Cuerpo político/cuerpo dócil: críticas y alteraciones del aparato del poder desde la fotografía contemporánea venezolana

Lisa Blackmore es artista, comisaria independiente, investigadora de cultura visual y Doctora en Estudios Culturales Latinoamericanos. Actualmente es profesora de la Universidad Simón Bolívar, trabaja con Roberto Mata Taller de Fotografía y colabora en proyectos editoriales. Aunque desiguales en su temática y su tratamiento de la imagen, los trabajos fotográficos de los creadores contemporáneos Alexander Apóstol (Barquisimeto, 1969) y Érika Ordosgoitti (Caracas, 1980) comparten una plataforma crítica y cuestionadora donde el cuerpo sirve de soporte para generar reflexiones críticas acerca del poder autocrático y las mitologías de la nacionalidad. En la serie Ensayando la postura nacional de Apóstol (2010) y en los registros de los foto-performances y “foto-asaltos” de Ordosgoitti, como Grito a Caracas (2012), ambos artistas emplazan el cuerpo en distintos escenarios para interpelar la manera en que el aparato de poder incide de forma determinante en el espacio urbano, el imaginario compartido y el cuerpo político. Además, sus imágenes dialogan con la historia de Venezuela al tender puentes a períodos pretéritos y presentes, como el auge modernizador y monumental de mediados del siglo XX impulsado por la dictadura militar de 1952-1958, que marcó gran parte de la producción de Apóstol hasta los últimos años; y la Caracas contemporánea que funge de escenario donde el cuerpo desnudo de Ordosgoitti irrumpe en un paisaje urbano decaído, precario y violento, cuyas pretensiones de monumentalidad moderna se deconstruyen en tiempo real. Para explorar el papel crítico del cuerpo en estos dos artistas, es útil establecer una noción preliminar del cuerpo desde el concepto del erotismo trabajado por Georges Bataille. En líneas generales, el filósofo francés delimita el erotismo como una compleja experiencia interior de “la aprobación de la vida hasta la muerte [y] (…) antes que nada una exuberancia de la vida [que] no es extraño a la muerte misma”.[1] Sin duda alguna, el cuerpo es el territorio por excelencia de lo erótico, ya que en él se negocia la finitud de la vida, sus límites, excesos, y transgresiones. Pero dado que las fotografías de Apóstol y Ordosgoitti no sólo dialogan desde el cuerpo sino con la ciudad de Caracas como escenario para políticas que determinan la vida nacional, es preciso esbozar una relación triangulada entre tres elementos claves: el cuerpo erótico como subjetividad libre o –permítanme el neologismo– el cuerpo des-erotizado y coartado; el espacio urbano; y el poder político.

Estos factores se impactan mutuamente: el cuerpo responde al impulso erótico que Bataille, en su breve texto “El ano solar” (1927), sintetiza a partir del movimiento, la rotación y el coitus como acciones intrínsecas de la vitalidad, mientras que el paisaje urbano monumental que figura en el trabajo de Apóstol y Ordosgoitti sugiere más bien una petrificación eterna que es exacerbada por la fotografía cuando fija y congela espacios y temporalidades. Con estos temas en mente, ¿será posible rastrear nociones eróticas o des-erotizadas del espacio urbano? ¿O identificar la fotografía como una fijación del tiempo que niega la mortalidad ineluctable de la vida humana? Dado que Apóstol y Ordosgoitti dialogan con realidades políticas, acaso se podrá inferir que para lograr una democracia sólida esta “mortalidad” también debería aplicarse a proyectos políticos, donde éstos necesariamente finalizarían, en vez de pretender ocupar un pedestal eterno de poder.

