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GRACIELA BATALLN. AUTOR Y ACTORES EN ANTROPOLOGA: TRADICIN Y TICA EN EL TRABAJO DE CAMPO.

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En este artculo se analizan algunos problemas de la investigacin de campo puestos recientemente en discusin por las corrientes llamadas postmodernas de la antropologa estadounidense. A partir de un duro cuestionamiento tico hacia los tradicionales criterios de constitucin de la autoridad cientfica, estas corrientes analizan y desmenuzan las formas de exposicin pblica de la investigacin antropolgica. El anlisis de los estilos narrativos (y su exgesis) se sustenta en la hiptesis que, mediante el uso de la retrica, estos ocultaran formas autoritarias y de dominacin hacia el otro. Quisiera sostener que la sugerente controversia soslaya, sin embargo, problemas conceptuales y metodolgicos inherentes a la investigacin emprica. Ms especficamente: que los problemas ticos no son problematizados, dado que se articulan a la vieja tradicin culturalista, la cual es, como veremos, constitutiva de la identidad del oficio. Estas notas pretenden recuperar crticamente dicha tradicin por la va de discutir la articulacin entre epistemologa, teora y mtodos en la investigacin social. La crisis de la disciplina planteada por la antropologa postmoderna es rastreada por Clifford Geertz en el Antroplogo como autor, destacando que la misma ya estaba en la intuicin de Malinowski cuando escribe en los Argonautas que: En etnografa es enorme la distancia, entre el material bruto... tal como se presenta en el caleidoscopio de la vida tribal y la presentacin final y autorizada de los resultados. A partir de ese reconocimiento la cuestin siempre ha tomado la forma de un problema tcnico, aunque, segn la tesis de Geertz, ste fue resuelto tanto por Malinowski como por otros antroplogos de distintas orientaciones y escuelas siempre mediante estrategias discursivas. En el caso de Malinowski, el problema era cmo autorizar una presentacin digna de fe en los hechos, dado su objetivo de relativizar la racionalidad del evolucionismo eurocntrico, argumentando sobre la existencia de otras racionalidades.1[1] Ese yo convincente se lograra por medio de un estilo literario en el cual la aproximacin mediante la comprensin conocer la
Este artculo fue presentado a las I Jornadas sobre Etnografa y Mtodos Cualitativos, organizadas por la Ctedra Metodologa y Tcnicas de la Investigacin de Campo de la Carrera de Ciencias Antropolgicas de la Universidad de Buenos Aires y el Instituto de Desarrollo Econmico (IDES), Buenos Aires, junio de 1994. Agradezco a Silvana Campanini su interlocucin plena de generosos comentarios que fueron de gran ayuda para aclararme algunas de las borrosas ideas iniciales. 1[1] Clifford Geertz, El antroplogo como autor, Editorial Paids, Barcelona, 1989, p. 93. El nfasis es agregado.
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interpretacin de los nativos mediante el significado de su lenguaje en uso se conjuga con la referencia constante a la ciencia, cuya apelacin tiene el significado de un mtodo de trabajo riguroso y objetivo. La persuasin sobre la veracidad de ese conocimiento se alcanza, segn Geertz, por una estrategia estilstica que transciende la produccin metodolgica de dicho conocimiento. Esta suerte de provocacin lanzada por Geertz, reafirmada mediante alusiones a la publicacin del diario de campo de Malinowski en el que ste confiesa su anti-empata hacia los nativos, se encamina a desmistificar el realismo etnogrfico, basado en la confianza autoadjudicada por la disciplina al trabajador de campo como testigo objetivo. Tambin ironiza sobre los intentos de plurivocalidad postmoderna que aparecen como contracara de la misma moneda. A mi entender, la preocupacin antropolgica podra expresarse en el siguiente dilema: o bien se trata de observar en forma fidedigna a los otros y re-presentarlos con objetividad cientfica, o de producir conocimiento a partir de un compromiso intenso e intersubjetivo, dialgicamente mediado, sin que la violencia simblica de la intervencin cientfica los someta en una suerte ahora de microimperialismo. De acuerdo con la tesis de Geertz, el dilema no ha sido resuelto y el convencimiento logrado por las muy variadas (desde el punto de vista terico) obras de los antroplogos-autores se debe al vigor de formas de escritura persuasivas que han conseguido ms all del desarrollo de sus tesis suscitar la confianza sobre la autenticidad del relato. El lector ha sido convencido de que la familiaridad del antroplogo con el asunto es mrito de su permanencia, observacin y participacin en los mundos extraos que traduce y traslada mediante la eleccin de estilos acordes a sus lectores.2[2] Contra Geertz me atrevo a sostener, sin embargo, que el soporte de esa confianza no es una persuasin meramente literaria sino que se
