FASES DEL ENSILAJE ACTIVIDAD AEROBICA: Siempre y por muchas horas después de cortado el pasto, gramínea y leguminosas (tallos

y hojas), las células vivas siguen respirando y consumen oxigeno del aire contenido en el silo, sacan o emiten dióxido o bióxido de carbono (CO2), agua y calor. Esta fase debe ser muy corta, para asegurar la máxima calidad del producto.

ACTIVIDAD ANAEROBICA: Se inicia al agotarse el oxigeno atrapado en la masa forrajera, las bacterias anaeróbicas formadoras de ácidos y otras bacterias se multiplican en proporción prodigiosa, produciendo acido acético, alcohol y gas carbónico. A medida que pasa el ph se produce un incremento de microorganismos más eficientes para el proceso (bacterias lácticas), cuya producción de acido láctico reduce rápidamente el ph de la masa forrajera. La actividad anaeróbica continua hasta cuando el ph de la masa forrajera sea suficientemente bajo, se da entre los 10 y 21 días de ensilado. PROCEDIMIENTO

2. cuando los llenados se hacen rápido disminuye el tiempo de exposición del forraje al aire. guadaña a gasolina o cosechadoras picadoras accionadas por tractor. Cosecha o corte del forraje: Se realiza de acuerdo con el área existente en cultivo o forraje. (Ver figura anterior). Luego de esparcido el forraje y agregado el aditivo se debe apisonar (con tractor. Para mantener la buena calidad del ensilaje es preciso fuera de no dejarle entrar aire. Hay comprobaciones que las perdidas por almacenamiento en un silo se pueden reducir en el ensilaje de forrajes cuando se pica el material más o menos a 2 cm. Procedimientos previos al corte: Una vez listo el cultivo a ensilar y definido la construcción del silo se procede al mantenimiento de la maquinaria para corte. caneca). El silo se debe llenar en tres días o un máximo de . así sucesivamente hasta obtener el llenado total. también se debe alistar la cantidad de plástico a utilizar y el aditivo como la melaza. No olvide que para realizar ensilajes con altos volúmenes de forraje se necesita buena mano de obra. La velocidad del llenado del silo determina la calidad del producto obtenido. picado y transporte. en cada capa se debe esparcir los aditivos preparados procurando una buena mezcla. puede utilizarse hoz o machetes. cuya altura puede variar entre 25 y 40 cm. picarlo en pedacitos pequeños. Como se llena un silo: Se realiza mediante capas de forraje picado. 3. con esto se disminuyen las pérdidas por respiración y se acorta la fase aeróbica del proceso..1. apisonarlo fuertemente.

cinco. sobre esta capa de cascarilla colocar objetos pesados (como llantas. 4. protegiéndola del aire y del agua. México Cosecha del cultivo de maíz Estado de Madurez Entre las decisiones más importantes que debe realizar el . En silos bunker con paredes de tabla y sin pisos en concreto. laminas de zinc. se debe usar plástico para cubrir piso. Tapado del silo: Es indispensable para garantizar el aislamiento de la masa forrajera. etc. El silo se debe abrir por una de las dos puntas. tablas. Destapado del silo: Después de 25 a 30 días en proceso de fermentación el ensilaje esta apto para ser utilizado en la alimentación de animales. ) con el fin de ayudar a una buena compactación.Universidad de Chapingo. troncos. se debe hacer una zanja alrededor del silo para evitar la entrada del agua.Faggi. para silos de montón se debe de igual manera utilizar plástico en el piso y en la parte superior. luego del llenado. tejas. paredes laterales y cara superior. Profesor de bovinos de leche . sacar lo necesario y volver a sellar y así sucesivamente ALGUNAS PRÁCTICAS DE MANEJO PARA INCREMENTAR LA CALIDAD DE ENSILAJE DE MAÍZ Parte 2 Ing. apisonado y tapado se debe colocar una capa de cascarilla o arena para impedir que el plástico se cristalice. Daniel H. 5. Sin embargo el cierre hermético de un silo permite conservar la calidad del forraje durante años. Agr.

