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EN EL SENDERO DEL DESARROLLO SOSTENIlILE
BREVES REFLEXIONES
La corta historia de las relaciones del hombre con la naturaleza
ha sido muy intensa y ha transitado por profundos sentimientos de ve
neraci6n, pavor, impotencia ante sus espiritus, panlco, motivos de ins
piraci6n poetica, religiosa, linea, lilos6lica, materialista, espiritual,
teos6lica.
Enlos siglos XVI yXVllla cosrnovislon escolastica aristotelica-to
mista, que se fundamentaba en una simbiosis entre la raz6n y la fe,
fue arrasada por el movimiento renacentlsta y posteriorrnente por el
movimiento cultural filosoflco del i1u":linismo. Asi surgi6 una nueva
edad, denominada por los historiadores, revolucionaria, la cual rom
pi6 delinitivamente los nexos entre 10 sagrado y 10 profano, argurnen
tando que la Iibertad de pensamlento y la razon, son los valores

fundamentales del proceso hist6rico del hombre, cuyo objetivo esen



II cial debe ser la busqueda del progreso. En el Breve Relato de Viaje

del Viejo al Nuevo Paradigma, Crema
25
considera que la ciencia mo
J
dema, con su tendencia a la cuantilicaci6n, previsibilidad y control,
IF
tuvo sus rakes en el metodo de investlgaclon empirlco-lnductlvo de
Bacon, en el raciocinio anaJitico-deductivo de Descartes y en la fisica
claslca de Newton. EI mundo pas6 a ser concebido como una maqul
na, gigantesca y maravillosa.
Estos principios mecanicistas y economlcistas lIevaron a conce
bir la Tierra como simple fuente de materia y de energia, dispuesta alii
DE LA PROTESTA ECOLOG1CA A LA PROPUESTA POLITICA
con el iinlco objetivo de servir al hombre quienla transforrnara en bie
nes materiales, egregtindole valor a traves del trabajo y convirtiendo
todos los recursos naturales disponibles, inclusive fa vida, en rnerca
dena, en compra y venta. La otra funci6n que se Ie reconoci6 a la Tie
rra fue la de servir Como cloaca para recibir toda la inmundicia y
residuos resultantes de las actividades humanas.
Finalmente, la ciencia dernostro que la Tierra constituye un
complejo y pequerio ser vivo, no una maqulna; es un planeta margi
nal de la Via Lactea, con c1aras Iimitaciones, caracterizado precisa
mente por no ser una fuente inlinita de recursos; tampoco su funci6n
es servir de deposito de basura y su sobrevivencia, a corto plazo y a
escala de los intereses humanos, depende de un nuevo orden econo
mico y social, que transforme nuestra condlcion de parasitos en sim
biontes.
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Hace mas de 2.300 aries, Plat6n, discipulo de Socrates, en

obra, La Republica, guia a un grupo de hombres, a una larga y tortuo
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sa btisqueda espiritual, para descubrir 10 que signilica la justicia. Ella
en 51 misma es una virtud, al igual que la prudencla, el valor, la tem
planza. La justicia, alirma Platen, es hacer 10 que Ie es propio a cad a
hombre. En la sociedad platonica ideal, cada ser humano debe reali
zar el trabajo para el cual esta mejor dotado, intentando producir 10
mas arrnoniosa y elicientemente posible
26

La Republica
27
propuesta por Plat6n a traves de Socrates, el
principal maestro de los dialogos en la obra, se fundament a en la tri
logia del alma: los sentidos, la razon y el apetito irascible, y de acuer
do al dominio de la razon 0 de los sentidos se maniliesta como valor
o ira. ulNo observarnos en muchas ocasiones,que cuando uno es
arrastrado por sus deseos a pesar de la razon, se culpa a 51 mismo, se
irrita contra 10 que Ie violenta interiormente, y que en esta especie de

84
DE I..A PROTESTA ECOI..OGlCA A I..A PROPUESTA POI-InCA
EN EI.. SENDERO DEI.. DESARROl..1..0 SOSTENIBI..E
discordia, el valor se pone de parte de la raz6n? lNo has experimen
tado en ti mismo y observado en los dernas, que la c61era [arnas se
pone de parte del deseo, cuando la raz6n decide que nada debe
hacerse?"
"La justicia, en efecto, no se detiene en las acciones exteriores
del hombre, sino que arregla el interior, no permlte que ninguna de
las partes del alma haga otra cosa que no sea 10 que Ie concierne y
prohibe que las unas se entrornetan en las funciones de las otras.
Quiere que el ser humano, despues de haber ordenado cada una de
las funciones que Ie son propias; despues de haberse hecho dueno
de si mismo y de haber establecido el orden y la concordia entre las
tres partes del alma, haciendo que reine entre elias perfecto acuerdo,
despues de haber llgado unos con otros todos los elementos que Ie
componen, de suerte que resulte un todo bien arreglado y bien con
certado; quiere que cuando el hombre comience a obrar, ya sea que
se proponga reunir riquezas 0 cuidar su cuerpo, ya consagrarse a la
vida privada 0 publica; que en todas estas circunstancias Ie de el
nombre de acci6n justay bellaa la que crea que mantiene en el este
buen orden, y el nombre de prudencia a la ciencia que preside esas
acciones; que, por el contrario, lIame acci6ninjusta a la que destruye
en el este orden, e ignorancia a la opini6n que preside una acci6n
semejante."
Es [ustamente esle funcionamiento ideal mostrado por Plat6n
como rnodelo para la sociedad humana, el que rige la conformaci6n
eslruclural y la dlnamica funcional de la naturaleza y del alma; la Re
publica de Plat6n es un modelo de Desarollo Sostenible.
En la naturaleza cada ser vivo desernperia tareas especificas que
estan determinadas por su capacidad de contribuir para el manteni
miento de la armonia de los sistemas ecol6gicos y en funci6n de su
capacidad de adaptaci6n, 0 sea, el principio de la justicia proclama
do por Plat6n para la sociedad humana se cumple plenamenle en los
ecosistemas naturales, ya que cada ser vivo recibe energia, segun sus
necesidades y provee segun sus capacidades.
La concepci6n de la funci6n humana dentro de la sociedad pla
tonica, es tan sublime, tan profundamenle humana, que actividades
como la esclavitud y el lrabajo forzado no eran consideradas dignas
de ninguna persona. Platen sabia que los designios del hombre son
otros, tales como la reflexi6n, la lnteligencia, las artes, la conciencia,
la capacidad de entender, de asumir nuestras responsabilidades ante
la vida, ante la tierra, de garantizar la calidad de una vida digna para
todos, Para el, "el trabajo permanece ajeno a cualquier valor huma
no, y en ciertos aspectos parece mismo la antitesls de 10 que sea
esencial al hombre". Previ6 de esta forma la perdlda de los valores
humanos y los pellgros que 2000 alios despues.ocurririan aI reducirse
los ideales culturales de su Republica a los principios absurdos de la
economia ortodoxa: producci6n, consumo, compra y venta; miseria,
hambre, devastacion, tugurizaclon, indigencia, conlaminaci6n, de
pendencia, degradaci6n, explotacion, guerras.
En el siglo XVII, el monte Derbyshire, en lnglaterra, era conside
rado salva]e e indigno de ser ohservado por los oios humanos. En
1861, el poeta Charles Cotton vlsito la region y la encontr6 tan defor
mada que la calific6 como una verguenza de la naturaleza. En esta
epoca a los viajeros se les aconsejaba mantener las cortinas de los ca
rruajes cerradas, al pasar por la region, para que no fueran asustados
por tanta fealdad y primitivismo; la sociedad consideraba las monta
lias como deformaciones de la naturaleza ocasionadas por enferme
dades, como los turnores y los abscesos. Sin embargo, esa regi6n
pocas decadas despues, pas6 a ser tan atractiva, que inspire lineas de
extravagante exaltacion a los poe las del slglo XIX. Las rnontarias de
86
87
EN EL SENDERO DEL DESARROLLO SOSTEN1BLE
Derbyshire ahora son simplemente modestas elevaciones de no mas
de 610 metros y poetas posterlores transfirieron su admiraci6n a esce
narios mas agrestes y pristinos como Lake District, los AIpes y otras
montarias mas elevadas. De esta forma, en menos de dos siglos nue
vas actitudes emocionales e intelectuales modificaron las relaciones
entre lasociedad inglesa y su ambiente natural.
EI idioma [apones originario no tenia una palabra especifica pa
ra definir la naturaleza, fue introducida del chino' con sus propias
caracteristlcas, Los antiguos japoneses se consideraban tan intima
mente integrados a la naturaleza, que no concebian la posibilidad de
que la vida humana existiera aisladamente. La naturaleza es la ener
gia que se manifiesta en la brisa, en la sombra del arbol, en las olas
del mar, en el pensamiento, en nuestra propia vida; era un bien y una
amigadel antiguo pueblo japones. Ninomiya Sontoku, campesino y
moralista del siglo XIX, decia que el buen agricultor deberia trabaiar
con mucha dedicaci6n, pero, siempre en armenia con la naturaleza.
La tecnologia era vista como una herramienta adaptada a las condi
ciones de la naturaleza, facilitando su aprovechamiento sin destruirla.
En las culturas occidentales la naturaleza siempre fue conside
rada como un obstaculo que se interpone en el camino de las aspira
ciones humanas. Los jardines occidentales son concebidos con el
objetivo esencial de modificar la naturaleza, de someterla dentro de
las formas geometrlcas, Los japoneses, en contraposici6n, utilizan
materiales locales en estado natural, y el [ardin debe integrarse al
medio ambiente, ser parte de el, Las construcciones occidentales, en
general son de gruesas y pesadas paredes que aislan el interior del
mundo exterior con piedras, ladrillos u otros materiales que duran in
definidamente. Las construcciones japonesas tradicionales, utilizan
mucho las columnas y buscan maximizar el contacto entre el interior
y el medio ambiente extemo; usan normalmente madera, pues facili-
DE LA PROTESTA ECOLOOICA A LA PROPUESTA roi.mcx
ta el traba]o, es removible y hay la posibilidad de modificar los espa
cios. Un puente [apones era considerado una extensi6n de la monta
na; los puentes ocddentales simbolizan la victoria del hombre sobre
la naturaleza
28