La relacin entre etnografas y sus particulares lectores es planteada por George Marcus y Dick Cushman, quienes discuten los problemas epistemolgicos implicados en la actual experimentacin sobre la escritura etnogrfica. La preocupacin por la retrica en antropologa sale al cruce al uso trivial que otras ciencias sociales haran de las etnografas a partir de una consideracin simplista del trabajo de campo. Ese uso circunscribe la antropologa a la misin de proporcionar hechos sobre sociedades marginales para ser usados marginalmente por las ciencias occidentales. Segn los autores, en ese punto las ciencias sociales positivistas convergen con el lectorado popular que mira a la etnografa por su mensaje o su verdad en un marco de referencia culturalmente familiar y demanda legibilidad con la jerga mnima suficiente como para legitimar el carcter experto de la antropologa profesional. Las obras de Margaret Mead y la serie de libros de Castaneda son, en ese sentido, blanco de las crticas de la comunidad profesional. La sospecha implcita hacia la retrica liviana manifiesta la importancia dada a los estilos y la falta de consenso sobre la construccin de la autoridad etnogrfica. Vase Las etnografas como textos en El surgimiento de la antropologa posmoderna, Carlos Reynoso (comp.), Editorial Gedisa, Mxico, 1991, pp. 198, 199.
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sustenta en la realizacin misma del trabajo de campo. A mi juicio, el crdito otorgado por los lectores a la veracidad de las descripciones etnogrficas se funda en un metarreconocimiento afectivo que se deposita en el antroplogo-trabajador de campo, quien mediante su involucracin (entrega, sacrificio o misin) ha logrado a su vez obtener la confianza de los otros, distintos, excluidos o marginados. Es la misma prctica, y la tradicin en la que se sustenta, la responsable de un sentido comn que hace representativas las etnografas (mal que pese) de Margaret Mead o Castaneda.3[3] El mito del trabajo de campo basado en la observacin participante (ms observacin que participacin) es un legado de la doctrina relativista, asumida a partir de la opcin tica que la faculta para sostener discursos antidiscriminatorios, inobjetables y socialmente validados. Al mismo tiempo, la postura ejemplarizadora que deviene de ponerse en el lugar del otro, posterga la discusin metodolgica sobre el significado de la participacin como modalidad de aproximacin metodolgica al campo.4[4] Ms all del debate instalado en la comunidad cientfica sobre los problemas relativos a la interpretacin de los textos (en lo que se refiere a la confiabilidad o validez de los documentos sobre los que se realiza), la disciplina permanece atrincherada en el conocimiento de la alteridad que se asimila al objeto emprico tradicional de la antropologa y que, paradjicamente, la encadena al karma del colonialismo que la funda y del que desea desprenderse. An en las corrientes ms crticamente radicales, esta analoga vincula lingsticamente la antropologa con el evolucionismo. La interesante perspectiva abierta por Geertz y desarrollada por los antroplogos postmodernos no cuestiona, sin embargo, que la identidad de la antropologa permanezca signada por el estudio de los primitivos. Este trmino, como lo muestra el desplazamiento de su sinonimia, indica un sentido original, autctono, aunque tambin escaso, rudo e inepto. Es natural, aunque contradictorio con las buenas intenciones, que el papel de salvadores y protectores de los vestigios de la humanidad que se autoasignan los antroplogos postmodernos los

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Todo lo cual hace que el etngrafo llegue a la conclusin de que la salvacin de las culturas diferentes depende de la negacin del autoritarismo que pretende readaptar a sus conveniencias, a sus esquemas, a sus creencias sociales, todo cuanto de la tradicin oral de los pueblos estudiados se desprende, James Clifford Introduccin: Verdades parciales, en J. Clifford y G. Marcus (eds.). Retricas de la antropologa, Editorial Jcar Universidad, Madrid, 1991, p. 47. El nfasis es agregado. 4[4] La postura dilemtica que soslaya esta discusin se expresa tambin en la nocin de campo en antropologa la que, vulgarmente identificada con un lugar o referente emprico observable, es puesta en duda con el giro postmoderno y llevada a sus antpodas como puramente construida segn las vivencias o emociones del investigador. Ver, por ejemplo, Gustavo Prez, Constructivismo radical y antropologa. Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1993, p. 48.