principalmente desde las hojas hacia la mazorca. De manera que el estado de madurez de la planta al momento de la cosecha determinará el grado de participación de cada una de las partes de la planta en el ensilaje. Una cosecha en una etapa muy temprana resulta en un ensilaje con bajo contenido de grano. lo cual determina una digestibilidad de éste adecuada. y por ende su calidad. sin ser digeridos. El momento más adecuado de cosecha del maíz para ensilaje es cuando el grano está en estado lechoso-masoso o masoso. en donde se va almacenando en forma de almidón. la participación tanto en cantidad como en calidad de cada uno de estas partes. Análisis de estos escurrimientos indican que aproximadamente contienen 20% de componentes nitrogenados. producido principalmente por un depósito de lignina. Como el ensilaje de maíz está compuesto por una mezcla de las diferentes parte de la planta (tallo. y en particular en la zona inferior del tallo. 25% de minerales y 55% de material orgánico. fundamentalmente a los granos. pero un tallo no demasiado lignificado. como criterio más adecuado. Por otro lado si el cultivo de maíz es cosechado en un estado de madurez del grano muy avanzado y no se utiliza un procesador de grano. lo cual reduce la digestibilidad del tallo del rastrojo de maíz). éstos tendrán mayor oportunidad de pasar a través del tracto digestivo del animal. Sin embargo durante la última década ha surgido el término de "línea de leche" durante la maduración del grano. y que más afectarán la futura calidad del ensilaje de maíz. estará influyendo en la cantidad y calidad final del ensilaje. será la madurez de la planta al momento de la cosecha. hojas y mazorca). La línea de leche es una línea que . acarreando valiosas pérdidas de nutrientes. Por otro lado.productor. todos ellos altamente digestibles. En este estado de madurez hay que considerar las pérdidas por escurrimiento en el silo ya que el material a ensilar tiene un alto contenido de humedad. se produce un aumento en el grosor de la pared celular. A medida que la planta de maíz madura se produce una traslocación de nutrientes.

se ha observado un incremento en el porcentaje de mazorca. si el maíz es cosechado en un estado de madurez mayor a 2/3 de la línea de leche. Por otro lado. ya que los granos de maíz no serán atacados en el tracto digestivo. Picado y Procesado del Forraje Numerosas investigaciones indican que un micropicado favorece la calidad del ensilaje de maíz. y nos indica el grado de maduración de éstos. lo que permite incrementar la longitud del picado del ensilaje a casi el doble de largo (2 cm). un decrecimiento en el contenido de fibra detergente neutro y ácido. como también su posterior utilización por el animal. manteniendo el picado de los granos a un tamaño aconsejable para su posterior utilización por el animal.se presenta en la cara plana del grano. si el grano de maíz no es procesado al momento de la cosecha. acompañado por un aumento de la digestibilidad y energía neta de lactancia. Entre las ventajas del procesado de grano es que la mazorca está más picada y los granos se mezclan mejor con tallos y hojas. el ensilaje que se produce determinará una menor producción de leche. Últimamente se ha incorporado la utilización de roladores conjuntamente con la picadora de maíz (también conocidos como procesadores de grano). Cuando el grado de inmadurez se encuentra de 1/3 a ½ de la línea de leche. de manera de lograr el picado de los granos de maíz. Las picadoras de forraje más recomendables son aquellas que permiten una longitud de picado de aproximada -mente un centímetro o menos. pasando sin digerir a las heces. y el grano no es procesado. En términos generales. el estado de madurez de la mazorca más adecuado es entre 1/2 a 2/3 de la línea de leche. pudiéndose observar una zona de almidón sólido (madurez) junto a la mazorca y una zona de almidón líquido (inmadurez) hacia el extremo exterior del grano. lo que permite obtener un ensilaje más homogéneo. Por .

se ha planteado la alternativa de cambiar la altura de corte. Como medida indicativa. aproximadamente 50% de fibra detergente ácida y es el de menor digestibilidad. lo cual incrementa la digestibilidad del material cosechado. igual los granos son tratados. El procesador de grano puede consistir en un procesador mecánico instalado en la cosechadora de grano. O sea que si dejáramos aproximadamente 45 cm de rastrojo. basado en una serie de rodillos. incrementándose así el rastrojo de tallo que queda en el suelo.otro lado. pero ambos sistemas permiten reducir las pérdidas de nutrientes en las heces. tiene un efecto negativo sobre la calidad del ensilaje (incrementa el contenido de lignina y reduce la digestibilidad). Información del Dr. sin embargo recordamos que este material es el que tiene mayor contenido de lignina. La idea básica es eliminar la parte de la planta de maíz con menor digestibilidad (parte inferior del tallo). Un sistema más complicado puede consistir en un molino estacionario. La elección de uno u otro sistema. Como medida de reducir la participación del tallo en el total del ensilaje. los cuales aplastan el material cosechado. de altura) se reduce el rendimiento del cultivo. de altura de corte que vamos incrementando. Altura del corte del forraje a la cosecha Ya se ha mencionado que la participación de la parte inferior del tallo de la planta de maíz. pero mejorándose la calidad del ensilaje. En general estos tratamientos tienen un mayor efecto cuando el maíz es cosechado en un estado avanzado de madurez. pero simultáneamente se incrementa desde 56 a 65% la participación del porcentaje de grano en el total del ensilaje. estaríamos perdiendo . el uso de este procesador de grano. ha permitido extender el límite del estado de madurez a la cosecha. dependerá de las facilidades con que cuente el productor. ya que aunque el grano esté más maduro y por lo tanto más difícil de picar. el cual vuelve a picar el material cosechado antes de ser almacenado en el silo. se pierde aproximadamente una tonelada de tallo de maíz verde (con aproximadamente 70% de humedad) por cada 15 cm. Kezar (1998) indica que a medida que se aumenta la altura de corte de la planta de maíz (desde el nivel del suelo hasta 46 cm.