Para Engels, la libertad humana no se fundamenta en la inde
pendencia en relaci6n a las leyes naturales; al contrario, depende del
profundo conocimiento que se tenga de las mismas y de la capacidad
de saber utilizarlas como instrumentos de planificaci6n. 0 en otras
palabras, el manejo de los recursos naturales y el Desarrollo Sosteni
ble, se fundamentan en el dominic de la naturaleza; dominio en el
sentido de conocer, interpretar, identificar, asi como el crack del fut
bol domina la pelota, la acari cia con los pies, no la trata a las patadas,
como err6neamente se piensa. Dominio, en el sentido de tener inti
midad y respeto, no en el senti do despota de oprimir, de imponerse
arbltrariarnente, de esclavizar, violentando de esta manera Ia justicia
de la cual hablaba Plat6n, quien advierte una profunda diferencia en
tre el poder, el autoritarismo y la autoridad. Posteriormente su disci
pulo, Arist6teles, reforz6 estas ideas al afirmar que la naturaleza
realiza una transici6n tan gradual desde el reino inanimado, que las
fronteras divisorias son imperceptibles y dudosas, aumentando la
complejidad de la estructura de la vida con el incremento 'de la inte
ligencla, y que el objetivo final es dominar la naturaleza, entenderla,
interpretarla.
La dlalectica, segun Eli de Gortari
29
, no concibe el universo co
mo una colecci6n de cosas finitas y concluidas, sino como un conjun
to total de los procesos objetivos del desarrollo. Las leyes de la
dialectlca son resultantes de la historia de la sociedad y de la historia
de su reflexi6n en el pensamiento. No son' otra cosa, que las Jeyes
mas generates de ambos aspectos del desarrollo hist6rico del universa,
y del canocimienta de este desarrollo, y no se imponen a Ja naturaleza
lfi'
~
r.
ffi
88 89
EN EL SENDERO DEL DESARROLLO SOSTENIBLE
, y a la sociedad, sino que al contrario, rel1ejan su aclividad incesante.
Para citar una vivencia muy nuestra, meditemos sobre las pala
bras de Arturo Cova, personaje central de La Voragine de Rivera
30
,
quien delirando de fiebre pahidica en la floresta amaz6nica colom
biana exclamaba: "Aqui, de noche, voces desconocidas, luces fantas
magoricas, silencios funebres, Es la muerte que pasa sembrando la
vida. Oyese el golpe de la fruta que al abalirse hace la promesa de la
semilla; el caer de la hoja que lIena el monte con vago suspiro, ofre
ciendose como abono para las raices del arbol paterno; el chasquido
de la mandibula que devora con temor de ser devorada; el silbido de
alerta, los ayes ag6nicos, el rumor del regueldo. Ycuando el alba rie
ga sobre los montes su gloria tragica, se inicia el c1amoreo sobrevi
viente: el zumbido de la pava chillona, los retumbos del puerco
salvaje, las risas del mono ridicule. iTodo por el [ubilo breve de vivir
unas horas mas! Esta selva sadica y virgen procura al anirno.la aluci
naciondel peligro proximo. EI vegetal es un ser sensible cuya psico
Iogia desconocemos. En estas soledades, cuando nos habla solo
entiende su idioma el presenlimiento. Baja su poder, los nervios del
hombre se convierten en haz de cuerdas, distendldas hacia el asalto,
la traicion, hacia la acechanza. Los sentidos humanos equivocan sus
facultades: el ojo siente, la espalda ve, las piernas calculan y la sangre
c1ama: ihuyamos, huyamos!"
Ocurre que, como dice Thomas Berry, en Ia expresi6n humana,
el universo y toda la gama de los fen6menos de la tierra y del cielo ce
lebran para si mismos y festejan el misterio ultimo de su existencia en
un modo especial de exaltacion. "iTodo par el breve [ubllo de vivir
unas horas masl"
Cuando el rey pregunta a Hamlet en donde se encuentra el falle
cido Polonio, Hamlet Ie contesta:
DE LA PROTESTA ECOLOGICA A LA PROPUESTA POLITICA
En la cena.
lEn la cena?, len d6nde? iPero el esta muerto!
No donde el come, dice Hamlet, donde esta siendo comido;
cierta congregaclon de gusanos esta disfrutando de el, Cebamos el
ganado para cebarnos y quedamos cebados para los gusanos.
Es que de acuerdo con Swimme, "la muerte es un invento de la
capacidad creativa de la tierra. La vida no significa inevitablemente la
muerte. AI principio, simplemente la muerte no era necesaria. EI uni
verso nos hizo conscientes de la muerte para profundizar la aventura
de la vida; para enfatizar el drama de cada instante. iEI universo quie
re mostrarse! EI universe es una exhibicion del rnisterio indescriptible,
a partir del cualla existencia viene a luz. lDe que otro modo podria el
sentir su propio valor desconcertante? lDe que otra manera, sino a
traves de un espacio humano, consciente de su propio fin individual?
En el interior de la autorreflexi6n humana es posible una vislumbre de
la suprema preciosidad de la existencia, y no seriarnos capaces de
sentir esto, sino fuera en virtud de la conciencia que tenemos de la
muerte. Esta es una tarea que fue confiada al ser humano, y sufrirnos
considerablemente para desempefiar el papel de responsables por la
conciencia de la preciosa y freigil belleza de la vida. Pero ese temor
ancestral y reverente es nuestra dadiva al universo."
90
91
mil