autorice a conferir autonoma a los primitivos mediante la devolucin de su voz.5[5] No obstante la crtica, la preservacin o la defensa antidiscriminatoria de los otros, principalmente de los pueblos exticos, aunque tambin de los marginados rurales o urbanos, los sometidos, las minoras, los distintos, los de abajo que son tambin objeto de estudio en virtud de que sus formas de vida no responden a la lgica del comportamiento del patrn hegemnico de la sociedad occidental se sostiene en el relativismo que, como doctrina fundante, compele a los antroplogos al entendimiento sutil que impide su descalificacin o exclusin. Por otra parte, conocer y hacer conocer la otredad precisa de un investigador que, adems de su propio desprejuiciamiento, tenga la capacidad de desprejuiciar al lector acerca de la legitimidad de otras formas de vida a travs de un relato persuasivo o convincente. Habra, pues, una prescripcin para los antroplogos cimentada en el relativismo como cuerpo terico-moral que, si bien sesga en algunos casos el ejercicio de la profesin hacia la militancia social, vincula necesariamente a la disciplina con la tradicin comprensivista como modo de abordaje a los fenmenos sociales. La necesidad del intrpretetraductor de adaptar su lenguaje a la experiencia de vida y lenguaje de los otros, requerida por el cuerpo doctrinario del relativismo como modo de aceptacin de diferentes lgicas sociales, se corresponde con la actual perspectiva hermenutica que considera a los prejuicios como sustento metodolgico de la comprensin, e igualmente con la exigencia de no sobreimprimir un lenguaje formalizado a la comprensin del sentido.6[6] Esta aceptacin, sin embargo, mantiene la aoranza de la objetividad perdida y la consiguiente disociacin entre los cnones de la ciencia y el trabajo de campo considerados inamovibles y sus componentes subjetivo-experienciales. De este modo, los problemas epistemolgicos ligados a la comprensin del sentido permanecen relativamente poco elaborados y el debate se circunscribe a las pautas o
En la misma lnea de Clifford, Stephen Tyler, mximo representante de esta corriente en antropologa, expresa: Como bien saban los utpicos, la etnografa puede transformar esos propsitos teraputicos redentores, so la evocacin de la realidad en la que de veras se da la participacin, si bien erraron al suponer que la realidad poda ser explicitada en el texto. Tal es para la bsqueda de la etnografa postmoderna, un eco: la participacin no ha de darse en la textualizacin, aunque se trate de una participacin sobre supuestos realistas, sino en el conferir al otro, dialogalmente, su derecho a la voz propia, a la voz libre. Stephen Tyler, Etnografa postmoderna: Desde el documento de lo oculto al oculto documento, en Retricas de la antropologa, op. cit., p. 191. El nfasis es agregado. 6[6] La tradicin comprensivista contempornea de la antropologa de campo encuentra fundamentos en la filosofa del lenguaje ordinario de Peter Winch y en la hermenutica crtica de Hans Georg Gadamer y Paul Ricoeur. Para una sistematizacin, ver Robert Ulin, Antropologa y teora social, Editorial Siglo XXI, Mxico, 1990.