75 Kg. El principal efecto del inoculante es controlar y producir un efecto positivo en la fermentación del material picado. pero de muy baja calidad. sin embargo los resultados han sido muy variables. reduciendo las pérdidas de materia seca y en general mejorando la calidad del ensilaje.  Aditivos para el ensilaje Generalmente los aditivos más usados en el ensilaje de maíz son los que incrementan el contenido de proteína del forraje. mejorando la estabilidad del ensilaje sobre la re-introducción del oxígeno.5 % del contenido de matera seca del ensilaje o sea un equivalente a 3. En el mercado americano existen varios inoculantes para silo de maíz. Sin embargo es un factor más a tener en cuenta como herramienta para lograr un ensilaje de maíz de alta calidad. de urea por tonelada de maíz recién cosechado con un contenido de aproximadamente de 25-30 % de materia seca. dependiendo su grado. Almacenamiento del Cultivo de Maíz  Uso de Inoculantes El empleo de inoculantes en el ensilaje de maíz. En general se puede agregar un contenido de urea que permita una relación de 1.  Llenado del Silo Desde el momento que se corta el maíz para ensilar se produce un deterioro de la calidad. la cual pueden ser agregada en el momento de la cosecha o cuando se suministra el ensilaje. lo cual ha creado cierto desconcierto sobre la utilización de los mismos.alrededor de 3 toneladas de tallo. es un tema en discusión entre los productores más progresistas de los Estados Unidos. se puede utilizar un dispositivo adaptado a la picadora de forraje lo cual asegura una distribución uniforme. Con este agregado de urea llegaríamos a tener un ensilaje con un contenido aproximado de 9 a 13 % de proteína cruda. de las prácticas de manejo que se incorporen durante el llenado y almacenamiento del silo. Cuando se agrega durante la cosecha. . tales como urea.

La participación del oxígeno es problemática tanto en el proceso del llenado como en el vaciado del silo. cuando se iniciaban los primeros trabajos de ensilaje de maíz. la cual no es recomendable pues utiliza parte de los nutrientes y componentes más digestibles del forraje. es el oxígeno mezclado con la masa picada del forraje. tractores distribuidores y apisonadores. como también la de agua de lluvia. de manera de reducir al máximo la exposición del ensilaje al oxígeno. era muy común la utilización de picadoras de muy bajo rendimiento. debido a una gran exposición del material picado con el aire. ya que piensan que las pérdidas que se producen por el no cubrimiento del silo. Entre las medidas para lograr estos objetivos. también lograremos reducir la fermentación aeróbica. es recomendable realizar un tapado provisorio del silo. radica en una buena planificación de la cosecha. Hace unos años.Es bien conocido que el principal enemigo de un buen ensilaje. que cuanto antes podamos eliminar el aire dentro del silo. En aquellos casos en que no podamos completar el trabajo en el mismo día. no llegan a compensar el relativo alto costo de la tela . De manera entonces. Sin embargo algunos productores consideran innecesario cubrirlo. lo que es detectado midiendo la temperatura del material ensilado. con la consecuente baja calidad del ensilaje. y por ende mejorar la calidad del ensilaje. En los últimos años. de allí que debamos controlarlo al mínimo en ambos procesos. lo que acarreaba un proceso de ensilaje que duraba varios días. al utilizarse equipos de cosecha de alto rendimiento. los tractores y/o camiones acarreadores. ya que incentiva y permite continuar la fermentación aeróbica. hay que considerar un tiempo prudencial para el apisonamiento correcto. prolonga la respiración del ensilaje. ya que a veces el llenado se realiza demasiado rápido.  Cubrimiento del Silo Entre las ventajas de cubrir el silo con plástico está el evitar la penetración de aire. Durante el llenado del silo. se requiere una adecuada coordinación entre la máquina picadora. es fundamental una rápida distribución del material picado conjuntamente con un rápido apisonamiento. Todos conocemos que un llenado lento del silo. de allí que un buen control es mantener la temperatura a bajos niveles.

