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Ren Descartes

DOS
OPUSCULOS
"f16
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NUESTROS CLASICOS
10
DOS OPSCULOS
UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MtXICO
Rector: DR. NABOR CARRILLO
Secrctario CCllcral: DR. EFRN C. DEL POZO
Director Ccneral de Publicaciones:
GONZLEZ CASANOVA
Co1ccci6n 'Nucstros Clsicos',
dirigida POI P ABLO CO!"ZLEZ CASANOVA
Secretario: TOMS SECO\'L\
Serie de Filosofa
RENf: DESCARTES
'"
DOS OPUSCULOS
REGLAS PARA LA. DlRECCI6N DEL ESPRITU
INVESTICACIN DE LA VERDAD
I NTRODUCCiN DE
LUIS VILLORO
ME:XICO
1959
fy1EXICO
FRIJLM
j 60
047
Ej .1
Pri meo:! L'c.Iicin. 1959
1027066
11 11'11111!l llliliil!l lllll lml:lllllilllll
J L M
1 N T RO D U C CJ. 6 N
1. Vida de Descartes. La familia de Descartes, tanto
por lnea paterna como por la materna, perteneca
a la "nobleza de toga". Entre sus miembros se con-
taban varios mdicos y funcionarios, como Joaqun
Des Cartes, conse;ero del parlamento de Rennes y
padre del filsofo. Pertenecan a esa pequella aristo-
cracia, sin grandes sen-icios ni hazalias que reivindi
car, pero poseedora de un pequelio patrimonio y del
derecho al nombre de "escudero" (cuyer) o "caba-
llcro" (gentilhornmc ) , la cual suministraba sus me-
jores 110mbres a la administracin pblica, a la justi-
cia y a las profesiones liberales. Un tanto desdeada
por la alta nobleza, sola ligar sus intereses con los de
la naciente burguesa; en la familia materna de Des-
eartes, por ejemplo, alternaban a menudo
t es con mdicos}' juristas.
En la pequelJa vilIa de La Haye, en Toumine,
ci Renato, tercero de los hijos de Joaqun Des
tes, el ltimo da de marzo de 1596. Su educacin
infantil la ignoramos; mas podemos suponer que se
repartira entre el estudio de la religin y el culti\'o
de ejercicios corporales, cual corresponda a un nijio
de su clase. Sabemos de cierto que entr al
gio de La Fleche, en AniDu, a los ocho aJ10s de edad.
Acabado de fundar por la Compaiia de Jess, era
rOl uno de los establecimientos educativos m: s serios
y de maror fama en Europa. All estudi, sin duda.
el curriculum tradicional: las "Ilistorias" de la poca
clsica, los poetas latinos, la retrica; y, en los
mos tres al105, la filosofa. Se trataba de la filosofa
7
I NTRODUCCiN'
aristotlico-tomista, con algn matiz, tal vez, de la
novel ensei,:lI1za de Francisco Su;rez. el jesuita. Nin-
guna de las inquietudes renacentistas parecen Ilaber
traspasado los timbra les de la escuela. En el Discurso
del mtodo, Descartes nos da l entender que ya por
entonces su razn aceptaba esas doctrinas, Uena de
dudas, resen'as y mudos interrogantes; la cscoMstica
academizada de la poca le parece {til, sin duda, para
aguzar el ingenio y triunfar en las polmicas, maS
opres\'a }' engorrosa para la aprclensin libre y ra-
cional de la vcrdad.
En 1616, Descartes termina sus estudios y aprue-
ba su licenciatura en derecho en la Universidad de
Poitiers. 1\1as no desea tomar empleo. Impulsado
por la inquietud de ver y tratar con llOmbres y cosas,
sin descubrir an para l un sitio fijo en la sociedad,
emprende sus "alios de peregrinacin", Nada mejor,
entonces, para viajar al acaso por el mundo que la
Carrera de las armas. A los veintids alias, se inscribe
como voluntario en los ejrcitos del prncipe 1101an-
ds, .Mauricio de Nassau, Son luego cuarro alias de
viajes incesantes; campaiias militares en todos los
pases y bajo todos los climas: Bavicra, Bohemia,
Hungra, Silesia, Polonia .. " intcrrumpida's a menu-
do por perodos de inaccin en quc Descartes estu-
dia con avidez las ciencias, Pues la vida agitada no
ahoga la meditacin y, en las andanzas de las armas,
la mente del caballero est ocupada con algo muy
distinto: la ciencia de las matemticas y el oscuro
anll elo de encontrar por su propia razn una segura
verdad, En una de esas interrupciones dc la vida de
campula, Descartes hace un descubrimiento que ha-
br de decidir de su vida toda, Acuartelado su eir-
INTRODUCCIN
cito en Ulm, pasa un invierno encerrado en un cuar-
to reCCllentado por una estufa. Repasa entonces su
vida, sus convicciones, y encuentra por doquier la
duda y el vaco. Despus de largos das de medita-
cin V de crisis emocional, Descartes descubre los
de un mtodo racional segur0
7
capaz
de liberar su espritu de la duda obsesionante y de
fundar, de nuevo, toda la ciencia sobre bases incon-'
movibles. Pero se trata, al caho, de una vislumbre.
An tiene mucho que aprender, mucho que madurar.
El prudente Descartes decide seguir viajando, es tu-
diando en el mundo, ansioso, como el viejo So16n,
de "ver y conocer cosas".
En 1622 abandona las armas y, al ailo siguiente,
cumple una promesa que hiciera en aquel invierno
de Ulm: Una peregrinacin a Loreto. Ocasin mag-
nfica, en verdad, de conocer Italia y enterarse, a la
vez, de los adelantos que aIl hacan las ciencias. Tres
a!1os despus lo encontramos en Pars. All lleva una
vida doble, retrado a la par que mundano. Asiste
a las tertulias literarias; participa en discusiones y con-
ferencias, liga amistad COn personajes del mundo in-
telectual; en poco tiempo hace admirar su ingenio;
empieza a correr la fama de su "ciencia y rigor de su
espritu. Mas, a \'eces, can$ado del frvolo pblico,
das entcros se pierde de vista, en busca de soledad.
Por fin, en 1628, Descartes decide romper definitiva-
mente con toda distraccin social y consagrarse por
entero al desarrollo de las verdades que va descubrien-
do su propia razn. La vida filosfica comienza. Tal
vez pasa primero unos meses en el campo; luego, se
retira a DordreclJt, en Holanda, donde no pueden
seguirle las impertinentes solicitudes de sus amista-
10
INTRODUCCiN'
des. De esos meses data, probablemente, su primera
obra, las Reglas.
Hasta un ano antes de su muerte, Descartes vi-
vid en lUg,lICS distintos de los Pases Bajos. Solita
rio, aunque sin dcsdcJ1ar Jos placeres de la amistad
y la grata conversacin; apacible, pero alerta a todas
las nOl' edades y descubrimientos de Ulla poca inquie-
ta; consagrado al estudio y al examen racional de las
ideas; pero, sobre todas cosas, libre; al amparo de
U11 pas tolerante e ilustrado, casi inmune a la perse-
cucin por CatlS,15 ideolgicas, respetuoso de la inde-
pendencia intelectual. I\lgunas veces, viaja de nuevo
a Pars: la vida agitada vuelve a sobrecogerlo, la in-
tolerancia latente a inquietarlo, y huye al pas que le
ofreCa paz y libertad.
Desde su llegada a Holanda, empieza a escribir
sus obr;ls. Primer fruto fue un trJtado de fsiea y as-
tronomJ, El mundo, que tcrmin6 lIaeia el mio de
1634. Pero, al ir a publicarlo, se enter de la con
dena de Galileo por haber sostenido tesis semejantes,
tales como el movimiento de la tierra. Temeroso,
Descartes guarda sus manuscritos e incluso modifica
<llgunas tesis para quitarles su ,Hpccto sospechoso;
slo despus de su muerte \'er; la luz el tratado. Tres
anos ms tarde, se atre\'e a publicar algo. Es un vo-
lumen que contiene tres obras: la Diptrica, tratado
sobre las propiedades dc los lentes, los rv[eteoros, de
astronoma y meteorologa, y la Geometra, el ms
importante, primer CJlSJyo revolucioJlJrio de geome-
tra analtica; cst.1S obras iban precedidas por un pr6-
lago destinado a mayor fama que el cuerpo dd vo-
lumen: el Discurso del mtodo. Con todo, Descartes,
que no quiere eonmetos, extrema las precauciones y
:>;TRODueClN 11
omite su nombre a la cabeza del volumen. Aunque
annimo, todos atribuycn el libro a su autor, quien
no se libra de algunas crticas.
Los aos siguientes, Descartes trabaja en su prin-
cipal obra filosfica, las Meditaciones de prima phi-
losophia. Antes de publicarla, tiene cuidado de so-
licitar la crtica de n rias personalidades; las ms
famosas: lVIersenne, Arnauld, Hobbes, Gassend. Jun-
to con esas objeciones y sus respectivas
las Meditaciones aparecen en 1641. Tres ailos ms
tarde, ven la luz, en Amsterdam, los Principios de
Filosofa, versin sinttica, escueta, de su sistema de
filosofa y de su fsica. Por fin, en 1649, se publica
un pequeo tratado a modo de ensayo, las Pasiones
del alma.
Pese a su afn de tranquilidad, las obras de Des-
cartes suscitaron acerbas discusiones. Pronto, su fi-
losotia y sus nuevas doctrinas matemticas y fsicas
se divulgaron, y surgieron cartesianos entusiastas que
atrajeron sobre s el recelo y la condena de muchos
medios tradicionalist<ls. El mismo filsofo se vio en-
vuelto en algunas desagradables polmicas. Tuvo que
padecer irritantes ataques de un telogo protestante
}' sostener speras e interminables discusiones con al-
gunos matemticos. Tal vez por ello no \,io con ma-
los ojos la oferta del embajador francs en la corte
de In emperatriz de Suecia, Cristina. Tras alguna in
4
sistencia, la joven reina logr que el famoso sabio
diera brillo a su corte con su presencia. Descartes
lleg a Estocolmo en octubre de 1649. La empera-
triz gustaba lucir su ciencia y peda al filsofo que
se levantani de madrugada y atravesara las calles nf!-"
vadas para impartirle sus lecciones. La dbil constitu-
12
I NTRODVCCIS
cin de Descartes no resisti esos extremOS v, cuatro
meses despus de su llegada a Suecia, una pulmona
dio trmino a su vida. AIlos mds tarde, sus restos
fueron JIevados a Pars. Desde entonces empez la
rcaccin contra sus idcas: por orden de Su iHa;cstad,
la oracin fnebre preparada ant e su tumba hubo
de ser suspendida.
REGLAS PARA LA DIRECCI6N DEL ESPRITU
2. Las tribulaciones de un manuscrito. Despus de
la muerte de Descartes, una de sus obras, las Reglas
para la direccin del espritu, pareci ll credar su sino
aventurero. Antes de llegar a una imprenta hubo de
vencer las pruebas del tiempo y los elementos. He
aqu los episodios mts salientes de Su vida.
Al Jlegar a Suecia, Descartes "ena cargado con
dos cofres de vi aje: en el fondo de uno de ellos dor-
ma un escrito incompleto de juventud que el carilla
de su autor no haba dejado perecer. Unos meses
ms tarde, las heladas maiianas de Suecia y los ca-
pric1lOs de una ni/ia emperatriz con la
vida del filso{o andariego; era el 11 de {ebrero de
1650. A los dos das dio principio el inventario ju-
dicial de los haberes del filsofo. El selior Chanut,
embajador de Francia y de las bellas letras, temeroso
de alguna prdida, envi al primer caballero de su
cmara a vigilar el acto, "en nombre de Su IVlaj cs
tad". Las ropas y enseres personales - cuenta Baillet-
fueron entregados por el caballero a Schlutcr, el {jel
sirviente de Descartes, "a quien nadie poda consolar
de la prdida de tan buen amo"; de los libros y pa-
INTRODUCCIN 13
peles privados hizose un paquete para enviar a los
herederos; en cuanto a los escritos que trataran de
ciencias, el sei"jor embajador "psolos bajo su protec-
cin particuIar".l Conocemos por una copia el inven-
tario de estos cscritos. Bajo el artculo F podemos
leer: "Nueve cuadernos liados que contienen parte
de un tratado acerca de reglas tiles y claras para
la direccin del espritu cn la investigacin de la
verdad".2
Pasaron los a110s y el cuidadoso embajador, com-
prendiendo tal vez que l no estaba en condicin de
hacer publicar esos papeles, los envi a Pars, l su
cuilado Clerselier, amigo de Descartes. El cofre con
los papeles hubo de transbordar en Run para re-
montar el Sena. Pero cerca de su destino, el barqui-
to zozobr y los desdichados manuscritos fueron a
dar al fondo del ro. All pararon tres das. "al
cabo de los cuales -dice BailIet- Dios permiti que
fueran encontrados a alguna distancia del lugar del
naufragio. Este accidente , oblig a extender todos
esos papeles en distintas cmaras para que secasen.
Lo que no pudo hacerse sin mucha confusin, sobre
todo entre las manos de algunos sinrientes que care-
can de la inteligencia de su amo [Clerse1ier] para
consen'ar el orden y disposicin de los pape1es".a
Clerse1ier se apresur a publicar lo ms que pudo.
Tres volmenes con la correspondencia no agotaban
an la coleccin; en el tercero anunciaba la publica-
1 A. Baillet, La vie de monsieur Descartes, Pars, 1691,
t. n, p. 9.
z Descartes, Oeuvrcs, ed. Adam-Tanncry, Paris, t. x.
p.9.
a Op. cit., t. 1I, p. 428.
14
INTRODUCCIN
cin de un cuarto tomo con las piezas restantes, de
ndole di\'ersa. Entre stas se llanabJn nuestras Re-
glas. Por desgracia no encontr editor para el volu-
men anunciado y las Reglas siguieron esperando .. .
otros veinte aos. Consentidas pOI su duel1o, no
desdeflaban alguna vez mostrarse y de cuando en
cuando recibian en risita a graves personajes. Arnauld
y Nicole introdujeron dos fragmentos de las reglas
XIII y XIV en la segunda edicin de su Lgica de
Port-Royal (1664). El padre Poisson, del Oratorio,
aludi al escrito en sus Notas sobre el mtodo de
Descartes (1670). I\lalebranc1lC las conoci sin duda,
y su Recherche de la vcrit atestigua su influencia.
y Leibniz, incansable husmeador de manuscritos car-
tesianos, fue alguna vez a tratarlas.
En 1684 Clersc1ier muere, antes de publicarlas,
no sin tener el cuidado de legarlas aJean Baptiste
Legrand. ste forja el propsito de hacer HIJa edicin
completa de Jos inditos de Descartes. En "cinte
aos de trabajos y pesquisas cuidadosas, Legrand
ta a reunir un precioso material; mas cuando c1
jetivo se muestra prximo, la muerte 10 sorprende.
Los papeles y el proyecto pasan a manos de otro
letrado, l\larmion. Pero el azar arregla sus bazas y
pocos meses despus l\larmion fallcce, sin tencr
po de pasar a manos doctas el legado; slo acierta, a
ltima llora, a confiarlo a la madre del propio
grand. La anciana seora, que nada saba de libra-
cos ni ediciones, aturdise con tanto papel y arrumb
sin duda para siempre el fruto de los desvelos de su
hijo. Desde entonces, perdemos la pista de las Re-
glas. Probablemente terminaron su vida, comidas de
, ,,,TRODUCCIN 15
polilla, en el polvoriento rincn de alguna alacena
doms tica.
Hoy estaramos an lamentando su prdida de no
haber sido por la previsi6n del fi el amigo: ClerseJier.
Al no poder publicarlas, dej6 sacar algunas copias.
Una de cHas fue a dar a Amstcrdam en la valija de
una cartesiano de la primera hornada, Tuan de Raey.
Fue en la ciudad llOIandesa donde las Reglas cana'
cieron por fin de la imprenta: el ao de 1701, ms
de setenta despus de escritas, aparecieron entre los
Opuseula Posthuma, siguiendo la copia de de Raey.
Afortunadamente de la autenticidad de sta podemos
estar seguros: Legrand y Leibniz - que conocieron el
original- no tuvieron reparos que ponerle. As, la
fidelidad del buen Clcrse1icr lograba por fin salvar
de la muerte y de la incuria el tesoro de su viejo
amigo.
3. Un escri to de juventud. Por una vez, casi todos
los comentadores concuerdan en seiialar una fecha
aproximada para la redaccin de las Reglas: 1628 o
principios de 1629.
'
I'vIas sus orgenes ntimos se re-
montan a un da preciso: el 10 de noviembre de
1619. Descartes tiene entonces 23 3Jl0s; ha viajado
y selVido en la guerra; desde hace algn tiempo su
mente est liberada de la frula de la Escuela, mas
nada tiene que oponer a las viejas opiniones; el es-
1 1 fillct propuso esa fecha en 1867. Despus, Bouillet,
Natorp, Cibson, Milhaud, Blanchct, Cahen, Chevalier,
Cantecor, Espinas, Brunsehvieg, Bhhier y Couhier, con li
geras ,"aria ntcs, han coincidido con ella. S610 Jungmann
lanz la hiptesis de que una parte de las Reglas h:lbra sido
escrita hacia 1623; hi ptesis sugerente pero carente dc prue
bas suficientes.
16
INTRODUCCIN
ceptismo y una opresiva desilusin 10 acompaan.
en tal estado est su nimo, cuando el ejrcito en
que sin' e se retira a sus cuarteles de invierno en la
ciudad de Ulm. Das de inaccin }' soledad en los
cuaIes, sin tener conversacin que 10 divierta ni pa-
siones que 10 perturben, encerrado en una cimara
recalentada por una estufa, el caballero soldado se
enfrenta con su vacio interior y su duda obsesionan-
te.
1
La crisis intelectual y moral estalla y. en las no-
ches, extwI10s suciios 10 acosan. Por fin, tras das de
meditacin tensa, con fcel}a 10 de noviembre, Des-
cartes anota en su diario: "Empec a comprender los
fundamentos del admirable invento"; y. en otro frag-
mento: "Como estuviera lleno de entusiasmo y lJa-
Ilara los fundamentos de la admirable ciencia, " ~
Cul era el descubrimiento que resueke la crisis en
un arrebato de entusiasmo? Tal ,'ez los principios
de la nueva geometra; ms probablemente el alcan
ce universal del mtodo que despus expondra en
las Reglas, Entonces debi intuir que el nuCl, ' O m-
todo poda aplicarse a la totalidad del saber y servir
de fundamento a una nueva y uni,'ersaI filosofa,
capaz de salvarlo definit'amente del csecpticismo.
3
Con todo, slo se trataba del primer vislumbre, y
1 Vase el principio de la Parte 11 del Discurso, del
J\Jtodo,
2 Olympia, en Oeuvres, ed. et. t. x. p. 179.
~ Los principales comentadores coinciden en esta inter-
pretacin con pequeos matices diferenciales. !vli11et pens
que Descartes haba inventado ese imierno las reglas del m-
todo; Adam piensa en la matemtica universal; Gilson en
la uni\'ersalidad del mtodo y la unidad de las ciencias, Las
tres ideas son, en rcalidad, matices de la misma inter-
pretacin.
INTRODUCCiN 17
Descartes, conciente de su iuventud y de la dificul-
tad del asunto, decide no precipitarse: "cre que no
deba acometer la empresa antes de haber llegado a
ms madura edad que la de veintitrs aos, que en-
tonces tena, y de haber dedicado buen espacio de
tiempo l prepararme, desarraigando de mi espritu
todas las malas opiniones a que haba dado entrada
antes de aquel tiempo, haciendo tambin acopio de
experiencias varas, que fueran despus las materias
de mis razonamientos Y. por ltimo, ejercitndome
sin cesar en el mtodo que me haba prescrito para
afianzarlo meior en mi espritu."l
Durante los nueve aIlos siguientes Descartes gue-
rrea, viaja, estudia, vive en Pars, retrado a la vez
que mundano. Poco a poco va aclarando su mtodo,
pOJ.1indolo a prueba en las m?temticas, desarrol1an-
do sus distintas reglas. Entre los alios 1620 y 1623
esboza un escrito que se intitulara Studium bonae
mentis, especie de arte de pensar, a la vez 16gico y
biogrfico; tal vez antecesor lejano de las Reglas. En
1628, despus de tres aiios de vida social, Descartes
decide escapar definitivamente a las diversiones que
le impiden el recogimiento y el estudio. Escoge Ho-
landa "para buscar la soledad"; antes, pasa unos me-
ses en algn lugar de la campia (rancesa. Las Reglas
son probablemente de esa poca; fueron redactadas
a fines de la estada francesa o a principios de la vida
pacfica de Holanda. En ellas cobra forma definitiva,
por fin, el "admirable invento" de aquella noche de
VIm, Responden, pues, al fin de una etapa en la
1 DisculSO del Mtodo, fin de la Parte JI; seguimos la
traduccin de r...J. Carda "Iarente.
18
INTRODIII'.r.N
vida de Descartes, tal y como algunos pasa;cs del
escrito parecen mostrar.
En la regla JII, Descartes afirma estar liberado de
la tutela del maestro y en una edad 10 bastante ma
dura para actuar con independencia de criterio. La
regla dice: "He culti\'ado, en Jo que de m 113 depen-
dido, las matemticas universales; de suerte que creo
poder dedicarme al estudio de ciencias altas sin
que mis esfuerzos sean prematuros. Antes procurar
unir y poner en orden todo lo que en mis estudios
precedentes he encontrado digno de obscn'Jcin,
to para poder encontrarlo en este libro cuando de
cIJo llaya necesidad, como' para descargar mi memoria
y llevar a los dems estudios un espritu ms libre",
Descartes est decidido a abandonar la matemitca
universal y a ocuparse de ciencias superiores
res): sin duda la fsica r la metafsica. Est ya en
posesin del mtodo que le permitir ese paso; antes
de darlo, debe lIacer n recuento de los resultados
obtenidos y dejar fijadas sus ideas para quedar eH Ji.
bertad ante la nueva tarea. Las Reglas son una espe
eie de balance del perodo de la filosofa cartesiana.
Con todo, muchos pargrafos, principalmente de la
regla XII, seiialan ya la aplicacin del mtodo a los
problemas metafsicos y nos indican el camino que
seguir el filsofo en la siguiente etapa, cuyos
ros resultados sern el Discurso y las r\'lcditaeiones.
4. Plan de la obra. El plan inicial de Descartes com
prenda tres partes de doce reglas cada una. La pri.
mera seiiaIara las regIas generales del mtodo, la
segunda las cuestiones perfectamente determinadas
cuya solucin es necesaria, la tercera los problemas
INTRODUCCIN 19
imperfectos cuyo enunciado no permite ms que una
solucin indeterminada.
1
Pero Descartes s610 neg
a escribir la primera parte, seis reglas de la segunda y
los encabezados de otras tres; de la tercera parte nada
poseemos. Las razones de esta omisin estn expJj-
cadas en una carta del autor al padre ~ 1 e r s e n n e , con
fecha 15 de abril de 1630: "Si extral1is que en mi
estada en Pars hubiera empezado algunos otros tra-
tados sin haberlos continuado, os dir la razn: y es
que mientras traba;aba en ellos adquira un poco ms
de conocimiento del que tuviera al empezar y, que-
riendo acomodarle a tEI, me vea obligado a hacer un
nuevo esbozo, un poco mayor que el primero. Corno
si alguien, despus de empezar un edificio para habi
tarlo, dquiriera riquezas inesperadas y cambiara de
condicin, de suerte que su edificio fuera demasia-
do pequeo para l; no le reprocharamos verlo re-
comenzar otro edificio ms conveniente con su for-
tuna".:!
Para facilidad del lector, podemos dividir el texto,
en el estado en que ahora se encuentra, como sigue:
Primera parte: reglas generales del mtodo (R.
-XII )
l.-Principios luda mentales (R. -XlI)
R. l.-Unidad de la ciencia y de la raz6n.
R. 11 Y fIl.-Precepto del conocimiento cier-
to y evidente.
R. IV.-Caractcres y utilidad del mtodo.
R. V.-Precepto del anlisis.
R. Vl.-Precepto del orden.
l V;;: sc regla XII y J.[amelin, El sistema de Descartes,
Losada. Buenos Aires, p. 77.
t Oeuvres, ed. cit., t. 1, pp. 137-8.
20 INTRODUCCIN
R. VII.- Precepto de la enumeracin.
2.- Reglas auxiliares de las anteriores (R. VIII
XII ).
Segunda parte: aplicacin del mtodo a las cues-
tiones detenninadas. Principios de la matemtica l,.ni-
vers.1 (R. XIII-XXI).
5. El mtodo. Las Reglas son el mejor escrito para
estudiar el mtodo cartesiano. Descartes comparte
la preocupacin de las ltimas dcadas del Ren ... c;
miento: encontrar un camino seguro para la razn
que, en toda ciencia, le permita progresar sin error.
Decada la confianza en la vieja metafsica, cansado
el juicio de apoyarse en la autoridad y el razonamien-
to [ormal, era urgente encontrar, un nuevo criterio
que indicara al intelecto cmo uSar de sus propias lu-
ces. La necesidad del mtodo estaba implicada en
la emancipacin de la razn; s ta deba sena lar sus
propios lnites, dictar las reglas que le permitieran
distinguir en cualquier caso la verdad del error y. so-
bre todo, indicar los procedimientos que le facilita-
ran descubrir nuevas verdades. El mtodo sed a la
vez criterio para ;uzgar de toda pretensin de conoci-
miento y arte para descubrir verdades por s mismo.
No se trata, pues, de algn procedimiento particu-
lar, vlido en el mbito de una regin de obietos.
No; el mtodo es el instrumento propio de la 'razn
emancipada; es universal, como unirersal cs el espri-
tu ,1mmano. Descartes haba tenido nociones de sus
reglas antes del "descubrimiento" del mtodo y las
haba aplicado con xito a la matemtica, pero s6lo
en aquella nocIlc de im/jemo alemn se percat dc
]a unidad y universalidad del mtodo. Vio entonces
I:STRODUCC16N 21
que la matemtica era slo la "envoltura" de otra
disciplina uni\'ersal capaz de aplicarse a cualquier
asunto y de "extraer de cualquier obieto la verdad
que encierre".l Quien posca esa disciplina no slo po-
dr dominar la matemtica sino extender a todo co-
nocimiento humano la certeza que esta ciencia pro-
cura. Entonces veremos que todas las ciencias no son
ms que momentos de una sola y que en todas ellas
acta por igual la misma operacin de la razn. "En-
mascaradas van ahora las ciencias -escribe Descartes
el aI10 de 1619-; cuando les quitemos la mscara, se
mostrarn en toda su belleza. Entonces ad\'crtemos
el nexo que las une y veremos cmo no resulta ms
difcil retener en la memoria la serie de las ciencias
que la serie de los nmeros".2 Unidad de la razn y
unidad de la ciencia se llacen patentes en la disci-
plina universal, anterior a toda ciencia particular y
vlida para todo conocimiento: la disciplina de la
razn o el mtodo.
El mtodo no es un conjunto de conocimientos.
Aunque a menudo 10 llame Descartes "ciencia uni-
versal" y enfticamente le atribuya la capacidad de
"elevar nuestra naturaleza a su ms alto grado de per-
feccin, ' no consiste propiamente en un conocimien-
to sino en un procedimiento para adquirir cualquier
conocimiento. Es ms arte que ciencia. Por ello, el
mtodo se conoce realmente al ejercitarlo y slo se
1 Regla IV.
2 Cogitationes privatac, en Ocuvres, ed. cit., t. X, p. 215 .
.! Primer proyecto de ttulo para el Discurso, cit. por
Adam, Descartes, S3 vje, ses ocuvres, t. XII dc la ed. Aclam-
Tanncry, p. 183.