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criterios (de mayor o menor compromiso con los sujetos) en relacin con el trabajo de campo, as como a las formas de exposicin que le seran acordes.7[7] El comprensivismo implcito en el origen de la teora y prctica de la profesin (tomado de Dilthey por Malinowski), se orienta hacia el conocimiento y reconstruccin de la lgica implcita en la accin de los sujetos, del cual se derivaran algunos axiomas metodolgicos. No obstante, el reconocimiento de la relatividad de la racionalidad occidental a travs de la comprensin y valoracin de otras formas de vida, nace con dos contradicciones intrnsecas: la primera de ellas reside en que el mismo movimiento expansionista que posibilita el descubrimiento de mundos exticos es el que los destruye en su diferencia, y la segunda radica en que la legitimidad de ese conocimiento que subvertir la idea de normalidad del mundo occidental necesita autorizarse dentro de los cnones hegemnicos de la ciencia positiva. Estas contradicciones obligan a la antropologa y a los antroplogos a circunscribirse a un lugar de resguardo tico-afectivo de los sujetos-objeto de estudio, limitando el desarrollo de la potencialidad terica de la herencia recibida. No es casual que en la actual crisis producida por la toma de conciencia respecto del eventual poder manipulatorio de la escritura se perciba, junto a un cierto escepticismo, una dosis de culpabilidad difcil de ignorar.8[8] En nuestro medio no se ha generalizado el estilo monogrfico caracterstico de la tradicin disciplinaria, por lo que la crisis que expresa la polmica sobre estilos expositivos no pareciera ser un tema
Podemos contribuir a una reflexin prctica sobre la representacin transcultural realizando un inventario de las mejores, aunque imperfectas, estrategias actualmente a la mano. En stas, el trabajo de campo etnogrfico sigue siendo un mtodo inusualmente sensitivo. La observacin participante obliga a sus practicantes a experimentar, a un nivel tanto intelectual como corporal, las vicisitudes de la traduccin. Requiere de un arduo aprendizaje del lenguaje, y a menudo un desarreglo de las expectativas personales y culturales. Hay por supuesto, todo un mito del trabajo de campo. La experiencia concreta, cercada de contingencias, rara vez alcanza la altura de lo ideal, pero como medio para producir conocimiento a partir de un compromiso intenso e intersubjetivo, la prctica de la etnografa conserva un status ejemplar, James Clifford, Sobre la autoridad etnogrfica en El surgimiento de la antropologa postmoderna, op. cit., p. 143. 8[8] La tica de la antropologa no es sencilla. Normalmente el antroplogo trata de influir lo menos posible en el pueblo que est estudiando, aunque sabe que tiene algn efecto. En el mejor de los casos, tal vez devuelva a un pueblo desmoralizado y marginal cierto sentido de su propia vala y del mrito de su propia cultura. Pero, por el mero acto de redactar la monografa de rigor sobre cualquier pueblo, los presenta con una imagen de s mismos coloreada mediante sus propias prejuicios e ideas preconcebidas, puesto que no existe una realidad objetiva sobre un pueblo extranjero. El uso que hagan de su imagen es imprevisible. Pueden rechazarla y reaccionar contra ella. Tambin pueden cambiar para ajustarse mejor a ella y convertirse en actores fosilizados de s mismos. De cualquier modo, la inocencia, la sensacin de que algo se hace porque las cosas no pueden ser de otro modo, se pierde, Nigel Barley, Una plaga de orugas, Anagrama, Barcelona 1993, p. 45.
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de preocupacin en congresos o jornadas.9[9] Pero en el mundo anglosajn, el debate de los investigadores en torno de las etnografas, las monografas o las descripciones densas cuestiona el papel del documentalista-observador que construye conocimiento desde su centralidad. A mi entender, el punto crtico no alcanza a estar en el desciframiento de los efectos autoritarios que produciran, en un eventual pblico, determinadas formas de exponer, sino que se ubica en el inicio de la empresa antropolgica, que dogmatiza como legitimadores de la disciplina a determinados objetos empricos (construidos desde la tradicional nocin de alteridad como exotismo) y en la observacin participante, como su particular abordaje metodolgico. La crisis de la etnografa slo comienza cuando el desarrollo de la filosofa del lenguaje y el reconocimiento de la historicidad del intrprete producen un cambio de ptica sobre los fenmenos sociales, aunque sin llegar a considerar explcitamente la conexin entre dicha perspectiva y las relaciones que intervienen en la observacin participante como aproximacin tradicionalmente privilegiada del trabajo de campo.10[10] Qu sucede ahora con el antroplogo apuntalaba en la evidencia y en la empata?. cuya identidad se

La herencia del documentalista que recibimos de los cronistas y que liga la actividad a la historia, es un eje potente en una eventual discusin. Documentar el presente, historizarlo, o producir su reconstruccin gentica es un oficio que requiere habilidades tcnicas y principios ticos; sin embargo, la pregunta es de que manera documentar para que tales registros tengan un carcter de autenticidad (fidedignidad). Salir del naturalismo y del objetivismo significa el reconocimiento de que la realidad no est dada, sino que es construida. La naturaleza de los datos que se recogen pierden tal peculiaridad en la confirmacin de que los hechos no aparecen ni (menos an, son) de una vez para todos algo indiscutido. Mediante la intervencin permanente de intrincados procesos de interpretacin por ambas partes (autor y actores), el trabajo de campo pierde su ingenuo lugar natural

Me refiero principalmente a la antropologa social de los pases del cono sur de Amrica duramente afectada en su desarrollo por los regmenes militares durante las dos ltimas dcadas. No es casualidad que los antroplogos de campo sufrieran especialmente el rigor de la represin. Ver, por ejemplo, Notas para una historia de la antropologa social en la Argentina, en Cuadernos de Antropologa Social, V 2 N 2, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires, 1990. 10[10] Vase una crtica a la observacin participante como contradictoria con el abordaje comprensivista en Ladislav Holy, Theory, Methodology and Research Process, R. F. Ellen (comp), Ethnografy Research. A Guide of General Conduct, pp. 1334, London Academy Press, 1984 (Traduccin de Rosana Guber, mimeo). Ver tambin, Graciela Batalln y Jos Fernando Garca Antropologa y participacin. Contribucin al debate metodolgico, en Revista Publicar en Antropologa y Ciencias Sociales N 1: pp. 79-89, Colegio de Graduados en Antropologa, Buenos Aires, 1992.