y pérdidas del 22 % entre los 25 y 50 cm. y en particular los primeros 25 cm. Bolsen (1997) señalan que en los primeros 25 cm.11. las pérdidas se redujeron al 25 % y la digestibilidad fue del 63 %. de ensilaje. en silos no cubiertos. el material remanente es de muy baja calidad. de la misma parte. En los siguientes 25 cm. (1978).) en el silo sin cubrir. lo cual incrementa la temperatura de la masa ensilada. Un ensilaje que aumente la temperatura por encima de 40º C. de la parte superior del silo. Si se quisiera cuantificar las pérdidas en kg. Con la entrada de aire. las pérdidas en los primeros 25 cms. Sin embargo una vez que se abre el silo. recordemos que el silo de maíz tiene una densidad que determina un peso de aproximadamente 600-800 kg /metro cúbico. y actúan las bacterias aeróbicas. y si la cubierta es adecuada.(entre los 25 y 50 cms. se produce un deterioro relativamente rápido. Estos cambios producen pérdidas de materia seca. de la parte superior fueron de un 10% de materia orgánica en tanto en los siguientes 25 cms. señalándose además que se producen altas pérdidas de materia orgánica digestible (75 %). . todo lo cual se traduce en un deterioro de la calidad del ensilaje. de profundidad (25 a 50 cm. en donde compara silos con y sin recubrimiento de plástico. de un silo no cubierto.. y un pH de 7. en el caso que no se cubra el silo.. Un silo de maíz abierto durante 15 días. puede registrar pérdidas que llegan al 30 % de la materia seca disponible al momento que se le abrió.plástica. sin un control adecuado. Para el caso del silo cubierto. produce un incremento de anhídrido carbónico y del pH del silo. Información de McLaughlin et al. las pérdidas de ensilaje son relativamente bajas. se incrementa la actividad bacteriana (en particular las bacterias aeróbicas). Utilización del ensilaje de maíz  Vaciado del Silo Una vez cerrado el silo. En conclusión.. las pérdidas de materia orgánica digestible llegan al 75 % y el material recuperado de esa zona tenía una digestibilidad del 37 %.de profundidad) prácticamente no hay diferencias en calidad del ensilaje. es un indicativo que el material sigue respirando. se deberá tener en cuenta que en los primeros 50 cm. indica pérdidas del 60 % de materia seca en los primeros 25 cm. según el grado de compactación. Datos más recientes.

esto se produce por un proceso de fermentación bajo la acción de . que tiene un alto contenido de pared celular y de lignina. sin embargo una medida práctica es la de 15 cm. Los azúcares o sea los carbohidratos solubles son de vital importancia en el proceso de conservación y elaboración del ensilaje de maíz. esto se debe a que la lignina junto con la celulosa y hemicelulosa forman unas complejas estructuras que son difícilmente atacadas por las enzimas en el rumen del animal.los que están dentro de las células de las plantas y se denominan no estructurales (almidón y azúcares) . Cuando se construye el silo es aconsejable tener en cuenta el volumen diario de ensilaje que se retirará por día. los azúcares son los que sufren los principales cambios transformándose en ácidos de cadena corta. de manera que todos los días se remueva por lo menos esa capa de ensilaje de 15 cm. El tallo de la planta de maíz. el contenido de la pared celular juega un importante papel. de ancho. tiene un bajo porcentaje de digestión lo cual. se debe tratar de coordinar el largo y ancho del silo. de ancho por día. En relación con los carbohidratos. hemicelulosa y lignina).los que están en la pared celular o también llamados estructurales (celulosa. En el proceso de consumo voluntario del animal y en la proporción en que dicho material es digerido y absorbido por este.Una manera de evitar este deterioro del ensilaje es asegurando que la capa de material que se retira diariamente sea mayor a la que el aire puede penetrar efectivamente durante ese mismo período de tiempo. El grosor de esta capa de ensilaje puede ser muy variable dependiendo de muchos factores. reduce el consumo voluntario. principalmente ácido láctico y alcohol. Existen dos tipos importantes de carbohidratos: . los carbohidratos y las proteínas constituyen los principales elementos para la alimentación animal.  Alimentación con ensilaje de maíz Entre los componentes más importantes del ensilaje de maíz. La celulosa y hemicelulosa son prácticamente digestibles pero la presencia de lignina interfiere dicho proceso. a su vez.

con menores costos Tipos de silo .bacterias. se observa una mejora del consumo voluntario. el análisis de los diferentes factores que afectan la calidad del ensilaje de maíz. En general el maíz tiene bajo contenido de proteína (entre 6 y 10 % en la materia seca) y como consecuencia del proceso del ensilado se produce pequeños cambios. se produce un pequeño aumento debido a una pérdida de componentes orgánicos durante la fermentación. Si comparamos el consumo voluntario de silo de maíz y forraje fresco de maíz en el mismo estado de madurez. nos permitirá obtener un forraje con el que se logren adecuados niveles de producción de leche y/o carne. como consecuencia del proceso del ensilaje. En conclusión. Si al ensilaje se le agrega algún suplemento (bicarbonato de sodio) que mejore la acidez del ensilaje y/o se le agrega algún suplemento proteico. el primero es menor debido a una mayor acidez y bajo contenido en proteína del ensilaje. En relación con contenido de minerales.

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