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REVOLUCION NEOLITICA

(Teora del Oasis vs. Teora de las Zonas Nucleares)

Existen diversas teoras a acerca del paso de la economa depredadora a la economa productora de alimentos, pero existen dos teoras fundamentales para explicar el largo proceso de neolitizacin; sostenidas por eminentes hombres de prehistoria, como el arquelogo y prehistoriador marxista de origen australiano Vere Gordon Childe y el famoso arquelogo y antroplogo estadounidense Robert J. Braidwood.

Estas teoras intentan explicar un hecho de por s, largo y confuso: los vestigios encontrados en Oriente Cercano son escasos y de muchas maneras difciles de estudiar, pero gracias a la gran abstraccin y al estudio directo de la zona en el caso de Braidwood tuvo la suerte de hacer excavaciones en Kurdistn e Irak- pudieron esclarecer parte de la intrincada historia de la civilizacin mesopotmica.

Se intentara explicar en primer orden los conceptos bsicos y la significacin de la revolucin neoltica en el mundo mesopotmico, luego se expondr los puntos de vista de ambos cientficos de manera que se pueda entender las caractersticas generales del proceso y las teoras planteadas por cada autor. Finalmente se propondr una explicacin propia.

SOBRE LA REVOLUCIN NEOLTICA

Se denomina neolitizacin o revolucin neoltica a la primera transformacin radical de la forma de vida de la humanidad, que pasa de ser nmada a sedentaria y de economa recolectora (caza, pesca y recoleccin) a productora (agricultura y ganadera). La expresin se debe a Vere Gordon Childe (1941).

El trmino revolucin no se refiere a un cambio repentino, sino a la forma radical y profunda en que cambiaron las estructuras socioeconmicas. (Liverani 1991,62)

Este proceso tuvo lugar hace ms de 9 mil aos (VIII milenio a. C.) como respuesta a la crisis climtica que se produce en el comienzo del Holoceno, tras la ltima glaciacin. En primer lugar afect a la amplia zona que, debido a su apariencia en el mapa, ha recibido el nombre de creciente frtil o media luna frtil: incluye desde la parte egipcia del Valle del Nilo hasta Mesopotamia (el territorio entre los ros Tigris y ufrates), pasando por la franja costera del Levante mediterrneo y la regin montaosa del sureste de la actual Turqua.

Dentro de ella, los lugares donde se han encontrado las pruebas arqueolgicas ms antiguas de neolitizacin no son precisamente las llanuras aluviales de los grandes ros, sino yacimientos situados en una zona ms estrecha en torno a ellos (Jeric o atal Hyk).

Segn Childe fue la primera revolucin que transform la economa humana y dio al hombre el control sobre su propia abastecimiento de alimentos: el hombre comenz a sembrar, a cultivar y a mejorar por seleccin algunas yerbas, races y arbustos comestiblestambin logro domesticar y unir firmemente a su persona ciertas especies de animaleslos dos pasos se encuentran ntimamente relacionados. (Childe 1936,85-86)

En conclusin, consisti en la prctica de la agricultura (que comenz como actividad complementaria de la caza y la pesca) y de la cra de animales. Se logr tambin domesticar ciertas especies de animales, siendo el perro (Canis lupus familiaris) el primer animal conocido susceptible a ello; stos constituyen mtodos activos de aprovisionamiento de alimentos y aumenta el carcter colectivo del trabajo.

Los primeros productos agrcolas cultivados se consideran los cereales: trigo (Triticum), cebada (Hordeum vulgare) y el centeno (Secale cereale); que tienen un elevado valor nutritivo, son de fcil almacenamiento, un alto rendimiento y requieren trabajo poco absorbente. Tomando en cuenta que las civilizaciones histricas de la cuenca del Mediterrneo, del Cercano Oriente y de la India, se edificaron sobre cereales, debemos concentrar nuestra atencin sobre las economas basadas en el trigo y en la cebada dira Childe en su famoso libro Los Orgenes de la Civilizacin (1936,87).