22 INTRODUCCiN
aprecia en sus resultados; pues, como dice Descartes
l .Merscnne, "consiste ms en prctica que en teora" ,1
Despus de las Reglas, Descartes no ,'ol\<i a tra-
tar con la misma amplitud del mtodo; con todo, en
el Discurso alcanz mayor concisin al resumir sus
principios fundamcJJtals en cuat ro preceptos. La
aparente profusin de las Reglas quedaba encuadra-
da y ordenada. En la exposicin del mtodo, con-
,'clldr seguir el orden de 105 preceptos del Discurso
y el contenido de las Reglas.
Primer precepto. "Fue el primero no admitir
como verdadera cosa alguna como no supiese con
evidencia que lo es; es decir, evitar cuidadosamente
la precipitacin y la prC\Tcncin y no comprender en
mis juicios nada mas que 10 que se presentase tan
clara y distintamente a mi espritu, que no hubiese
ninguna ocasin de ponerlo en duda",2 El primer
precepto corresponde a las reglas 11 }' JII. Estas acon-
sejan aceptar tan slo los conocimientos "ciertos y
evidentes" y prescindir de la s simples conjeturas_
El sentido positivo del precepto es doblegar la
razn a 10 "evidente". Qu es evidcnte? aquello que
se presenta de modo inmediato al espritu}' para ser
conocido no requiere de ms operacin que la simple
intuicin. La intuicin no es, por supuesto, sensible
sino intelectual; es la operacin en que la mente "sana
y atenta" se percata de algo inmediatamente; se acom-
paa de certeza absoluta y se ejerce en un acto sim-
1 Carta del marzo de 1937, en Oeunes, ed. cit. xx t. 1,
p. 349.
2 Los cuatro preceptos se encuentran en la Segunda Par-
te del Discurso del Mtodo.
INTRODUCCIN 23
ple.
1
Tiene por objeto no slo las ideas sino toda
relacin o enlace entre stas; no slo hay intuicin
de la verdad de una proposicin sino tambin de la
verdad del enlace entre dos proposiciones distintas.
Atenerse a la e\,idencia tiene tambin una faceta
negativa: evitar las conjeturas y prejuicios; esto es, no
mezclar enunciados puramente conjeturales ni juicios
probables, con aquellos fundados en evidencia.
cer de lado toda la esfera de conocimientos no
dentes, rechazar lo probable o incierto, conduce al
ejercic.io constante de la "duda metdica". El primer
precepto es, pues, el precepto crtico por excelencia:
sobre l se levanta toda la disciplina de la razn
como sobre una roca absolutamente firme.
Los criterios de la evidencia son la claridad y la
distincin. Lo evidente es siempre claro y distinto.
"Llamo [percepcin 1 clara a aquella que est
te y patente a la .mente atenta, como decimos que
vemos claramente las cosas que, presentes alojo que
las mira, 10 impresionan con bastante fuerza y
tencia".2 Lo claro tiene dos notas: est de cuerpo
presente y est manifiesto, abierto de par en par ante
la mente (el texto latino dice apelta, que tradujimos
por patente). Claro es el ente en cuanto se "abre"
por s mismo a la mirada del intelecto, en cuanto se
descubre. La intuicin no es ms que la actitud por
la que el intelecto deja que el ente se le presente.
La patencia del ente impone al intelecto el
miento: tal es la certeza. "Todas las veces que
cibimos algo claramente asentimos a ello de buen
grado y de ninguna manera podemos dudar de que
1 Vase Regla lB.
2 Principia Philosophiae, 1, 45.

sea verdadero." Certeza seria pues: conciencia de la
abierta presencia del ente.
Percepcin distinta es "la que, siendo cIara, esti
tan precisamente separada de todas las dems, que
no contiene en s absolutamente nada ms que 10
que es cIaro".' Distincin es separacin de lo "oscu-
ro", esto es, de 10 no patente, o latente. Algo es dis-
tinto cuando se destaca en su patencia sobre un fon-
do encubierto. La distincin es, pues, el manifestarse
del ente mismo en cuanto dice relacin a un fondo
de ocultacin sable el cual se able el ente. Todo au
mento de daIidad implica una distincin mayor.
El primer precepto es una exigencia de pureza
para la razn. No admitir supuestos, sino slo 10 que
el ente mismo nos entregue, prescindir de toda gana
de atribuirle algo que s te no llaga doblegar
el juicio a U1] puro asentimiento de la dam presen-
cia. Ello significa reducir nuestro saber a Jos elemen-
tos mismos del conocimiento, a 105 datos int elec-
tuales ms simples sobre los cuales se Jcvanta toda
certeza: las ideas cIaras y distin tas.
Segundo precepto: "Dividir cada una de las difi-
cultades que examinare en cuantas partes fuere po-
sible y en cuantas requiriese su me;or solucin."
Corresponde a la regla V que nos pide reducir las
proposiciones oscuras a las ms simples. COIl mayor
precisin 10 ene1?ntramos formulado en la regla .XI II
Cualquier dificultad habr que reducirla, ante to-
do, a sus elementos cIaras y distintos. La regla XIII
nos da un e;emplo preciso de anlisis. Al deseom-
1 Principia Philosoplliae, 1, 45.
INTRODUCCIN 25
poner el problema, desembarazo el espritu de 10 su-
perfluo y reduzco lo indeterminado a unos cuantos
elementos determinados que pueden ser intuidos
con evidencia. Luego divido el problema en partes
distintas para estudiarlas por orden sucesivo. La
geometra analtica suministra el mejor ejemplo de
la aplicacin cabal de este precepto por el propio
Descartes.
Tercer precepto: "Conducir ordenadamente mis
pensamientos empezando por los objetos ms simples
y ms fciles de conocer para ir ascendiendo poco a
poco, gradualmente, hasta el conocimiento de los ms
compuestos e incluso suponiendo un orden entre
los que no se preceden naturalmente." Corresponde
aproximadamente a las reglas V y VI.
No se trata ele seguir el orden lgico, por gneros
y especies, de los escolsticos, sino la concatenacin
de dependencia y fundamentacin de los conocimien-
tos.
l
sta forma una serie lineal que va de los COno-
cimientos ms simples, inmediatamente evidentes, a
Jos ms complejos, inferidos de los primeros; en otros
trminos, que va de lo absoluto '3 lo relativo. Abso-
Juta es toda nocin siIllple, clara y distinta, no de-
ducida de otra anterior ni descomponible en otras,
de tal modo que contiene la "naturaleza pura y sim
pIe de la cucstin".1 Relativas, son aquellas nociones
que derivan de las primeras por una relacin de com-
posicin O dependencia. La intuicin de las nociones
absolutas suministra su base a todo el mtodo. "El
secreto de todo este arte consiste en advertir diligen-
1 Vase Regla VI.
26
INTRODUCCIN
tcrncnte en todo 10 que haya de ms absolut'b," 1 Esas
5011 las famosas naturalezas simples ele que l1Jblar
Descartes sobre todo en la regla XII: "aquellas cuyo
conocimiento es tan claro y distinto que el espritu
no puede dividirlas de manera que su
sea ms distinto an",
De la intuicin de las naturalezas simpIcs pasamos
a los conocimientos que se fundan en cIJas, por la
deduccin; Descartes llama as a todo procedimiento
de inferencia, sin distinguir entre induccin }'
cin propiamente dicha. Todas bs verdades siguen
ums de otras en el reino de la razn; se encuentran
vinculadas necesariamente como eslabones de una
firme cadena. En la deduccin comprendemos el
vnculo lgico que une necesariamente cada propo-
sicin con sus consecuencias y recorremos por orden
el sistema de las verdades. Pero la deduccin no lIace
intervenir, en realidad, otra facultad racional; slo
ampla el conocimiento intuitivo del cual hablaba el
primer precepto. Se trata de un movimiento conti-'
nuo e ininterrumpido de la inteligencia por el que
ve a la vez dos proposiciones y la dependencia entre
e1las. As, la deduccin puede descomponerse en va-
rios momentos intuitivos. Intuicin y deduccin slo
difieren: primero, en que la intuicin se refiere a los
principios, a las naturalezas simples, y la deduccin
l. las consecuencias, a las naturalezas compuestas; se-
gundo, en que la primera es -por as decirlo- est-
tica, y la segunda consiste en un mO\,imiento con-
tinuo por el que la mirada intelectiva pasa de una
proposicin a otra.
2
La deduccin sera pues una n-
1 Regla. VI.
2 Vanse Reglas VII y lB.
INTRODUCCiN 27
tuicin en accin, que dejara de estar fija en la pre-
sencia de un ente y se lanzara a la aprehensin de
un todo o conjunto.
Cuarto precepto: "Hacer en todo unos recuentos
tan integrales y unas IC'\'isiones tan generales que lle-
gase l estar seguro de no omitir nada." Corresponde
a la regla VII, que se refiere a la "enumeracin",
La enumeracin puede entenderse en dos senti-
dos: Primero, como contraprueba de la divisin (se-
gundo precepto) . Efectuado el anlisis es menester
repasar la cues tin enumerando todas sus partes para
no olvidar ninguna. Segundo, como equivalente de
la inducfin. Una vez efectuada la deduccin, tene-
mos el conocimiento de cada proposicin y de cada
enlace, mas no abarca mos en conjunto la cadena en-
tera. Al llegar a la ltima consecuencia ha desapare-
cido la presencia actual de la primera; slo la me-
moria la conSClVa. Por eiemplo, en la cadena de
proposiciones A-B-C-D, al deducir D de C, tengo in-o
tuicin inmediata del enlace de D con e mas no con
A. La enumeracin es el vigilante de b. memoria;
nos impide confiar en ella. Obliga a repasar toda la
cadcna en un nuellO movimiento rpido de la inlui-
cin, de modo de apreciar su continuidad perfecta;
es menester un ~ e t o continuado que llegue a intuir
Ja conexin de la ms lejana consecuencia (D) con
el primer principio (A). La intuicin se amplia al
mximo; el todo queda englobado en la unidad de
un solo acto de conocimiento.
1
Los cuatro preceptos regulan un s610 movimiento
del pensamiento. El conocimiento cicrto es una su-
1 Vase Regla XI.
28 INTRODUCCIN
cesin continua de vistas claras y distintas 0, meio!
dicho, una ,'ista clara}' distinta continuada. Conocer
es aprehender los objetos tal y como se muestran en
su pura presencia y la razn es, en ltimo trmino,
visin. "El criterio de vcrdad no es otro que la vi
n" dir Leibniz. La originalidad del cartoianismo
consiste en redescubrir para el filsofo ~ , papc1 de
desinteresado espectador. Razonar quiere decir dejar
que el ente se llaga patente, en libertad, sin la inter
vencin de nuestras cstrccIJas conjctufls }' prejuicios.
La razn es luz ante la cual todo lo oscuro se vuelve
manifiesto.
Lejos andamos del espritu que reinaba en una
lgica formal, acostumbrada a reglas mecnicas cuya
validez resultaba independiente del contenido, Aho-
ra en cambio nos entregamos ividamente a las cosas
mismas, en una relacin inmediata con el objeto, La
razn se abre a la presencia ajena,
Pero tamb(n se trata de un mtodo por el que
la inteligencia voluntariamente se reduce dcntro de
ciertos lmites, Se circunscribe el asentimiento a 10
captado clara y distintamente, y esto abarca una es-
fera muy estrecha, l\1;is all, la razn e]oca con la
oscuridad de 10 indeterminado, El alcance de la in-
tuicin global, en la deduccin y la enumeracin, se-
ala tambin c1lmite extremo a que puede acceder
con seguridad la razn. Al sujetamos al mtodo, res,
tringimos el conocimiento dentro de ulla esfera per-
fectamente limitada en cuyo interior impera la certe-
za absoluta, Detenninar las fronteras dentro de las
cuajes b'elle validez nuestra razn finita, sujetar el
conocimiento a ellas, impedir su vuelo estril en el
I:'iTRODUCCI6N Z9
vaco: idea esencial de las Reglas 1 que se conver
tir en lema de la filosofa moderna.
6. La matemtica universal. La segunda parte de
las Reglas es la aplicacin del mtodo l una regin
del saber: las matemticas. La regla XIII nos recuer-
da el precepto de la divisin y del eje; sirve de intro
duccin. La regla XN nos dice que la extensin no
se distingue de la cantidad misma, de tal modo que
todo estudio cuantitativo habr de versar sobre aque-
11a. Ms tarde dir Descartes que la extensin es el
atributo de la materia. La aplicacin del precepto de
la divisin conduce, pues, por una parte a la consi-
deracin dc las proporciones cuantitativas con inde-
pendencia de los cuerpos en que se encuentren, por
la otra, l la identificacin de estas proporciones con
magnitudes extensivas.
Descartes quiso as fundar una ciencia universal
de las puras proporciones: la mathesis univcrsalis. Las
distintas disciplinas matemticas concuerdan, en efec-
to, en su objeto: todas versan sobre las proporciones
y hacen abstraccin de la materia particular que s-
tas afectan. Si logrramos prescindir definitivamente
de esas materias, obtendramos una ciencia formal
y universal de la proporcin en cuanto tal, a la que
se reducirn todlS las disciplinas de la matemtica.
Plra eso, era menester primero superar el dualismo
entre ll aritmtica, cuyo ob;cto es la cantidad dis
continua (el nmero), y el anlisis geomtrico de los
antiguos. curo objeto era la cantidad continua (la
magnitud). Descartes trat, en su Geometra, de unir
ambas disciplinas. Entre el nmero y la magnitud
1 Vase Regla VIII .
30
INTRODUCCIN
extensa, eligi la cantidad ms simple y fcil de re-
presentar como smbolo de la o t r ~ . Represent en
tonces toda cantidad o rclacin cuantitativa por me
dio de lneas,l Las lneas funcionan como merOs
smbolos de cantidades puras, por ejemplo, como sm-
bolos de nmeros. Se hace abstraccin en ellas, por
10 tanto, de todo c;mctcr figurat'o e ntuitiw. La
utilidad de esta reduccin es abra: no siempre pue-
den compararse dos nuJlcros entre s (cu:mdo son in-
conmensurables), pero s pueden Ilegar a compararse
al representarlos por magnitudes lineales que los sim-
bolicen. Para Icsoln:r cualquier problema numrico
bastad, pues, reducirlo a trmi1los de rectas, sobre las
cuaJes se dcctuadn las opcraciollcs fundamcntaJcs.z
Por otra parte, con rectas se puede cxpresar cual-
quier proposicin, SC311 Ctl3les fueren los objetos de
esas proposiciones: lneas, superficies, slidos, m'uIle-
ros, etc.; pues ]u proposicin sigue siendo la misma
aun cuando difiera la naturaleza del objeto matem-
tico considerado. Pero entonces es menester consi-
derar las rectas como meras expresiones de cantidades
abstractas y no como figuras intuidas. En este sen-
tido las Reglas cstJn an atrasadas respecto de la
Geometra, cuando la regla XV utiliza las superfi-
cies en cuanto figuras, para expresar proporciones.
Lo cual cs sntoma de que slo poco a poco se fue
percatando Descartes de la funcin puramente sim-
blica, no inwginat'a, de la recta. Que Descartes
busque liberarse de la sujecin a la imaginacin geo-
mtrica aparece ms elaro al ' percat<ullos de que esas
1 Vase regla XV.
2 Vase regla XVIII )' Geometra, libro I.
INTRODUCCiN 31
mismas proporciones pueden expresarse por medio
de letras y signos grficos, simplificando as, al extre-
mo, su representacIn. Cada signo representa enton-
ces una cantidad abstracta; b
Z
, por ejemplo, no sig-
nifica necesariamente la superficie de un cuadrado
de lado b, sino la cantidad representada por una rec-
ta b multiplicada por s misma. "Nosotros no hace-
mos menos abstraccin de los nmeros que de las fi-
guras geomtricas o de cualquiera otra cosa." 1
AS, la matemtica de Descartes reuna las ven-
tajas de la antigua geometra y del lgebra de Vie-
tao Consczvaba de la primera el uso de cantidades
continuas. de la segunda el simbolismo abstracto (que,
adems, simplific en grado sumo). Pero, a la vez,
tenda a rebasar el ltimo resabio figurativo que ata-
ba la matemtica a la imaginacin. La recta ya no
acta propiameiltc como figura, sino como smbolo
de una cantidad pura. Si Descartes no reemplaza
ese smbolo por otro ms abstracto es porque carc-
ce de otros signos adecuados a la expresin de canti-
dades continuas. Ese ser uno de los descubrimientos
ms notalJIes de un gran cartesiano: Leibniz. Con
l, aparecer la posibilidad de una ciencia universal
puramente simblica; entonces empezar a hacerse
realidad la matemtica universal que haba intuido
Descartes.
I1\-vESTIGACIN DE LA VERDAD POR LA LUZ NATURAL
1. En busca de un texto. La Investigacin de la
Verdad formaba parte del conjunto de escritos que
1 Regla XVI.
JZ
yacan en los cofres de Descartes a la llOra de su
muerte. En el inventario de Estocolmo Jparcce ci-
tada bajo la letra Q: 'Trece fojas que comprenden
un dilogo con este ttulo: Investigacin de la Ver-
dad por la luz natural." Segn atestiguaba Baillct
el dilogo estaba incompleto r escrito en francs.!
Ju nto con las Reglas r otros escritos. fue cIH'iado l
CJerscIier }' corri la misma suerte de aquel manus-
crito.! Siguiendo en toclo a Su hermano mayor, las
Reglas, apareci l continuacin de stas en el ,'aJu-
men de Opuscula Posthuma, publicado en Amster-
ciam en 1701. Pero slo se trataba de una traduc-
cin latina, tambin incompleta. Qu haba sido
del texto francs que citara Bainct?
. Ningn erudito que se preciara de tal, poda al
"idar que Leibniz, en una carta pri,'ada, haba de-
clarado poseer el texto francs del dilogo. En efec-
to, tal parece que en una "isita al abate Clersclicr
y a sus caros manuscritos, Jo acompai su amigo
Tschirnhaus, quien copi el dilogo r 10 em'i al
ilustre cartesiano, Esa copia en francs tena que
estar an entre los papeles de Leibniz guardados con
celo en la Biblioteca Real de Hallno\ 'cr! Cabra ca
za mayor para los eruditos del siglo X IX? Charles
Adam inici la bsqueda: sin lrulo, Luego, otros
muchos probaron suerte. Todo intil: los re .. ueItos
papeles de Leibniz guardaban su secreto. Por lin, un
joven estudiante de Nancy, Tules Sire, dio en 1906
con la preciada prenda . . Por desgracia, la copia de
TscIlirnhaus slo comprenda el cqui"alente de la
1 Para estos y los siguientes datos hiHricos, vase Oeu
,'(es, ed. Adam-T:mnery, t. X, pp. -t91 Y ss.
2 Vase supra, Introduccin a las Reglas, 6, 1.
33
primera mad de la l'cIsin latina }" terminaba con
estas desconcertantes palabras, de pUllO y letra de
Leibniz: 'l ay la suite ai ll curs". LVort unadamente,
un cotejo de ese fragmento con la .. eIsin latina tes
titiea de la fidelidad de esta ltima; entre ambas
copias podemos, pues, completar el dd logo hasta
donde el propio Descartes 10 interrumpiera.
Pero el resto del texto, que Leibniz guardaba "en
otra parte", an desafa a los cazadores de viejos do-
cumentos. Entre la marail;] de papeles de Hanno-
\'eI una interminable bsqueda prosigue .. .
2. La ImTstigacin Contempornea de lls Reglas.
Baillct supuso que la Im'estigacin de la Verdad ha-
ba sido escrita en los ltimos alias de vida de Des-
cartes; sin dar, por 10 dems, suficientes pruebas de
eJIo. Con todo, C}arles Adam ha mostrado la esca
sa consistencia de tal supuesto. Por un lado, el con-
tenido del dilogo en nada corresponde a las pre-
ocupaciones de: ltimo perodo del fil sofo. Por
otra parte, el tono utilizado y el gnero elegido se
avienen mucho ms can los a11as de juventud y sus
afanes literarios que con la sequedad y sosiego de los
postreros escri tos. Las ideas son afines a las que ocu
paban la men te de Descartes al escribir las Reglas.
Al igual que stas, el dilogo est dominado por la
preocupacin del mtodo universal y anticipa, con
un matiz de entusiasmo propio del descubridor re-
ciente, ideas c1al'c que desarrollarn con mayor sis-
tema el Discurso y las !vIeditaciones. Parece, pues,
muy probable la hiptesis de Adams "Tendramos
una primera serie de obras, las RegulE, este dilogo
y el l.\1undo, primer esbozo ingenuo, primer rasgo
J4
INTKODUCCI6s
de un espritu que aVJ Il Zc1 con toda libertad y nos
entrega su pensamiento al natural; pero ... Descar-
tes vuelve sobre 10 dicho; en adelante se obsen'a, se
vigila; de all esa segunda serie que reproduce la pri-
mera en el mismo orden, peIO con un carcter del
todo distinto: Discurso del Mtodo, l\ feditacioncs
de prima Philosophia y Principia Philosophiae" ,1
Estaramos, pues, ante una obra contempornea de
las Reglas que le sin'e de ilustracin y complemento.
3. Un dilogo nuc\'o de corte antiguo. Para expre-
sar ideas nU(;TaS, Descartes recurri, en la Investiga-
cin, a una forma literaria bien antigua y un tanto
cOJ1l'cncional: el dilogo. En sus aos de ;m'entud,
gozaba de moda el gnero al que la pluma elegante
de Erasmo haba darlo un lust re nuem, pero quc
empezaba a fi;arse en una manera que amenazaba
con l'olverse rutinaria. El dilogo era socorrido,
pues permita mayor soltura y afectacin de natura-
lidad y suministraba algunas frmulas probadas ca-
paces de sustituir COl] facilidad a una autntica tra-
ma dramtica. Ofreca, as, amplios recursos para el
lenguaje mundano propio de un hornme de lcttres,
ms deseoso de ganarse el fa\' or de caballeros que de
eruditos.
El escenario de la Investigacin nO puede ser
ms convencional: el consabido jardn en la casa de
retiro de un hombre sabio, semejante tal vez -por
qu no?- al castillo de Endegees t, cerCano a Lerde,
donde Descartes escriba y soaba. La accin: el tra-
dicional paseo, en que e1 coloquio, ingenioso y cor-
tesano, imita la lnea siIlUosa de las veredas del jar-
1 Vase Oeuvrcs, ed. cit., t. x. pp. 529 Y ss.
Il' TRODUCCl6N
35
dn. Los personajes, como su nombre indica, ms
que individuos son encarnaciones de tipos humanos.
Poliandro, el llombre que ha frecuentado el mundo
r sus semejantes, horro de libros r ciencias, lleno de
vital experienCa. Su mente no ha sido eontarninada
por los prejuicios de una cultura libresca; 'est en
"estado natural", de inocencia filosfica; por ello sc-
r capaz de descubrir por s mismo su propia verdad
con mucha maror faci1idad que el hombre docto .
.ste e s t ~ representado por Epistemn, cuyo nombre
recuerda al preceptor de Pantagrue1, en Rabelais.
Epistemn, "el 110mbre de ciencia", cargado de
erudicin}' de ajena sabidura, defensor de la Escue-
la y escJa\'O de la tradicin, es el prototipo del hom-
bre enajenado sin saberlo en una ciencia es tril que
pesa sobre l como engorrosa herencia. Por fin, el
orgulloso y libre Eudoxio, "el del recto juicio", ima-
gen ideal del nuevo filsofo. Es el espritu libera-
do al fin de la sujecin a las opiniones recibidas y
a los gas tados prejuicios; l ha descubierto la va de
acceso a la libre razn y en su orgullo vibra an la
emocin del gran hallazgo. Entre los tres, se desarro-
lIa un simblico drama del espritu: la lucha entre
la nue\';] razn liberada }' la antigua filosofa, repre-
sentadas por Eudoxio y Epistem6n, para ganar el fa-
vor del 110mbre comn, verdadero actor de la histo-
ria humana: Poliandro.
4. El sentido liberador del mtodo. Entre todas las
obras de Descartes, tal vez ninguna muestre tan cla-
ramente como este pequeo dilogo eJ sentido hu-
mano de la duda metdica. Pues el mtodo carte-
siano no slo tiene una funcin epistemolgica: se-
36 INTRODUCCIN
jalar las reglas de un conocimiento gurasamente
fundado; tambin presenta otla faceta, ms ntima y
personal, que a menudo nos recuerda al mtodo so-
crtico.
El nuevo camino de la filosofa se enfrenta con
el tipo de letrado representado por Epistemn: el
hombre para quien la ciencia es un haber intocable,
una posesin recibida de otros cuya autoridad toma
el Jugar de libre conviccin. "Lleno de opiniones y
embarazado por mil prejuicios", no es amo sino es-
clavo de un saber que no osa discutir. Que no slo
la posesin material, tambin la cultural puede en
ajenarnos, sojuzgando nuestro espritu, sin percatar-
nos, l la s opiniones recibidas. Epistemn cree po-
seer la ciencia y en verdad es la opinin quien lo
posee; cree obedecer a su razn y es el juicio an6-
nimo del pasado quien 10 subyuga. Ante la sujecin
de la razn, es menester, por lo menOS "una vez en
la vida", volver sobre nosotros mismos}' hacer de la-
do las opiniones adventicias que nos dominan. La
duda metdica es la l'a de retorno de la raz6n en s
misma. Quiere desembarazarnos de los conocimien-
tos que -aceptamos senrilmente, quiere descargar el
espritu de toda creencia que no responda a una cOn-
viccin libre. Es una catharsis, una purificacin del
espritu por l mismo. Gracias a eHa, la raz6n que-
da en franqua para acceder a su propia verdad y
abrazarla libremente.
La duda cartesiana, como la irona socrtica, no
conduce a la perplejidad del escptico. Slo obliga
a cada quien a no contentarse con opiniones im-
puestas y a enfrentarse directamente con su propia
verdad, La duda es el camino real hacia el suelo
INTRODUCCI6N 37
firme de las verdades absolutamente indudables, que
la mirada del espritu comprueba por s misma.
ra comprendemos cul es el sentido profundo del
primer precepto del mtodo: atenerse a la eviden-
cia de 10 que clara y distintamente se otrece a la
zn! La verdad que engendra conviccin libre y
personal es aquella que la razn comprende inme
diatamente por s misma. As, al conocimiento por
definiciones formales de la Escuela. Eudoxio, el del
recto juicio, opone el reino de las cosas que se
cen de modo inmediato al espritu. "Hay cosas que
no podemos aprender si no las vemos", para las cua
les no cab.e la mediacin del preceptor o de la socie-
dad; y "es imposible que alguien adquiera esas co-
sas por otra razn que por s mismo". La esfera de
10 evidente exige el uso libre y desembarazado de la
propia razn: la patencia de la verdad slo se ofrece
a la raz6n liberada.
Una vez en ese camino, el espritu ya no se ve-
r obligado a recurrir de nuevo a ajenos 3uxjIjoS. Las
verdades se encuentran de tal suerte concatenadas,
que la razn puede ir descubrindolas todas por su
propio examen. El espritu se ha encontrado a s mis-
mo y no puede perderse; sin salir de s, por su luz
propia, habr de descubrir toda la ciencia .. . In in-
teriare homi nis habitat veritas.