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de constituir, por s mismo, una garanta moral que se sostiene en la probidad del autor-intrprete. En consecuencia, dentro del encuadre paternalista del salvacionismo, el dilogo, su evocacin u otras formas de plasmarlo, no permiten salir de la crisis planteada dentro de la comunidad antropolgica.11[11] Ni la observacin ni la empata garantizan, pues, la existencia de datos que no estn condicionados por la perspectiva del sujeto cognoscente. La imposibilidad del conocimiento de un sentido original, el reconocimiento de que el sentido de los productos simblicos siempre est en suspenso, ha vuelto a revitalizar, con P. Winch, H. G. Gadamer y P. Ricoeur, entre otros, una orientacin hermenutica en las ciencias sociales. No hay, entonces, conocimiento de la subjetividad, tal como lo entiende la filosofa del sujeto. El lenguaje en uso y la precomprensin del intrprete obligan a un dilogo que slo puede interpretarse indexicalmente. El contexto define el significado, el conocimiento es fusin de horizontes entre la precomprensin del intrprete y las tradiciones que se intenta conocer. Si llevamos la discusin a las sociedades puras, no naturales (si es que la categora de sociedad natural es posible de ser aplicada en algn rincn del planeta), la relacin con la alteridad asimilada a lo extico (raro, singular, o extraordinario), se trastoca necesariamente en una operacin metodolgica que al problematizar una realidad indiscutidamente aceptada por la experiencia cotidiana y el sentido comn se distancia de ella a fin de conocerla. Alguna literatura etnogrfica ha banalizado esta operacin invirtiendo el tradicional otroobjeto de estudio por la frmula volver extico lo familiar. Pero, tal como lo expresa la frmula y segn la aplicacin que hacen de ella los antroplogos de los pases centrales, la postura tica que prescribe el compromiso con los dominados se anula frente a la preeminencia de los parmetros positivistas que perviven en la trinchera del recaudo cientfico adscrito a la no intervencin, o su ideal de neutralidad.12[12]
Una interesante crtica al modelo dialgico y su debate dentro de la antropologa anglosajona es desarrollada por Sergio Visacovsky en Dilogo, interpretacin y autoritarismo en la etnografa contempornea, Instituto de Ciencias Antropolgicas, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires, 1994 (indito). 12[12] James Clifford expone su preocupacin por la influencia de las relaciones de poder en el trabajo de campo, debatindose entre la prescripcin de la tradicin que exige al etngrafo ...incardinarse en esa sociedad objeto de sus estudios... pero no en la casta dominante, al tiempo que descarta la figura del etngrafo indgena diciendo: Incardinados en sus propias culturas, estudindolas, no obstante en profundidad, ofrecen otros puntos de vista, facilitan nuestro entendimiento de las mismas. Sus trabajos, empero, son restrictivos y se hallan contaminados por el influjo del poder en un aspecto. Pertenencientes a sociedades post-coloniales, o neo coloniales, no poseen en su calidad de cientficos, el distanciamiento necesario para ahondar en la bsqueda de la objetividad pues se ven obligados a trabajar con aspectos espurios de su propia cultura (...) As tales culturas diferentes, son algo ms que una referencia, que un arquetipo... Es por cierto la mejor manera de evitar el condicionamiento que,