EN EL SENDERO DEL DESARROLLO SOSTENIBLE
EL ELIXIR DE LA MUERTE
Rachel Carson hizo una de las mas significativas contribuciones
ya la vez un importante llamado de atenci6n al hombre por el uso in
discriminado, inconsciente e irresponsable de sustancias t6xicas con
tra la vida. AI inicio de los aries sesenta, con su Primavera
Silenciosa3
1
describe los insecticidas como el Elixir de Ja Muerte, en
los siguientes terminos: "Por primera vez en la historia de la Tierra, to
dos los seres humanos estan sujetos a tener contacto con quimicas
venenosas, desde elmomento de la concepcion hasta la muerte".
En menos de dos decades de uso y abuso, los insecticidas sinte
ticos han sido distribuidos ampliamente a traves del mundo animado
e inanimado, de una forma tal, que se encuentran en todas partes.
Ellos han sido detectados en las corrientes superficiales de los princi
pales rios, en la sangre y grasa de las personas, aSI como en las aguas
subterraneas del manto freatlco que irriga el interior de la Tierra. Re
siduos de estas quimicas permanecen en los suelos que recibieron su
aplicaci6n desde hace muchos an:os.
Ellospenetran y se alojan en el cuerpo de los peces, de los paja
ros, de los reptiles, en animales domesticos y salvales, con una distri
buci6n tan amplia, que es practicarnente imposible encontrar un
animal Iibre de su contaminaci6n. Tambien han sido contaminados
los peces de lagos localizados en montarias remotas; las lombrices te
rrestres; los huevos de los pajaros yel propio hombre. Estas quimicas,
,


DE LA PROTESTA ECOL6GlCA A LA PROPUESTA POLITICA

j
estan ahora acumuladas en los cuerpos de todas las personas, inde


pendientemente de su edad. Los insecticidas estan en la leche de las

madres y probablemente en los tejidos de los nines que todavia no

.; .
han nacido.

.f!



ffB
.Q:

