de evitar este deterioro del ensilaje es asegurando que la capa de material que se retira diariamente sea mayor a la que el aire puede penetrar efectivamente durante ese mismo período de tiempo. La celulosa y hemicelulosa son prácticamente digestibles pero la presencia de lignina interfiere dicho proceso. Existen dos tipos importantes de carbohidratos: . esto se produce por un proceso de fermentación bajo la acción de . Cuando se construye el silo es aconsejable tener en cuenta el volumen diario de ensilaje que se retirará por día. hemicelulosa y lignina). a su vez. Los azúcares o sea los carbohidratos solubles son de vital importancia en el proceso de conservación y elaboración del ensilaje de maíz. que tiene un alto contenido de pared celular y de lignina. El grosor de esta capa de ensilaje puede ser muy variable dependiendo de muchos factores. los azúcares son los que sufren los principales cambios transformándose en ácidos de cadena corta. de ancho.  Alimentación con ensilaje de maíz Entre los componentes más importantes del ensilaje de maíz. En relación con los carbohidratos. el contenido de la pared celular juega un importante papel.los que están en la pared celular o también llamados estructurales (celulosa. principalmente ácido láctico y alcohol. se debe tratar de coordinar el largo y ancho del silo. esto se debe a que la lignina junto con la celulosa y hemicelulosa forman unas complejas estructuras que son difícilmente atacadas por las enzimas en el rumen del animal. de manera que todos los días se remueva por lo menos esa capa de ensilaje de 15 cm. sin embargo una medida práctica es la de 15 cm. de ancho por día. El tallo de la planta de maíz. los carbohidratos y las proteínas constituyen los principales elementos para la alimentación animal. reduce el consumo voluntario.los que están dentro de las células de las plantas y se denominan no estructurales (almidón y azúcares) .

nos permitirá obtener un forraje con el que se logren adecuados niveles de producción de leche y/o carne. el análisis de los diferentes factores que afectan la calidad del ensilaje de maíz. con menores costos Tipos de silo . Si al ensilaje se le agrega algún suplemento (bicarbonato de sodio) que mejore la acidez del ensilaje y/o se le agrega algún suplemento proteico. se observa una mejora del consumo voluntario. Si comparamos el consumo voluntario de silo de maíz y forraje fresco de maíz en el mismo estado de madurez. En conclusión. se produce un pequeño aumento debido a una pérdida de componentes orgánicos durante la fermentación. En general el maíz tiene bajo contenido de proteína (entre 6 y 10 % en la materia seca) y como consecuencia del proceso del ensilado se produce pequeños cambios. como consecuencia del proceso del ensilaje. el primero es menor debido a una mayor acidez y bajo contenido en proteína del ensilaje.bacterias. En relación con contenido de minerales.

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