5. El descubrimiento del ser indudable. El primer
principio al abrigo de toda duda, cuya verdad incon-
movible puede contemplar la razn por s misma, es
el de su propia existencia como razn pensante. La
duda metdica ha tenido por efecto poner al descu-
1 Vase supra, Introduccin a las Reglas, 6, IV.
38 INTRODUCCiN
bierto una esfera peculiar de ser: la del ser absoluta-
mente cierto, aquel cuya duda no hace sino afirmar
su existcIlci<L Tal es el propio pensamiento, el esp-
ritu consciente de s mismo. Frente al ser contin-
gente de las cosas e.\'ternas. fren te al propio cuerpo,
cosa entre las cosas, lzase la acti,'idad pura de b
conciencia con el rango de ser absolutamente indu-
dable. La certidumbre dd pensamiellto no se fllIJ-
da en la exist encia de las cosas pCIlSlld:1S por l; ell
efecto: todas stas pueden ser objeto de duda, sin
que el pensar mismo desaparezca. "No podemos du-
dar de ella (de la duda y, por ende, dd pensamien-
to), aun si dudamos de todas las COS.1S que en el
mundo existen", nos dice Eudoxio. As, el conoci-
mient o del espritu no depende del conocimiento
del mundo, sino a la invcrsa. El espritu, en tanto
conciencia, es la condicin que hace posible al dar-
se de un mundo r no a la jmcrsa. Con cste teIOa
inciase el idealisIOo y, ::1 una con l, el mundo mO-
derno.
Alas esa estera del ser indudable encontrbase
oculta a la razn esc1a\'a de la opinin aiena. Antes
de someterse al mtodo, Poliandro daba por supues-
ta la anterioridad de nuestro COnocimiento del mun-
do exterior, de las cosas que "se ven" y "se tocan".
Siempre supo de su propio pensamiento, pero su mi-
rada intelectual no paraba en l, sino estaba su;eta
a las cosas. S610 cuando Eudoxio muestra 10 infun-
dado de su opinin, adquiere la certeza de su duda
y, a la y'ez, se le revela de sbito el carcter indu-
dable de su propio pensamiento. Entonces pasa a
primer plano de su atencin su propia actividad ra-
cional. Para ello, fue menester un giro radical de
I:-,TRODUCCIN 39
la mirada, la duda metdica es ::!s, el camino hacia la
revelacln del propio espritu. Ahora, todo se ha in-
vertido; la certeza de Poliandro se dirigir, en ade-
lante, a "10 que no se ve y no se toca".
Desc::!rtes pone de manifiesto la esfer::! de la
subjetividad consciente como punto de partida }'
condicin primera de todo conocimiento. En ella
se encuentra incluida toda verdad, como 10 condi-
cioIwdo cst incluido en su condicin y 10 derivado
en su principio: en el alma racional, dice Eudoxio,
"reside todo nuestro conocimiento" Pero 10 ms
importante es que, sin quererlo, Descartes tropieza
con un modo de ser al que no estaba el hombre acos-
tumbrado. Las cosas, creemos, existen en s, sin ne-
cesidad de que nadie las contemple; el mundo est
ah, y el llecllO de que recaiga sobre l un reconoci-
miento no afecta en nada su existir. La cxistencia
de mi pensamiento, en cambio, slo es absolutamen-
te indudable en la medida en que es pensada; por
10 tanto, su modo de existir indudable no es ser en
s, sino ser respecto del pensamiento, ser para el pen-
samiento; y como el pensamiento est cierto de su
propia existencia, su existir indudable es ser para s
mismo. Por otra parte, las cosas, creemos, no estn
constituidas por puros actos, sino por sustancias per-
manentes entre las cuales se efectan actos; y mal
concebiramos en ellas una actividad sin un sustra-
to que las sostenga. La existencia de mi pensar, en
cambio, slo es indudable en la medida en qpe es
objeto de un acto de pensar; su ser pende de ese ac-
to, al grado de que no puedo estar seguro de l si
el acto desaparece. Si de;:Jra de pensar, dejara tam-
bin de tener certeza de mi propia existencia. "Y
40 INTRODUCCiN
no pudiera suceder -pregunta Poliandro- q u ~ si por
un momento deiara de pensar, tambin deiara de
ser?" El modo de ser dubitable es estar ah, fren-
te a los actos de pensar, sin ser alectado' por ellos; el
modo de ser indubitable consiste en existir como ac-
to dirigido a las cosas.
Frente al ser en s, sustancial, del mundo, se re
veJa ahora el ser para s, actual, de la conciencia.
Aunque Descartes, con resabio terminolgico de la
Escuela, llame al ser para s de la conciencia, res,
"sustancia" o "cosa" pensante, en verdad la existen-
cia que ha descubierto no es una cosa sino un Joco
permanente de actividad dirigido Ilacia el mundo de
las cosas; 110 es una sustancia entre las sustancias, un
ente entre los entes, sino un surgimiento de actos
que vinculan entre s los entes y por los cuales lo
das las cosas se hacen patentes. Se abre, as, una
nueva etapa en el conocimiento filosfico del 110m
breo Desde ahora, mi existencia exigir ser concebi
da de modo muy distinto a la existencia de las ca
sas no humanas: otro tema esencial de la moderni
dad da comienzo.
6. Nuestra traduccin. En nuestra traduccin, se
guimos el texto en francs (la copia de Tschirnhaus)
'lasta su trmino; donde falta, utilizamos la versin
latina. Tomamos por base la edicin crtica de Aclam
y Tannery, en Ocu,'!e, (ed , cit., t, X, pp. 495 Y ss.).
Tal vez no sea intil advertir que nos hemos es-
forzado por seguir el texto 10 ms fielmente posible.
no slo en lo que respecta a las ideas sino tambin
al estilo. La elegancia, un tanto afecfada y barroca.
propia del gnero y de la poca, nos obligaba a con
JNTRODUCCJ6N 41
servar, en 10 posible, la misma cadencia en la frase
y redundancia en el vocablo. Para ello, era preciso
recurrir a un casteJIano cuyo estilo se acercara J:!1s
al gusto y usos del siglo de Descartes que a los nues-
tros.
BIllLIOGRAFA SUMARIA
L.\ EDICIN CQ;\IPLETA
OClIvres, publicadas por Aclaro y Tannery bajo los
auspicios del ?vIinisterio de Instruccin Pblica
de Francia, 12 vol. Ed. Le Ccrf, Pars, 1896-1910.
(i'\ueva edicin en lib. Vrin, Pars, 1956-1957.)
POPULAR E:'\ FRANCS
Oeuvrcs completes, lib. J. Gibert, 2 vol. Pars, varias
ed.
TRADUCCIONES AL ESPAOL
Obras filosficas, trad. de ivL de la Revilla. :rvIadrid,
1878. (Nueva edicin, El Ateneo, Buenos Aires,
1945.)
Obras completas, trad. de tvI. :i\1achado. Garnier,
Pars, varias ed.
Reglas par3 la direccin del espritu, trad. de 'tvL
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Discurso del mtodo y Reglas para la direccin del
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INVESTlGACION DE LA VERDAD POR
LA LUZ NATURAL
QUE, PURA Y SI N RECURRIR AL AUXILIO DE U.
RELIGIN' NI DE LA FILOSOFA, DETERMINA LAS
OPINIONES QUE HA DE TENER UN Hm-f.BRE DIS-
CRETO ACERCA DE TODO LO QUE PUEDA OCUPAR
SU PENSAMIENTO Y PENETR.-\ LOS SECRETOS DE
LAS MS CURIOSAS CIENCIAS
UN HmIBRE discreto no tiene la obligacin de haber
ledo todos los libros ni de haber aprendido con
esmero todo lo que se ensea en las escuelas; fuera
incluso cierto defecto en su' educacin el haber em-
pleado demasiado tiempo en el ejercicio de las letras,
Tiene muchas otras cosas que hacer en su vida, cuyo
curso ha de estar tan bien medido que la mayor part
le quede para practicar las buenas acciones que su pro-
pia razn habra de ensearle si slo de ella hubiera
de aprc;,nder. 1\1as ignorante entr al mundo y, pues
el conocimiento de su edad primera slo se apoyaba
en la debilidad de los sentidos y en la autoridad de
los preceptores, resulta casi imposible que su imagina-
cin no se encuentre llena de una infinidad de falsos
pensamientos, antes que su razn pueda tratar de di-
rigirla. De tal suerte que luego ha menester de una
ndole excelente o de las instrucciones de algn sabio,
tanto para deshacerse de las malas doctrinas que ocu-
pan su espritu cuanto para establecer los fundamen-
tos de una ciencia slida y descubrir todas las vas
por' las que pueda elevar su conocimiento hasta el
ms alto grado que sea capaz de alcanzar.
Esas cosas me he propuesto ensear en esta obra;
he querido poner en evidencia las verdaderas riquezas
de nuestras almas, franqueando a cada quien los me-
dios de encontrar en s mismo, sin recurrir en nad3
a los dems, toda la ciencia que le sea necesaria para
dirigir su vida, y de adquirir despus, por el estudio,
los conocimientos ms curiosos que la razn humana
pueda poseer.
Mas con el temor de que la grandeza de mi pro-
psito colme de tal asombro vuestro espritu que no
SS
II.EN DESCARTES
deje cabida al asentimiento, quiero advertiros que mi
empresa no es tan difcil como pudiera imaginarse;
pues los conocimientos que no rebasan el alcance dd
espritu humano estn todos ellos concaten:ldos con
vnculos tan maravillosos y pueden inferirse unos de
otros por consecuencias tan necesarias que no es me
nester mucha habilidad ni des treza para encontrar
105, con tal de que, luego de empezar por los ms
simples, sepamos dirigirnos gradualmenh: hasta los
ms elevados. Eso tratare:: de haceros ver aqu por
una serie de razones tan claras y comunes que todos
pensarn que si no han observado las misms cosas
que yo, es slo por no haber dirigido antes la mirada
en la direccin indic;lda y no haber parado mientes
en las mismas consideraciones. Todos juzgarn que
yo no merezco mayor gloria por haberlos encontrado
que la quc cupiera a un transente por haber hallado
por ventura a sus pies algn rico tesoro que la dili
gcncia de v<lrias personas hubiere antes buscado
intilmente.
y por cierto me asombra que entre tantos ngc
nios selectos que se las hubieran ama fiado mejor que
yo, no haya habido ninguno con la paciencia de des
entraarl os, y que casi todos hayan imitado a esos
viajetos que, luego de abandonar el camino real para
tomar el ata jo, andan extraviados entre espinas y
precipicios.
Pero yo no quiero examinar lo que hayan sabido
o ignorado los dems; bstame observar que, aunque
en Jos libros estuviese contenida toda la ciencia que
deseramos, lo gue de bueno tienen est mezclado
con tantas cosas intiles y desperdigado eonfusamen
te en un montn de volmenes tan gruesos, que fuera
DOS 57
menester ms tiempo para leerlos del que tenemos
que pennanecer en esta vida, y mayor ingenio para
escoger las cosas tiles que para encontrarlas nosotros
mismos.
Eso me pennitc esperar que estaris satisfechos
de encontrar aqu un camino ms fcil y que las ver
dades que dir no dejarn de ser bien recibidas, aun
que no las haya tomado de Aristteles ni de Platn, y
corrern en el mundo como la moneda, la cual no
tiene menos valor cuando sale de la bolsa de un la
briega que cuando viene del erario. As, he tratado
de presentar esas verdades de modo que sean igualmen
te tiles a todos los hombres; no he haUado estilo
ms cmodo para ese fin que el de esas discretas con
versaciones en las que cada quien descubre familiar
mente a sus amigos 10 mejor de su pensamiento. Bajo
los nombres de Eudoxio, Poliandro y Epistemn, su
pongo que un hombre de mediocre ingenio, pero
cuyo juicio no est pervertido por ningn falso asen
timiento y que posee ntegra la razn confonne a su
pureza natural, recibe en la casa de campo en que
vive, la visita de dos de los ingenios ms selectos y
curiosos de es te siglo: uno de ellos no ha estudiado
nunca, el otro, en cambio, sabe con exactitud todo
10 que pueda aprenderse en las escuelas. All, entre
otros discursos que os dejo imaginar al igual que la
disposicin del lugar y todas las caractersticas, de las
que a menudo les har tomar ejemplos para fa cilitar
sus conceptos, proponen el argumento de 10 que ha-
brn de decir luego, hasta el fin de estos dos libros.
,8
ltES DESCARTES
Poliandro, Epistem6n, Eudoxio
Polial1dro.- Tan dichoso os considero de ver
todas esas bellas cosas en los libros griegos y latinos,
que tal me parece que, de haber estudiado tanto co-
mo vos, fuera tan distinto de lo que soy como los
ngeles de vos. No podra disculpar el error de mis
padres quienes, persuadidos de que el ejercicio de las
letras debilitaba el valor, me enviaron tan joven a
la corte y al ejrcito que toda mi vida me pesar se.r
ignorante si algo no aprendo de vuestra conversacin.
Epistem6n,-Lo mejor que se os pueda ensear
en este asunto es que el deseo de saber, comn a
todos los hombres, es una enfermedad incurable,
pues la curiosidad crece con la doctrina. Y puesto
que los defectos del alma slo nos afligen en la medi-
da en que los conocemos, tenis vos alguna ventaja
sobre nosotros: no ver que carecis de tantas cosas,
como nosotros vemos.
Eudoxio.-Es posible, Epistemn, que, siendo
tan sabio, podis estar persuadido de que exista una
enfermedad tan universal en la naturaleza sin que
haya tambin algn remedio para sanarla? A m me
parece que, as como en cada tierra hay frutos y arro-
yos suficientes para mitigar el hambre y ]a sed de
todos, tanibin hay en cada asunto verdades cognos-
cibles suficientes para satisfacer cabalmente la curio-
sidad de las almas bien dispuestas, y creo que el
cuerpo de los hidrpicos no est ms alejado de su
temperamento normal que el espritu de quienes es-
tn constantemente perturbados por una curiosidad
insaciable.
Epistem6n.-Sin duda aprend al10s ha que nues-
DOS OPSCULOS 59
tras deseos no pueden extenderse naturalmente a
las cosas que nos parecen imposibles ni a las que son
viciosas o intiles. Mas hay por saber tantas cosas
que nos pa.reccn posibles y no slo son honestas y
agradables, sino tambin muy necesarias para dirigir
nuestras acciones, que no podra creer que alguien
sepa tantas que aun no le queden muy justas oca-
siones de ms desear.
Eudoxio.-Qu diris, pues, de m, si os aseguro
que ya no sufro pasin por aprender cosa alguna y
que estoy tan contento con mi poco conocimiento
como nunca lo estuviera Digenes en su tonel, aun-
que no necesite de su filosofa? Pues la ciencia de
mis vecinos no limita la ma, as como sus tierras
rodean por todos lados lo poco que poseo; y mi es-
pritu, con disponer a su gusto de todas las verdades
que encuentra, no cavila en que haya otras por des-
cubrir; ms hien goza del mismo reposo de que dis-
frutara el rey de algn apartado pas, tan separado
de todos los dems, que hubiera imaginado no haber
allende sus tierras nada ms que estriles desiertos
e inhabitables montafias.
Epistemn.-A cualquier otro que me dijera lo
mismo, juzgara]o muy vano o muy poco curioso;
mas el retiro que habis elegido en es te lugar tan
soJitario y el poco cuidado que tenis de ser conocido.
os pone a salvo de toda sospecha de vanidad. Ade:
ms, el tiempo que otrora empleasteis en viajar, en
frecuentar a los sabios y en examinar los inventos
ms difciles de cada ciencia, nos asegura que no
carecis de curiosidad. De tal suerte que slo podra
decir que os considero muy satisfecho, y estoy per-
60 llEN DESCAllTDI
suadido de que debis tener una ciencia ms perfecta
que la de los dems.
Eudoxio.-Os agradezco la buena opinin que de
m tenis, pero no quiero abusr de vuestra cortesa
al punto de obligarla a creer, bajo mi simple palabra.
en 10 que he dicho. Nunca debemos presentar pro-
posiciones tan alejadas del asentimiento comn si no
podemos a la vez mostrar algunos de sus efectos. Por
ello os invito a quedaros aqu durante esta bella esta-
cin para tener la ocasin de mostraros francamente
parte de lo que s. Pues me atrevo a prometer que
no s610 confesaris que alguna razn tengo para con-
tentarme con mi saber, sino que, adems, quedaris
vosotros mismos cabalmente satisfechos de lo que
hubiereis aprendido.
Epistem6n.-No tengo reparo en aceptar un fa-
vor que ya tena el deseo de rogaros. ,
. Poliandro.-Y yo tendr mucho gusto de asistir a
este coloquio aunque no me crea capaz de
charlo en nada.
Eudoxio.-Pensad, ms bien, Poliandro, que
dris aqu ventajas, porque vuestro espritu no est
ocupado con ideas previas; y mucho ms fcil me
ser atraer al buen lado a una persona imparcial
que a Epistemn, quien estar a menudo colocado
en el partido contrario. Pero, para que concibis ms
distintamente la calidad de la doctrina que os
meto, deseo que observis la diferencia entre las
ciencias y los simples conocimientos que se adquieren
sin discurso alguno de la razn, como las lenguas, la
historia, la geografa y, en general, todo lo que sola-
mente depende de la experiencia. Pues estoy con-
vencido de que la vida de un hombre no bastara para
DOS OPSCULOS 61
adquirir la experiencia de todas las cosas del mundo;
pero tambin estoy persuadido de que fuera locura
desearlo: un hombre discreto no es t obligado a saber
el griego o el lat n ms que el suizo o el bajo bretn,
o la historia del Imperio ms que la del menor Es
tado de Europa; slo ha de cuidar en emplear sus
ocios en cosas tiles y honestas y de retener en la
memoria nicamente las ms necesarias. En cuanto
a las cicncias, que no son sino los juicios ciertos
apoyados en algn conocimiento precedente, unas se
infieren de las cosas comunes de que hemos odo ha-
blar, otras de raras y estudiadas experiencias. Confie-
so tambin que fuera imposible discurrir en lo par-
ticular sobre todas esas ltimas cienc.ias, pues sera
menest er primero haber examinado todas las hierbas
y piedras que vienen de las Indias, sera preciso haber
visto el Fnix, y no ignorar, en suma, ninguna de las
maravillas de la naturaleza. Mas creer haber cum-
plido suficientemente con mi promesa si, al explica-
ros las verdades que pueden deducirse de las c o s a ~
ordinarias y comunes, de todos conocidas, os hago
capaces de encontrar por vosot ros mismos las dems,
cuando os plazca tomaros la molestia de buscarlas.
Poliandro.-Creo que eso es tambin todo lo que
podamos desear. Estara satisfecho con que slo me
demostmseis bien cierto nmero de proposiciones tan
clebres que nadie las ignora, pues ataen a la Divi-
nidad, al alma racional, a las virtudes, a su recom-
pensa. Las comparo a esas antiguas familias .recono-
cidas de todos por .muy ilustres, aunque todos sus
t tulos de nobleza estn sepultados bajo las ruinas
de la antigedad. Pues no dudo que los primeros en
obligar al gnero humano a creer en todo eso tuvie-
62
REN DESCARTES
ran muy slidas razones para demostrarlo, pero han
sido tan poco repetidas desde entonces, que ya no las
sabe ninguno. Con todo, tan importantes son esas
verdades que la prudencia nos obliga a creerlas cie-
gamente, a riesgo de equivocarnos, antes de esperar
a esclarecerlas cuando estemos en c1 otro mundo.
Epistemn.-Yo soy un poco ms curioso y qui-
siera que me explicarais adems algunas dificultades
particulares que tengo en cada ciencia, principalmen-
te respecto de los artificios de los hombres, los espec-
tros, las ilusiones, en suma, todos los efectos mara-
villosos atribuidos a la magia; pues opino que es
til saberlos, no para servirnos de ellos, sino para que
nuestro juicio no pueda ser influido por la admira
cin de algo que ignora.
Eudoxio.-Tratar de satisfaceros a ambos. Para
establecer un orden que podamos guardar hasta el fin,
deseo primero, Poliandro, que conversemos nosotros
dos de todas las cosas que hay en el mundo, consi-
derndolas en ellas mismas, y que Epistemn nos
interrumpa lo menos posible, pues sus objeciones nos
obligaran a menudo a salir de nuestro tema. Des-
pus, los tres consideraremos todo de nuevo, pero en
otro sentido, esto es, en cuanto las cosas se refieren
a nosotros y puedcn ser llamadas \'crdaderas o falsas,
buenas o malas; aqu Epistemn tendr ocasin de
plantear todas las dificultades que le hayan quedado
de los discursos anteriores.
Poliandro.-Deeidnos, pues, tambin el orden en
que explicaris cada asunto.
Eudoxio.-Habr que empezar por el alma racio-
nal, porque en ella reside todo nuestro conocimiento;
luego de considerar su naturaleza y sus efectos, llega-
DOS OPSCULOS 63
remos hasta su autor, y despus de reconocer quin
es y cmo cre t odo lo que hay en el mundo, obser-
varemos lo ms cierto que hay respecto de las criatu-
ras, examin:lremos de qu modo reciben nuestros sen-
tidos los objetos y cmo nuestros pensamientos se
vuelven verdaderos o falsos. En seguida, expondr
las obras de los hombres en las cosas corporales. luego
de haceros admira r las mquinas ms potentes, los
ms extraos autmatas, las ms aparentes vi$iones y
las imposturas ms sutiles que pueda el artificio in-
ventar, os descubrir sus secretos, tan simples e ino-
centes que tendris ocasin de ya nada admirar en
las obras de nuestras m.anos. Llegar a las obras de la
naturaleza; luego de haceros ver la causa de todos sus
cambios, la diversidad de sus cualidades y cmo di-
fiere de la nuestra el alma de plantas y animales, os
har considerar la arquitectura toda de las cosas sen-
sibles. Despus de resear lo que se observa en los
cielos y lo que de cierto pueda juzgarse de ello, pasar
a las ms sanas conjeturas acerca de lo que los hom-
bres no pueden detenninar, para explicar la relacin
de las cosas sensibl es con las inteligibles y de unas y
otras con el Creador, la inmortalidad de las criaturas
y el estado de su ser despus de ]a consumacin de
los siglos. Llegarcmos despus a la segunda parte dc
este coloquio, en que trataremos de todas las ciencias
en particular, elegiremos lo ms slido de cada una y
propondremos el mtodo para impulsarlas mucho ms
adelante y para encontrar por nostros mismos, con
meqiocre ingenio, todo 10 que los ms sutiles pudie-
ran descubrir. Luego de preparar as nuestro enten-
dimiento para juzgar con perfeccin de ]a verdad, ser
menester tambin aprender a ordenar nuestra voluo-
64 REN: DESCARTES
tad, distinguiendo 10 bueno de lo malo y observando
la verdadera diferencia entre las virtudes y los vicios.
Hecho esto, espero que vuestra pasin por saber ya
110 ser tan violenta y que todo lo que habr dicho
os parecer tan bien demostrado que juzgaris que un
hombre de buen ingenio, aun cuando hubiera sido
criado en un desierto y jams hubiera tenido ms
luces que las naturales, no podra tener otras opinio-
nes que las nuestras, de haber sopesado las mismas
razanes. Para dar comienzo a este discurso, hay que
examinar cul es el primer conocimiento de los hom-
bres, en qu parte del alma reside y por qu es tan
imperfecto en un principio.
Epistem6n.- r..'1e parece que todo eso se explica
muy claramente si comparamos la fantasa de los ni-
os con un tableroJiso sobre el cual deben dibujarse
nuestras ideas, quc son como rctratos al natural de
cada cosa. Los sentidos, la inclinacin, los precepto-
res y el entendimiento son los diferentes pintores
que pueden trabajar en esa obra; de ellos, los ms
incapaces son los primeros en entrometerse, a saber:
los sentidos imperfectos, un instinto ciego y nodrizas
impertinentes. El mejor llega al ltimo: es el enten-
dimiento; y an le es preciso pasar por \'arios aos
de aprendizaje y seguir mucho tiempo el ejemplo de
sus maestros, antes de atreverSe a corregir cualquiera
de sus faltas. Esta es, en mi opinin, una de las prin-
cipales causas de que tengamos tanta dificultad para
conocer. Pues nue stros sentidos nada ven ms all
de las cosas ms burdas' y comunes, nuestra inclina-
cin natural est del todo corrompida; en cuanto a
nuestros preceptores, aunque sin duda puedan encon-
trarse . muy perfectos, lo cierto es que no podran
DOS OPSCULOS 65
forzar asentimiento para aceptar sus razones,
hasta que nuestro entendimiento las haya examinado,
pues slo a l corresponde consumar esa obra. Pe,o
el entendimiento se parece a un excelente pintor que
hubieran empleado para dar los ltimos colores a un
mal cuadro, esbozado por jvenes aprendices : bien
podr poner en prctica todas las reglas de su arte
para corregi r poco a poco un trazo aqu, otro all, y
aadir por su cuenta todo lo que falt e, lo cierto es
que nunca poda mejorarlo tanto que no deje grandes
defectos, puesto que en un principio el proyecto fue
mal comprendido, las figuras mal trazadas y mal ob-
servadas las proporciones.
Eudoxio.-Vucstra comparacin descubre muy
bien el primer obstculo que se nos opone, mas no
aads el medio que hemos de utilizar para evitarlo.
Jtste es, me parece, el siguiente: as como vuestro
pintor hara mucho mejor en volver a empezar del
todo ese cuadro, pasando primero la esponja por en-
cima para borrar todos los trazos que encuentre, y no
en perder el tiempo en corregirlos, as sera menester
tambin que cada hombre, tan pronto haya alcanzado
cierto trmino llamado edad del conocimiento, se
resolviera de una buena vez a arrancar de la fantasa
todas las ideas imperfectas trazadas hasta entonces
y empezara por las buenas a formar otras nuevas,
empleando en ello toda la industria de su enten-
dimiento; de tal modo que, si no las condujera a
la perfeccin, al menos no pudiera echarl e la culpa
a la debilidad de los sentidos ni a los trastornos de la
naturaleza.
Epistemn.-Ese remedio sera excelente si resul-
tase fcil de practicar; mas no ignoris que las primeras
66 REN Dt::SCARTES
creencias recibidas en nuestra fantasa quedan t,lO bien
impresas en ella que nuestra voluntad sola no basta
para borrarlas, de no recurrir al auxilio de algunas
razones poderosas.
Eudoxio.-Por eso quiero tratar de cnseilaros al
gunas. y si deseis sacar provecho de es te coloquio,
ser preciso que ahora me prestis atencin y me de-
jis conversar un poco COIl Poliandro, para que pue-
da primero derribar todo el conocimiento que haya
adquirido hasta ahora. Pues que no es suficiente pa-
ra satisfacerle, slo malo podr ser; 10 tengo por co-
sa mal edificada cuyos cimientos no estn seguros.
No conozco mejor medio para remediarlo que echarb
por tierra toda entera y construir otra nueva; pues
110 quiero contarme entre esos pcquei'ios ::J.rtcs:mos
que slo se ocupan de rcstaurar vicjas obras, por SCII-
tirse incapaces de emprenderlas nue,as. Empero,
Poliandro, mientras trabajamos en esta demolicin,
podremos a la vez ahondar los cimicntos que han de
servir a nuestro propsito y prCp3f::l f los m3teriales
mejores y ms slidos para llenarlos. As ser, si os
place considerar conmigo cules de todas las verda-
des que sepan los hombres son las ms ciertas y f-
ciles de conocer.
Poliandro.-Puede alguien dudar de que las cosas
sensibles, quiero decir las que se ven y se tocan, sean
mucho ms ciertas que todas las dcms? A m me
asombrara mucho que me hicieris ver con la misma
claridad alguna de las cosas que se dicen de Dios o
de nues tra alma.
Eudoxio.-No obstante, eso es lo que espero. Y
me parece extrailO que los hombres sean tan crdulos
para apoyar su ciencia en la certeza de los sentidos,
DOS OPSCULOS 67
cuando nadie ignora que a veces engaan y, por
tanto, tenemos justa razn en desconfiar de quienes
ya nos han engaado una vez.