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Las formas participantes en el trabajo de campo que persigue el conocimiento de problemticas no exticas, acuadas en los mundos cotidianos o institucionales contemporneos transcienden el dilogo y su posterior transcripcin, buscando evitar el ocultamiento de la presencia autorial y debatiendo implcitamente la no intervencin que se pretende a travs de la observacin participante. Las formas participantes de investigacin (ms all de la clsica observacin participante) se alejan de la pretensin de obtener un conocimiento original, externo, como as tambin de la posibilidad de conocer mediante la empata. Se sostienen sobre el reconocimiento de la no escisin del sujeto con el objeto y en la constitucin de ste a partir de la reflexividad de aqul.13[13] Esta conjetura tiene derivaciones metodolgicas con respecto al desarrollo del dilogo que construye un texto acreditado por el autor mediante una intencionalidad explcita de bsqueda de la simetra en la comunicacin con otros. En estos abordajes de investigacin participante, el investigador interviene abiertamente en procesos autorreflexivos de anlisis de las prcticas cotidianas de los sujetos. Las formas de intervencin pueden ser variadas y de mayor o menor elaboracin metodolgica, tales como la confrontacin de hiptesis, la negociacin de interpretaciones, el debate sobre las expresiones del habla, etc.14[14] Aqu el problema moral del antroplogo (o del cientista social) no desaparece sino que, por el contrario, se vuelve ms complejo. Frente, quiz, a casi todas las problemticas o mundos de inters etnogrfico o sociolgico (marginales o institucionales, exclusivos o comunes), el investigador necesita crear instancias o formas participantes de cosobre el trabajo, ejerce toda relacin de poder... Y es tambin, la mejor manera de simplificar datos, de excluir lo superfluo. En Introduccin. Verdades parciales, Retricas de la antropologa, op. cit., pp. 37 y 38. El nfasis es agregado. 13[13] La nocin de reflexividad acuada por Harold Garfinkel y la nocin de agency estn integradas en la teora de la accin de Anthony Giddens. La particularidad del conocimiento de los fenmenos sociales como doble hermenutica desarrollada por el autor es un hito en el debate sobre la unidad de las ciencias. Ver Hermenutica, etnometodologa y problemas del anlisis interpretativo, en Cuadernos de Antropologa Social, V. II. N 1, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires, 1989. Para un anlisis crtico, Jos Fernando Garca El problema de la unidad de comprender y explicar en ciencias sociales, en La racionalidad en poltica y en ciencias sociales, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1994. 14[14] Las aproximaciones participantes estn siendo experimentadas por distintos investigadores en diferentes campos de las ciencias sociales. Vase por ejemplo, el anlisis de un proceso de entrevistas e investigacin negociado en Ralph Samuels, La historia oral, Debats N 10, Barcelona 1988; la propuesta de co-investigacin de Rodolfo Saltalamachia et al. en Historia de vida y movimientos sociales: propuesta para el uso de una tcnica, Iztapalapa N 9, Ao 4, Mxico 1983; la confrontacin de hiptesis en los talleres de investigacin de la prctica del trabajo docente en Graciela Batalln Talleres de educadores, capacitacin por la investigacin de la prctica. Sntesis de fundamentos, Cuadernos de formacin docente N 5, Secretara Acadmica de la Universidad Nacional de Rosario, 1989; y el anlisis del habla en los grupos de discusin en Manuel Canales y Adriana Binimelis, Revista de Sociologa N 9, Departamento de Sociologa de la Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Chile, Santiago, 1994, entre otros.