La esencia de la revolucin neoltica consiste en la aparicin de unas tcnicas para la produccin de alimento (agricultura y ganadera) que reemplazaron a las tcnicas de simple explotacin del alimento existente en la naturaleza (caza y recoleccin) (Liverani 1991, 62)

La introduccin de una economa productora de alimentos afect, como una revolucin, a las vidas de todos los involucrados en ella lo bastante como para reflejarse en la curva de la poblacin, el cultivo rompe de una vez y para siempre los lmites impuestos por la economa recolectora; para incrementa la provisin de alimentos solo es necesario sembrar ms semillas, cultivando mayor extensin de tierras. As la probabilidad de que esta nueva economa autosuficiente trajera consigo un incremento de la poblacin, es muy elevada. Solamente despus de la primera revolucin, dira Childe, fue cuando nuestra especie comenz realmente a multiplicarse con toda rapidez.

En cuanto al creciente frtil, la revolucin neoltica tiene caractersticas propias:

Se distinguen unos campamentos, bases permanentes (en cuyas alrededores se dan los primeros intentos de cultivo), y unos campamentos estacionales para la caza (que sigue siendo una actividad principal) y las trashumancia. Los primeros silos, en los que se guardan las cosechas de un ao para el otro, demuestran que se ha superado la dimensin diaria del problema de la

alimentacin. Los rebaos y las tierras implican los conceptos de propiedad y transmisin hereditaria. Aparecen las tumbas, ya sean individuales, ya sean grupales.

Esta fase de produccin insipiente est representada, sobre todo en Palestina (y Siria hasta el ufrates medio) por el Natufiense y luego por el neoltico acermico A, y en la franja de piedemonte iran por yacimientos como Zawi chemi y Shanidar y luego Kamir Shahir (Kurdistn). Pero se puede decir que el periodo 7500-6000 es plenamente neoltico: comunidades de aldea sedentarias (de 250 a 500 personas), con casas de adobe o barro, de planta cuadrangular, u con una economa basada en el cultivo de gramneas y leguminosas, as como la cra de ovejas, cabras y cerdos (al final del periodo tambin se cran bvidos).

Tambin aparecen las primeras expresiones ideolgicas claras de la estructura patriarcal: Jeric (estudiado por la famosa arqueloga inglesa Kathleen Kenyon entre 1952 y 1958), la propiedad de los medios de produccin (tierras y rebaos) y su transmisin hereditaria empiezan a dar sus frutos.

La base economa es agropecuaria, y se caracteriza por una fuerte seleccin de las especies domesticadas, entre las gramneas se imponen la cebada, el trigo, la escanda y el carran, con especializaciones por zonas y usos. Estas gramneas ya han salido de sus reas de distribucin silvestre, y su cultivo en los valles aluviales depende de las primeras tcnicas de regado. El riego artificial de los cultivos ya sea de tipo oasis (Jeric), ya sea de tipo drenaje y canalizacin en cuenca fluvial (Erid) o de tipo meseta (atal Hyk) aparece en esta fase y se convierte en algo habitual, proporcionando agua en cantidad abundante y bien repartida a lo largo del ao.

Lo mismo sucede con las especies de animales. Se seleccionan unas pocas especies para la cra: el perro (Canis lupus familiaris), para proteger las aldeas y los rebaos y ayudar a la caza; las ovejas (Ovis orientalis aries) y las cabras (Capra aegagrus hircus), los cerdos (Sus scrofa domestica), los bvidos (Bovidae) y por ltimo los burros (Equus africanus asinus).

La ganadera aporta carne, pero sobre todo trabajo (bvidos, burros), productos lcteos (bvidos, ovejas y cabras) y fibras textiles (ovejas y cabras).