Poliandro.-Bien s que los 'sentidos engaan a
veces si estn mal dispuestos, como cuando todos los
alimentos le parecen amargos a un enfermo; o si cs
toln demasiado alejados de sus objetos, como cuando
miramos las estrenas que nunca nos parecen tan gran
des como son; o, en general cuando no actan en
libertad segn la constitucin de su naturaleza. Pero
todos sus defectos son muy fcil es de conocer y na
impiden que est ahora bien seguro de Yeros, de que
paseamos en este jardn, de que el sol nos ilumina,
en una palabra, de que todo 10 que parece ordinaria
mente a mis sentidos es verdadero.
Eudoxio.-Puesto que no basta deciros que los
sentidos nos engaan en ciertas ocasiones para ha-
ceros temer que tambin 10 hagan en otras sin que
podis reconocerlo, pasemos de largo y sepamos si
nunca habis vis to alguno de esos melanclicos que
creen ser dntaros o tener alguna parte del cuerpo
de enorme ta1113110: jurarn verlo y tOC<l rl o como ellos
10 imnginan. En vcrdad fuera ofender a un hombre
discreto decirle que no puede tener ms razn que
ellos para asegurar sus creencias, puesto que co-
mo ellos se remite a las representaciones de sus sen-
tidos y de su imaginacin. Mas no podra pareceros
mal que os pregunte si no estis suj eto al sueilo como
todos los hombres y si, dunniendo, no podis creer
que me veis, que os paseis en este jardn, que el
solos ilumina, en suma, todo aquell o de que ahora
creis estar enteramente cierto. Nunca habis odo
en las comedias esta palabra de as ombro: despierto
68 REN DESCARTES
estoy o dormido acaso? Cmo podis estar cierto
de que vuestra vida no sea un continuado sueo y de
que todo lo que creis aprender por medio de los
sentidos no sel fal so lo mismo ahora que cuando
dorms? Sobre todo si consideris lo que habis
aprendido: que habis sido creado por un ser supre
mo quien, pues es todopoderoso, no habra tenido
mayor dificultad en crearos COll.lO digo que corno
eris ser,
Poliandro.-Tales son, por cierto, razones sufi
cientes para derribar toda la doctrina de Epistcm6n,
si es ]0 bastante contemplativo para parar mientes
en ellas; por mi parte, temera volverme demasiado
caviloso para un hombre que no ha estudiado ni tiene
costumbre de alejar as su espritu de las cosas sensi
bI es, si quisiera entrar en consideraciones un tanto
demasiado elevadas para m.
Episternn. - Yo creo tambin muy peligroso ade
Jantar demasiado en eUas. Esas dudas tan generales
nos llevaran directamente a la ignorancia de Scrates
o a la incertidumbre de los pirrnicos, y esas son aguas
profundas en las que no creo se pueda hacer pie.
Eudoxio.-Confieso que para quienes no conoz-
can el vado habra peligro de aventurarse en ellas sin
gua, y que varios all se perdieron; maS no habis
de temer pasar despus de m. Pues una timidez
semejante ha impedido a los letrados adquirir una
doctrina bastante slida y segura para merecer el nom-
bre de ciencia; al imaginar que ms all de lo sensible
no haba nada ms firme para apoyar sus creencias.
sobre esa arena edificaron, en lugar de cavar ms
hondo para encontrar roca o arcilla. No hemos, pues,
de quedarnos aqu. Adems, aun cuando no quisie-
DOS OPSCULOS 69
rais seguir considerando las razones que dije, estas
ya hicieron el principal efecto que deseaba al herir
vuestra imaginacin 10 bastante para suscitar vuestro
temor. Pues ese es un indicio de que vuestra ciencia
no es tan infalible que no temis el poder de esas
razones para socavar sus cimientos, hacindoos dudar
de todo. Por consiguiente, es tambin un indicio de
que ya dudis de ella y de que se ha cumplido mi
propsito de derrumbar toda vuestra doctrina, ha
cindoos ver que Est mal asentada. Mas, con tal que
no rehusis continuar con mayor nimo, os advierto
que esas dudas que primero os han dado temor son
cual fantasmas y vanas imgenes que aparecen de no-
che gracias a una luz dbil e incierta. Si huis de ellos,
os seguir el temor; mas si os acercis para tocarlos,
descubriris que no son ms que aire y sombra y, en
10 porvenir, estaris ms seguros para otro encuentro.
Poliandro.-Estoy, pues, dispuesto, segn me per
suads, a figurarme las dificultades ms fuertes que
me sea posible y a emplear mi atencin en dudar si
no habr soiiado toda mi vida y si todas las ideas
que crea que s610 podan entrar en mi espri tu por
la puerta de los sentidos, no se habrn formado de
por s, como .se forman otras semejantes cada vez
que duermo y s que mis ojos estn bien cerrados,
tapados mis odos y que, en suma, ninguno de mis
sentidos contribuye a su formacin. Por consiguien.
te, estar incierto no slo de si estis en el mundo,
de si existe una tierra y un sol, mas tambin de si
tengo ojos y odos, de si tengo un cuerpo, e incluso
de si os hablo y me hablis; en suma, de todo.
1
1 Aqu termina el fragmento del texto en francs. En
adelante seguimos la .... ersi6n latina, (N. del T.)
70
DESCARTES
Eudoxio.-Qu bien dispuesto estis! Ah justa
mente me haba propuesto conduciros. r\'las ahora
es tiempo ya de que prestis atencin a las conse
cuencias que quiero deducir. Os percatis ciertamen-
te de que podis con razn dudar de todas bs cosas
cu}'o conocimiento slo os lIeg::J. por medio de los
sentidos, pero podis acaso dudar de \'ucstm duda?
Podis tener alguna duda ::leerea de si dudis o no?
Poliandco.-Conficso que tal cosa me llena, en
nrdad, de admiracin y la escasa perspicacia que me
suministra un poco de sent ido comn hace que, no
sin estupor, me \'ca compelido a reconocer que na-
da s con certeza alguna, que de todo dudo y que
no estoy cierto de ninguna cosa. Pero qu deseis
inferir de ello? Pues no veo qu utilidad pueda te-
ner esa admiracin general ni por qu razn pudie-
ra esa duda ser el princi pio general que deducir de
tan le janas reflexiones. Vos dispusisteis, por lo con-
trario, es ta conversacin con el fin de librarnos de
nuestras dudas y de darnos a conocer verdades que
por ms docto que sea, pudiera tal vez
Ignora r.
Eudoxio.-Prcstadme atencin y os conducir ms
all de lo que hubiereis pensado. Pu.cs de esta du-
da unh'ersal, como de un punto fijo e inmvil, he
pensado deriyar el conocimiento de Dios, de vos mis-
mo y de todas las cosas que en el mundo existen.
Poljandro.- Grandes promesas, en verdad; y el
asunto es, por cierto, de precio para que os conce-
damos lo que peds. con tal de que as sea. Estad
en vuestras promesas, que nosotros cumpliremos las
nuestras.
Eudoxio.-Puesto que no podis negar que du-
DOS OPSCULOS 71
dis, sino que, por lo contrario, es cierta vuestra
duda, y tan cierta en verdad que no podis dudar
de ella, es \'crdad entonces que vos, el que duda, exis-
ts; y tan verdadero es eso, que no podis dudar de
ello.
PoJiandro.-Ciertamentc, estoy de acuerdo con
vos, porque si no existiera, no podra dudar.
Eudoxio.- Exista, pues, y sabis que exista, y lo
sabis porque dudis.
PoJiandro.-Todo eso es verdad, ciertamente.
Eudoxio.-Pues no os apartis de esa opinin.
Avanzaremos poco a poco y descubriris que, como
dije, adelantaremos ms de Jo que pensabais. Repi-
tamos.el argumento. Exista y sabis que exista; y
lo sabis porque sabis que dudis; mas vos, el que
de todo duda y de si mismo no puede dudar, qu
sois?
Poliandro,-La respuesta no es di fci l, y compren-
do muy bien que me hayis elegido en vez de Epis-
temn para que conteste a vuestras preguntas; pues
os habis propuesto no hacer ninguna a la que no
sea muy fcil responder. Dir,' pues, que soy un
hombre.
Eudoxio.-No habis prestado atencin a mi pre-
gunta; la respuesta que me dais, por ms simple que
os parezca, os arrojara en difciles y muy intrinca-
das cuestiones, a poco que quisiera apremiaras. Pues
si pregunto, por ejemplo, al mismo Epistemn, qu
es el hombre, y me responde, como sueJ hacerse de
ordinario en las escuelas, que el hombre es un ani-
mal racional; y si luego, para expl icar estos otros dos
trminos no menos oscuros que Jos anteriores, nos
conduce por todos los grados llamados metafsicos,
72 REN DESCARTES
seramos llevados, en verdad, a un iaberinto del que
nunca salir podramos. Porque de aquella pregunta
hacen otras dos. La primera: qu es animal? Qu
es racional?, la segunda. Y si para explicar qu es
animal, respondiera que es un viviente sensit'o y
que un viviente es un cuerpo animado, y que un
cuerpo es una sustancia corpora l, veis cmo, de in
mediato, crecen y se multipl ican las cues tiones, cual
ramas de un rbol genealgico. Es bastante claro
que todas esas egregias cuestiones tcm1inaran en
una mera batologa que nada esclareceTa y nos dc-
jara en nucstrn ignorancia primera .
Epistemn.- No puedo soportar que despreciis
tanto el arbol de Porfirio, el cual fue siempre admi-
racin de todos los eruditos. Y me molesta que tra
tis de enseiiar a Poliandro quin es, por una va dis-
t inta a b que por tanto tiempo ha sido aceptada en
las escuelas. Hasta el da de hoy no puede encon-
t rarse un camino mejor y ms adecuado para ense-
namos quines somos, que poner ante nuestros ojos
sucesivamente todos los grados que constituyen el
conjunto de nuestro ser, para poder aprender as,
ascendiendo y descendiendo con la razn por todos
esos grados, lo que tenemos de comn con todas bs
dems cosas de la naturaleza y aquello en que dife-
rimos de ellas. Y tal es la cumbre suprema que
puede alcanzar nues tro conocimiento.
Eudoxio.-No fue mi intencin, ni 10 ser nun-
ca, vitupera'r el mtodo comn de enseanza con-
sagrado en las cscuelas. Que a l debo lo poco que
s y con su apoyo adquir la incertidumbre de llegar
a conocer todas las cosas que alH me ensearon. Y
aunque mis preceptores no me hayan enseado na-
OOS OPSCULOS 73
da cierto, debo cstarlcs agradecido de todos modos
porque de ellos aprend a reconocerlo. Y en verdad
que les debo ahora ms gratitud por haberme ense-
ado solamente cosas muy dudosas que si hubieran
sido ms conformes a la razn; en efecto, en tal ca-
so me hubiese acaso contentado con la poca razn
que advirtiera en ellas y me hubiese vuelto ms ne-
gligente en investigar con diligencia la verdad. As,
la advertencia que he hecho a PoHandIo tiene por
objeto, no tanto seialar la ossuridad e incertidum-
bre en que os sume su respuesta, cuanto lograr que
en lo sucesivo preste mayor atencin a mis pregun-
tas. Vuelvo de nuevo al mismo discurso; y procu-
remos no volver a separamos de nuestro camino.
De nuevo os interrogo: Qu sois vos, el que de
todo puede. dudar y no puede dudar de s mismo?
Poliandro.-Crca dejaros satisfecho al decir que
era un hombre; mas reconozco ahora que no he adu-
cido buenas razones. Pues veo que esa respuesta na
os satisface, ni, a decir verdad, a m me parece su-
fici ente ahora, pues considero que me habis mos-
trado las confusiones e incertidumbres en que podra
arrojarnos si quisiramos aclararla y comprenderla.
Que, en verdad, diga Epistemn 10 que diga, mucha
oscuridad encuentro en esos grados metafsicos. Si
alguien dice, por ejemplo, que el cuerpo es una sus-
tancia corporal y no indica lo que sea sustancia cor-
poral, esas dos palabras, sustancia corporal, en mo-
do alguno habrn de hacemos ms sabios que la
palabra cuerpo. De parecida manera, si alguien afir
ma que un vivjente es un cuerpo animado, sin ha-
ber explicado antes 10 que sean cuerpo y animado,
pronunciar en verdad palabras, e incluso palabras
7 ~ REN: DESCARTES
con cierto orden, mas no dir nada; 10 mismo suee
9cd. con todos los otros grados metafsicos. No sig-
nificar nada que pueda ser concebido y llegue a
formar en nuestra mente una idea clara y distinta.
Ms an, cuando dije, en respuesta a vuestra pre-
gunta, que yo era un llOmbre, no par mientes en
todos esos entes escolsticos que ignoraba y de los
que nunca haba odo nada, entes que slo subsis-
ten, en mi opinin, en la fantasa de quienes los
inventaron. Yo h ~ b l a b a , ms bien, de cosas que
vemos, tocamos y - sentimos, que experimentamos
en nosotros mismos, en una palabra, de cosas que
el ms simple de los hombres sabe tan bien corno el
mayor filsofo que exista en toda 1:1 t icrra. Extra-
o ser si no soy un todo compuesto de dos brazos,
dos piernas, una cabeza y todas las dems partes que
constituyen lo que llamamos cuerpo humano, cI
cual, adems, se alimenta, anda, siente y piensa.
Eudoxio.-Dc vuestra respuesta coli jo que no ha-
bis captado correctamente lo que os preguntaba y
habis dado respuesta a ms cosas dc las que os pe-
da. Porque, en verdad, ya habais incluido en el n-
mero de las ' cosas de que dud;:bais todo eso quc
tenis, a saber, brazos, piernas, cabeza y todas las
dems partes que componen la mquina del cuerpo
humano: yo no he querido. en modo alguno, interro-
garos de todas esas cosas de cuy;: existencia no estis
cierto: Decidmc, pues, qu sois propiamente en tan-
to dudis. Eso es lo llOica de que me haba propuesto
interrogaros, pues que ninguna otra cosa podis cono-
cer con certeza.
PoIiandro.-Ahora reconozco que me haba equi-
vocado al responderos y que he ido ms aU de lo
DOS OPSCULOS 75
justo, por no haber comprendido bien, sin duda,
vuestra idea. filas esto habr de \"olverme ms cau-
to en lo futuro; y por lo pronto hace que admire
la exactitud de vuestro mtodo, por el que nos
ducs lentamente por vas simples y fciles al
cimiento de las cosas que queris enseiiarnos. Con
do, feliz podemos llamar el error que he cometido,
porque gracias a l conozco justamente con
za que, en tanto dudo, no soy en modo alguno lo
que 11amo cuerpo. Antes bien, en verdad no s si
tengo cuerpo alguno, puesto que me habis
trado que poda dudar de ello. Por cierto, aadir
que.. no puedo negar absolutamente que tenga cuer-
po. Con todo, aunque sostengamos esas dudas en
su integridad, ello no habr de impedirme estar cier-
to de que existo; por lo contrario, mis dudas hacen
que ms me confirme en la certeza de que existo y
de que no soy un cuerpo. De otro modo, al dudar de
un cuerpo. dudara tambin de m mismo, 10 cual no
puedo: pues esto)' plenamente persuadido de que
existo, y persuadido hasta el punto de no poder en
'modo alguno dudar de ello.
Eudoxio,-En verdad, hablis maravillosamente
y con tal excelencia tratis de esta cuestin, que yo
mismo no pudiera decir mejor. percato de que
ya no me queda ms que confiarlo todo a vuestro
arbitrio y tener tan slo cuidado de poneros en
camino. Pues soy de opinin que, para descubrir
dificilsimas verddes, slo se reqftiere del sentido co-
mn, como suele, llamarse, con tal de dirigirlo rec-
tamente. Y puesto que os hallo justamente dispues
to, tal como 10 haba deseado, en 10 succsivo slo
habr de mostraros el camino que debis seguir.
76 REN DESCARTES
Continuad, pues, deduciendo con vuestras propias
fuerzas, las consecuencias que se sigan de ese primer
principio.
Poliandro.-Tan fecundo me parece ese princi-
pio y tantas cosas de vez Se me ofrecen, que pienso
habr de pasar muchos trabajos para ponerlas en or-
den. La sola advertencia que me habis hecho de que
examinara lo que soy en tanto dudo y no me con-
fundiera con lo que antes crea ser, tlllta luz ha arro-
jado en mi mente y dis.ipado al pronto tantas tinie-
blas, que habis logrado que, a esa luz, vea mejor en
m 10 que no se ve y est ms persuadido ahora de te-
ner lo que no se toca, que nunca lo estuviera de tener
un cuerpo.
Eudoxio.-Mucho me place ese entusiasmo, aun-
que tal vez le haya disgustado a Epistcm6n quien,
mientras no le libris de su error y le pongis a la
vista parte de las cosas que decs estn contenidas
en ese principio, estar siempre en situacin de crear,
o de temer al menos, que esa luz que se os ofrece
sea del todo semejante a aquel10s fuegos fugaces que
se extinguen y desvanecen en cuanto nos acercamos
a ellos y que volvis pronto a caer en las antiguas ti
nieblas, esto es, en vuestra prstina ignorancia. Y
fuera, en verdad, cosa de prodigio que \'os, sin ha-
beros dado al estudio de las obras de los filsofos
ni haber abierto sus libros, salierais docto tan de re
pente y con tan poco trabajo. No ser de e:draar.
pues, que tal sea la 'bpinin de Epistemn.
Epistcrnn.- Confieso que tomo ese entusiasmo
por fogosidad del nimo. Juzgo que Poliandro, quien
nunca ha ejercitado sus pensamientos en las grandes
verdades que la filosofa ensea, al examinar ]a me
DOS OPSCULOS
77
nor de ellas, ha sido sobrecogido de tal gozo, que
no ha podido contenerse de manifestroslo, exhul-
tanda de alegra. Pero quienes, como yo, por mucho
tiempo anduvieron por ese camino y mucho aceite
y trabajo gastaron en leer y releer viejos escritos, des-
entrailando y explicando las ms espinosas cuestio-
nes de la filosofa, no se asombran de tales- fogosi-
dades del nimo, ni hacen de ellas mayor caso q u ~
de la vana esperanza de algunos que acaban de pa-
sar el umbral de la matemtica: tan pronto les dais
a s tos una lnea y un C rculo y les enseis 10 que
es una recta y una curva, se persuaden de que van
a encontrar la cuadratura del Crculo y la duplicacin
del cubo. Empero, tantas veces hemos refutado nos-
otros las sentencias de los pirrnicos y a ellos mis
mas les ha dado tan escaso fruto ese mtodo de fi
losofar, que toda su vida han errado y nunca han po
dido librarse de las dudas que introdujeran en la filo-
sofa; de tal modo que slo parecen haberse consa-
grado a la tarca de enseilar a dudar. Y, con la venia
de Poliandro, dudo de que l pueda deducir de ah
alguna consecuencia mejor.
Eudoxio.-Bien veo que, al dirigir la palabra a
Poliandro, cuidis de no ofenderme a m; con todo,
parece obvio que a m se dirigen vuestras burlas. Pe-
ro que siga hablando Poliandro y veremos cul de
nosotros reir a la postre.
Poliandro.-Lo har con gusto. Pues es de te
mer que esta disputa ent re vosotros se acalore y. al
repetir las cosas con demasiada profundidad, yo no
entienda nada; entonces me quitarais todo el fruto
que me prometo recoger si persevero en mis prime-
ros pasos. Ruego, pues, a Epistemn me dej e ali
REN DESCARTES
mentar esa esperanza mientras a Eudoxio le plazca
conducirme de su mano por el camino en que l
mismo me ha colocado.
Eudoxio.-Correctamente juzgasteis, al c o n s i d ~
rar con franqueza que, en tanto dudis, no sois un
cuerpo y, por consiguiente, no cncontdis en vos nin-
guna de las partes que constituycn la mquina del
cucrpo humano, esto es, ni brazos, ni piernas, ni ca-
beza; ni tenis tampoco, por ende, ojos, ni odos, ni
rgano alguno que pueda servir a los sentidos. Pe-
ro ved si podis rechazar del mismo modo todas las
dems cosas que antcs incluais cn la definicin del
hombre quc disteis. Tal como juiciosamente obscr-
vabais, fue dichoso error el de rebasar en vucstra res-
puesta los lmites de mi pregunta; pues con su au-
xi lio podis alcanzar el conocimiento de 10 que sois,
removiendo y rechazando todo lo que claramente
percibis no perteneceIOs y admitiendo solamente
aquello que tan necesariamente os pertenezca que
de ello estis tan persuadido como de que sois y du-
dis.
PoliandIO.-Os agradezco que me volvis a po
ncr en camino, pues ya no saba donde andaba. He
dicho antes que era un todo formado por brazos,
piernas, cabeza y todas las dems partes que com-
poncn lo que l1amamos cuerpo humano; adems,
que andaba, me alimentaba, senta y pensaba. ['ue
menester, antes de considerarme eon franqueza tal
cual ahora s, rechazar todas eSaS partes o miembros
que constituyen la mquina del cuerpo humano, es-
to es, consideranne sin brazos, sin piernas, si n cabe-
za, en una palabra, sin cuerpo. Es, pues, cierto que
lo que en !J1 duda no eS lo que llamamos nuestro
DOS OPSCULOS 79
fucrpo; tambin cs cierto que yo, en tanto dudo, no
me alimento ni ando; pues sin el cuerpo no puede
efectuarse ni 10 uno ni 10 otro. Tampoco puedo afir-
mar que, en tanto dudo, pueda sentir: pues as co-
mo se requieren pies para andar, as tambin son pre-
cisos' ojos para ver y odos para oir; y, como carezco
de ellos pues no tengo cuerpo, no puedo decir que
sienta. Adems, en otro tiempo cre en sueilos sen-
tir muchas cosas que en verdad no senta; y pues-
to que me he propuesto no admitir nada que no sea
tan verdadero que no pueda dudar de ello, no pue-
do decir que sea una cosa que sienta, esto es, quc
suceder que creyera sentir de tal modo aunque nada
de eso tuviera lugar.
Eudoxio.-No puedo menos de interrumpiros, no
para apartaros de vuestrO camino, sino para daros
ms nimo, y para mostrar y considerar lo que el
buen sentido puede lograr, con tal de ser rectamen-
te dirigido. En todas esas proposiciones, hay alguna
que no sea rignrosa, que no se concluya legtimamen-
te o se deduzca correctamente de sus premisas? Y
todas ellas se enuncian y desarrollan si n lgica, sin
reglas, sin frmulas de argumentacin, con la sola luz
de la razn y el buen sentido, el cual est menos
expuesto al error cuando obra slo de por s, que
cuando angustiosamente trata de observar mil reglas
diversas que el arte y la pereza de los hombres inven-
taron, ms para corromperro que para perfeccionar-
lo. El mismo Epistemn parece convenir con nos-
otros; pues nada dice y da a entender que aprueba
todo lo que dijisteis. Continuad, pues, Poliandro, y
mostradle hasta dnde puede llegar el buen sentido,
80 REN: DESCARTES
y todas las consecuencias que pueden deducirse dI?
nuestro principio.
Poliandro.-De todos los atributos que antes me
apropiaba queda por examinar tan slo uno: el pen-
samiento. Y descubro que slo l es tal que no pue-
do separarlo de m. Porque si es cierto que dudo, y
de esto no puedo dudar, tambin es cierto que pien-
so. Pues qu es dudar sino pensar de cierto modo?
Y, en verdad, si no pensara no podra saber ni que du-
do ni que existo. No obstante, existo y s que exis-
to, y lo s porque dudo, esto es, porque pienso.
Y no pudiera suceder acaso que si por un momen-
to dejara de pensar, tambin dejara de existir? He
aqu, pues, 10 nico que no puedo separar de m,
10 nico que s con certeza que soy y que ahora pue-
do afirmar ciertamente, sin miedo a equivocarme:
soy una cosa pensante.
Eudoxio.-Qu os parece, Epistem6n, de ]0 que
acaba de decir Poliandro? Encontris en todo su
razonamiento algo dbil o incierto? Creais acaso
que alguien iletrado, que no se haba ocupado de
estudios, fuera a razonar con tanto rigor y en todo
resultara tan consecuente? A mi juicio, es menester
que empecis a ver que, si alguien sabe usar correc-
tamente de su duda, puede deducir de ella conoci-
mientos muy ciertos, ms ciertos y tiles que todos
los que comnmente levantamos sobre ese gran prin-
cipio, base de todos y centro al que todos se r e d u ~
cen y en que todos terminan: es imposible que una
misma cosa sea y no sea al mismo tiempo. Ms tar-
de habr ocasin de demostrar su utilidad. Mas aho-
ra, para no cortar el hilo del discurso de Poliandro,
DOS OPSCULOS 81
no nos desviemos de nuestro argumento; y reflexio-
nad si algo tenis que decir u objetar.
Epistcmn. -Puesto que me llamis a tomar par-
te en la comusacin e incluso me incitis a que la
haga, voy a mostraros lo que puede 1a lgica irritada
y a crearos tales di ficultades}' obstculos que no s-
lo Poliandro, sino " OS mismo muy difcilmente po-
dris resoh'cr. No \'apmas ms lejos pues; deten-
gmonos mejor aqu y examinemos con todo rigor
y cuidado vuestros fundamentos, principios y con-
secuencias; con ayuda de la 'Trdadera lgica demos-
trar a par tir de "ues tros mismos principios que todo
lo que ha dicho Poliandro no descansa en legti-
mo fundamento ni concluye en nada. Decs que exis-
ta y que sabis que exista; yeso 10 sabis porque
dudis. Y acaso sabis tambin qu es dudar, qu
es pensar? Pues si no queris admi tir nada de lo cual
no estis seguro y que no conozcis perfectamente,
cmo podis estar cierto de que exista con tan os-
curos y. par ende, tan inciertos hmdamentos? Hu-
biera sido preciso ensearle primero a Poliandro lo
que es la duda, el pensamiento y la existencia, pa-
ra que su razonamiento pudiera tener fuerza demos-
trat"a y l pudiNa comprenderse a s mismo antes
de tratar de comprender a los dems"
Poliandro. -Eso es algo que, en verdad, supera
mis alcances; me confieso l"encido, y a vos y a Epis-
temn os dejo la tarea de deshacer ese enredo.
Eudoxio.-Con gusto me encargo de ello por es-
ta \"ez, con la condicin empero de que vos seis
juez de nuestra controversia. Pues no me atrel"O a
prometer que Epistemn se rinda a mis razonarnien-
82 REN DESCARTES
tos. Porque quien, como l, est todo lleno de opi-
niones y embarazado por mil prejuicios. difcilmente
se rinde 3 la pura luz naturol, pues est ncostum-
brado desde hace tiempo a ceder a la autoridad .In
tes que prestar odo al dictamen de la propia razn;
interroga a los dems y exami na 10 que escribieron
los antiguos acerca de un asunto, antes de consultar
consigo mismo por el juicio que haya de formarse.
Desde nio tuvo por razn 10 que se sos tena en la
sola autoridad de los preceptores, y ahora nos pre-
senta su autoridad como razn y qui ere que los de-
ms le paguen el mismo tributo que antes l paga-
ra. Mas en yerdad estar contento y creer haber
respondido sufi cientemente a las objeci ones que Epis-
ternn os ha propuesto si dais vuestro asentimiento
a lo que diga y si vuestra razn os com'cnce de ello,
Epistcmn.-No soy obstinado ni difcil de per-
suadir; ni tampoco me molesta que me convenzan,
tanto como pensis; y aunque tengo razones par:t
desconfiar de Poliandro, gustoso deseo someter a su
arbitraje nuestra controversia; os prometo confesar-
me convencido en cuanto l se rinda a nuestras ra-
zones. Pero que no se deje engallar y no caiga en
el mismo vitando error que a otros reprocha; esto
es, que el buen concepto que de vos tiene no tome
el lugar de una razn por la que se deje persuadir.