92 93
EN EL SENDERO DEL DESARROLLO SOSTENIBLE
Los LiMITES DEL CRECIMIEN'fO
La cuesti6n ambiental empez6 a ser discutida como factor irn
portante en los procesos de desarrollo al final de la dec ada del sesen
ta, La preocupaci6n se inici6 en los paises industrializados, por los
peligros que representaban el proceso de contaminaci6n, el inmlnen
te agotarniento de los recursos naturales del planeta y la explosion de
mografica. David Pepper
32
, seriala tres publicaciones muy
significativas, que de resumen las nuevas ideas del moderno analisis
de la problematica ambiental: Lirnites del Crecimiento, Blue Print for
Survival, y Small is Beautiful. La primera en uncia y cuantifica los pro
blemas fundamentales; la segunda, analiza los cambios necesarios
dentro de la sociedad actual para alcanzar los resultados esperados
despues de haber solucionado los problemas. La tercera, incorpora
acciones practicas para solucionar los problemas ambientales e iden
tifica sus raices filos6ficas.
EI informe del Club de Rorna, publicado en 1972 bajo el titulo Li
mites del Crecimienl033, marca el inicio de un fuerte movimiento que
condena los principios econ6micos convencionales, a traves de los
cuales todas las actlvidades humanas son reducidas a la producci6n,
al consumo y a la acumulaci6n de capital, como si la Tierra fuera una
fuente inagotable de recursos naturales y la soluci6n de los proble
mas sociales y arnbientales deberia Ilegar como resultado colateral
del espejismo del crecimiento econ6mico.
DE LA PROTESTA ECOL6cICA A LA PROPUESTA POLITICA
Las infonnaciones que cons tan en el citado documento son reo
sultantes de la elaboraci6n de un modelo simulado en computadores
del Instituto de Tecnologia de Massachusetts, para responder a la si
guiente pregunta: ~ C u a l seria la situacion del planeta Tierra, en el ca
so de que la humanidad continue al mismo rltrno de relaci6n fisica,
econ6mica y social que caracteriza la actual sociedad de consumo?
Para hacer las proyecciones del modelo se utilizaron parametres ta
les como el uso y la devastacion de recursos naturales en el siglo vein
te, el crecimiento de la poblaci6n, la contaminaci6n producida, las
necesidades alimentarias per capita y otros, dentro de una perspecti
va planetaria, para los arios comprendidos entre 1900y el 2100.
En resumen, las principales conclusiones del infonne son las si
guientes:
I. Si la poblaci6n humana continua creciendo al mismo ritrno ac
tual, y la industrializaci6n, la contaminaci6n y la devastaci6n de
los recursos naturales contlnuan aumentando, los limites del
crecimiento seran alcanzados en los pr6ximos cien alios.
Es interesante observar que esta preocupaci6n ya habia sido
manifestada en 1798, por el Reverendo Thomas Malthus, en su
famosa obra Ensayo sobre los principios de la Poblecion, en la
cual afinna que la "poblaci6n humana tiene la tendencia a ere
cer geometricarnente, mlentras que la producci6n de alimentos
crece en progresion aritmetica. Esta es la gran ley de la necesi
dad que nos oprime, y la raza humana no podra escapar de ella
ante nlngun esfuerzo racional. Entre las plantas y los animales
las consecuencias seran la c1evastaci6n de las cosechas, las en
fennedades y la muerte prematura. Entre los seres humanos la
miseria y los vicios."
94
95
EN EL SENDERO DEL DESARROLLO SOSTENIBLE
2. Es posible modificar estas tendencias del crecimiento y estable
cer asi unas condiciones econornlcas y ecologlcas estables para
el futuro. EI equilibrio global deseado deberia ser planificado de
acuerdo con las necesidades 'materiales basicas de cada ser hu
mano, y en funci6n de garantlzar a cada persona iguales oportu
nidades y condiciones para desarrollar su potencial.
3. Si la humanidad se esfuerza y se compromete a cumplir este se
gundo objetivo, las posibilidades de exito seran mas grandes, en
la medida en que se inicie el proceso.
DE LA PROTESTA ECOLOGICA A LA PROPUESTA POLiTICA
UNA TIERRA SOLAMENTE: LA CONFERENCIA DE ESTOCOLMO
La decada de los aries 60 se caracteriz6 como una fase prepara
toria para la realizaci6n de la Conferencia de las Naciones Unidas pa
ra el Medio Ambiente, en Estocolmo, 1972, en la cual, par primera vez,
se concibi6 la problernatlca del medio ambiente como causa de de
sequilibrios a nivel planetario, queafecto la calidad de vida de todos
los habitantes, pobres y ricos. En el informe de la conferencia: Una
Tierra SoJamente3
4
, fueron definidas estrategias fundamentales, para
empezar a estructurar una politica planetaria, entre elias la revision de
tres principios responsables de la critica situacion vivida en ese mo
mento: i) la necesidad del conocimiento, la educaci6n, la investiga
ci6n; ii) el enraizado sentimiento de soberania de las diferentes
naciones de la Tierra, que dificuItan la idea de una comunidad plane
taria; y, iii) la fuerza imperativa de los rnercados, orientados evidente
mente, por los principios insustentables del paradigma econornico.
Los gobiernos, los paises, las naciones deben convencerse y
aceptar la necesidad de investigar mas, mucho mas, sobre la estruc
tura, la dinarnica y las funciones de los sistemas ecol6gicos naturales,
para asi llegar a entender c6mo y por que las actividades humanas los
afectan y c6mo pueden ser utilizados racionalmente. Se debe crear
una red mundial de comunicaci6n que propicie el intercambio de co
nocimientos y experiencias.
EI informe demuestra que existen limltes para el uso de los reo
96
97
EN El. SENDERO DEI. DESARROLLO SOSTENIBLE
cursos naturales; Iimites para los niveles de sustancias t6xicas que el
cuerpo humano, la tierra y otros seres vivospueden tolerar; lirnltes pa
ra las intervenciones que los sistemas ecol6gicos pueden soportar; 11
mites para la conmoci6n psiquica que los hombres y las sociedades
pueden sufrir como consecuencia de la degradacion social y natural.
Para el informe, es necesario que los gobernantes de las nacio
nes adopten un enfoque planetario, una estrategia para la sobreviven
cia del planeta, fortalecida por un sentido de responsabilidad
colectiva y orientada a obtener mayores conocimientos sobre las re
laciones entre las sociedades humanas y el medio ambiente, con es
pecial atenci6n a los oceanos, a la atmosfera y al clima global.
Concluye el informe, refirlendose a la guerra como la costumbre mas
antigua de la humanidad Ya la soberania dividida como su mas pre
ciosa herencia. ~ E n d6nde que dan las energias? ~ L a fuerza psiquica?
~ L a profunda dedicacion necesaria para una lealtad mas amplia? El
sentido de lealtad debe ser interpretado aqui en relaci6n a los intere
ses compartidos, planetarios; lealtad con la vida, con nuestros orige
nes comunes.
DE LA PROTESTA ECOl.6GICA A LA PROPUESTA POl.fTICA
ECODESARROLLO
Como respuesta a los conceptos tradicionales del desarrollo y
en la busqueda de nuevas soluciones que permitan entender la estre
cha vinculaci6n entre la dimension socio-econornlca y la dimension
ambiental, como la esencia de las interacciones entre el hombre y la
naturaleza, surgio el concepto de Ecodesarrollo. En 1973, Maurice
Strong, entonces director del Prograrna de las Naciones Unidas para
el Medio Ambiente -PNUMA35- propuso la siguiente definicion del
Ecodesarrollo: "EI desarrollo y el medio ambiente no solo que no se
oponen, sino que constituyen dos aspectos diferentes del mismo con
cepto. Lo que realmente esta en [uego es la gesti6n racional de los re
cursos, con el objetivo de mejorar el habitat global del hombre y
garantizar una calidad de vida mejor para todos los seres humanos.
Una vez mas, es el concepto de desarrollo el que, de esta manera, se
arnplia y se hace mas realista; el crecimiento es el fundamento nece
sario; la igualdad, el principio que orienta la distribuci6n de la renta;
la calidad de vida, definida de una manera concreta para cada uno de
los grupos sociales urbanos y rurales, un objetivo de la sociedad; el
manejo del medio ambiente, un instrumento para realizar una gesti6n
racional de los recursos naturales, controlando al mismo tiempo el
impacto del hombre sobre la naturaleza".
98
99
EN EL SENDERO DEL DESARROLLO SOSTENIBLE
NUESTRO FUTURO COMUN
En el ana de 1983, fue creada dentro de las Naciones Unidas, la
Comisi6n de Medio Ambiente y Desarrollo, conocida como Comisi6n
Brundtland, en honor a su lider, la primera Ministrade Noruega, EI ob
jetivo esencial fue proponer soluciones concretas a las causas de los
problemas ambientales y no continuar especulando con los efectos 0
impactos negativos de los programas de desarrollo.
La Comisi6n cree que la sociedad humana, como un todo, pue
de y debe construir un futuro que satisfaga las aspiraciones y necesi
dades de las personas comunes, en un mundo mucho mas justo,
pr6spero y seguro. EI informe de la Cornision, Nuestro Futuro Co
mrJn3
6
se caracteriza por enfatizar la necesidad de un nuevo orden
econ6mico y social, un nuevo orden de relaciones entre los seres hu
manos y la naturaleza, en el cual, la base fundamental deben ser los
principios politicos, econ6micos, sociales y ecol6gicos, que garantl
cen un manejo sostenible de los recursos naturales y un Desarrollo
Sostenible de la humanidad.
Una Tierra para un mundo, en donde la columna vertebral de la
propuesta es el modemo concepto del Desarrollo Sostenible, en el
cual se consideren los siguientes cornponentes:
1. POBlJ\CION Y RECURSOS HUMANOS
No en el contexto del mimero de personas, sino mas bien preo

'},t!,1

DE LA PROTESTA ECOLOGICA A LA PROPUESTA POLITICA


cupados en definir como se relacionan las poblaciones con los recur
;;",
it
sos naturales disponibles. EI problema demografico se soluciona jus

tamente con la erradicaci6n de la miseria masiva, posibilitando a las

poblaciones menos favorecidas el acceso a los recursos disponibles.

Esta acci6n de justicia se complementa con la educaci6n para garan

tizar el manejo clentiflco de los recursos naturales.
I:
2. SEGURIDAD ALiMENTIClA: Sustento del Potencial
..'Zl[
.