una serie importante de Apóstol.[4] En pocas palabras. . produjo un concepto de espacio “des-erotizado” y escenográfica que a través de desfiles. vale detenerse un momento más en este vínculo entre cuerpo. según el cual cuando congela el tiempo. cuando afirma que la fotografía no se parece a la vida. Presentan una exuberancia acentuada. que en este caso se torna monumental. que planteaba que “la mayoría de nuestros problemas […encontraban] su solución en la ingeniería. depuradas casi totalmente de vida humana. serial o secuencial– suele propiciar la producción de una iconografía taxativa que tiene una capacidad muy limitada para aludir al presente continuo. Aunque la fuente cuya agua –por ser elemento móvil por excelencia– debería ser símbolo de lo erótico y lo vital. buscaba controlar cómo el cuerpo político aparecía en el escenario público. también alude irónicamente a lo fálico como signo de potencia. estos ícono fabulados por el artista tienen un doble filo.[6] Tomando en cuenta el impacto determinante que tuvo la dictadura de los cincuenta sobre la fisionomía de Caracas (por no mencionar la nación entera). poder y fotografía antes de retomar el análisis de las imágenes de Apóstol y Ordosgoitti.[5] Este contrapunteo confirma lo que sugerimos arriba: un vínculo entre erotismo/vida y monumento/fotografía. ésta es paradójicamente convertido en fijación inmóvil. aludiendo a sus eyaculaciones líquidas cuando afirma que “[e]l mar se masturba constantemente”. y el énfasis que Bataille le da al agua como expresión de lo erótico.” [2] Asimismo. fuentes y demás metáforas de superación. un estado fuerte y un espacio modernizado plantearía un solo ascenso civilizador de “pata en el suelo” a sujeto moderno.[3] Por lo tanto el antropólogo Fernando Coronil asevera que el petróleo le da al “estado mágico” venezolano un poder inédito para funcionar como “un agente transcendente y unificador de la nación”. impulsado por la promesa insinuada de monolitos. ordenados e higiénicos. el llamado “Nuevo Ideal Nacional”. La “transformación del medio físico” ideada para cambiar al cuerpo político en seres dóciles. en Fontainebleau Apóstol refuerza la acción fijadora de la fotografía que convierte temporalidades continuas en un solo instante aislado. proponía “la transformación racional del medio físico” para producir “el mejoramiento moral. a la vez que alegorizan críticamente la ideología tecnócrata de la dictadura. actos públicos y la represión ejercida por la dictadura. En Fontainebleau (2003). Siguiendo esta idea. que exacerban aún más la altura de las fuentes agrandadas. Al alterar digitalmente varias imágenes de fuentes emblemáticas de la Caracas moderna para exagerar sus chorros. espacio. la fotografía –bien sea aislada. que sintetizaba la visión positivista del régimen. el artista metaforiza espacio como cuerpo en el escenario del auge modernizador de los años 50. Sin embargo. entran en diálogo la sospecha acertada que expresa Susan Sontag. sometiendo el cuerpo político al cuerpo natural del subsuelo. Así pues. en Fontainebleau el cuerpo político y la vida humana desaparecen. intelectual y material de los habitantes del país”. la combinación del petróleo.Pero para abordar este tema aparentemente abstracto retomemos el análisis de las fotografías. en vez de cuestionar y desaparecer la imagen (como sucede el trabajo de video Caracas Suite de 2004). Apóstol no solamente infiere el discurso triunfalista de la época (cuando los ingresos nacionales llegaron a alturas inéditas gracias a la exportación petrolera que sigue siendo la principal fuente de riqueza en Venezuela). es decir: el petróleo. Las imágenes privilegian visiones casi cenitales o tomas en ligero contrapicado. De este modo.

De este modo. atléticos. que ha sido convertido en oficinas. producto de encargos oficiales a pintores como Pedro Centeno Vallenilla. sistemas de aire acondicionado. llena de vida). infiere la “muerte” del cuerpo al someterlo a una mirada que paraliza su temporalidad erótica (léase. El Negro Primero. sustituye los escenarios monumentales de la ciudad. Tal como lo insinúa la fotografía de Fig. Miss Venezuela. el paisaje administrativo de pasillos anónimos.[8] La crítica elaborada por Apóstol en Ensayando la postura nacional encierra dos operaciones fundamentales. la serie esboza una reflexión meta-fotográfica que cuestiona la pose.A partir de estas fotografías de la época (y otras tantas que no cabrían en este breve ensayo). el famoso mural Venezuela que Centeno Vallenilla realizó para el Circulo Militar en 1956 es de un “simbolismo nacionalista (…) [donde] desfilan tipos venezolanos. no es una sorpresa que en su reciente serie Ensayando la postura nacional (2010) Apóstol aborde críticamente la el cuerpo y la representación pictórica e iconográfica como vehículos para transmitir e institucionalizar un determinado imaginario venezolano. simulacro y realidad. más allá de enmarcar la nacionalidad. imagen y fondo. al revelarla como un modo de representación que. Con esto la serie genera una incongruencia contundente entre la idealización de los héroes nacionales a lo Centeno Vallenilla y el fondo banal. que marchan con fe en el futuro.[9] En segundo lugar. bajo la protección de una gigante matrona (la Patria) y dioses tutelares indígenas”. María Lionza. 8. archiveros anticuados. cuyos murales grandilocuentes adornan diversos edificios políticos y militares con relatos patrióticos y épicos. entre otros. Primero. para estas poses patrióticas se usa un escenario que ya no ofrece el fondo grandilocuente de construcciones modernas como el Círculo Militar. Entendido así. Apela a cierto imaginario pictórico de los cincuenta. Simón Bolívar. Apóstol muestra la precariedad de la postura como construcción identitaria que no es más que un performance que pretende unir estética y significado. Dado el desarrollo temático de sus series anteriores. ya que también comprende un juego entre imagen fija e imagen en movimiento (en este caso de cine . sino que ambienta a estos héroes nacionales en una casa moderna venida a menos. el patriotismo requiere de un cuerpo social normalizado para hacer convergir el espacio humano (cuerpo) y el espacio físico (mapa/nación). apuestos. decepción y desencanto pero también de una mirada sarcástica que cuestiona la capacidad de las apariencias para realmente significar Pero sería errado inferir que esta serie se compone únicamente de fotografía. la serie habla de desidia. se hace notorio que la ciudad funge de escenario para manifestaciones coreografiadas de los cuerpos dóciles y disciplinados –para usar el término foucauldiano– donde los desfiles militares y cívicos y los actos culturales masivos ( para nombrar sólo dos eventos comunes en la dictadura) sirvieron y siguen sirviendo hoy. donde éstos son desterritorializados del hábitat natural que antes hallaban en los paisajes mitológicos de la arquitectura patriótica.[7] Para el historiador de arte Roldán Esteva-Grillet. congelándola para siempre como imagen oficial. y microondas. La serie recopila figuras estereotipadas como El Llanero. para dar un resumen sintetizado de las figuras estelares que deberían servir de emblemas patrióticos eternamente inmunes a las vicisitudes del tiempo real. No obstante. de performances fabulados para reforzar el poder autocrático de regímenes que se perfilan asépticos a la crítica y la disidencia.