A mediados del IV milenio se concretan algunos elementos importantes del orden poltico y cultural de Oriente Prximo. La llanura de la Baja Mesopotamia encabeza el desarrollo tcnico y organizativo y se convierte en el centro de las zonas aledaas. Las ciudades templo se convierten en polos de atraccin y gua socioeconmica, poltica e ideolgica. El nuevo papel desempeado por el templo corresponde a nuevas formas d religiosidad: el sistema de las ofrendas, el carcter comunitario de los edificios de culto y la existencia de ms de un templo en la misma ciudad, sealan que ya han aparecido autnticas personalidades divinas. Esta relacin de comunidades locales y personalidades divinas cuenta, a partir de ahora, con la mediacin de una clase emergente de sacerdotes, que se ocupa de la intermediacin y direccin coordinada de los comportamientos polticos y econmicos del cuerpo social en su conjunto. (Liverani 1991, 94)

REVOLUCIN NEOLTICA Y TEORA DEL OASIS (VERE GORDON CHILDE)

Quisiera iniciar el sustento de la teora del oasis con una cita extrada del texto de Childe, Los Orgenes de la Civilizacin, a propsito de la revolucin neoltica:

los animales y hombres serian agrupados en oasis que se fueron aislando gradualmente por las regiones desrticas, tal yuxtaposicin forzada podra promover ese tipo de simbiosis entre el hombre y la bestia, expresada por la palabra domesticacin. (Childe 1951)

Esto pone en claro la posicin de Childe sobre el surgimiento de su revolucin neoltica. Childe escribe adems:

Este resultado la revolucin neoltica- solo puedo ocurrir contando con la continuacin bastante prolongada de esas condiciones climticas particulares y con animales apropiados rondando en las viviendas humanas (Childe 1936, 100)

Cabe destacar que el primero en dar una teora coherente y de validez general fue Gordon Childe, al introducir del materialismo histrico en la arqueologa. El propio Childe propuso, la teora del oasis, tambin llamada de determinismo ambiental, segn la cual el desecamiento de los tiempos post-glaciales en Oriente Prximo ( final del Pleistoceno y el comienzo del Holoceno) habra ido concentrando muchas especies junto al hombre en las escasas zonas hmedas, propiciando una suerte de simbiosis entre ste y aquellas. Hoy sabemos que este planteamiento no se ajusta a la realidad, pues los cambios climticos no fueron tan radicales en esa zona.

Sin embargo, y a pesar de que la teora de los "oasis" no sea vlida para fundamentar las causas de origen en la zona en cuestin, lo cierto es que las innovaciones neolticas de mayor antigedad aparecen atestiguadas a finales del IX milenio a.C. en el denominado Levante Mediterrneo, en los actuales territorios de Siria, Palestina y Jordania, tras una fase previa caracterizada por asentamientos permanentes, que conocida como Mesoltico Natufiense se remonta aproximadamente al 10.000 a.C.

REVOLUCIN NEOLTICA Y TEORA DE LAS ZONAS NUCLEARES (ROBERT J. BRAIDWOOD)

De igual modo me gustara introducir la teora de las zonas nucleares con una cita de Braidwood de su famoso libro, El Hombre Prehistrico (1971, 1 edicin en castellano):

La revolucin productora de alimento parece haber acontecido como la culminacin y la especializacin de la cultura humanadel ao 8 000 A.C. llegado a conocer tan bien su hbitat que empezaron a domesticar las plantas y animales que ellos haban estado recolectando y cazandodesde estas zonas nucleares la difusin cultural expandi el nuevo mercado de vida hacia el resto del mundo. (Braidwood y Howe 1960)

Sostiene que las transformaciones de los procesos econmicos son consecuencia de la evolucin de los modos de alimentacin de los pueblos paleolticos, que al conocer perfectamente el territorio en el que vivan se dieron cuenta de dnde crecan las plantas que les servan como alimento. Adems, observaron que si cuidaban esos lugares haba ms; as aprenderan con el tiempo a cultivar la tierra. El cultivo de la tierra les hace sedentarios y tendrn la necesidad de domesticar animales para no tener que cazarlos.

De este modo, el neoltico surge en las reas ecolgicamente favorables, denominadas reas nucleares situadas en el Creciente frtil (tierras altas al este de Anatolia y montaas del Taurus y el Zagros), en las que existan previamente las especies salvajes que fueron domesticadas, donde se iniciara un proceso denominado de agricultura incipiente. La teora de las reas nucleares se apoya en premisas ecolgicas y tecnolgicas: condiciones previas: medio ambiente favorable y adecuado nivel de desarrollo cultural.