Cada ario es mayor el ruirnero de personas en la Tierra que
carece de alimentos suficientes. La agriculture global tiene el poten
cial de producir alimentos para todos, pero estes no estan disponibles
para los necesitados.
3. EsPECIES y ECOSISTEMAS: Recursos para el Desarrollo Sostenible

...-:
La biodiversidad es fundamental para el normal funcionamien

to de los ecosistemas de la tierra como un todo. EI material genetico

existente en estado natural produce billones de d61ares a la economia

i;;;'
mundial, a traves de principios farmacol6gicos, cosrneticos, alimen ,.4.....
.
tos, especies para enriquecer y fortalecer cultivos comerciales, acel

,:,'
tes, fibras, resinas, maderas, perfumes, esencias, etc. Pero

independientemente dellado utilitario, estan la etica y la ciencia co

mo poderosas razones para conservar los ecosistemas naturales.


llfI 4. ENERGiA: Elecci6n para el Desarrollo y el Medio Ambiente

Una energia sana y segura es fundamental para un Desarrollo
;:l\

Sostenible. Pero esta energia todavia no ha sido garantizada y los pro
@
1
-,'I cesos de industrializaci6n, y el crecimiento de la poblaci6n mundial,
evidentemente lncrernentaran la demanda.
,fl

5. INDUSTRIA: Produciendo Mas con Menos

Experiencias en parses industrializados han demostrado que el

control de los afluentes contaminantes de los ecosistemas naturales
I


101



100
EN EL SENDERO DEL DESARROLLO SOSTEl\IBLE
es social y econ6micamente viable, en terrninos de la salud, del valor
de la producci6n, del reciclaje, etc.
6. EL DESAFio URBANO
EI proximo siglo se caracterizara por los gravisimos problemas
sociales y ambientales resultantes de una hurnanidad hacinada en los
centros urbanos. Pocos gobiemos tienen el poder, los recursos eco
nornicos y los recursos humanos suficientes para ofrecer a las pobla
ciones que migran hacia las ciudades, tierra, trabajo y servicios
necesarios para lIevar una vida digna: saneamiento basico, agua po
table, salud, educacion y trans porte. EI resultado es la degradacion
humana y ambiental que caminan de la mano, en una relaci6n dia
Iectica de causa-efecto para los dos lados, conforrnando el fen6meno
del tornillo 0 torbeJlino invertido de fa miseria.
7. EL PAPEL DE LA ECONOMiA INTERNACIONAL
Dos condiciones deben ser cumplidas para garantizar que los re
sultados de las relaciones econ6micas intemacionales produzcan be
neficios justos a todas las naciones, Primero, la sustentabilidad de los
sistemas ecologicos naturales, ya que en ellos se sostiene la econo
mia global; y, segundo, la distribuci6n de los beneficios debe ser jus
ta entre todos los paises que participan. Hasta el momenta ninguna
de las dos condiciones ha side observada.
"En muchos paises, el crecimiento, en terrninos de desarrollo
social, esta paralizado 0 cayendo en funcion del aumento de precios
de las mercaderias, inflacion, descenso de los flujos financieros, poli
ticas proteccionistas y el peso de la deuda externa. Si los niveles stan
dard de vida crecieran hasta aliviar la pobreza, estas tendencias
podrian ser revertidas. Una particular responsabilidad recae sobre el
Banco Mundial y las dernas instituciones internacionales que finan
clan a los paises en desarrollo", segun la Comision.
DE LA PROTESTA ECOLOGICA A LA PROPUESTA POLITICA
La propuesta fundamental de la Cornislon, para erradicar la po
breza, consiste en que el 3% del crecimiento global anual deberia ser
transferido a los paises mas afectados por la miseria y par la degrada
cion ambiental.
8. EL MANFJO DE LOS BIENES COMUNES GLOBALES
La concepcion tradicional y arraigada en la cultura de los pue
blos, acerca del significado de Soberania Nacional, dificulta las nego
ciaciones sobre los bienes comunes planetarios que comparte la
humanidad.
Se requiere reforzar y curnplir tratados internacionales sobre los
oceanos, sus planes de manejo, protecci6n y explotaclon de los re
cursos pesqueros, medidas de control sobre la disposici6n de basura
toxica y radioactiva, derechos del mar, espacio planetario, sensorea
miento remoto, la orbita geoestacionaria, la contarninaclon de la or
bita espacial, la contaminacion nuclear, Iegislacion internacional para
el uso del espaclo, el c1ima global, la Antartida, cooperaclon lnterna
cional para proteccion, lnvestigaclon y manejo.
9. PAZ, SEGURIDAD, DESARROLLO y MEDIO AMBIENTE
Entre los principales peligros que amenazan a la humanidad es
ta latente la posibilidad de una guerra nuclear. La noclon de seguri
dad, tal como tradicionalmente es concebida en funclon de los
intereses militares y de soberania nacional, puede tener profundas
implicaciones ambientales a nivellocal, regional, nacional y global. EI
grave problema consiste en que estos nuevos temas no son conslde
rados como componentes de la soberania, ni tampoco 105 problemas
ambientales, resuHantes de conflictos armados tienen soluciones rnl
Iitares.
102 103
EN EL SENDERO DEL DESARROLLO SOSTENIBLE
LA TIERRA ES UN SER VIVO: GAIA
La teoria de GAIA, que concibe a la Tierra como un ser vivo de
una resistencia extraordinaria, tuvo un origen fascinante. La NASA,
contrato en 1965, a James Lovelock, para que, junto a un grupo de tra
bajo elaborara una rnetodologia orientada a investigar la posible exis
tencia de la vida en Marte. Lovelock, descubrio la vida, pero de la
Tierra y en reconocimiento a su extraordinario esfuerzo y enorme ca
pacidad de trabajo, 10 despidieron del empleo.
La premisa fundamental de la metodologia utilizada por Love
lock es que la vida, en cualquier planeta, debe necesariamente utili
zar la atmosfera como fuente y como deposito de materias primas y
ademas como medio de transporte de sus productos. Esta actividad
vital se revela en la dlnarnlca de las alteraciones observables en la
composlclon quimica de la atmosfera. En caso contrario, una atmos
fera estatlca e inerte determina casi con absoluta certeza, la ausencia
de la vida. Se sabe queIa atmosfera de la Tierra posee e121% de oxi
geno y un vestigio de metano 1.5 partes por millen y que los dos ga
ses reaccionan en proporciones conocidas ante la presencia de la luz
solar. leomo entonces, pregunta Lovelock, pueden convivir y mante
nerse estables dos gases que reaccionan quimicamente? La realidad
es que son necesarios 1.000 megatones de metano y 4.000 megatones
de oxigeno anuales para reponer la perdida de los dos gases en el
proceso de oxidacion y mantener el proceso en equilibrio.
DE LA PROTESTA ECOL6GICA A LA PROPUESTA pOLITICA
Adernas se sabe que no existen reacciones quimicas conocidas
que puedan producir estas enormes cantidades de oxigeno y metano
a partir de las materias primas disponibles, el agua y el dioxldo de car
bono, en presencia de la energia solar. La (mica explicaclon es que
debe existir algun proceso en la superficie de la Tierra capaz de man
tener el equilibrio de estos dos gases a traves de una produccion
constante y prograrnada. Ese proceso es la vida. En otras palabras, Lo
velock descubrio que la atmosfera no es una condlcion previa ni tam
poco un medio para la vida, sino que es la propia vida, y a su vez, el
resultado de la misma. En otros termlnos, no es que la vida se adap
t6 a las condiciones del planeta, sino que el proceso evolutivo de la
vida adapto el planeta a condiciones habitables para que la rnagnani
midad sacra de la creacion de la Tierra pudiera continuar y renovar
los seres vivos, manteniendo los ya existentes,
La atmosfera, los oceanos, el clima, la superficie de la Tierra, es
tan regulados a un estado confortable para la vida en funcion de las
actividades de la propia vida. La temperatura, el estado de oxidacion,
acldlflcacion y ciertas condiciones de las rocas y del agua, se mantle
nen constantes en determinados momentos; en homeostasis, debido
a los procesos ciclicos y vitales ejercidos autornatica e inconsciente
mente por los seres vivos. Los animales modifican la atmosfera a tra
ves de la respiracion, inhalando oxigeno y exhalando dioxide de
carbono; las plantas yalgas ejercen la funcion contraria. EI alga Emi
liana huxleyii, cubre inmensas extensiones de los oceanos, removien
do dioxido de carbona del aire y produciendo dimetilsulfitos, que
acnian como formadores de nubes sobre los oceanos: las conchas de
muchos animales son construidas de calcio y otras sustancias prove
nientes de las rocas. En fin, la vida no es el resultado de un proceso
de adaptaclon a un mundo inerte determinado por la mana muerta
de la quimica y de la fislca, Vivimos en un mundo que fue construido
por nuestros ancestrales ancianos y modernos y sigue siendo mante
104
105
EN EL SENDERO DEL DESARROLLO SOSTE:-<IBLE
nido por todos los seres vivos. Cuando el aire, los oceanos y la corte
za terrestre son analizados desde este punto de vista, la Tierra parece
de hecho una extraria y bella anomalia; el verdadero rnilagro de la
creacion que todavia continua.
Todas las capas de la superficie de la Tierra son mantenidas en
condicion estable, bien lejos de las expectativas de la quirnica, a tra
ves del gasto de energia de la biosfera. Existen razones solidas para
creer que otras inforrnaciones necesarias para comprobar la existen
cia de Gaia estan contenidas en las leyes de la terrnodinamica. Tam
bien puede ser probada a traves de la cibernetica, investigando la
funcion de las partes integrantes de los sistemas ecologicos
37 38
.
Aldo Leopold, fllosofo y ecologo, escribio que el mas extraordl
nario descubrimiento del siglo XX, no es la television 0 el radio, sino
la vital cornplejidad del organismo de la Tierra.
La hlpotesis de GAIA, a nivel del macrocosrnos es reforzada por
las investigaciones de Lynn Margulis, a nivel del microcosmos. Los as
trofisicos postulan que la mayoria de los mas importantes cuerpos del
sistema solar tuvieron un origen cornun, hace aproximadamente 15
mil miIlones de alios, a partir de la condensacion de nubes de polvo
y gases; las rocas mas antiguas extraidas de la superlicie de la Luna,
asi como los meteoritos encontrados en la Tierra tienen esa edad. La
gran concentracion de oxigeno en la atmosfera terrestre es una de las
diferencias mas importantes entre nuestro planeta y los dernas del
sistema solar.
Las atmosferas de Marte y Venus contienen aproximadamente
el 98% de dioxide de carbone, menos del 1% de oxigeno y menos de
2% de nitrogeno, mientras que la Tierra tiene aproximadamente el
21 % de oxigeno; 0,03 de dioxide de carbono y el 79% de nltrogeno.
!i});