investigacin donde se expliciten, contrasten y debatan sus hiptesis. La prescripcin tica de hacer partcipe al otro del punto de partida de una investigacin que eventualmente transformar la inocente forma de estar en y ordenar su mundo, se legitima en el derecho del investigador a pre-suponer primero y postular o sostener despus, determinadas interpretaciones sobre porciones del mundo social que en algn punto, directa o indirectamente, lo afectan como persona, ciudadano e intelectual. Estas condiciones, bastante poco legitimadas por etreas, tal vez lo autoricen (y aqu intervienen problemas de rapport y persuasin para nada menores), para iniciar o intentar un dilogo, conversacin o accin comunicativa con otros intrpretes de mundos ajenos, en pos del inters de entendimiento y de la ampliacin del discurso social inteligible. Ahora bien, qu pasa con las formas participantes de investigacin en las que el dilogo ha ido construyendo un texto cuyo crdito no recae solamente en el autor?. Y, ms an, qu sucede con las formas de investigacin autorreflexivas (talleres de investigacin o grupos de discusin, por ejemplo) en las que el investigador interviene explcitamente en la coordinacin de procesos de anlisis sobre las prcticas cotidianas de los sujetos? Qu suplanta al supuesto implcito de que la validez de la empresa antropolgica se sostiene en la confianza que acredita el sacrificio del trabajo de campo? Vale ms la ofrenda altruista que lleva a concluir esto me pas a m por causa de ellos (desprejuicio del antroplogo) que esto les pas a ellos por mi causa (debido a un proceso reflexivo)?15[15] Si la discusin finalmente se centra en la confiabilidad de la investigacin, aunque sea en su capacidad de evocar la realidad, sustentando interpretaciones fidedignas sobre particulares documentos de primer nivel que se crean en el trabajo de campo, es necesario abrir el debate sobre el significado de la alteridad, el empirismo oculto en la nocin de campo y las formas clsicas de aproximacin metodolgica aprisionadas an en la filosofa del sujeto. La articulacin entre cuerpos tericos, metodologas y tcnicas necesita apartarse de los dogmas de la vieja tradicin culturalista, aceptando una renovacin que, a su vez, la reivindique. El inters por desmistificar el trabajo de campo asentado en el compromiso intersubjetivo, en el sacrificio, o la pasin, responde a la necesidad de colocar en su justo trmino la carga afectiva que, por el mandato paternalista del relativismo, asemeja el oficio etnogrfico con un rito de pasaje y, en su desproporcin, ubica al antroplogo en una comunidad de iniciados. El campo de la antropologa sera, desde esta perspectiva, una construccin terico-emprica cuya definicin, extensin y sucesivas modificaciones son el resultado de la tensin entre la anticipacin de
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Por derivacin, la sinonimia nuevamente nos lleva al sacrificio pasando por la bondad, compasin, ayuda, auxilio, proteccin o limosna. Este sentido se desprende del texto de Barley antes citado.

sentido proyectada por la investigacin, los conceptos que la constituyen y, desde luego, las categoras sociales producidas en la experiencia vital que acompaan al proceso de interaccin entre investigador y los sujetos parte del mundo en estudio. Si bien la polmica en torno a estilos narrativos abierta por la antropologa contempornea desmonta estructuras de poder, inscritas lingsticamente, contra las ilusiones de verdad legitimadas por la autoridad cientfica, permanece sujeta a ella en a) la fijacin del objeto antropolgico en las culturas como entidades exticas, b) la observacin-participante como modalidad clsica de aproximacin metodolgica y, c) el privilegio que se otorga a la observacin objetivante dentro de ella, a fin de sostener el mtodo comparativo de la tradicin culturalista, que en concordancia con a) entiende a las culturas que estudia como claramente contrastantes con las del autor. La prctica de la nueva experimentacin retrica, as como su exgesis, realizada dentro de la comunidad de etngrafos anglosajones, persigue lograr implcitamente efectos crticos siempre ligados al poder, ahora en manos de quien escribe. La autoflagelacin no alcanza, no obstante, con el desplazamiento del realismo de aguda precisin y pretendida objetividad hacia la experimentacin retrica que, manteniendo indiscutidos los cnones del trabajo de campo, agiliza la grave y pesada monografa con notas de brillante humor escptico en las que el etngrafo, desde su centralidad es, ahora, el protagonista. El constructivismo antropolgico aparece como el reflejo negativo del viejo objetivismo naturalista, en su desconsideracin hacia la relacin de la ciencia con una comunidad que permite validar el conocimiento y reivindicar sus pretensiones de intersubjetividad.16[16] Si nuestra interpretacin es vlida, los lmites impuestos por mandatos morales no cuestionados llevan al desaprovechamiento del lugar privilegiado que ocupa la antropologa dentro de las ciencias sociales, por su experiencia en las formas de acercamiento comprensivistas sostenidas en la participacin directa del investigador, las cuales permiten el desmenuzamiento de la interpretacin que los sujetos hacen de sus prcticas en los contextos de accin. La potencialidad de la antropologa para conocer las significaciones pretericas que constituyen las prcticas y las instituciones la coloca, as, en un lugar preferente para documentar y alumbrar los fenmenos sociales desde dentro.

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Ver Jos Fernando Garca, Biologa del conocimiento, ciencias naturales y ciencias sociales en Revista de Sociologa N 9, op. cit.