Eudoxio.-Por cierto que si se apoyara en tan d
bil fundamento, mal mirara por si mismo; yo respon-
do de que se cuidar de hacerlo. Pero basta de di
gres iones y vokamos a nuestro camino. Igual que vos,
Epistemn, pienso que es preciso saber lo que sea
la duda, el pensamiento y la existencia, antes de
quedar plenamente persuadidos de la verdad de es
DOS OPSCULOS 83
te razonamiento: dudo luego existo, o, 10 que es 10
mismo, pienso luego existo. Mas no os vayis a ima-
ginar que para saberlo sea menester violentar y cru-
cificar nuestro ingenio, hasta descubrir cl gnero pr6-
ximo y la diferencia especfica y componer con ellos
una verdadera definicin. Haga eso quien quiera sen-
tar ctedra o disputar en las escuelas. Pero quien de-
see exami nar las cosas por s mismo y juzgar de ellas
segn las conciba, no puede tener tan poco ingenio
que no conozca suficientemente, cuantas veces atien-
da a ello, lo que sean la duda, el pensamiento y la
existencia, y no le estt':n presentes con bastante cla-
ridad; ni tampoco tiene ste necesidad de que aque-
lla distincin lgica le ensee algo. Adems, digo
que oscurecernos no pocas cosas por querer definir-
las; cuando que, si son simples y claras, no podernos
percibirlas y conocerlas mejor que por ellas mismas,
En efecto, es un error, tal \'ez de los principales que
puedan cometerse en las ciencias, aquel en que caen
quienes quieren definir lo que slo debe ser conce-
bido y no pueden distinguir las cosas claras de las os-
curas, ni discernir lo que exige y merece definirse
para ser conocido de lo que mejor puede conocerse
por s mismo. Ahora bien, entre las cosas que son
de tal modo claras y conocidas por s mismas, pode-
mos contar la duda, el pensamiento y la existencia.
Pues no puedo creer que existiera nunca nadie
tan estpido que, antes de que le hayan enseado
lo que sea la existencia, no pueda concluir y afirmar
que existe. Lo mismo sucede con la duda y el pen-
samiento. Digo ms: es imposible que alguien
aprenda esas cosas por otra razn que por s mismo
y que est persuadido de ellas de otro modo que por
84
REN DESCARTES
experiencia propia y por esa conciencia o testimonio
interno que cualquitrJ experimenta en s cuando exa
mina las cosas. As como en vano definiramos el
color blnnco para que llegara a comprenderlo alguien
que no viera nada, }' as C01110 bastara abrir los ojos y
ver el color bbnco para conocerlo, as t:l mbin pnra
conocer lo que sea la duda y el pensamiento basta
con dudar o pensar. Eso nos cnsella todo lo cuc po-
demos saber al respecto y nos muestra mucho ms
<ue las m.s exactas definiciones. Es, pues. cierto que
Poliandro deba conocer esas cosas nntes de poder
deducir de ellas las conclusiones que ha formul ado.
y puesto que por juez lo he1110s elegido, pregunt-
moslc si alguna vez ha ignorado lo que sean esas
cosas.
Poliandro.-En verdad, confieso que os he odo
discutir con gran placer de algo que slo de m ha-
bis podido aprender. No sin alegra veo que, al
menos en este caso, tcnis que reconOeeffile por pre-
ceptor vuestro y reconoceros por mis discpulos. Pa-
ra sacaros a ambos de vuestro embarazo y resolver
vuestra dificultad de sbito (lo repentino dcese tam-
bin "sbito" cuando acontece sbitamente contra
toda esperanza): puedo afirmar como cierto que
nunca he dudado de 10 que sea la duda, aunque s-
lo haya empezado a conocerla o, ms bien, a parar
mientes en ella, cuando Epistemn quiso ponerla en
duda. Apenas me mostrasteis cun escasa certeza te-
nemos de la existencia de las cosas cuyo conocimien-
to nos llega por medio de los sentidos, comenc a
dudar de ellas y esto bast para dcmostrannc a la
vez mi duda y mi certcza acerca de ella. De tal mo-
do que puedo afirmar que al mismo tiemp6 que me
DOS OPSCULOS 85
puse a dudar empec a conocenne. Mas mi duda
y mi certeza no se referan a los mismos objetos. Pues
mi duda versaba sobre las cosas que existan fuera
de m; mi certeza, en cambio, miraba a mi duda y
a m mismo. Es vcrdad, pues, lo que dice Eudoxio:
hay cosas que no podemos aprender si na las \'cmOS.
Para aprender lo que sea la duda y el pensamiento,
s610 es menester que dudemos y pensemos nosotros
mismos. De parecida manera sucede con la existen-
cia: basta con saber lo que se entiende por la pala-
bra: a la vez sabremos lo que es ello, hasta donde
podemos saberlo. No hace falta aqu definicin al-
guna que oscurezca el asunto antes que esclarecerlo.
Epistemn.-Puesto que PoliandlO est satisfe-
cho, tambin yo doy mi aquiescencia en este punto
y no llevar ms adelante )a discusin. Con tod,o, no
veo que haya adelantado mucho al cabo de las dos
horas transcurridas desde que llegamos y nos pusi
mas a discurrir. Todo lo que Poliandro ha aprendi-
do gracias :l ese egregio mtodo es que duda, que
piensa y que es una cosa pensante. Qu maravilla!
Tantas palabras para tan poquita cosa! Poda ha-
ber usado cuatro palabras y todos hubiramos estado
de acuerdo. Por lo que a m toca, me sera insufri-
ble dedicar tantas palabras y tanto tiempo para apren-
der cosa de tan escasa monta. Nuestros precepto-
res nos dicen mucho ms y son mucho ms atrevi-
dos; nada los detiene, todo lo emprenden, todo dis-
ciernen; nada los aparta de su propsi to, nada los
sorprende; en fin, cuando se ven en demasiados
aprietos, un equvoco cualquiera o un "distingo" los
saca de apuros. Estad seguro que su mtodo siem
pre ser preferido al vuestro, que de todo duda y
86 REN DESCARTES
teme tanto tropezar que continuamente se agita y
nada. adelanta.
Eudoxio.-NuncJ he pensado prescribir a n:ldie
el mtodo que deba seguir en la investigacin de la
verdad, sino slo exponer el que yo he usado, para
que quienes 10 juzguen malo Jo rechacen y quienes
10 crean bueno y til lo utilicen; ntegra queda a ca-
da quien la libertad de apropirselo o rechazarlo. Y
ahora, si alguien dice que avanz poco con su ayu-
da, la experiencia habr de decidir. Estoy seguro de
que si continuis prestndome vuestra atencin, Jle-
garis a concederme vos mismo que no podemos ser
lo bastante cautos al establecer los principios, pues
si estn bien establecidos, podremos llevar ms lejos
sus consecuencias y deducirlas de ellos ms fcilmen-
te de lo que hubiramos osado esperar. En efecto, en
mi opinin, todos los crrores que se cometen en las
ciencias, provienen solamente de que al comienzo
juzgamos con demasiada precipitacin y admitimos
por principios cosas oscuras de lJs que no tenemos
ninguna nocin clara y distinta. Que esto es cierto
lo muestran los progresos que hemos hecho cn las
ciencias cuyos principios son ciertos y conocidos de
t odos; en cambio, en aquellas cuyos principios son
oscuros e inciertos, quienes quisieran exponer since-
r:lmente su opinin tendran que confesar que, des-
pus de dedicarles mucho tiempo y leer muchos
gruesos volmenes, descubren no saber ni haber
aprendido nada. No os sorprendis, Epistcmn, de
que, al querer conducir a Poliandro por un camino
ms seguro que aquel que me ensefiaron, sea cuida-
doso y riguroso, para no tener por verdadero nada
de 10 cual no est tan cierto como de que existo.
DOS OPSCULOS 87
Epistemn.-l\le parecis uno de esos saltarines
que vuelven n caer siempre sobre sus pies; siempre
volvis a vuestro principio. En verdad que si conti-
nuis as, no adelantaris mucho ni muy de prisa.
De qu modo vamos a descubrir esas verdades de
las cuales podamos estar tan ciertos como de nues-
tra existencia?
Eudoxi o.-No es tan difcil como creis, pues to-
das las verdades se siguen unas de otras y tienen un
vnculo que las une entre s. Todo el secreto con-
siste en comenzar por las pri meras y ms simples y
luego progresar poco a poco y casi por grados hasta
las ms lcj:mas y compuestas. Quin dudar de que
]a verdad que he establecido por primer principio
es la primera de todas las cosas que podemos co-
nocer con algn mtodo? Pues consta que no po-
demos dudar de ella, aun si dudamos de la verdad
de todas las cosas que en el mundo existen. Puesto
que es tamos ciertos de haber empezado correcta-
mente, es preciso no errar en lo sucesivo. Estemos
pendientes dc no admitir por verdadero nada su-
jeto a la ms mnima duda. Con este fin, a lo que
me parece, tenemos que dejar hablar solamente a
PoJiandro. Pues como no sigue a ningn otro maes-
tro que al sentido comn, y como su razn no est
corrompida por ningn fa lso prejuicio, difcilmen-
te podra llegar a equivocarse, o, al menos, lo ad
\"ertira fcilmente y volvera sin pena alguna a su
camino. Escuchemos, pues, 10 que l diga y dej-
mosle exponer las cosas que l advierta
en nuestro
l
principio.
1 Vestro en el original; sin duda error por nost ro. (N.
del T.)
88 RENt DESCARUS
PoJiandro.-Tantas son las cosas contenidas en
la idea de una cosa presente, que fueran menester
das enteros para exponerlas. Ahora vamos a tratar
de las principales, de las que sirven para hacer ms
distinta aquella nocin}' lograr que se confunda me-
nos con ]0 que no se observa en ella. Por COS;1 pen-
sante entiendo
'
.
1 Hasta aqu llega el texto que poseemos. Falta el res-
to. (N. del T. )
REGLAS PARA LA DIRECCIN
DE L ESPIRITU
REGLA PRIMERA
EL FIN DE LOS ESTUDIOS DEBE SER L .... DIRECCIN DEL
ESPRITU (1), PARA FOR.'fUUR JUICIOS FIRMl:S y
VERDADEROS ACERCA DE TOD.\$ LAS COSAS QUE SE LE
PRESENTAN
Es costumbre de los hombres, siempre que deseu
bren alguna semejanza entre dos cosas, atribuir a
ambas, aun en aquello en que son diversas, lo que
de una de ellas hallaron ser verdad. As, comparan-
do en mal hora las ciencias, que consisten totalmen-
te en un conocimiento del espritu, con las artes,
que requieren algn ejercicio y disposicin habitual
del cuerpo, y viendo que no pueden ser aprendidas
a la vez todas las artes por un mismo hombre, sino
que ms fcilmente llega a ser excelente artista
aquel que ejerce exclusivamente una, porque las mis-
mas manos no pueden adaptarse a cultivar los campos
y a taller la ctara, o a varios oficios del mismo modo
diferentes, con tanta facilidad como a uno solo de
ellos, creyeron tambin lo mismo de las ciencias. y
distinguiendo unas de otras segn la diversidad de
sus objetos, pensaron que deba ser cultivada cada
una separadamente, prescindiendo de todas las de
ms. En lo cual, ciertamente, se cngal1aron. Pues
no siendo todas las ciencias otra cosa que la sa
bidura humana, que permanece siempre una y la
misma, aunque aplicada a diferentes objetos, y que
no toma de ellos mayor diferenciacin que la que re
cibe la luz del sol de ]a variedad de cosas que ilu
mina, no hace falta cohibir los espritus con limita
92 RIrN DESCARTES
cin alguna, puesto que el conocimiento de una ver
dad no nos aparta del descubrimiento de otra (como
el ejercicio de un arte nos impide el cultivo de otro) ,
sino ms bien nos ayuda. Y, en verdad, me parece
asombroso que muchos investiguen con toda dili-
gencia las costumbres de los hombres, las virtudes
de las plantas, el movimiento de los astros, las trans-
fannaciones de los metales y otros objetos de estu-
dios semejantes y. en cambio, casi nadi e se preocupa
del buen sentido, o sea, de esa universal sabidura,
cuando precisamente todas las otras cosas se deben
apreciar no tanto por s mismas cuanto porque en
algo a ella contribuyen. Y por tanto, no sin razn
proponemos esta regla como la primera de todas,
porque nada nos desva ms del recto camino de
la investigacin de la verdad que el de orientar los
estudios, no :l este fin general, sino a otros parti-
culares. Y no 113blo ya de fines perversos y conde-
pablcs, como son la gloria vana y el torpe lucro,
pues es evidente que a stos conducen deslumbra ntes
sofismas y ardides propios de esprit us vulgares por
un camino mucho ms corto quc el que pudiera se-
guir el slido conocimiento de la verdad. Sino que
me refiero aun a los honestos y dignos de alabanza,
ya que muchas veces nos cngalian stos de un mo-
do ms sutil: como cuando cul tivamos las ciencias
por la utilidad que reportan para la comodidad de
la vida, o por aquel placer que se encuentra en la
contemplacin de la verdad y que casi es la nica
felicidad pura de esta vida, no turbada por sinsabor
alguno. Desde luego, podemos esperar de las cien-
cias estos legtimos frutos; pero s ~ n s a m o s en ellos
mientras se estudia, hacen con frecuencia que ami-
DOS OPSCULOS 93
tamos muchas cosas que son necesarias para el
conocimiento de otras, ya porque a primera vista pa-
rcccn poco tiles, o ya poco interesantes (curiosas).
y se ha de e5t;)r convencido que, de tal modo las
ciencias estn todas enlazadas entre s, que es mu-
cho ms fcil aprender todas juntas a la vez, que
separar una de las otras. Si alguno, pues, quiere se-
riamente investigar la verdad de las cosas, no debe
optar por alguna ciencia particular, pues todas tie-
nen trabazn entre s y mutua dependencia, sino
que piense slo en aumentar la luz natural de la
razn, no para resolver esta o aquella dificultad de
escuela, sino para que, en cada una de las circuns-
tancias de la vida, el entendimiento muestre a la vo-
luntad qu es lo que debe elegir (?); y bien pronto
se maravillar de haber hecho adelantos mucho ma-
yores que los que se especializan, y de haber alcan-
zado, no slo todo aquello que los dems preten-
den, sino tambin res ultados ms excelentes de lo
que puedan esperar.
REGLA 11
C O N V I E ~ E OCUPARSE SLO DE AQUELLOS OS JETOS,
CUYO CONOCIMIENTO c rERTO E n'mUDABLE, l'."UESTRA
MENTE PARECE CAPAZ DE ALCANZAR
Toda ciencia es un conocimiento cierto y evidente;
y el que duda de muchas cosas no es ms docto
que el que jams pens en ellas, sino que an me
parece ms indocto que ste, si de alguna de ellas
lleg a concebir falsa opinin; y, por tanto, es
mejor no estudiar nunca que ocuparse acerca de
9t REN DESCARTES
objetos hasta tal punto difciles que, no pudiendo
distinguir los verdaderos de los falsos, nos vcamos
obligados a admi tir los dudosos por ciertos, ya que
en ellos no hay tanta esperanza de aumentar la doc-
trina como peligro de disminuirla. De modo que,
por la prescnte regla, rechazamos todos los conoci-
mientos tan slo probables y establecemos que no
se debe dar asentimiento sino a los perfectamente
conocidos y respecto de los cuales no cabe dudar.
y aunque los hombres de letras se persuadan qui-
z de que tales conocimientos son muy pocos, por-
que desrlei.aron, por una mala condicin comn
entre los mortales, reflexionar en ellos, por muy fci-
les y obvios a cada cual, les advierto, no obstante,
que son muchos ms de lo que creen, y que bastan
para demostrar con certeza innumerables proposi-
ciones, sobre las cuales hasta ahora no pudieron
hablar sino con cierta probabilidad. Y habiendo cre-
do que era indigno de un hombre ,de letras confe-
sar que ignoraba alguna cosa, acostumbraron de tal
modo a adornar sus falsas razones, que acabaron des-
pus por conyencerse a s mismos, y luego ya por
hacerlas pasar por verdaderas.
Pero si observamos bien esta regla, muy pocas
cosas se nos presentarn cuyo estudio podamos em-
prender. Pues apenas hay en las ciencias cuestin
alguna, respecto de la cual no hayan disentido mu-
chas veces entre s los hombres de talento. Ahora
bien, siempre que dos de ellos dan juicios opuestos
sobre el mismo asunto, es claro que) por lo menos
uno de ellos, se equiyoca; y aun ninguno, en ver-
dad, parece poseer ciencia, pues si las razones del
uno fuesen ciertas y evidentes, la5 podra proponer
DOS OPSCULOS 9S
al otro de modo que al fin llegase a convencer tam-
bin su entendimiento. Vemos, pues, que no pode-
mos adquirir ciencia perfecta de todo aquello que
slo da pie a opiniones probables, porque no pode-
mos, sin presuncin, esperar de nosotros mismos
ms de 10 que los otras consiguieron; de suerte que.
si calculamos bien, slo quedan entre las ciencias ya
descubiertas, la aritmtica y la geometra. a las cua-
les nos reduce la observacin de esta regla.
y no condenamos por eso aquel1a manera de fi-
losofar que se ha seguido hasta ahora, ni aquellas
como mquinas de guena de silogismos probables
de la escolstica, tan aptas para las disputas; puesto
que ejercitan y fomentan, por medio de cierta emu-
lacin, el ingenio de los j\'enes, que es mucho me-
jor informar con tales opiniones, aunque parezcan
incier tas, ya que son discutidas entre los sabios, que
abandonarlo libremente a su propio impulso. Pues
tal vcz. sin gua, cacrnn en precipicios; pero, mien-
tras se atengan a seguir las huellas de sus precepto-
res, aunque sc aparten alguna vcz de la verdad, em-
prendern, si n embargo, un camino ms seguro, por
lo menos en el sentido de que ha sido ya tanteado
por otros ms prudentes. Y yo mismo me alegro de
haber sido fonnado as, en otro tiempo, en las es-
cuelas; pero ahora que me veo libre de aquella obli-
gacin que me sujetaba a las palabras del maestro, y
que, por haber llegado a una edad suficientemen-
te madura, he sustrado mi mano a la. frula, si quie-
ro seriamente imponerme a m mismo reglas, con
cuyo auxilio pueda subir hasta la cumbre del cono-
cimiento humano, ha de ocupar, desde l uego, un
primer lugar aquella que advierte que no me deje
96 RE:.; DESC ... RTES
llevar de la indolencia, como hacen muchos, que
desdean todo lo que es fcil y no se ocupan sino
de las cosas difciles, acerca de las cuales amOn-
tonan ingeniosamente conjeturas, en \'crdad sutil-
simas, y razones muy probables, mas dcspu6s de
muchos trabajos advierten tarde, por fin, que h:1O au-
mcntndo slo la muchedumbre de las dudas, pCfll
que ninguna ciencia han adquirido.
Ahora, pues, ya que hemos dicho poco antes que
entre las disciplinas conocidas slo b aritmtica y la
geometra estn puras de todo vicio de falsedad o
incertidumbre, para exponer con ms cuidado la ra-
zn de esto, se debe notar que podemos llegar al
conocimiento de las cosas por dos caminos, a sao
ber: por la experiencia o por la deduccin. Se de-
be notar, adems, que las cxperiencias de las cosas
son falaces con frecuencia, pero la deduccin, o sea,
la simple inferencia de Ulla cosa de otra, puede, sin
duda, ser omitida si IlO es vista, pero nunca scr he-
cha mal aun por el entendimiento menos razona-
ble. Y para conseguir csto, me parece que aprovc-
chan poco aquellos vnculos con quc los dialcticos
pretenden gobernar la razn humana, si bien no
niego que puedan sen' ir muy bien para otros casos.
En efecto, todo error en que pueden caer los hom-
bres (no digo las bestias) no proviene jams de una
mala inferencia, sino slo de que se dan por supues-
tas ciertas experiencias poco comprendidas, o por-
que se establecen juicios a la ligcra y sin funda-
mento.
De lo cual se colige evidentemente por qu la
aritmtica y la geometra son mucho ms ciertas
que las dems disciplinas, a saber: porque slo cHas
DOS OPSCULOS 97
versan acerca de un objeto tan puro y simple que
no hace falta admitir absolutamente nada que la
experiencia haya hecho incierto, sino que comisten
totalmente en un conjunto de consecuencias que
son deducidas por razonamiento. Son, pues, las ms
fcil es y claras de todas, y tienen un objeto como el
que buscamos, puesto que en ellas, si no es por in
advertencia, parece que el hombre apenas pueda ca
meter error. Mas, por eso, no debe extraiiar que es,
pontneamcnte muchos espritus se dediquen ms
bien a otras artes y a la filosofa, pues esto sucede
porque cada uno se puede pernlitir ms (;Qnfiada
mente la pretensin de adivinar en una cosa oscu-
ra que en una evidente, y es mucho ms fcil hacer
algunas conjeturas sobre cualquier cuestin, que lle
gar en una soja, aunque fcil , a la verdad misma.
:Mas de todo esto se ha de concluir, no que S'
lo se debe aprender aritmtica y geometra, sino ni-
camente que los que buscan el recto camino de la
verdad, no deben ocuparse de ningn objeto acer-
ca del cual no puedan tener una certeza igual a la
de las demostraciones aritmticas y geomtricas.
REGLA III
ACEneA DE LOS OBJETOS PROPUESTOS SE DEBE INVES-
TICAR, NO LO QUE OTROS H.A VAN PENSADO O NOS'
OTROS MISMOS SOSPEeHBIOS, SIKO LO QUE POD.niOS
INTIJIR CO:-< CLARIDAD y O DEDUCIR CON
CERTEZA, PUES SE ADQUIERE LA CIENCIA DE OTRO

Se deben leer los libros de los antiguos, porque es
un inmenso beneficio poder utilizar el trabajo de
98 RENf: DESCARTES
tantos hcmbres, ya para conocer lo bueno que en
otro tiempo ha !'ido descubi erto, ya tambin para
saber 10 que queda ulteriormente por descubrir en
todas las ciencias. Sin embargo. es muy de t emer
que tal vez algunos errores, contrados de su lectu-
ra demasiado asidua, se nos peguen fuertemente a
pesar de nuestros esfuerzos y precauciones. Porque
los autores suelen ser de tal ndole, que enautas vc-
ces, por una credulidad desprevenida, han caido en
una de las partes de alguna opinin controvertida,
se siempre por lle"arnos a la misma con,
c1usin por medio de sutilsimos argumentos, y. por
el contrario, Cul ntas "eces tuvieron la suerte de des-
cubrir alguna cosa cierta }' e"idente, nunca la pre-
5cntan sino envuelta en ambages y rodeos, tal vez
lemerosos de que disminuya la dignidad de la in
,encin con la sencillez de las razoncs, o quin sao
be si porque se sientcn recelosos del descubrirnos ]a
verdad.
Mas aunque todos ellos fuesen sinceros y fran
cos y no nos propusiesen jams cosas dudosas por
verdaderas, sino que expusieran todo de buena fe,
siempre, sin embargo, estaramos inciertos sin saber
a quin creer, puesto que apenas hay algo dicho por
uno, cuyo opuesto 110 sea afinnado por otro. Y de
nada servira contar los votos para seguir la opinin
que tuviera ms partidarios entre 105 autores; porque
si se trata de una cuestin difcil, es ms creble que
su verdad haya podido ser descubierta por pocos
que por muchos. Pero aun en el caso de que todos
estuviesen acordes entre s, no por eso sera suficicn
te su doctrina, ya que nunca, por ejemplo, llegada
mos a ser matemticos, aunque supiramos de me
DOS OPSCULOS 99
moria las demostraciones de todos los otros, si no
tenamos tambin aptitud de ingenio para resolver
cualquier gnero de problemas; ni llegaremos a ser
filsofos, aunque hayamos ledo todos los razona-
mientos de Platn y Aristteles, si no podemos dar
un juicio firme <1cerca de las cuestiones propuestas,
pues, en ese caso, parecera que hemos aprendido,
no ciencias, sino historias.
Se nos advierte, adems, que no debemos mez-
clar jams absolutamente ninguna conjetura en
nuestros juicios sobre la verdad de las cosas. Ad-
vertencia que no es de poca importancia, porque
la verdadera razn de que nada se encuentre en la
fil osofa corriente, tan evidente y cierto, que no
pueda ser puesto en controversia, es, en primer lu
gar, que los hombres de estudio, no contentos con
conocer las cosas claras y ciertas, se atrevieron tam-
bin a afirmar las oscuras y desconocidas, a las cua-
les slo llegaban por conjeturas probables; y lue-
go, prestndoles ellos mismos, poco a poco, una fe
plena, y confundindolas indist intamente con las ver-
daderas y evidentes, acabaron por no poder con-
cluir nada que no pareciera depender de alguna pro-
posicin de esa ndole, y que, por tanto, no fuese
incierto.
Pero para no caer desde ahora en el mismo
error, vamos a enumerar aqu todos los actos de
nuestro entendimiento por medio de los cuales po-
demos llegar al conocimiento de las cosas, sin te-
mor alguno de errar; no admitamos ms que dos, a
saber : la intuicin y la deduccin.
Entiendo por int uicin, no el testimonio fluc-
tuante de los sentidos, ni el juicio falaz de una ima-
100 REN DESCA.RTES
ginacin incoherente, sino una concepcin del pu-
ro y atento espritu, tan fcil y distinta, que no que-
de en absoluto duda alguna respecto de aqucl10 que
entendemos, 0, 10 que es lo mismo: Ul1:l concep-
cin no dudosa de la mente pUTa y atenta que na-
ce de la sola luz de la razn, y que, por ser ms
simple. es ms cierta que la misma deduccin, la
cual, sin embargo, tampoco puede ser mal hecha
por el hombre, segn notamos ms arriba. As, ca-
da cual puede intuir con el espritu. que existe, que
piensa, que el tringulo est detenninado por tres
lneas solamente; la esfera, por una sola superficie
y otras cosas seme jantes, que son mucho ms nume-
rosas de lo que creen muchos, porque dcsdcfian pa-
car mientes en cosas tan fciles .
Por lo dems, para que algunos no se exti.1iien
del nuevo uso de la palabra intuicin y de otras
que en adelante me ver obligado a apartar del sig-
nificado corriente. advierto aqu, de un modo ge-
neral, que yo no me preocupo dd sentido en que
esas expresiones han sido empIcadas en es tos lti-
mos tiempos en las escuelas, porque sera muy di-
fcil usar de los mismos nombres teniendo ideas
completamente diversas, sino que slo me atengo a
lo que significa cada palabra en latn, a fin de que
cuando falten vocablos propios, tome, para darle ..
el sentido que pretendo, los que ms a propsito
me parezcan.
Ahora bien, esta certeza y evidencia de la in-
tuicin se requiere, no slo para las enunciaciones,
sino tambin para cualquier clase de razonamiento.
As, por ejemplo. dada esta consecuencia: 2 y 2
hacen lo mismo que 3 y 1, no s610 es preciso intuir
DOS OPSCULOS 101
que 2 Y 2 hacen 4 y que 3 y 1 hacen tambin 4, si-
no, adems, que de estas dos proposiciones se sigue
necesariamente aquella tercera.
De aqu puede surgir ya la duda de por qu ade-
ms de la intuicin hemos aadido aqu otro modo
de conocer que tiene lugar por deduccin; por lo
cual entendemos todo aquello que se sigue necesa-
riamente de otras cosas conocidas con certeza. Mas
hube de proceder as porque muchas cosas se cono-
cen con tal que sean deducidas de principios ver-
daderos y conocidos por un movimiento continuo
y no interrumpido del pensamiento que tiene una
intuicin cIara de cada cosa. No de otro modo co-
nocemos que el ltimo eslabn de una cadena est
en conexin con el primero, aunque no podamos
contemplar con un mismo golpe de vista todos los
eslabones intennedios, de los que depende aquella
conexin, con tal que los hayamos recorrido sucesi-
vamente y nos acordemos que, desde el primero has-
ta el ltimo, cada uno est unido a su inmediato.