106 :

DE LA PROTESTA ECOLOOICA A LA PROPUESTA POL1TICA
Cuando la Tierra se forrno, al mismo tiempo que sus vecinos del sis
tema solar, debia tener una superlicie sollda de rocas desnudas y una
atmosfera similar a la de los planetas herrnanos del sistema solar.
Los mas antiguos Iosiles de organismos vivos observados al rni
croscopio electronico, son esferas semejantes a las modemas bacte
rias que surgleron sobre la Tierra, hace aproximadamente 3.5
miIlones de alios. EI proceso evolutivo de esos organismos unicelula
res hacia los multicelulares mas complejos duro 3 mil millones de
alios.
Margulis alirrna que los organismos unicelulares trabajaron du
rante todo este tiempo, creando las estrategtas quimicas y blologlcas
que tomaron posible la existencia de forrnas mas complejas de vida.
Durante estos primeros tres mil millones de alios, la celula paso por
un proceso de desarrollo evolutivo profundo. Cuando las algas y ani
males marinos aparecieron, los microbios ya les habian preparado to
das las estrategias para su adaptacion blologica: metodos de
transformacion de energia, alimentaclon, movimiento, senti dos, sexo,
incluso la simbiosis, el parasitismo, la cooperacion y la competencia.
Habian inventado casi todo el modemo repertorio de la vida, a excep
cion quizas dellenguaje y de la musica
39

Cuanto mas se aprende sobre la Tierra, mas se comprueba que
su superficie fue profundamente alterada por el origen, la evolucion y
el desarrollo de la vida sobre ella. A medida que la vida se expande,
altera la cornposlcion, la temperatura y la naturaleza quimica de la at
mosfera, asl como la estructura y la diversidad de la superficie del pla
!neta
40
.
La antigua concepcion cosrnogonica del universo no es la de un
desorden de materia sin limites regido por leyes mecanicas e inertes.
107