y cuya incapacidad para hacerlo subraya el elemento performático implícito en cualquier postura. Es notable que Ordosgoitti enmarca su práctica como una acción en gerundio bajo el título: “Sólo estoy siendo”. el film que recrea la pintura La fecundación registra un grupo de figuras desnudas quienes tratan de mantener una postura sin moverse. Pero es difícil limitar la lectura del trabajo Ordosgoitti a un lamento por un sueño de país perdido. al registrar –a través de sus video-performances– procesos íntimos o tabúes (el acto de orinar o de menstruar). nuevamente surgen interrogantes que cuestionan elementos propios del lenguaje fotográfico: se intuye que la realidad supera al registro fotográfico porque el encuadre excluye aquello que excede sus límites y congela lo que está dentro de ellos. Por ejemplo. Ordosgoitti es una artista que trabaja transdisciplinariamente desde el performance. y otros limítrofes e inestables. plantea acciones que interrumpen esa continuidad y recopila fotografías que no sólo documentan la acción sino que confirman que su performance también es para la cámara. Y a producir retratos fotográficos donde fija su pose. orificios. De esta manera. Ella muestra complicidad con la acción congeladora de la fotografía pero sólo cuando le sirve para deconstruirlo. Mientras que Apóstol muestra las costuras del intento por mantener una iconografía convincente.[10]Desde su blog homónimo. En segundo lugar. En este sentido es significativo que ambos artistas –Alexander Apóstol y Erika Ordosgoitti– negocian con las temporalidades intrínsecas de la imagen en movimiento y de la fotografía: estrategia que permitirá unir las reflexiones acerca de estos dos cuerpos de trabajo aparentemente dispares. la artista publica registros de sus performances donde su cuerpo desnudo generalmente irrumpe o permanece en dos tipos de espacios: unos monumentales. Estas transgresiones resuenan con el concepto bataillano del cuerpo erótico. aprovecha la imagen en gerundio para romper la sintaxis de una mirada que buscara des-erotizar el cuerpo. al menos presentan la ciudad actual como un residuo posmoderno de sueños fallidos: un territorio polarizado y violento compuesto de fragmentos e intersticios liminales. Su proprio cuerpo le sirve de soporte para efectuar distintas transgresiones centradas en la desnudez en espacios públicos. Porque aunque pareciera que produce objetos artísticos que corrieran el riesgo de convertirse ellos mismos en monumento. el video y la fotografía. o institucionales. De no ser así. si sus fotografías de registro se consideran como un solo cuerpo de imágenes se podría intuir que articulan un lamento por la pérdida de cierta infraestructura nacional en la Venezuela contemporánea. al desarrollar sus foto-performances altera la temporalidad estática y monumental del patrimonio o imita lo transitorio de espacios de flujo. en sus foto-performances Ordosgoitti negocia la temporalidad de la vida que se desarrolla en presente continuo. a la deriva de la ciudad formal. entendido como territorio movedizo con sus flujos. y le otorga a esto medios distintas funciones. y secreciones. su trabajo también encierra una lectura meta-fotográfica donde los medios justifican y sustentan su fin de manera crítica.16mm) que genera tensiones adicionales. . Como artista del performance. patrimoniales. y así establecen un contraste violento con las nociones del cuerpo político dócil e higiénico ceñidos por el aparato del poder autocrático Dado que su práctica abarca simultáneamente paisajes urbano monumentales (como la Ciudad Universitaria de Carlos Raúl Villanueva y el Museo de Arte Contemporáneo) y espacios liminales (como la escalera caracol del barrio de Macarao o los bordes inmundos del Río Guaire). Primero.