Aqu, pues, distinguimos la intuicin de la meno
te de la deduccin cierta en que en sta se concibe
cierto movimiento o sucesin, pero no en aqulla,
y, adems, porque para la deduccin no es necesa-
ria ]a evidencia presente, corno para la intuicin, sino
ms bien recibe en cierto modo, de la memoria, su
certidumbre. De donde resulta que puede decirse
que aquellas proposiciones que se siguen inmedia-
tamente de los primeros principios, bajo distinta
consideracin, pueden ser conocidas ya por intui-
ci6n, ya por deduccin; pero los primeros princi
pios mismos slo por intuicin, y. por el contrario,
las conclusiones remotas por deduccin nicamente.
102 llEN DESC.\RTES
y stos son los dos caminos ms seguros p:lf3
la ciencia; y no deben admitirse ms por parte de
la mente, sino que todos los dems se deben recha-
zar como sospechosos y expuestos a error; lo cual
no impide, sin embargo, que creamos como ms
ciertas que todo conocimiento las cosas que h:1O si
do reveladas por Dios, puesto que la fe en ellas, por
referirse a cosas oscuras, no es acto del entendimien
to, sino de la \'oluntad; y si algn funebmcnto tie-
ne en el entendimiento, ste puede y debe ser des-
cubierto ant e todo por uno de los dos caminos ya
dichos, como tal \'cz algn da lo demostrar ms
ampliamente.
REGLA IV
EL MTODO ES NECESARIO P ARA LA I:\n:STICACt6N DE
L ..... VERD.ID
Estn posedos los mortales de una tan ciega curio-
sidad, que mueh,s veces conducen su espritu por
c,minos desconocidos, sin mot ivo alguno de es pe-
ranza, sino slo por probar si tal \ 'CZ se encuen-
tra all lo que buscan, a semejanZJ de quien ardie-
ra en ansia tan necia de encontrlr un tesoro, que
andm'iera sin cesar por los caminos tmt<mdo de en-
contrar alguno que algn caminante pudiera haber
perdido. As estudian casi todos los qumicos, mu-
chos gemetras y no pocos fil sofos; )' no niego,
ciertamente, que alguna \'ez vayan errantes con tal
suerte, que encuentren alguna verdad; pero enton-
ces no los tengo por ms hbiles, sino slo por ms
afortunados, Es por lo tanto mucho ms satisfac-
DOS OPSCULOS 103
torio no pensar jams en buscar la verdad de alguna
cosa, que buscarla sin mtodo, pues es segursi-
mo que esos estudios desordenados y esas medita-
ciones oscuras enturbian la luz natural y ciegan el
ingenio; y los que de tal modo acostumbran a an-
dar en las tinieblas, debilitan tanto la agudeza de
la vista que despus no pueden soportar la plena
luz; lo cual tambin confinna la experiencia, pues
vemos muchsimas veces que aquel10s que nunca
se dedicaron al estudio de las letras juzgan con ma-
yor solidez y claridad sobre las cosas obvias que los
que siempre frecuentaron las escuelas. Ahora bien,
entiendo por mtodo, reglas ciertas y fciles gracias
a las cuales cl que las observe exactamente no to-
mar nunca lo fal so por verdadero y negar, sin gas-
tar intilmente esfuerzo alguno de la mente, sino
siempre aumentando gradualmente la ciencia, al
verdadero conocimiento de todo aquello de que sea
capaz.
y conviene notar aqu estos dos puntos: no
tomar nunca lo falso por verdadero, y llegar al co-
nocimiento de todas las cosas. Porque el que igno-
remos algo de todo lo que somos capaces de sa-
ber, slo sucede, o porque nunca advertimos camino
alguno que nos condujera a tal conocimiento, o por-
que camos en el error contrario. Mas si el mtodo
explica rectamente cmo se debe usar de la intui-
cin de la mente para no caer en el error contra-
rio a la verdad, y cmo deben ser hechas las de-
ducciones para llegar al conocimiento de todas las
cosas, nada ms se requiere, a mi parecer, para que
sea completo, puesto que no puede obtenerse cien-
10j
RENt DESCARTES
cia alguna, como ya se dijo, si no es por intuicin o
deduccin. Y no puede extenderse el mtodo hasta
ensear cmO se deben unificar esas mismas ope-
raciones, porque son las ms sencillas }' primeras,
de suer te que, si nuest ro entendimiento no pudiera
usar de ellas ya antes, no podra comprender nin-
gn precepto, por fcil que fuese, del mtodo mis-
mo. y por lo que toca a las otras operaciones de la
mente que la dialctica pretende dirigir con la ayu-
da de estas primeras, son aqn intiles, o mejor, de-
hen ser contadas entre los obstculos, porque nada
puede aadirse a la pura luz de la [::I zn, que en al-
gn modo no la oscurezca.
Siendo, pues, tan grande la utilidad de es te m-
todo que sin l el dedicarse al estudio de las cien-
cias parece que haya de ser perjudici:ll ms bi en que
provechoso, fci lmente me persuado que ya antes
ha sido de algn modo entrevisto, aunque tal vez
sin otro gua que la naturaleza, por los mayores in-
genios. Tiene, en efecto, la mente humana no s
qu cosa divin:l, en la cual de tal modo han sido
arrojadas las primeras semillas de pensamientos ti-
les, que muchas veces, aun desdeadas y ahogadas
por es tudios que se le oponen, producen espont-
neo fruto. Lo cual se experimenta en la aritmti
ca y en la geometra, las ms fci1cs de las ciencias;
pues vislumbramos suficientemente que los antiguos
gemetras utilizaron cierta especie de anlisis que
extendan a la resolucin de todos los problemas, si
bien tuvieron recelo en comunicarlo a la posteridad.
y ahora empieza a fl orecer un gnero de aritmti
ca, que llaman lgebra, para conseguir respecto de
DOS OPSCULOS 105
los nmeros lo que los antiguos hacan respecto
de las figuras. Y estas dos ciencias no son otra cosa
cue fruto espontneo de los principios ingnitos de
este mtodo; y no me admiro gue este fruto se ha-
va desarrollado ms felizmente en relacin con los
completamente si mples de estas disciplinas
que en las otras, en donde mayores impedimentos
suelen ahogarlo; pero donde, no obstante, con tal
que sea cultivado con gran cuidado, tambin sin du-
da podr llegar a perfecta madurez.
Esto es 10 que principalmente me he propues-
to hacer en el prescnte tratado; y no tendra en mu-
cho estas reglas, si slo valieran para resolver vanos
problemas en los que ociosos calculadores y geme-
tras acostumbraron a entretenerse; pues entonces
creera que no he conseguido otra cosa quc el ha-
berme ocupado quizs en bagatelas con ms suti-
leza que los otros. Y aunque he de hablar muchas
veces aqu de figuras y de nmeros, porque de nin-
guna otra disciplina pueden sacarse ejemplos tan
evidentes y ciertos, sin embargo el que atentamen-
te considere mi pensamiento fcilmente advertir
que de nada pienso menos aqu que de la matem-
tica corriente, sino que expongo otra disciplina, de
la cual aqullas son ms bien envoltura que partes.
Pucs sta debe contener los primeros rudimentos
de la razn humana y desarrollarse hasta obtener ver-
dades de cualquier asunto que sea; y, para hablar
con estoy persuadido de que es ms im
portante que cualquier otro conocimiento que ha
yamos recibido de los hombres, como fuente que es
de todos los dems. Y dije envoltura, no porque
106 REN DESCARTES
quiera con ella cubrir esta doctrina y ocultarla, para
alejar al vulgo, sino ms bien para revestirla y ador-
narla de suerte que pueda estar ms al alcance del
ingenio humano.
Cuando por primera vez me dediqu al estudio
de las matemticas, le desde luego la mayor par-
te de las cosas que suelen enseilarsc por sus autores,
pero cultiv principalmente la :lritmtica y la geo-
metra, porque eran consideradas como las ms sen-
cillas y como camino para las otras. Pero no caan
por entonces en mis manos autores que me satisfi
cieran plenamente en ninguna de bs dos; porque es
verdad que lea en ellos muchas cosas respecto de
los ntllneros que yo comprobaba que eran verdade-
ras, por clculos hechos despus; y por lo que toca
a las figuras, presentaban, por decirlo as, ante los
mismos ojos muchas verdades, que sacaban necesaria-
mente de ciertos principios; pcro me parcca que no
hacan ver suficicntemcnte al espritu por qu ta
les cosas eran as y cmo se haca su descubrimien-
to; y por esta razn no me extra naba de que la ma-
yor parte, aun entre los hombres de talento y de
saber, desdeilascn como pueriles y vanas estas disei
p1inas, apenas probadas, o por el contrario, se asus
tasen de aprenderlas, en los mismos comienzos, por
muy difciles e intrincadas. Porque, en verdad, na-
da hay tan vano como ocuparse de nmeros vaCos
y de figuras imaginarias de tal modo que parezca
que queremos reposar en el conocimiento de tales
bagatelas y consagrarnos a este gnero de demostra
ciones superficiales, que ms veces se encuentran
por casualidad que por arte, y que pertenecen ms
DOS OPSCULOS 107
a los ojos y a la imaginacin que al entendimiento,
hasta el punto de que perdemos en cierto modo la
costumbre de utilizar la razn misma. Y al mismo
tiempo, nada hay tan intrincado corno extraer con
tal procedimiento las nuevas di ficultades que hay
envueltas en la confusin de los nmeros. I\ las ca
rno despus pensara en la razn que haba para que
en otro tiempo los primeros filsofos no admitic
ran al estudio de la sabidura a nadie que no supie-
se matemticas, como si esta disciplina pareciese la
ms fcil y necesaria de todas para educar y prepa-
rar los espritus a comprender otr.as ciencias ms al-
tas. sospech que ell os conocieron una matemtica
muy diferente de la matemtica vulgar de nuestro
tiempo; no quiere decir esto que piense que la co-
nocieron a perfeccin, pues sus alborozos exagera-
dos y los sacrificios que hacan por ligeros inventos
(3) demuestran claramente 10 retrasados que esta-
ban. Y no me hacen cambiar de opinin Jlgunas
mquinas mentadas por ellos, que . son celebradas
por los historildores; pues por muy sencillas que
fuesen pudieron fcilmente ser ele\adas al rango de
portentos por el vulgo ignaro y milagrero. Pero es-
toy persuadido que las primeras semillas de la ver-
dad, depositadas por la naturaleza en el espritu hu-
mano, y que ahogamos en nosotros leyendo y oyendo
cada da tantos y tan diversos errores, tuvo tanta
fuerza en esa ruda y sencilla antigedad, que por la
misma luz de la mente que les haca ver que debe
preferirse la virtud al placer, lo honesto a lo til,
si bien ignoraban por qu esto era as, tambin 11e-
garon a tener verdaderas ideas de la filosofa y de
J08 REN DESCARTES
las matemticas, aunque no pudiesen tooav:1 con-
seguir perfectamente dichas ciendls. Y me parece.
en verdad, que vestigios de esta verdadera matem-
tica se ven todava en Pappus y Diophanto; los
cuales vivieron, si no en los primeros tiempos, al
menos muchos siglos antes de ahora. Y me incli
no a creer que despus los escritores mismos la han
suprimido por cierta astucia perniciosa; pues ;)s co-
mo es cierto que 10 han hecho muchos artfices res-
pecto de sus inventos, as ellos temieron quiz que,
siendo tan fcil y sencilla, se envileciese despus de
divulgada; y para. que les admirsemos, prefirieron
presentamos en su lugar, como productos de su Ol
todo, algunas verdades estriles deducidas con suti-
leza, a enseilamos el mtodo mismo que hubiera
hecho desaparecer por completo la admiracin. Ha
habido, finalmente, algunos hombres de gran talen-
to que se han esforzado en este siglo por resucitar-
la; pues ese mtodo que, con nombre extranjero,
llaman lgebra, no es otra cosa al parecer, con tal
que pueda desembarazarse de las mltiples cifras
e inexplicables figuras, de que est recargada a fin
de que no le falte ya aquella claridad}' facilidad suma
que suponemos debe haber en la verdadera mate-
mtica. Y habindome nevado estos pensamientos
del estudio particular de la aritmtica y la geome-
tra a una investigacin general de la matemtica,
indagu, en primer lugar, qu entienden todos pre-
cisamente por ese nombre, y por qu no slo las ya
nombradas, sino tambin la astronoma, la msica,
la ptica, la mecnica y otras muchas se l1aman par-
tes de la matemtica. Pues aqu no basta atender a
DOS OPSCULOS 109
la etimologa de la palabra, ya que como el trmi-
no matemtica significa solamente disciplina, las
otras ciencias no tendran menos derecho que la geo-
metra a ser llamadas matemticas. Pero vemos que
no hay nadie, con tal que haya pisado los umbrales
de las escuelas, que no distinga fcilmente entre las
cosas que se le presentan, qu es lo que pertenece
a la matemtica y qu a otras disciplinas. Y si se
picnsa en esto ms detenidamente, se nota al fin
que slo aquellas cosas en que se estudia el orden
y la medida se refieren a la matemtica, no impor-
tando que tal medida se haya de buscar en nmeros,
fi guras, as tros, sonidos o cualquier otro objeto; y
por 10 tanto, que debe haber una ciencia general,
que explique todo aquello que puede preguntarse
acerca dcl orden y la medida no adscrito a ninguna
materia especial, y que esa ciencia, no con vocablo
caprichosamente adoptado, sino antiguo y aceptado
por el uso, es ll amada matemtica universal , porque
en ella se contiene todo aquello por lo que otras
ciencias se llaman partes de la matemtica. Pero
cllnto aventaje sta en utilidad y facilidad a las
otras que de ella dependen queda manifiesto, por-
que se extiende a todas las cosas a que se e:-:tienden
aqullas y adems a otras muchas, y si contiene al-
gunas dificllltades, tambin aqullas las tienen, y
tienen adems otras procedentes de los objetos par-
ticulares, de que sta carece. Mas ahora, conocieni
do todos su nombre y sabiendo, alln sin una aten-
cin especial, de qu trata, cmo se explica que la
mayor parte se dedique laboriosamente a la inves-
tigacin de las otras disciplinas que de ella depen-
110 RENt DESCARTES
den y en cambio nadie se preocupe de aprenderla a
ella misma? Me admirara en verdad si no supiera que
es considerada por todo el mundo como facilsima,
y si no hubiera advertido hace tiempo que el esp-
ritu humano, dejado a un lado 10 que espera con
seguir fcilmente, se apresura a lanzarse hacia las
cosas nuevas y ms elevadas.
yo, consciente de mi debilidad, determin
observar tenazmente en la invcstigacin del conoci
miento de las cosas un orden tal, que habiendo co-
menzado siempre por };:s cosas ms sencillas y f:ici-
les, nunca pasar a otras hasta que me parezca que ya
no queda oad3 ms que en las primeras; por
lo cual cul tiv hasta ahora, en cuanto pude, esta ma-
temtica universal, de modo que en adelante pienso
que puedo tratar, sin prematura prisa, ciencias un
poco ms el e\'adas. Mas antes de pasar de aqu in-
tentar reunir y poner en orden todo lo que he des
digno de ser notado en mis estudios ::mte-
riores, tanto para encontrarlo sin trabajo en este libro,
si alguna vez la utilidad 10 exige, cuando avanzando
la edad, la memoria se debilite, como para, descar-
gada de ello la memoria, poder llevar a otras cosas
un espritu ms libre.
DOS OPSCULOS 111
REGLA V
TODO EL MTODO COXSISTE EN EL ORDE=-< Y DISPOSI-
CI=-< DE AQUELLAS COSAS HACIA LAS CUALES ES PRECI-
SO DlRICIR LA ACUDEZA DE LA ME", 'rE PAR.-\. DESCU8HIR
ALeUNA VERDAD. AfIOR..\ BIEN, LO OBSERVARDIQS
EXACTA..'I\IENTE SI CRADUALME:\TE LAS PRO-
POSICIOKES INTRI NCADAS y OSCURAS A MAS SIM-
I'LES, y SI DESPUs, PARTIENDO DE LA INTUICIN DE
LAS :\IAs ASCEKDER POR LOS MIS-
:\fOS GRADOS AL CONOCD1JE:-lTO DE TODAS LAS DEMS.
En esto slo se encuentra lo esencial de toda hu-
mana habilidad, y esta regla no debe ser menos guar-
dada por el 'lue ha de emprender el conocimiento de
las cosas que el hilo de Teseo por el que ha de en-
trar en el laberinto. Pero muchos, o no refiexionan
en lo 'lue prescribe, o 10 ignoran en absoluto, o ima-
ginan que no 10 necesitan, y a vcces tan desordena-
damente examinan las cuestiones ms difciles, 'lue
me parece que obran de la misma manera que si pre-
tcndienscn llegar de un solo salto desde la parte ms
baja de un edificio hasta la ms alta, o por h<lbcr des-
deilado o por na haber advertido las escaleras desti-
nadas a este servicio. As proceden todos los astrlo-
gos que sin conocer la naturaleza de los cielos, y aun
sin obsen':r siquiera con perfeccin los movimientos,
esperan poder indicar sus efectos. As la mayor parte
pe los que estudian la mecnica sin la fsica y fabri-
can al azar nue,os <lparatos para producir movimien
tos. As tambin. aquellos fil sofos que, desdeadas
las experiencias, piensan que la verdad ha de nacer
de su propio cerebro como Minerva del de Jpiter.
JJ2 REN DESCARTES
y evidentemente pecan todos enos contra esta re
gla. Pero como muchas veces el orden que aqu exi
ge es tan oscuro e intrincado que no todos pueden
reconocer cul es, difcilmente poddn guardarse su-
fici entemente de errar, si no observan diligentemen.
te lo que se \'a a exponer en la proposicin si
guiente.
REGLA VI
P ARA DISTINGUIR LAS COSAS 1>1 /\5 SIMPLES DE LAS COMo
PLICADAS E INVESTIGARL."S CON ORDEN, CQ:>''VIENE, EN
CADA SERIE DE COSAS EN QUE HEMOS DEDUCIDO DIREC
TM>tENTE ALGUNAS VERDADES DE OTRAS, OBSERVAR CU .\L
ES LA ]\IS SIMPLE, y c6l\to TOD,\S LAS ESTAN
MS O MENOS O IGUALMENTE ALEJADAS DE ELLA
Aunquo parezca que esta proposicin no cnseila
nada nuevo, contiene, sin embargo, el principal se-
creto del mtodo. y no hay otra ms til en todo
este tratado; pues advierte que todas las cosas pue-
den ser dispuestas en series distintas, no en cuanto
se rcfieretl a algn gnero del ente, tal como las
dividieron los filsofos confonnc a sus categoras, si-
no en cuanto que unas pueden conocerse por otras,
de tal modo que cuantas veces ocurre alguna difi-
cultad, podamos darnos cuenta al momento, si no
ser tal vez til examinar primero unas y cules y
en qu orden.
Mas para que esto pueda hacerse conveniente-
mente, se ha de notar en primer lugar que
las cosas, en la medida en que pueden ser tiles a
nuestro propsito, cuando no consideramos sus na
DOS OPSCULOS IlJ
turalezas aisladamente, sino que las comparamos en-
tre s, a fin de que puedan conocerse las unas por
las otras, pueden ser clasificadas en absolutas y re-
lativas.
Llamo absoluto a 10 que contiene en s la natu-
raleza pura y simple de que aqu es cuestin; por
ejemplo, todo aquello que es considerado corno in-
dependiente, causa, simple, universal, uno, igual.
semejante, recto u otras cosas de esta ndole; y a
esto primero Hamo lo ms simple y lo ms fcil,
a fin de poderlo utilizar al resolver las cuestiones.
y relativo es lo que participa en la misma natu-
raleza, o, por lo menos, en algo de ella, por lo cual
conforme a cierto orden; pero adems envuelve en
puede ser referido a lo absoluto y deducirse de l
su concepto algunas otras cosas, que llamo relacio-
nes: tal es lo que se llama dependiente, efecto, com-
puesto, particular, mltiple, desigual, desemejante,
oblicuo, etc. Y estas cosas relativas se apartan de
las absolutas tanto ms cuantas ms relaciones de esa
ndole contienen, subordinadas unas a otras; advir-
tindosenos en esta regla que debemos distinguir to-
das esas relaciones y observar el nexo mutuo de ellas
entre s y su orden natural, de tal suerte que, par-
tiendo de la ltima, podamos llegar hasta la ms ab-
soluta, pasando por todas las dems.
y en esto consiste el secreto de todo el mtodo.
cn advertir con diligencia en todas las cosas lo ms
absoluto. Pues algunas cosas, desde un punto de vis-
ta, son ms absolutas que otras, pero consideradas
de otro modo son ms relativas; as, lo universal es
ms absoluto que lo particular, porque tiene una na-
turaleza ms simple, pero tambin puede llamarse
114 RENt DESCARTES
ms relativo, porque depende de los individuos para
existir, etctera. Del mismo modo 'algunas cosas son
a veces verdaderamente ms absolutas que otras, pe-
ro no las ms absolutas de todas: as, si considera-
mos los individuos, la especie es algo absoluto; pero
si consideramos el gnero, es algo relativo; entre las
cosas mensurables, la extensin es <lIgo absoluto, pe-
ro entre las extensiones, la longi tud, etc. Por lo mis-
mo, en fin. para que se comprenda mejor que nos-
otros consideramos aqu las series de las cosas en
orden al conocimiento y no en orden a la I1Jturalcza
de cada una, de intento hemos enumerado la causa
y lo igual entre las cosas absolutas, a pesar de que
su naturaleza es verdaderamente relativa; porque, en
efecto, en los fil sofos la causa y el efecto son corre-
lativos; pero aqu, si inquirimos cmo es el efecto.
es preciso conocer primero la causa, y no al contra-
rio. Las cosas iguales tambin se corresponden mu-
tuamente, pero no conocemos las desiguales sino por
comparacin a las iguales y no a la viceversa, etc.
Se debe notar, en segundo lugar, que slo hay
muy pocas naturalezas puras y simples que podamos
intuir desde un principio y por s mismas, indepen-
dientemente de cualquiera otra, o por las experien-
cias mismas, o por cierta luz connatural en nosotros;
tambin de stas decimos que es preciso observarlas
con diligencia, porque son precisamente las que lla-
marnos ms simples en cada serie. Pero todas las
dems no pueden ser percibidas de otro modo, sino
como deducidas de stas, y esto, sea inmediata y pr-
ximamente, sea por el intennedio de dos o tres o
!fis conclusiones diversas; conclusiones en cuyo n-
mero debemos fijamos tambin, para conocer si es-
OOS OPSCULOS 115
tn separadas por ms o menas grados de la primera
y ms simple proposicin. Y tal es siempre el enca-
denamiento de las consecuencias, de donde nacen
aquellas series de cosas que hay que investigar a las
cuales debe ser reducida toda cuestin para que pue-
da ser examinada con un mtodo seguro. Mas como
no es fcil enumerar todas, y adems no es tan pre-
ciso retenerlas en la memoria como disccrnirlas con
la agudeza de la mente, se debe buscar algo para for-
mar los espritus, de suerte que las adviertan tan pron-
to como haga falta; para 10 cual, en verdad, nada
hay m<s apto, segn he experimentado, que acostum-
brarnos a reflexionar con sagacidad en las cosas ms
pequeas que ya anteriormente hemos percibido.
Se debe notar en tercero y ltimo lugar, que no
se han de comenzar los estudios por la ipvestigacin
de las cosas difciles, sino que, antes de disponernos
a abordar algunas cuestiones determinadas, conviene
recoger sin distincin las verdades que espontnea-
mente se ofrezcan, y despus, poco a poco, ver si de
sas pueden deducirse algunas otras, y luego de stas
otras, y as sucesivamente. Lo cual llevado a cabo,
se ha de refl exionar atentamente en las verdades
encontradas, y se ha de pensar cuidadosamente por
qu pudimos encontrar unas antes y m<s fcilmen-
te que otras, y cules son aqullas, para que de aqu
podamos juzgar, cuando hayamos de emprender algu-
na detenninada cuestin, a qu otras inves tigaciones
conviene aplicarse antes. Por ejemplo, si se me ocu-
rre que el nmero 6 es el duplo de 3, buscar luego
el duplo de 6, a saber, 12; buscar despus, si me
parece, el duplo de ste, a saber, 24; y el de ste, es
decir, 48, etc. ; y de aqu deducir, como es fcil ha
116 REN DESCARTES
cerlo, que ]a misma proporci6n existe entre 3 y 6
que entre 6 y 12, Y ]0 mismo entre 12 y 24, etc., y
por lo tanto, que los nmeros 3, 6, 12, 24, 48, etc.,
estn en proporcin continua; por lo cual, aunque
todas estas cosas sean tan claras que parecen casi
pueriles. comprendo, reflexionando atentamente, de
qu manera estn implicadas todas las cuestiones que
pueden proponerse acerca de las proporciones O rc-
laciones de las cosas, y en qu orden deben ser in-
vestigadas; y esto nicamente es 10 que constituye
10 esencial de toda la ciencia de la matemtica pura.
Porque advierto, en primer lugar, que no ha sido
ms difcil encontrar el duplo de 6 que el duplo de 3;
e igualmente que en todas las cosas, una vcz cncon
trada la proporcin entre dos magnitudes cualesquie-
ra se pueden dar otras innumerables magnitudes que
guarden entre s la misma proporcin; y no cambi:l
la naturaleza de la dificultad si se buscan 3, o 4, o
un nmero mayor, porque cada una de ellas debe
ser encontrada aparte y sin relacin alguna con las
otras. Noto despus que aunque, dadas las magnitu-
des 3 y 6, encuentre fcilmente la tercera en propor-
cin continua, es decir, 12, pero por el contrario, da-
dos los dos extremos, a saber, 3 y 12, no es tan fcil
encontrar la media proporcional, es decir, 6; y para
el que examine la razn de esto, es evidente que aqu
hay otro gncro de dificultad completamente distin-
ta de la anterior; porque para encontrar la media pro-
porcional, es preciso atender a la vez a, los dos ex-
tremos y a la proporcin que hay entre ellos, a fin
de que dividindola se obtenga una nueva; lo cual
es muy distinto de lo que se requiere, dadas dos mag-
nitudes, para encontrar una tercera en proporcin
DOS OPSCULOS 117
continua. Contino y examino si, dadas las magnitu-
des 3 y 24, se hubiera podido encontrar con la mis-
ma facilidad una de las dos medias proporcionales,
a saber, 6 y 12; Y aqu se presenta otra clase de difi-
cultad todava ms intrincada que las anteriores,
puesto que ahora se ha de atender no a una sola co-
sa o a dos, sino a tres distintas a la vez para encon-
trar la cuarta. Se puede todava ir ms lejos y vcr si,
dados solamente 3 y 48, hubiera sido ms difcil an
encontrar una de las tres medias proporcionales, a
saber, 6, 12 o 24; lo cual parece as a primera vista.
Pero al momento se ve que esta dificultad puede ser
dividida y reducida; por ejemplo, si se busca pri-
mero solamente la nica media proporcional entre
3 y 48, es decir, 12; y despus se busca la otra media
proporcional entre 3 y 12, es decir, 6; y la otra en-
tre 12 y 48, es decir, 24; y as queda rcducido al se-
gundo gnero de dificultad expucsto antes.