EN EL SENDERO DEL DESARROLLO SOSTENIBLE
c
EI universo, como 10 demuestra la clencla moderna, esun todo vivien
te, dotado de inteligencia, alma, voluntad y conciencia de que su ob
[etivo fundamental es la creatividad; del caos al cosmos, a la vida. Asi
10 siente el poeta Jorge Luis Borges: ICEI universo requiere la etemi
dad, por eso afirman que la conservaci6n de este mundo es una per
petua creaci6n y que los verbos conservar y crear, tan enemistados
entre nosotros, son sin6nimos en el clelo",
Ese extraordinario animal sagrado posee innumerables 6rganos
que corresponden a sus facultades infinitas. Asi como el cuerpo hu
mana obedece a la voluntad que obra y al alma que decide, de la mis
rna forma para la ciencia antigua, el mundo visible del universo, el
explicito, es el reflejo del mundo invisible, el irnplicito; se trata de la
repercusi6n materializada de 10 que los sereshumanos no vemos, no
palpamos, no sentimos, no comprendemos y que tranquiliza a la gen
te lIamarlo dios. Todo aquello ha empezado a explicar la mecanica
cuantica, De tanto transitar la materia entre los dos mundos, de tanto
sumergirse en el infinito y resurgir en el mundo de los sentidos, en el
mundo nuestro, en un valven constante como las olas del mar, sus le
yes, c6digos y principios son regidos por el mundo invisible y orienta
dos por la conciencia universal de crear, a todo ello Rupert Sheldrake
ha denominado Campos Morfogemticos.
De acuerdo con Schuretl, la ciencia antigua profesada en los
templos iniciaticos tenia como objetivo fundamental revelar 10 oculto,
el verdadero contenido, no la forma expliclta sino la esencia, las cau
sas y los efectos de la realidad. No extraia la inteligencia de la mate
ria, sino la materia de la inteligencia; no generaba el universo de la
danza clega del cosmos, sino que hacia nacer los atomos del alma
universal, de su conciencia. En suma, procedia por circulos concen
tricos de 10 universal a 10 particular, de 10 invisible a 10 visible, del es
piritu puro a la substanciaorganizada; de Dios al hombre. Este orden
DE LA PROTESTA ECOLOGICA A LA PROPUESTA POLfTICA
descendente de las fuerzas y de las almas, inversamente proporcio
nal al orden ascendente de la vida y de los cuerpos, era la ontologia 0
ciencia de los principios inteligibles y constltuia el fundamento de la
concepci6n cosmog6nica del universo.
Krishna, creador del brahmanismo, propone que si el mundo
explicito, material, incluyendo al hombre, es producto del mundo in
visible, sagrado, de dios, entonces, el mundo explicito, como produc
to de su creaclon, es tamblen sagrado. EI verba divino, 0 la divinidad
encamada se manifiesta en el hombre:
Para las antiguas culturas precolombinas el vinculo entre la tie
rra y el cielo, el cielo y la tierra se establecia por intermedio del aire,
la lIuvia, el sol y otras deidades como los truenos, los rayos, los hura
canes. EI aire es el simbolo del espiritu, del soplo divino, del alien to,
pero especialmente de la palabra; el verbo como simbolo dela crea
tividad del universo encamada en su quinta esencia en los seres hu
manos.
En la leyenda de Krishna, que tamblen nace de una virgen como
Jesus de Nazaret -Ia Virgen de Devaki-, el mundo organizado, el uni
verso vivo, es el producto del verba creador, que se manifiesta bajo
las formas de Brahma, el Espiritu, que corresponde al mundo sagra
do, al todo; Vishnu, el alma, que corresponde al mundo humano; y,
Siva, el cuerpo, que se refiere al mundo natural. Asi, el origen se ges
ta en un mundo invisible, inmaculado, intocable, la naturaleza es la
vlrgen, Esta trilogia corresponde en la religion cat61ica al Padre, Hijo y
Espiritu Santo.
Cuatro mil alios antes de Cristo, ya se hablaba en Eglpto de la re
mota existencia de la Esfinge de Gizeh, obra esculpida por el mas an
tiguo sacerdocio humano conocido y que representa la imagen de la
108
109
EN EL SENDERO DEL DESARROLI.O SOSTE:\IBLE
naturaleza; enlgnatica pero a su vez serena en su profundo misterio.
La cabeza de un ser humano con cuerpo de toro, garras de leon yalas
de aguila. Se trata del Iris terrestre, la naturaleza unificada en sus dife
rentes reinos. Aquellos sabios sacerdotes ya tenian conocimiento y
profesaban el culto a la evolucion, reconocian que los seres humanos
ernergen de la naturaleza animal. Adernas, en esa sagrada figura, sim
biosis de la vida terrenal, los cuatro animales de la vi
sion de Ezequiel, que representan los cuatro elementos que
constituyen el microcosmos y el macrocosmos: el agua,la tierra, el ai
re y el fuego.
Hermes Trismegisto, iniciador de Egipto en las doctrinas sagra
das, tres veces grande: rey, legislador y sacerdote, dice a su dlscipulo
Asklepio: "Ninguno de nuestros pensamientos puede concebir a Dios,
ni lengua alguna puede definirle. Lo que es lncorporeo, invisible, sin for
ma, no puede ser percibido por nuestros sentidos; 10 que es etemo no
puede ser medido por la corta regia del tiempo: Dios es, pues, inefable",
Despues de que Pitagoras alcanzo la cima del sacerdocio egip
cio, transcurridos veintidos aries de lniciacion en los templos y otros
doce en Babilonia, afirmo que Dios, es la sustancia indivisible, que tie
ne como nurnero la unidad y contiene el inflnlto, que tiene por nom
bre el de padre creador 0 eterno masculino, por signa el fuego
viviente, simbolo del espiritu, esencia de todo. EI mundo real es una
trilogia, a semejanza de la composiclon de los seres humanos, tres
elementos distintos pero fundidos en uno solo: el cuerpo, el alma y el
espiritu. Asi, el universo esta dividido en tres esferas concentricas: el
mundo natural, el mundo humane y el mundo sagrado, Esta triada 0
Ley del Ternario, propuesta por Pitagoras es la ley constitutiva de las
cosas y la clave de la vida. Se encuentra en todos los grados de la es
cala de la vida, del universo y de Dios. EI alma tarnbien es una triada
y Platen 10 explica en La Republics:
DE LA PROTESTA ECOL6GICA A LA PROPUESTA POLITICA
La triada de Pitagoras es la clave de la interpretacion del univer
so; 10 que esta arriba es como 10 que esta aba]o, del cielo al suelo, del
cosmos al microcosmos, interpreta Hermes Trismegisto; este conoci
miento que no podia ni queria Platen revelar, en funclon a su jura
mento de iniciado, 10 expllco finalmente al publico en general
valiendose de otra triada: 10 bueno, 10 bello y 10 verdadero; categorias
del ideal que, como nuevos caminos, conducirian a los seres huma
nos a los mismos principios, al mundo lmplicito, al mundo inmanifies
to, aDios. EI proposlto fundamental de los santuarios de Delfos, de
Menphis y de Eleusis, fue justamente profesar y enseriar el camino pa
ra encontrar a Dlos a traves de las ideas teosoflcas, a traves del cono
cimiento de las leyes que rigen al universo, la naturaleza, concebida