Para Braidwood la agricultura es la culminacin de un proceso, un incremento continuo de diferenciacin cultural, de especializacin de conocimiento del hbitat, todo esto ocurre en las llamadas zonas nucleares donde los recursos potencialmente domesticables estn disponibles.

De esta manera, varias etapas o fases transcurren hasta llegar a las primeras aldeas:

1.-Recoleccin-Caza: uso de herramientas generalizadas. 2.-Recoleccin-Caza (en zonas restringidas): diferenciacin de herramientas por regiones. 3.-Recoleccin-Caza Selectiva: variacin de herramientas segn la estacin. 4.-Produccion de alimentos. 5.-Primeras aldeas agrcolas

En lugares especializados permite la formacin de asentamientos permanentes o semipermanentes: Jarmo, atal Hyk.

CONCLUSION

Ambos autores exponen de manera magistral sus puntos de vistas, llegan ambos a conclusiones asombrosas, provistas de una envidiable lucidez, producto de una gran abstraccin (en el caso de Childe) y la experiencia en el campo (excavaciones de Braidwood en Oriente Prximo) puede proporcionar.

No quisiera terminar mi trabajo sin destacar dos conceptos de Childe sobre las consecuencias de la revolucin neoltica:

A) Con la revolucin neoltica aparece la oportunidad de la acumulacin del sobrante o excedente. Esta sera la base de la propiedad privada y el comercio rudimentario; sin este excedente la segunda revolucin, la revolucin urbana difcilmente hubiese aparecido. B) Con la revolucin neoltica aparece un tipo distinto de economa humana: la economa autosuficiente, pero no aparece de manera aislada, no olvidemos que el mundo neoltico es una cadena continua de comunidades.

Estoy de acuerdo con Gordon Childe de que el neoltico fue un proceso que modific las instituciones sociales y las ideas mgicas religiosas de los recolectores cazadores de ese tiempo, pero no creo que esto haya surgido sobre un tipo de oasis aislado o si quiera en unas condiciones climticas particulares, eso es dejarle mucho al azar. Como dira Braidwood unos aos despus: esta antigua teora es demasiada simplista por los hechos. (Braidwood 1971, 189).

Por otro lado, una zona nuclear es una regin o medio natural que incluye una variedad de plantas y animales salvajes susceptibles de domesticar. No se necesita de ningn tipo de ayuda providencial para cultivar o domesticar animales, simplemente de una eficiente produccin y una comunidad agrcola establecida dispuesta a tomar el riesgo.

Creo firmemente, que esta fue la manera correcta en que se gener una nueva etapa en la historia de la humanidad y se dio el paso de una economa natural a una economa productora de alimentos o autosuficiente. De este modo el hombre empez a modificar su naturaleza y aparecieron los primeros especialistas: los sacerdotes, encargados de acumular el excedente en templos y luego en palacios, de esta manera arranca la segunda gran revolucin: la revolucin urbana.

BIBLIOGRAFIA: LOS ORIGES DE LA CIVILIZACIN, Vere Gordon Childe. Fondo de Cultura Econmica, 1954 COLOQUIO VERE GORDON CHILDE, ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCIN NEOLTICA Y LA REVOLUCIN URBANA. Universidad Autnoma de Mxico. EL HOMBRE PREHISTRICO, Robert J. Braidwood. Fondo de Cultura Econmica, 1971 EL ANTIGUO ORIENTE, Mario Liverani. Crtica. Grijalbo, 1991

CURSO: CIVILIZACIONES DEL VIEJO MUNDO I. PROFESOR: ANTONIO WONG ROBLES. TEMA: TEORIAS SOBRE LA REVOLUCIN NEOLTICA. ALUMNO: MONTALVO YAMUNAQU, FRANKLIN L. CDIGO: 04150342 FECHA: 22/05/2013.