11. con la misma fina ironía que Bataille. escribía bajo el nom de plume “RH”.4. trad. 1990). [4] Fernando Coronil. Ocarina.Los años del buldózer: Ideología y política 1948-1958 (Caracas: Ediciones Tropykos. Carl R. Se trata de dos obras donde aquello que se fija y se vuelve narración épica y heroica coexiste en una relación crítica con lo transitorio. en ambos trabajos predomina el papel performático del cuerpo escenográfico y se cuestiona el uso instrumental del mismo en la construcción de discursos políticos o nacionales articulados a través del espacio y la imagen. Primera edición en francés 1957. en Visions of Excess: Selected Writings. donde otra intervención digital deja el espacio clausurado y crea metáforas corpóreas a partir de edificios modernos. The Magical State: Nature.8. Además de Erotism: Death and Sensuality. p. [6] La serie anterior.[11] [1] Georges Bataille. 1986. Sin embargo. Allan Stoekl. 1997). 1955). 1927-1939. Residente Pulido (2001) es otra serie con fuertes connotaciones de deserotización del cuerpo. escrito en 1927 y publicado en 1931. Leslie Jr. p. ideólogo del régimen. Mary Dalwood. and Modernity in Venezuela (London: University of Chicago Press. [2] La cita es tomada de un editorial publicado en el periódico El Heraldo. 111. p. s/p. A su regreso a Caracas se dedicó a la enseñanza de la pintura en su . Ella aprovecha para fijar el espacio y el cuerpo fotográficamente sólo porque le produce una incongruencia crítica donde su cuerpo erótico se inserta en ciertos escenarios de lo estático para introducir allí otra temporalidad. quienes se valen de la fotografía como discurso cuestionador. lo movedizo y lo inestable como signo del discurso corpóreo. En síntesis. Erotism: Death and Sensuality. el cuerpo como “orificio de impulsos físicos profundos” que ellos colocan en una yuxtaposición crítica con el silencio complaciente: ese “aspecto magistral del rostro con la boca cerrada. Realizaciones durante el segundo año de Gobierno del General Marcos Pérez Jiménez. 2 de diciembre de 1953 – 19 de abril de 1955 (Caracas: Servicio Informativo Venezolano. Trad. p. (Minneapolis: University of Minnesota Press). otra apertura En este sentido. 8 de septiembre de 1954 donde Laureano Vallenilla Lanz (Jr). también haremos referencia a los breves textos “El ano solar”. la operación crítica yace en que el documento fotográfico de Ordosgoitti trastoca la típica mirada de la “tarjeta postal” o la pose escenográfica del retratado. (San Francisco: City Lights Books). aunque la mirada converge sobre los nexos entre cuerpo. [7] El pintor Pedro Centeno Vallenilla (1904-1988) comienza su relación de mecenazgo en los Estados Unidos donde recibió el encargo de realizar paneles y murales en la Embajada de Venezuela en Washington. [5] Georges Bataille. La traducción es nuestra. Es ese gusto por lo transgresor que une a estos dos artistas. bello como una caja fuerte”. espacio y poder de formas divergentes en las fotografías de Alexander Apóstol y Erika Ordosgoitti. Lovitt & Donald M. Citada por: Castillo D’Imperio. “The Solar Anus”. Money.Ordosgoitti sugiere un deseo de aprovechar este congelamiento fotográfico como factor que petrifica un cuerpo que se anuncia erótico. tanto Apóstol como Ordosgoitti aprovechan. [3] Venezuela bajo el Nuevo Ideal Nacional.

en Georges Bataille. 1986. [10] Blog de la artista: http://soloestoysiendo.propio taller y ganó renombre cuando sus murales se incluyen edificios oficiales como el Capitolio y el Circulo de las Fuerzas Armadas. 2000. lo cual sugiere otra posible capa de lectura donde los sujetos que reemplazan a los héroes quizás no hayan logrado la superación prometida del sueño modernizador venezolano. p.232.blogspot. “La decoración mural en Venezuela: apuntes para una historia”. Erotism: Death and Sensuality.. (San Francisco: City Lights Books). núm. [9] En un plano ya más anecdótico. 77. Mary Dalwood.60. Anales del Instituto de Investigaciones Estéticas. México D. UNAM.com/ [11] Georges Bataille. . p. [8] Roldán Esteva-Grillet.F. Trad. el artista comenta el origen humilde de sus modelos. “Mouth”. La traducción es nuestra.

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