esta como la expreslon visible del mundo invisible, por 10 tanto, pro
ducto sagrado de un mundo sagrado. Tal como afima Schure, "Solo
se puede acusar a la humana naturaleza de su dificultad en mante
nerse a cierta altura intelectual. Para los espiritus superiores de la an
tiguedad, nunca fueron los dioses otra cosa que una poetica
expreslon de las fuerzas jerarquizadas de la naturaleza, imagen par
lante de su organismo interno y, como simbolo de las fuerzas cosrni
cas y animicas, tales dioses perduran en la conciencia de la
hurnanidad".
Existen muchos elementos en las culturas precolombinas de to
da America que expresan la concepcion cosrnogonlca que caracteri
zaba su cultura. La adoracion y el tratamiento sagrado al rnaiz, al
tabaco, al jaguar, al aguila, a la rana ya la serpiente, entre otros, no se
fundamentaba en temores, supersticiones, devoci6n esclavicista, y
mucho menos en una interpretacion animista. Se fundamenta en el
respeto a la naturaleza como manifestaclon directa del proceso sacro
de la creacion, del cual el mismo aborigen era parte. Todos los pue
blos precolombinos, como las culturas arcaicas y tradicionales, yen
en la naturaleza y en el cosmos en general, la imagen de Dios, la ma
110
III
,
EN EL SENDERO DEL DES'ARROLLO SOSTENIBLE
nlfestaclon visible del mundo invisible, del infinito en 10 finito. Para
ellos, el mundo entero es un codlgo que puede leerse e interpretarse
en el movimiento de los astros en el dele y en cada simbolo consti
tuido por cada animal y cada planta. Tal como 10 aflrrna Federico
Gonzales, "La planta del rnaiz ocupa en este sentido una sltuaclon
central. puesto que ensamblada en el meollo de las culturas america
nas cumple una funclon esencial en el complejo mundo precolombi
no, ya que es un testigo evidente del reciclaje e interacci6n constante
de las fuerzas cosrnogonlcas, de las energias ascendentes y descen
dentes que se concentran en la semiJIa y se despliegan en la planta y
su fruto: la mazorca. Asi, el entero mundo y cualquier entomo se ha
lJa animado por espiritus invisibles que se expresan mediante simbo
los y fenornenos visibles. Las perpetuas demostraciones de la
fertilidad y generacton de la naturaleza son un constante asombro pa
ra el indigena tradicional que reverencia en elias la sacralidad".
Para Sabtouris, en Gaia, La Tierra Vivienle,42 la Tierra se transfor
rno en una profusion de especies vivas organlzadas en diversos am
bientes, casi de la misma manera como un huevo fertilizado se
transfonna en una mlriada de celulas diferentes organizadas en diver
sos organos, solo que, en el caso de la Tierra, el organismo madura
sin eclosionar del cascaron, Los materiales de la corteza terrestre se
transformaron en especies primitivas, las cuales generaron cad a una
su propio medio ambiente; ambienfes que a su vez definieron el des
tino de las especies. Proceso, este, semejante al que sufren las celu
las en nuestro desarrollo ernbriologlco, en el cual generan su propio
entomo, y, a la vez son generadas por el, En cuanto a la flsiologia, sa
bemos que la Tierra. igual que cualquiera de sus criaturas de sangre
caliente, regula su temperatura de forma tal que pennanezca dentro
de los Iimites saludables para la vida, a pesar del aumento constante
del calor del sol. Yasi como nuestros cuerpos renuevan y ajustan per
manentemente el equilibrio de sustancias quirnicas en nuestra piel,
112
DE LA PROTESTA ECOL6GICA A LA PROPUESTA POLITICA
sangre, huesos y dernas tejidos, de la misma manera la Tierra renue
va y ajusta continuamente el equilibrio de sustancias quimicas dentro
de su atmosfera, mares y suelos. Todavia falta mucha lnvestigacion,
pero existe la certeza de que, sin duda, ya no estamos estudiando la
naturaleza rnecanlca de la Nave Espacial Tierra, sino la Ilsiologia au
to-creadora, la dinamlca autorreguladora de un planeta vivo.
"Considerar a la Tierra como una maquina es la antitesls de Ja
vida. Se espera que una maqulna no se modifique durante ellapso de
tiempo que no se utiliza, puesto que solo si no se modifica seguira
siendo utll, Abandonada a la lntemperie, las condiciones naturales la
destruiran inexorablemente. Por el contrario, los organisrnos vivos no
pueden pennanecer inalterables; se modifican constantemente y uti
Iizan su medio ambiente para su provecho. Sin duda, nuestra maqui
naria lmlta a la vida cada vez mejor, de no ser asi la ciencia
mecanicista no habria avanzado en su razonamiento. Pero los mode
los mecanicos no comprenden aiin la condlcion esenciai de auto
creatlvidad",
Sabtouris, demuestra con riquisimos detalles y conocimiento
cientifico que la vida no puede ser parte de un ser viviente; la vida es
la esencia 0 el proceso que afecta a la totalidad de ese ser viviente. Si
Gaia es la Tierra viva, entonces carece de senti do afinnar que la vida
genera sus propios ambientes 0 condiciones dentro de nuestro cuer
po. La vida es el proceso de sus organismos y no de sus partes, y en
este sentido la vida de la Tierra, ojo,no se refiere a la vida en la Tie
rra, que es una concepcion muy diferente; es el proceso, la forma par
ticular de organizar sus fundones y su estructura y nunca de sus
partes. Esto no invalida el hecho de que los organismos que habitan
dentro de Gaia generen su entorno y a la vez sean generados por e);
en el mismo sentido como dentro de nuestro cuerpo las celulas crean
su ambiente propicio y generan organos que parecen autonornos e
113
I
EN EL SENDERO DEL DESARROLLO SOSTEKIBLE
DE LA PHOTESTA ECOLOGICA A LA PIWPUESTA POLITiCA
independientes, pero que en la realidad hacen parte de todo el ser,
de temperatura de toda la Tierra, se regulan dentro del planeta de la
del cuerpo y del alma.
misma manera que dentro de nuestro cuerpo. Asi como un animal de
sangre caliente mantiene una temperatura uniforrne, independiente
En este senti do, la Tierra cumple con los principios de la teoria
de las condiciones clirnaticas de su entorno, asi tarnbien la Tierra
de los sistemas vivos, autoproductores y autorrenovables; se encuen
mantuvo una temperatura bastante uniforrne aun cuando desde su
tra en proceso constante de evoluci6n, a semejanza del cuerpo hu
formaci6n, el sol se ha vuelto cada vez mas grande y caliente."
mana que renueva fa rnayoria de sus celulas cada siete aries de vida
o del arbol, al cual en un corte transversal de su tronco se le puede
observar nitidamente un anillo por cada ario de vida.
Ninguna rnaquina ha hecho esto [arnas, puesto que no se go
bierna a sl mismo, sino que es gobernada por otros; se la construye,
se Ie da mantenimiento, se Ie cambian piezas, se repara desde fuera
pues si no se dana, y si pensara, no 10 desaria ya que es esclava del
trabajo. Los seres vivos, al contrario, conscientes 0 inconscientemen
te luchan, se adaptan, se curan, se lamen, cubren las heridas con re
cinas, se recuperan; por la sola raz6n de vivir unos instantes mas. Asi,
no pueden actuar ni las computadoras ni los robots cibernetlcos mas
sofisticados.
"Cada rnolecula de aire que respiramos, a excepci6n de algunas
pizcas de gases inertes como argon y crypt6n, se ha producido muy
poco tiempo atras dentro de las celulas de otras criaturas vivas. Enton
ces, casi toda la atm6sfera es el resultado de la producci6n constan
te de gases por parte de los organismos. Si estos pequerios
organismos dentro del gran organisrno gaiano dejaran de producir y
equilibrar los gases del aire, la atm6sfera se quemaria y agotaria con
bastante rapidez. Y si los seres vivos no convirtieran I?s nitratos sali
nos en oxigeno y 10 bombearan al aire, los mares se volverian dema
siado salinos como para que la vida continuase existiendo en ellos y
la atm6sfera perderia su equilibrio. EI correcto equilibrio de sustan
cias quirnicas y acido en los mares y en el suelo, y hasta el equilibrio
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