Despus de todo lo cual, observo adems cmo
puede buscarse el conocimiento de una misma cosa
por caminos diferentes, de los cuales uno es mucho
ms difcil y oscuro que el otro. As, para encontrar
estos cuatro nmeros en proporcin continua, 3, 6,
12, 24, si se suponen dados dos seguidos, a saber, 3
y 6, o 6 y 12, o 12 y 24, a fin de encontrar por ellos
los dems, la cosa ser muy fcil de hacer; enton-
ces diremos que la proposicin que se ha de hallar es
examinada directamente. Pero si se suponen dados
dos que alternan, a saber, 3 y 12 o 6 y 24, para en-
contrar por ellos los dems, entonces diremos que la
dificultad es examinada de la primera manera. Lo
mismo, si se suponen los dos extremos, a saber, 3
y 24, para deducir de ellos los intennedios, 6 y 12.
!l8 REN DESCARTES
La dificultad ser entonces e.xaminada indirectamen-
te de la segunda manera. Y de este modo podra
ir ms lejos y deducir muchas otras COsas de este so-
lo ejemplo, pero las dichas bastarn para que el lec-
tor vea 10 que yo quiero decir cuando declaro que
una proposicin est deducida directa o indirecta-
mente, y sepa que gracias al conocimiento de las ca
sas ms fciles y elementales, pueden descubrirse mu-
chas cosas, aun en las otras disciplinas, por el que
reflexiona atentamente e invcstiga con sagacidad.
REGLA VII
PARA COMPLETAR LA CIENCU. ES PRECISO EXAMINAn
CON UN MO\'nUENTO CO:ITINUO y NO INTERRUMPIDO
DEL PENS.-\..\IIENTQ TOD,\S y C.\.D .... ux .... DE LAS COSAS QUE
SE RELACIONAN CON NUESTRO PROPSITO Y ABARCARLAS
EN u ~ .... E.o."\'UMERACI6 N SUFICIEl'\TE y ORDE:"\'ADA
El cumplimiento de 10 que aqu se propone es
necesario para ::Jdmitir como ciertas aquellas verda-
des que, segn dijimos ms arriba, no se deducen in-
mediatamente de los principios primeros y por s
notos. Pues a ,'eces se hace esta deduccin por un
encadenamiento tan largo de consecuencias, que
cuando llegamos a ellas no recordamos fcilmente
todo el camino que nos condujo hasta alli; y por cs-
to decimos que se ha de ayudar a la debilidad de
la memoria por un movimiento continuo del pensa-
miento, Si, por ejemplo, he llegado a conocer por
medio de diversas operaciones, primero, qu relacin
hay entre las magnitudes A y B, despus entre B y
C, luego entre C y D, y, finalmente, entre D y E,
oos OPSCULOS 119
no veo por eso la que hay entre A y E, Y no puedo
verla por las ya conocidas si no me acuerdo de to
das. Por lo tanto, b s recorrer varias veces con cier
to movimiento continuo de la imaginacin, que al
mismo tiempo vea cada cosa y pase a otras, hasta que
aprenda a pasar tan de prisa desde la primera hasta
la ltima, que dejando apenas trabajo a la memoria,
parezca que tengo la intuicin de todo a la vez; pues
de este modo, al mismo tiempo que se ayuda a la
memoria, se corrige la lentitud del entendimiento y
en cierta manera se aumenta su capacidad.
Pero aadimos que ese movimiento debe ser no
interrumpido; porque muchas veces los que quieren
deducir algo muy de prisa y de principios remotos,
no recorren toda la cadena de proposiciones nter
medias con el suficiente cuidado para no pasar por
alto inconsideradamente muchas COsaS. Y cierta-
mente, cuando se ha pasado ' por alto algo, por pe-
queo que sea, en seguida queda rota la cadena y
cae toda la certeza de la conclusin.
Decimos adems que se requiere la enumeracin
para el complemento de la ciencia; porque otros pre
ceptos ayudan' verdaderamente a resolver muchas
cuestiones, pero slo con ayuda de la enumeracin
puede conseguirse que cualquiera que sea la cuestin
a que apliquemos el espritu podamos proferir siem-
pre un juicio verdadero y cierto sobre ella, y que,
por 10 tanto, nada se nos escape, sino que parezca
que sabemos algo de todo.
Es pues, esta enumeracin o induccin una in
vestigacin tan diligente y cuidadosa de todo aquello
que se refiere ;) una cues tin dada, que podemos con-
cluir de ella con certidumbre y evidencia, que nada
120 &ENE DESCARTES
por descuido hemos omitido: de suerte que cuantas
veces usemos de ella, estaremos seguros, si la cosi
buscada se nos escapa, de ser ms sabios, por lo
menos en cuanto que sabremos con certeza que no
puede ser encontrada por ningn camino que nos,
otros conozcamos; y si acaso, como sucede con fre-
cuenciJ, hemos podido recorrer todos los caminOS que
se abren a los hombres para llegar hasta all, podrc-
mas afirmar osadamente que su conocimiento sobre-
pasa los lmites de la inteligencia humana.
Es preciso notar, adems, que por enumeracin
suficiente o induccin, entendemos solamente aque-
lla de la cual puede deducirse una verdad con ms
certeza que por cualquier otro gnero de prueba, ex-
cepto la simple intuicin. Cuando un conocimiento
no puede reducirse a la intuicin, no nos queda, des-
pus de rechazar todas las cadenas de silogismos, otro
camino que ste de la enumeracin, en el cual de-
bemos poner toda nuestra confianza. Porque todas
las proposiciones que hemos deducido inmediata-
mente unas de otras, si ]a inferencia ha ' sido eviden-
te, ya es tn reducidas a una verdadera intuicin. Pe-
TO si de muchas proposiciones separadas inferimos
algo, muchas veces nuestro entendimiento no tiene
capacidad suficiente para poder abarcarlas todas con
una soja intuicin; en cuyo caso la certeza de la enu-
meraci n debe bastarle. As como no podemos con
una sola mirada distinguir todos los anillos de una
cadena muy larga; pero no obstante, si hemos vis-
to el enlace de cada uno con su inmediato, bastar
esto para decir que tambin hemos visto cmo el
ltimo est en conexin con el primero.
He dicho que esta operacin debe ser suficien-
DOS OPSCULOS 1Zl
te, porque en muchas ocasiones puede ser defectuo-
sa y, por tanto, sujeta a error. Pues a veces, aunque
recorramos por enumeracin muchas cosas que son
muy evidentes, si omitimos sin embargo una sola,
por pequeiia que sea, se rompe la cadena y cae to-
da la certeza de la conclusin. Otras veces abarca-
mos ciertamente todo en la enumeracin, pero no
distinguimos cada una de las cosas entre s; de modo
que slo conocemos todo confusamente.
Adems, esta enumeracin unas veces debe ser
completa, otras distinta, y otras no hace falta ni lo
uno ni lo otro; por eso solamente se ha dicho que
dcbe ser suficiente. Pues si quicro probar por enu-
meracin cuntas especies de seres son corpreos o
en algn modo caen bajo los sentidos, no afinnar
que son tantos, y no ms, a no ser que antes haya co-
nocido con certeza que hc abarcado todos en la enu-
meracin y los he distinguido todos unos de otros.
Pero si por el mismo camino quiero mostrar que el
alma racional no es corprea, no har falta que la
enumeracin sea completa, sino que bastar que reu-
na todos los cuerpos a la vez en algunos gmpos, de
modo que demuestre que el alma racional no puede
ser referida a ninguno de ellos. Si, finalmente, quie-
TO mostrar por enumeracin que la rea del crculo
es mayor que las reas de todas las dems figuras
cuyo permetro sea igual, no es necesario hacer el re-
cuento de todas las figuras, sino que hasta demostrar
esto de algunas en particular para concluir por in-
duccin 10 mismo dc todas las otras.
Aad tambin que la enumeracin debe ser orde-
nada; ya porque para los defectos enumerados no hay
remedio ms eficaz que examinar todo con orden,
122 REN DESCARTES
ya tambin porque con frecuencia sucede que si
cada una de las cosas que se refieren a la cuestin
propuesta hubieran de ser examinadas separadamen-
te, no bastara para ello la vida de ningn hombre,
bien porque esas cosas son muchsimas, bien porque
frecuentemente vendrbn a repetirse las mismas. Pe-
ro si disponemos todas estas cosas en un orden per-
fecto, para reducirlas todo ]0 ms posible a clases fi
jas, bastar examinar exactamente, sea una sola ue
dichas clases, sea algo de cada tina de ellas, sea unas
ms bien que otras, o pOI 10 menos no se recorrer
int ilmente dos veces la misma cosa; lo cual de tal
manera es provechoso, que muchas veces, gracias a
un orden bien establecido, se hace en poco tiempo
y con facilidad una serie de cosas que a primera vis-
ta parecan inmensas.
y este orden de las cosas que se han de enume-
rar puede variar las ms de las veces y depende de
la voluntad de cada uno; por 10 tanto, para imagi-
narlo con mayor agudeza, conviene acordarse de 10
que se di jo en la proposicin quinta. Hay tambin
muchas cosas entre los artificios ms ftiles de los
hombres, cuya solucin depende por completo de
disponer bien este orden; as , si alguien quiere for-
mar un buen anagrama por la transposicin de las
letras de algn nombre, no es menester pasar de lo
ms fcil a lo ms difcil, ni distinguir lo absoluto de
lo relativo, pues todo esto no tiene aqu lugar, sino
que bastar proponerse un orden tal para examinar
las transposiciones de las letras, que nunca se vuel-
va dos veces sobre las mismas y que su nmero est,
por ejemplo, distribuido en cIases fijas, de modo que
se vea al momento en cules hay mayor esperanza
DOS OPSCULOS In
de buscar lo que se encuentra; y as el trabajo na
ser largo, sino solamente pueriL
Por lo dems, estas tres ltimas reglas no se de-
ben separar, porque las ms de las veces se ha de
renexionar en ellas juntamente, y contribuyen igual-
mente a la perfeccin del mtodo. Poco importaba
cul habamos de ensear la primera, y las explica
mos aqu en pocas palabras, porque casi no hemos
de hacer otra cosa en lo que resta de este tratado,
donde mostraremos en particular lo que aqu hemos
considerado de un modo general.
REGLA VIII
SI EN LA SERIE DE COSAS QUE SE HAN, DE INVESTIGAR SE
PRESENTA ALCO QUE NUESTRO ENTENDI),IlENTO NO PUE:
DA INTUIR SUFICIENTEMENTE BIEN, ES PRECISO DETE
NERSE ALL; y NO SE DEBE EXAMINAR LO DEMs QUE
SICUE, SINO ABSTENERSE DE UN TRABAJO SUPERFLUO
Las tres reglas precedentes prescriben el orden y
lo explican; y sta muestra cundo es absolutamen
te necesario, y cundo til solamente. En efecto, to
do 10 que constituye un grado ntegro en la serie
por la que es preciso pasar de las cosas relativas a lo
absoluto, o a ]a inversa, debe ser examinado necesa
riamente antes de lo que sigue. Pero si, como suele
suceder, pertenecen muchas cosas al mismo grado,
es sin duda siempre til recorrerlas todas por orden.
Sin embargo, no somos forzados a observarlo tan es
tricta y rgidamente; y las ms veces, aunque no co
nozcamos claramente todas las cosas, sino pocas o
slo una de ellas, a pesar de todo es posible llegar
ms all.
124 REN DESCARTES
y esta regla se desprende necesariamente de las
razones dadas para la segunda; y no se dehe creer
por eso que sta nada nuevo contiene para hacer
avanzar la ciencia, aunque parezca apartamos sola-
mente de la investigacin de ciertas cosas, no empero
exponer alguna verdad; pues, en efecto, no enseila
otra cosa a los principiantes que a no perder traba-
jo, poco ms O menos de la misma manera que la
segunda. Pero a aquellos que conozcan perfectamen-
te las siete reglas anteriores, muestra de qu manera
pueden, en cualquier ciencia que sea, satisfacerse a s
mismos hasta el punto de no desear nada ms; pues
cualquiera que haya observado exactamente las pri-
meras reglas en 13 solucin de alguna dificultad y rc-
ciba, no obstante, de sta, la orden de detenerse en
alguna parte, conoced entonces con certeza que no
puede encontrar por ningn medio el conocimiento
que busca, y esto no por culpa de su espritu, sino
porque la naturaleza misma de la dificultad o la
misma condicin humana se opone a ello. Este ca
nacimiento no cs, por otra partc, una ciencia menor
que la que muestra la naturaleza de la c o s ~ misma;
y parecera no estar en su sano juicio el que exten-
diera su curiosidad m5s all.
Conviene ilustrar todo esto con uno O dos ejem-
plos. Si, v. g., alguien que estudie solamente la ma-
temtica busca aquella lnea que en diptrica se lla-
ma anaelstica, y en la cual los rasgos paralelos se
refractan de manera que todos, despus de la refrac-
cin, se encuentran en un solo punto, fcilmente
se dar cuenta, segn las reglas quinta y s6ta, que
]a determinacin de esa lnea depende de la propor-
cin que guardan los ngulos de refraccin con los
DOS OPSCULOS 125
ngulos de incidencia; mas como no ser capaz de
hacer esta investigacin, puesto que no pertenece
a la matemtica, sino a la fsica, se ver obligado a
detenerse en el umbral)' nada conseguir con que-
rer oir de los filsofos u obtener de la experiencia el
conocimiento de esta verdad; porque pecara contra
la tercera regla . Adems, esta proposicin es toda-
va compuesta y relativa; ahora bien, se dir en lu-
gar oportuno que slo de las cosas puramente sim-
ples y absolutas se puede tener experiencia cierta. En
vano supondr tambin entre tales ngulos una pro-
porcin que l creer ms verdadera que todas;
porque entonces no buscara ya la anaclstica, sino
solamente la lnea que diese razn de lo que ha su-
puesto.
Por el contrario, si alguien que no estudia sola-
mente las matemticas, sino que desea, siguiendo la
primera regla, investigar la verdad sobre todo lo que
se le presente, viene a dar con la misma dificultad,
ir ms lejos y encontrar que la relacin entre los
ngulos de incidencia y los ngulos de refraccin de-
pende de la variacin de esos mismos ngulos en
razn de la diferencia de los medios; que esta varia-
cin a su ,'ez depende del modo como el rayo pe-
netra en todo el cuerpo transparente; y que el
conocimiento de la propiedad de penetrar un cuer-
po, supone igualmente conocida la naturaleza de la
accin de la luz; y que, en fin, para comprender
la accin de la luz es preciso saber qu es en general
una potencia natural; y esto ltimo es en toda esta
serie ]0 ms absoluto, Cuando, pues, por la intui
cin haya visto esto claramente, volver por los mis-
mos grados segn la regla quinta; y si al llegar al se-
126 llENt DESCAllTES
gundo grado no puede conocer la naturaleza de la
accin de la luz, enumerar segn la regla sptima
todas las otras potencias naturales, a fin de que, gra-
cias al conocimiento de alguna de ellas, la compren-
da tambin, al menos por la analoga de que luego
hablar; hecho esto, indagar de qu manem pene-
tra el rayo por todo el cuerpo transparente; y as
recorrer el resto por orden hasta que llegue a la
anaclstica misma. Y aunque hasta ahora ha si
do buscada en vano por muchos, n3da VCD, sin em-
bargo, que pueda impedir que alguien que emplee
con perfeccin nuestro mtodo llegue a conocer-
la con e\'idencia.
Pero pongamos el ejemplo ms noble de todos.
Si alguno se propone como problema cxamin;n to-
das las verdades para cuyo conocimiento es blstan-
te la razn (examen que deben hacer. a mi parecer,
por lo menos una vez en la vida todos aquellos que
desean seriamente llegar a ]a sabidura ) . encontrar
ciertamente, por las reglas que han sido dadas, que
nada puede ser conocido antes que el entendimien-
to, siendo que el conocimiento de todas las cosas
depende de l, y no a la viceversa; luego, despus
de haber examinado todo lo que viene inmediatamen-
te tras el conocimiento del entendimiento puro, enu-
merar entre otras cosas todos los dems medios de
conocimiento que poseemos, aparte del entendimien-
to, y que na son ms que dos, a saber: la imagina-
cin y los sentidos.
Pondr despus toda su habilidad en distinguir
y examinar estos tres modos de conocimiento, y vien
do que la verdad o la falsedad no pueden estar pro-
piamente ms que en el entendimiento, pero que
OOS OP(SCULOS 127
s610 de los otros dos trae muchas veces su origen,
atender esmeradamente a todo aquello que puede
engaarle, a fin de precaverse; y enumerar exacta-
mente todos los caminos que se ofrecen a los hom
bres para perseguir la verdad, con objeto de seguir
el mejor; pues no son tantos que no pueda descu-
brirlos fcil mente todos por medio de una enumera-
cin suficiente. Y cosa que parecer extraii.a e incre-
ble a los que no la hJyan experimentado, tan pronto
como haya distinguido, a propsito de cada obje-
to, los conocimientos que no hacen otrJ cosa que
llenar o adornar la memoria de aqullos por los cua
les alguien debe llamarse ms sabio, cosa tambin
fcil .de consegui r. _ (4): se dar cuenta ciertamen-
te de que no ignora nada por falta de inteligencia o
de mtodo, y que ningn hombre puede saber nada
que l no sea capaz tambin de conocer, con tal que
ap1ique a eso mismo su espritu como conv;ene. Y
aunque pueden a veces serIe propuestas muchas ca
sas cuya inves tigacin le ser prohibida por esta re-
gia, como no obstante \er c1Jramente que exceden
toda la capacidad del entendimiento humano, no se
creer por eso ms ignorante, sino que esta misma
certeza de que nadie puede saber nada de la cuestin
propuesta, si l es razonable, satisfar ampliamente
su curiosidad.
I\Jas para no estar siempre inciertos sobre lo que
puede nuestro espritu y para evitar que no traba je
en vano y sin reflexin, antes de abordar el conoci
miento de las cosas en particular, es preciso haber
examinado cuidadosamente, una vez en la vida, qu
conocimientos es capaz de adquirir la razn humana.
y para hacerlo mejor, de las cosas igualmente fci-
128 REN DESCARTES
les siempre debe investigarse primero las que son
ms tiles.
Este mtodo imita a aquellas artes mecnicas
que no tienen necesidad de ninguna ayuda cxtraila,
y que ensean ellas mismas cmo se fabrican los ins-
trumentos que necesitan. Si nlguno quisiera, en efec-
to, ejercer una de ellas, por ejemplo, la del herrero, y
estuviese p,ri\'ado de todo instrumento, se vcra
obligado al principio a servirse como yunque de una
piedra dura o de alguna masa informe de hierro, a
tomar una piedra en lugar de martillo, a disponer
trozos de madera en faml a de tenazas, y a reunir
segn la necesidad otros materiales por el estilo;
y Juego de tenerlos prcponados, no se pondro en
seguida a forjar, para utilidad de otros, espadas o
cascos ni ningn objeto de los que se hacen de hie
rro, sino que antes de nada fabricara martillos, un
yunque, tenazas y todas las dems herramientas que
necesita. Este ejemplo nos ensella que si no hemos
podido encontrar al principio m:ls que preceptos
confusos, y que parecan innatos en nuestro espri-
tu ms bien que elaborados con mtodo, no se ha
de pretender al punto con su auxili o dirimir las dis-
cusiones de los filsofos o resolver las cuestiones de
los matemticos, sino que se deben utilizar antes pa
ra investigar con la mayor diligencia todo aquello
que ms necesario es para el examen de la vcrdad;
tanto ms cuanto que no hay razn alguna para que
(: sto sea ms difcil de encontrar que la solucin de
ciertas cuestiones habit ualmente planteadas en la
geometria, en la fsica o en otras ciencias.
Pero nada es ms til aqu que investigar 10 que
es el humano conocimiento y hasta dnde se ex-
DOS OPSCULOS 129
tiende. Por eso reunimos ahora estos problemas en
una sola cuestin, y juzgamos que sta debe ser exa-
minada la primera de t odas segn las reglas anterior-
mente enunciadas; y esto es lo que debe hacer una
vez en la vida el que ame siquiera un poco la ver-
dad, porque esta investigacin encierra los verdade-
ros medios de saber y el mtodo ntegro. Por el con-
trario, nada me parece tan absurdo como discutir
osadamente sobre los misterios de la naturaleza, so-
bre la influencia de los cielos en nuestra tierra, sobre
la prediccin del porvenir y otras .cosas semejantes.
como hacen muchos, y no haber, sin embargo, inda-
gado nunca si la razn humana es capaz de descu-
brir esas cosas. Y no debe parecer arduo o difci l
determinar los lmites del espritu que en nosotros
mismos sentimos, puesto que muchas veces no du-
damos en juzgar aun sobre cosaS que estn fu era de
nosotros y nos son ajenas. Ni tampoco es un traba-
jo inmenso querer abarcar con el pensamiento todo
lo qu.e est contenido en el universo para reconocer
cmo cada cosa est sujeta al examen de nuestra
mente; pues nada puede haber tan mltiple o dis-
perso que no se pueda, por medio de la enumeracin
de que hemos hablado, circunscribir en determina-
dos lmites o reducirse a unos cuantos grupos. Y pa-
ra hacer la experiencia en la cuestin propuesta, di-
vidimos, por de pronto, todo lo que a ella se refiere
en dos grupos: pues deben referirse, o a nosotros
que somos capaces de conocer, o a las cosas mismas
que pueden ser conocidas; y estas dos cosas las discuti-
mos separadamente.
y ciertamente observamos en nosotros que el en-
tendimiento slo es capaz de conseguir 1a ciencia,
130
REN DESCARTES
pero puede ser ayudado o impedido por otras tres
facultades: la imaginacin, los sentidos y la memo-
ria. Se ha de ver, pues, por orden, en qu pueden
perjudicarnos cada una de estas facultades. para pre-
cavernos, o en qu pueden ser tiles, para emplear
todos sus recursos. Y as, esta parte ser discutida
por enumeracin suficiente, como se demostrar en
la siguiente regla.
Despus se ha de llegar a las cosas mismas, que
solamente deben ser examinadas en cuanto estn al
alcance del entendimiento, y, en este sentido, las di
vidimos en naturalezas absolutamente simples y en
naturalezas complejas o compuestas. Las naturalezas
simples no pueden ser ms que espirituales o corpo-
rales, o presentar a la vez ambos caracteres; y en
cuanto a las compuestas, unas, las experimenta el
entendimiento como tales antes de que sepa pre-
cisar algo de ellas, y otras, las compone l mismo,
Todo esto ser ms ampliamente expuesto en la re-
gla duodcima, en donde se demostrar que no
puede haber error ms que en estas ltimas natura-
lezas que el entendimiento compone, y, por esto, las
distinguimos todava en dos especies: las que se de-
ducen de las naturalezas ms simples y por s mis-
mas conocidas, de que hablaremos en todo el libro
siguiente, y las que suponen otras tambin, de las
que sabernos por experiencia que son realmente (a
parte Tei) compuestas, para cuya exposicin destina-
mos ntegro el tercer libro,
En todo este tratado nos esforzaremos por inda-
gar con tanta diligencia y h ~ c c r tan fciles todos los
caminos que se ofrecen a los hombres para conocer
la verdad, que todo 'aquel que haya aprendido con
DOS OPSCULOS 131
perfeccin todo este mtodo, cualquiera que sea la
mediocridad de su talento, pueda ver, a pesar de ello,
que no hay ninguno que le est ms cerrado que los
otros, y que no ignora ya nada por falta de entendi-
miento o de mtodo. Sino que cuantas veces apli-
que su espritu al conocimiento de alguna cosa, o
llegar hasta ella completamente, o ved claramente
que depende de alguna experiencia, que no est en
su poder, y entonces no culpar a su talento, aun-
que se vca obligado a detenerse ah, o, en fin, de-
mostrar que lo que l busca traspasa los lmites de
la inteligencia humana, y, por consiguiente, no se
tendr ya por ignorante, puesto que no es menos
ciencia conocer eso mismo que cualquier otra cosa.
REGLA IX
CONVIENE DIRIGIR TODA LA FUERZA DEL ESPRl111 A
LAS COSAS MS PEQUEAS Y FAcILES, y DETENERSE EN
ELLAS LARGO TIEMPO, HASTA A IN'
111m LA VERDAD CON CLARID ..o y DISTINCIN
Expuestas las dos operaciones de nuestro entendi-
miento, la intuicin y la deduccin, de las cuales
dijimos que slo ellas deben utilizarse para aprender
las ciencias, continuarnos explicando en esta y la si-
guiente regla de qu manera podemos hacernos ms
aptos para llevarlas a cabo y desarrollar al mismo
tiempo las dos facultades principales de la mente, a
saber: la perspicacia, teniendo la intuicin distinta
de cada cosa, y la sagacidad, deduciendo hblmente
unas de otras.
Y, en verdad, cmo se debe usar de la intuicin
132 RENt DESCARTES
de la mente, 10 conocemos ya por la comparacin
misma con la vista. Pues el que quiere ver con el
mismo golpe de vista muchos objetos a la vez, nin-
guno de ellos ver distintamente, e igualmente, el
que suele atender a muchas cosas a la vez con un
solo acto de pensamiento, es de espritu confuso. Pe-
ro aquellos art fices que se ejercitan en trabajos de-
licados y que estn acostumbrados a dirigir atenta
mente su mirad3 sobre cada punto, adquieren con
la costumbre 1a c<lpacidad de distinguir perfectamen-
te las cosas por insignificantes y sutiles que sean; as
tambin, aquellos que nunca distraen e1 pensamien-
to con varios objetos a la vez, sino que lo ocupan to-
do entero en considerar las cosas ms simples y f
ciles, llegan a ser perspicaces.
Mas es un defecto comn de los mortales ver bs
cosas difcil es como ms bellas, y la mayor parte juz-
gan que no saben nada cuando ven la C.1U$1 clarsima
y scncilla de alguna cosa, micntras que admiran cicr-
tas lucubraciones subl imes y profundas de los fil-
sofos, aunque, como casi siempre, se apoyen en fun-
damentos que nadie ha examinado suficientemente
nunca; insensatos son, en verdad, al preferir las ti
nieblas a ]a luz! Ahora bien, se dche notar que aque-
llos que verdaderamente saben, reconoecn ]a verdad
con igual facilidad, bicn la hayan deducido de un ob-
jeto simple, bien de uno oscuro, pues comprenden
c:lda verdad por un acto semejante, nico y distinto,
una vez que llegaron a ella; y toda la diferenc. est
en el camino, e1 cual, ciertamente. debe ser ms largo
si conduce desde los principios primeros y absolutos
a una verdad ms remota.
DOS OPSCULOS 133
Conviene, pues, que se acostumbren todos :l a b a r ~
car con el pensamiento tan pocas cosas a la vez y
tan simples, que no piensen que saben algo, si no lo
ven tan distintamente, como lo que conocen con
ms distincin que nada. Para lo cual, sin duda, na-
cen algunos con ms aptitud que otros, pero con el
mtodo y el ejercicio pueden hacer todava mucho
ms apto el espritu; y una cosa hay que me parece
se debe advertir aqu con preferencia a toda otra, a
saber: que cada uno se persuada firmemente que las
ciencias, aun las ms ocultas, deben ser deducidas,
no de cosas grandes y oscuras, sino slo de las fci-
les y ms obvias.
As, por ejemplo, si quiero examinar si alguna
potencia natural puede pasar instantneamente a un
lugar distante, atravesando todo el espacio interme-
dio, no dirigir lo primero el espriu a la fuerza mag-
ntica o al influjo de los astros, ni siquiera a la ra-
pidez de la luz para indagar si tal vez tales acciones
se verifican en un instante, pues ms dificultad en-
contrara en probar esto que lo que se busca, sino
ms bicn reflexionar en los movimientos locales de
los cuerpos, porque nada puede haber ms sensible
en todo este gnero de cosas. Y ver que la piedra no
puede pasar en un instante de un lugar a otro, por-
que es cuerpo; pero que una potencia semejante a
la que mueva la piedra, no se comunica sino en un
instante, si pasa sola de un sujeto a otro. Por ejem-
plo, si muevo una de las extremidades de un bastn
por largo que sea, comprendo fcilmente que la po-
tencia que mueve esta parte del bastn mueve tam-
bin necesariamente, en el mismo instante. todas sus
dems partes, porque en este caso se comunica sola,
134
RENE DESCARTES
sin que exista en algn cuerpo, por ejemplo, en una
piedra que la transporte consigo.
Del mismo modo, si quiero conocer cmo por
una sola y misma causa simple pueden ser produci-
dos a la yez efectos contrarios, no recurrir a mdi-
cos, para obtener drogas que expulsen unos humo-
res y retengan otros; no disparatar; diciendo de la
luna que calienta por la luz y refrigera por una cua-
lidad oculta: sino que considerar mejor una balan-
za en 10 cual el mismo peso, en un solo y mismo
instante, ele\'a un platillo mientras hace bajar al
otro, y otras cosas semejantes.
REGLA X
PARA QUE EL ESPRITU ADQUIER.-\ SAGACIDAD DEBE
EJERCITARSE EN Th'VESTIGAR LAS l \ I I S ~ I A S COSAS QUE
YA HAN SIDO DESCUBIERTAS POR OTROS, Y EN RECO-
RRER CON ]o..TODO AUN LOS r-.r;\S I:-I$ICNIFICAN1ES AR-
TIFICIOS DE LOS HOMBRES, PERO, SOBRE TODO, AQUE-
LLOS QUE EXPLICAN EL ORDEN O LO SUPONEN
He nacido, 10 confieso, con tal inclinacin de esp-
ritu, que he puesto siempre el sumo placcr del es-
tudio, no en oir las razones de los otros, sino en
encontrarlas yo mismo con mi propio trabajo. Ha-
bindome atrado esto slo, siendo joven an" al estu-
dio de las ciencias, cada vez que un libro prometa
en su ttulo un nuevo descubrimiento, antes de ir
ms all en su lectura, ensayaba si acaso poda con-
seguir yo algo semejante por cierta sagacidad innata,
y tena sumo cuidado en que no me robase este pla-
cer inocente una lectura apresurada En lo cual
DOS OPSCULOS ll;
obtuve tantas 'Tces xito, que, al fin, me di cuenta
que yo no llegaba a la verdad de las cosas, como sue-
len los dems, por medio de vagas y oscuras lucubra-
ciones, con ayuda ms bien de la suerte que del m-
todo, sino que haba dado en mi larga experiencia
con ciertas reglas, muy tiles para ello, de las cua-
les me serv despus para descubrir muchas ms. Y
as cultiv con esmero todo este mtodo, y me per-
suad de que haba seguido desdc el principio el mo-
do de es tudiar ms til de todos.
~ I a s como no t odos los espritus son natural-
mente inclinados a indagar las cosas con su propio
esfuerzo, esta regla ensea que no conviene que nos
ocupemos desde el pri mer momento en las cosas ms
difciles y arduas, sino que es preciso antes profun-
dizar las artes ms insignificantes y sencillas, sobre
todo aquellas en las cuales reina ms el orden, como
son las de los artesanos que tejen telas y tapices, o
las de las mujeres que bordan o hacen encaj e; asi-
mismo, todas las combinaciones de los nmeros y to-
do 10 que pertenece a la aritmtica, y otras cosas sc-
mejantes, todas las cuales ejcrcitan admirablemente
el espritu con tal que no aprendamos de otros sus
inventos, sino que los descubramos por nosotros mis-
mos. Pues no habiendo en ellos nada oculto y es-
tando enteramente al alcance de la inteligencia
humana, nos muestran con toda distincin innume-
rables disposiciones, todas entre s divcrsas y. sin em-
bargo, regulares, en cuya exacta observacin consis-
te casi toda la sagacidad hum<tna.
y por es to advertimos que era preciso invcstigar
todo esto con mtodo, el cual, en estas cosas de me-
nor importancia, no suele scr otro que la obscrva-
136 RENt DESCA.RTES
cin constante del orden que existe en la misma cosa
o que i.ngeniosamente ha sido imaginado; as, si que-
remos leer una escritura cifrada en caracteres desco-
nocidos, ningn orden aparece sin duda, pero imagi-
namos uno, no solamente para cxaminar todas las
conjeturas que se pueden hacer sobre cada signo,
cada palabra o cada pensamiento, sino tambin pa-
ra disponerlos de suerte que conozcamos por enume-
racin todo lo que de ellos puede ser deducido. Y
es necesario precaverse, sobre todo, de no perder el
tiempo queriendo adivinar semejantes cosas por ca-
sualidad y sin mtodo, porque, si bien con frecuen-
cia podran descubrirse sin mtodo, y aun alguna vez
por' los afortunados antes quiz que por mtodo, em-
botaran sin embargo, la luz de su mente y se acos-
tumbraran de tal modo a 10 pueril y vano, que des-
pus siempre se detendran en la corteza de las cosas
sin poder penetrar ms adentro. Pcro no caigamos,
por el contrario, en el error de aquellos que slo ocu-
pan su pensamiento con cosas serias y elevadas, de
las cuales, despus de muchos trabajos, no adquieren
sino una ciencia confusa mientras la pretenden pro-
funda. Conviene, pues, ejercitarnos primero en estas
cosas ms fcil es, pero con mtodo, a fin de acos-
tumbrarnos a penetrar siemprc en la ntima verdad
de las cosas por caminos obvios y conocidos co-
mo jugando, pues, de esta suerte, experimentaremos
poco a poco y en menos tiempo del que puede espe-
rarse que nosotros tambin, con igual facilidd, pa-
demos deducir de principios evidentes muchas propo-
siciones que parecan muy difciles e intrincadas
Mas se extrailarn quiz algunos de que, buscan
do aqu la manera de hacernos ms aptos para
DOS OPSCULOS 137
deducir unas verdades de otras, omitamos todos los
preceptos con los cuales piensan los dialcticos di-
rigi r la razn humana, prescribiendo ciertas formas
de raciocinar que concluyen tan necesariamente que
la razn que confa en ellas, aunque no se tome el
trabajo de considerar atenta y evidentemente la in-
fer encia misma, pueda, sin embargo, a veces, con-
cluir algo cierto en virtud de la forma. En efecto,
notamos que muchas veces la verdad se escapa de
estos encadenamientos, mientras los mismos que los
usan quedan enredados en ellos. Esto no sucede tan
frecuentemente a los dems; y sabemos por expe-
riencia que ordinariamente todos los sofismas ms
sutiles no engaiian casi nunca a nadie que se sirva
de la pura razn sino a los sofistas mismos.
Por eso aqu, cuidando ante todo que la razn
no permanezca ociosa, mientras examinamos la ver-
dad de alguna cosa, rechazamos esas formas como
contrarias a nuestro propsito, y buscamos ms bien
todas las ayudas que pueden retener atento nuestro
pensamieno, como se demostrar en lo que sigue.
Mas para que se vea todava con ms evidencia que
aquel mtodo de razonamiento no es de ninguna uti-
lidad para el conocimiento de la verdad, es preciso
advertir que los dialcticos no pueden formar nin
gn silogismo en regla, que concluya con verdad,
si antes no poseen la materia del mismo, esto es, si
no han conocido antes la verdad que en l se dedu-
ce. De donde resulta que ellos mismos no aprenden
nada nuevo de una tal fanna y, por tanto, que la
dialctica vulgar es compl etamente intil para los
que desean investigar la verdad de las cosas, y que
slo puede aprovechar, a veces, para exponer con
133 REN DESCARTES
mayor facilidad a los otc?s las razones ya conocidas
y, por tanto, que es preciso trasladarla de la filoso-
fa a la retrica.
REGLA XI
DESPUS DE HABER TENIDO LA. INTUICIN DE ALGUNAS
PROPOSICIONES SIMPLES, SI DE ELLAS DEDUCIMOS AL-
CUNA OTRA COSA, ES TIL RECORRERLAS POR :MEDIO
DE UN MQVlJo.UENTO CONTINUO y NO INTERRUMPIDO
DEL PENSAMIENTO, REFLEXIONAR EN sus MUTUAS RE-
J.ACIONES Y, EN TODO LO POSIBl.E, CONCEBIR DISTIN-
TAMENTE VARIAS COSAS A LA VEZ, PUES AS, NUESTRO
CONOCIMIENTO LLEGA A SER MUCHO MS CIERTO Y
AUMENTA EN GRAN MANERA LA CAPACIDAD DEL EsrRlTIJ
Aqu se presenta ocasin de exponer con ms cla-
ridad ]0 que antes se dijo, en las reglas 111 y VII,
acerca de la intuicin de la mente; porque en un lu-
gar ]a opusimos a la deduccin y en otro solamente
a ]a enumeracin que definimos como la inferencia
que se colega de varias cosas separadas; mas en el
mismo lugar dijimos que la simple deduccin de una
cosa, partiendo de otra, se hace por intuicin.
y hubo de hacerse as porque exigimos dos con-
diciones para la intuicin de la mente, a saber: que
la proposicin sea entendida clara y distintamente,
y, adems, toda a la vez y no sucesivamente. Pero
la deduccin, si atendemos a la manera de hacerla,
como en la regla 111, no parece que se haga toda a
la vez, sino que implica cierto movimiento de nues-
tIa espritu que infiere una cosa de otra, y, por eso,
all, con razn, la distinguimos de la intuicin. Pero
DOS OPSCULOS 119
si la consideramos en cuanto est ya hecha, como
en lo que se dijo en la regla VII, entonces no de-
signa ya ningn movimiento. sino el trmino de un
movimiento, y por eso ailadimos que es vista por
intuicin cuando es simple y clara, pero no cuando
es mltiple y oscura; a la cual dimos el nombre de
enumeracin o induccin, porque entonces no pue-
de scr comprendida toda a la vez por el entendi-
miento, sino que su certeza depende, en cicrto mo-
do, de la memoria, en la cual deben retenerse los
juicios de cada una de las partes enumeradas para
colegir de todos ellos una sola cosa.
Todas estas distinciones eran necesarias para la
interpretacin de esta regla; pues despus que la re
gla IX trat slo de la intuicin y la X de la enume-
racin, explica sta de qu modo se ayudan a com
pletan estas dos operaciones, de suelte que parecen
confundirse en una sola por cierto movimiento del
espritu que, al mismo tiempo, intuye cada una de
las cosas y pasa a otras.
A lo cual sealamos una doble utilidad, a saber:
conocer con ms certeza la conclusin de que se tra-
ta y hacer el espritu ms apto para descubrir otras
cosas. En verdad la memoria, de la cual se di jo que
depende la certeza de las conclusiones que complen
den ms cosas de las que podemos abarcar con una
sola intuicin, siendo fugaz y dbil, debe ser reno-
varla y fortalecida por ese continuo y repetido mo-
vimiento del pensamiento; as, si por varias opera-
ciones he descubierto primclo la relacin que exiSte en
tre una primera y una segunad magnitud; despus,
entre la segunda y la terccra; luego, entre la t ~ r c e r a
y la cu;;rta, y. finalmente, entre la cuarta y la quinta,
140 REN; DESCARTES
no veo por eso cual sea la relacin entre la pri-
mera y ]a quinta magnitud, ni puedo deducirla de
las ya conocidas si no me acuerdo de todas; por 10
cual me es necesario recorrerlas repetidamente con el
pensamiento hasta que pase tan de prisa de la pri-
mera a la ltima que, sin dejar apenas ningn que-
hacer a la memoria, parezca que intuyo todo a la
vez.
Mtodo por medio del cual todo el mundo ve
que se corrige la lentitud de espritu y se amplifica
tambin su capacidad. Pero, adems, se ha de ad
vertir que la mxima utilidad de esta regla consiste
en que, ref1exionando sobre la dependencia mutua de
las proporciones simples, adqui rimos la cost umbre
de distinguir inmediatamente qu es 10 ms y qu
es lo menos relativo y por qu grados se le reduce
a 10 absoluto. Por ejemplo, si recorro algunas mag-
nitudes en proporcin continua, reflexion<l;r en to-
do esto, a saber: que por un esfuerzo del pensamien-
to, anlogo y no ms ni menos fcil, conozco la
relacin que existe entre la primera magnitud y la se-
gunda, entre la segunda y la tercera, entre la t ercera
y la cuarta, y as sucesivamente; mas no puedo con-
cebir tan fcilmcnte cul es la dependencia de la se-
gunda respecto de la primera y de la tercera a la vez,
y mucho ms difcil an la dependencia de la misma
segunda respecto de la primera y de la cuarta, y as
sucesivamente. Por lo cual conozco, finalmente, por
qu razn, dadas la primera y segunda solamente,
puedo fcilmente hallar la tercera y la cuarta, etc., a
saber: porque esto se hace por esfuerzos de pensa-
miento particulares y distintos. Pero, dadas la pri-
mera y la tercera, no conocer tan fcilmente la mag-
DOS OPSCULOS 141
nitud intermedia, porque esto no puede hacerse si-
no por un esfuerzo del pensamiento que abrace a la
vez las dos magnitudes dadas. Si slo estn dadas
la primera r la cuarta, todava me ser ms difcil in-
tuir las dos intennedias, porque en este caso es pre-
ciso pensar en tres cosas a la vez. De modo que, por
consiguiente, podra parecer tambin ms difcil, da-
das la primera y la quinta, encontrar las tres inter-
medias; pero hay otra razn para que no suceda as,
a saber: la de que, aunque en este caso hay juntos a
la vez cuatro conceptos, pueden, no obstante, sepa-
rarse, puesto que el cuatro es divisible por otro n-
mero; de forma que puedo buscar s610 la tercera mag-
nitud partiendo de la primera y la quinta; despus,
la segunda partiendo de la primera y tercera, y as
sucesivamente. Y el que se ha acostumbrado a re-
flexionar en estas cosas y otras semejantes, siempre
que examina una nueva cuestin reconoce al punto
qu es lo que en ella engendra la dificultad y cul
es la manera ms simple de resolverla; lo cual es una
ayuda grandsima para el conocimiento de la verdad.
I1Z RENt DESCARTES
REGLA XII
FINALMENTE, ES PRECISO UTILlZ.'LR TOOOS LOS AUXI-
LIOS DEL ENTENDIMIENTO, DE l..o\. IMAGINACiN, DE
LOS SENTIDOS Y DE LA MEMORIA, YA PARA LA INTUI-
CIN DISTINTA DE LAS PROPOSICIONES YA PA-
RA u, DEBIt)A DE LAS C05 .. \ 5 DUSCADAS
CON L\S CONOCIDAS, A FIN DE DESCUBRIRLAS, YA PARA
EL DESCUBRIMIENTO DE AQUELLAS COSAS QUE DEDEN
SER ENTRE S, DE SUERTE QUE NO SE
OMITA NINCN MEDro DE LOS QUE EST . .\N AL ALCANCE
IIUM .. \NQ
Esta regla resume t odo 10 que anteriormente se ha
dicho, y ensea, en general, 10 que deba ser explicado
en particular.
Por lo que respecta al conocimiento, dos cosas
tan slo es necesario tener en cuenta: nosotros que
conocemos y las cosas mismas que deben ser conoci-
das. En nosotros slo hay cuatro facultades que pue-
den servimos para esto, a saber: el entendimiento,
la imaginacin, Jos sentidos y ]a memoria. Slo el
entendimiento es capaz de percibir la verdad, pero
debe, sin embargo, ser ayudado por la imaginacin,
los sentidos y la memoria, a fin de no omitir tal vez
alguno de los medios puestos a nuestro alcance. Por
parte de las cosas basta con examinar estos tres as-
pectos: primero, aquello que se presenta espontnea-
mente; despus, cmo una cosa es conocida por otra,
y. finalmente, qu cosas pueden deducirse de cada
otra. Esta enumeracin me parece completa y que
no omite nada de 10 que puede alcanzar la capaci-
dad humana.
DOS OPSCULOS 143
Volvindome, pues, a lo primero, deseara expo-
ner en este lugar qu es el espritu del hombre, qu
el cuerpo, cmo ste es infonnado por aqul, cu
les son en todo el compuesto las facultades que sir-
ven para COnocer las cosas y la funci n de cada una
de ellas, si no me pareciera demasiado angosto para
contener todos los preliminares que es necesario es
tablecer antes que la verdad de estas cosas pueda ser
evidente para todos. Porque deseo escribir siempre
de tal modo que nada afirme sobre cuestiones que
suelen controvertirse, sin antes exponer las razones
que me llevaron a mi opinin, por las cuales creo que
tambin los otros pueden ser convencidos.
Pero como esto no es posible, me bastar expli-
en lo ms brevemente que pueda cul es la manera
ms til a mi intento de concebir todo lo que hay
en nostros para conocer las cosas. Y no creis, si
no os place, que las cosas son aS; pero qu impe-
dir que adoptis las mismas suposiciones, si es evi
dente que no disminuyen en nada la verdad, sino
que, por el contrario, hacen todo mucho ms claro?
No de otro modo que en la geometra hacis algunas
suposiciones acerca de la cantidad, con las cuales de
ningn modo se debilita la fuerza de las demostra-
ciones, aunque ordinariamente pensis de otro modo
en fsica acerca de su naturaleza.
As, pues, se ha de pensar en primer lugar que
todos los sentidos externos, en cuanto son partes del
cuerpo, aunque los apliquemos a los objetos por me-
dio de una accin, esto es, por un movimiento local,
sin embargo, sienten propiamente slo por pasin
rpasividad], del mismo modo que la cera recibe del
sello la figura. Y no se piense que esto se dice por
144 RENt DESCARTES
metfora, sino que se debe concebir absolutamen-
te de la misma manera, que la figura externa del
cuetpo que siente es realmente modificada por el ob
jeto, como la que hay en la superficie de la cera es
modificada por el sello. Y esto, no slo debe admi
tirse cuando tocamos algn cuerpo como figurado,
duro o spero, etc., sino tambin cuando percibimos
con el tacto el calor, el fro y cosas semejantes. Lo
mismo en los ohos sentidos, a saber: la primera par-
te opaca del ojo recibe as la fi gura que imprime en
ella la luz diversamente coloreada; y la primera mem-
brana de los odos, de. la nariz y de la lengua, impe-
netrable al objeto, recibe tambin una nueva figura
del sonido, del olor y del sabor.
Concebir de tal modo estas cosas ayuda mucho,
puesto que nada cae ms fcilmente bajo los senti-
dos que la figura, pues se toca y se ve. Y que nada
falso se sigue de esta suposicin ms bien que de
otra cualquiera, se prueba porque el concepto de la
figuar es tan comn y simple que est implicado en
toda cosa sensible. Por ejemplo, aunque supongas
que el color es 10 que quieras, sin embargo no ne-
gars que es extenso y, por consiguiente, figurado.
Qu inconveniente se seguir, pues, si para no ad-
mitir intilmente un ser nuevo y para no imaginarlo
sin reflcxin, no negamos, en verdad, lo que otros
hayan querido pensar acerca del color, sino que abs-
traemos solamente t oda otra cosa excepto que tiene
figura, y concebimos la diversidad que hay entre el
blanco, el azul y el roio, etc., como la que hay entre
1::Js siguientes u otras figuras semejantes, etc.?
y otro tanto puede decirse de todo, siendo cier-
to que la multitud infinita de figuras es suficiente
DOS OPSCULOS 145
para expresar todas las diferencias de las cosas sen-
sibles.
En segundo lugar, se ha de pensar que cuando
el sentido externo es [modificado J puesto en movi-
miento por el objeto, la figura que recibe es tras-
ladada a otra parte del cuerpo, llamada sentido co-
mn, instantneamente y sin que ningn ser pase
realmente de un lugar a otro; exactamente de la mis-
ma manera que ahora, mientras escribo, veo que en
el mismo instance en que cada letra es trazada sobre el
papel, no solamente es puesta en movimiento la
parte inferior de la pluma, sino que ningn movi-
miento, por pequeo que sea, puede producirse en
11111 ~ ~ ~
/1/1/ 1/
/1/1/1/
/ 1/1/17
7[7[7[7
ella sin que sea transmitido al mismo tiempo a toda
la pluma, y que todos esos movimientos variados son
igualmente descritos en el aire por la parte superior
de la pluma, aunque piense que nada real pasa de
un e.'{tremo a otro. Pues quin puede creer que es
menor la conexin entre las partes del euerpo huma-
no que entre las de la pluma, y qu se puede imagi-
nar ms sencillo para expresar esto?
En tercer lugar, se ha de concebir que el sentido
comn desempea tambin el papel de un sello pa-
ra imprimir en la fant:l sa o imaginacin, como en
la cera, las mismas figuras o ideas que llegan de los
sentidos externos puras y sin cuerpo; y que esta
146 REN DESCARTES
fantasa es una ,'erdadera parte del cuerpo, y de una
magnitud tal, que sus diversas partes pueden cubrir
se de varias figuras distintas unas de otras, y que sue
len retener estas figuras durante mucho tiempo, yen-
tonces es la misma que se llama memoria.
En cuarto lugar, se ha de concebir que la fuerza
motriz o los nervios mismos tienen Su origen en el
cerebro, en donde se encuentra la fantasa por la cu;:l
son mm'idos aqullos de diversa manera, como el
sentido COmn 10 es por el sentido externo o como
toda la pluma por su parte inferior. Ejemplo que
muestra, adems, cmo la fantasa puede ser causa
de muchos movimientos en los nervios, cuyas im
genes, sin embargo, no contiene en s expresamente,
sino ciertas otras, de las cuales pueden seguirse es-
tos movimientos; pues tampoco toda la pluma se
mueve COIllO su parte inferior, sino ms bien, en su
mayor parte, parece seguir un movimiento comple-
tamente diverso y contrario. Por estas cosas cs posi-
ble comprender cmo pueden verificarse todos los
movimientos de los dems animales, aunque en ellos
no se admita en absoluto ningn conocimiento de
las cosas, sino tan slo una imaginacin meramente
corporal; y tambin cmo se realizan en nosotros
mismos todas aquellas operaciones que llevamos a
cabo sin ningn concurso de la razn.
En quinto lugar, se ha de pensar que aquella
fuerza por la cual conocemos propiamente las cosas,
es puramente espiritual y no menos distinta de todo
el cuerpo, que la sangre lo es del hueso, o la mano
lo es del ojo; y que es una sola, que ya recibe las
figuras del sentido comn con la imaginacin, o bien
se aplica a las que guarda la memoria, o forma otras
DOS OPSCULOS
147
nuevas que ocupan de tal modo la imaginacin, que
muchas veces no puede ya recibir al mismo tiempo
las ideas que vienen del sentido comn, o transmi-
tirlas a la fuerza motriz segn la simple organizacin
del cuerpo. En todos estos casos esa fuerza cognos-
citiva a veces es pasiva, a veces activa, unas veces imi-
ta al sello y otras a la cera; lo cual solamente se de-
be tomar aqu como una analoga, puesto que en las
cosas corpreas no se encuentra absolutamente nada
semejante a esta fuerza. Y es una sola y misma fuer-
za que, si se aplica con la imaginacin al sentido co-
mn, se dice que ve, que toca, etctera; si se aplica
a la imaginacin sola como revcstida de diversas fi-
guras, se dice que recuerda; si a la imaginacin para
fonnar nuevas figuras, se dice que imagina o conci-
be; si, finalmente, obra sola, se dice que entiende;
cmo se realiza esta ltima operacin lo expondr
en su lugar correspondiente.
y por esta misma razn esta misma fuerza reci-
be el nombre segn sus diversas funciones, y se lla-
ma entendimiento puro, o imaginacin, o memoria,
o sentido; pero propiamente se llama pensamiento
{i ngenio-esprituJ, tanto si forma nuevas ideas en la
fantasa, como si se aplica a las ya formadas; la con-
sideramos, pues, como apta para estas diversas ope-
raciones. y la dis tincin de es tos nombres deber ser
obsen'ada en Jo que sigue. Concebidas as todas es-
tas cosas, fcilmente colegir el atento lector qu ayu-
das se puedcn esperar de cada facuItad, y hasta dnde
puede alcanzar el esfuerzo humano para suplir los
defectos del ingenio.
Porque pudiendo el entendimiento ser movido
por la imaginacin, o' por el contrario, obrar sobre
148 REN DESCARTES
ella; y lo mismo la imaginacin pudiendo obrar so-
bre los sentidos, aplicndolos por medio de la fuerza
motriz a los objetos, o, por el contrario, obrar stos
sobre ella, fijando en la misma las imgenes de los
cuerpos; maS no siendo la memoria, por lo menos
la corporal y semejante a la de los brutos, nada dis-
tinto de la imaginacin, se concluye con certeza que
si el entendimiento se ocupa de cosas que no tie-
nen nada corpreo o semejante a lo corpreo, no
puede ser ayudado por estas facultades, sino, por el
contrario, para que no sea entorpecido por ellas, se
debe prescindir de los sentidos, y en cuanto sea po-
sible, despojar la imaginacin de toda impresin dis-
tinta. Pero si el entendimiento se propone examinar
algo que pueda referirse al cuerpo, entonces su idea
se ha de formar en la imaginacin todo 10 distinta-
mente que se pueda, y para hacerlo con mayor co-
modidad es preciso mostrar a los sentidos externos
la cosa misma que esa idea representa. Ni muchas
cosas pucdcn ayudar al entendimiento a tcncr la in-
tuicin distinta de cada objeto. 1vIas para extraer una
cosa de varias, lo que ordinariamente conviene ha-
cer, convendr excluir de las ideas de las cosas todo
lo que no requiera la atencin del momento, a fin de
que lo restante pueda ser ms fcilmente retenido en
la memoria; y, del mismo modo, no har falta pre-
sentar entonces las cosas mismas a los sentidos ex-
ternos, sino ms bicn algunas figuras reducidas de
las mismas que, con tal que sean suficientes para
guardarnos de la falta de memoria, sern ms tiles
cuanto ms pequeas. El que observase todo esto
me parece que no habr omitido nada de las cosas
que se refieren a esta parte.
DOS OPSCULOS 149
Mas para comenzar ya. la segunda parte y para
disti[)guir cuidadosamente las nocioncs de las cosas
simples de las que estn compuestas de ellas, y veI
en unas y en otras dnde puede es tar la fal sedad, a
fin de precavernos, y cules puedan ser conocidas con
certeza, a fin de ocuparnos en ellas solas, nos es pre
ciso admitir aqu, como ms arriba, ciertas COsas que
quiz no estn expresamente aceptadas por todos;
mas poco importa que no se las crea ms \'erdaderas
que aquellos crculos imaginarios con los cuales des-
criben los astrnomos sus fenmenos, con tal que
con su auxilio se distinga qu conocimiento puede
ser verdadero o falso sobre cualquier asunto.
As, pues, decimos primeramente que cada cosa
debe ser considerada de diferente manera cuando ha-
blamos de ella en orden a nuestro conocimiento y
cuando hablamos en orden a su existencia real. En
efecto, si consideramos, por ejemplo, algn cuerpo
extenso y figurado, tendremos que confesar que l,
en cuanto a su realidad, es uno y simpl e, pues en ese
sentido no podra decirse compuesto de la naturnle-
za de cuerpo, de extensin y de fi gura, ya que estas
partes no han existido jams separadas unas de otras;
pcro respecto de nuestro entendimiento decimos que
es algo compuesto de esas tres naturalezas, porque
concebimos cada una separadamente antes de haber
podido juzgar que se encontraban las tres reunidas
en un solo y mismo objeto. Por 10 cual, como aqu
no tratamos de las cosas sino en cuanto son percibi-
das por el entendimiento, slo llamamos simples a
aquellas cuyo conocimiento es tan claro y distinto
que no pueden ser divididas por la mente en varias
cuyo conocimiento sea ms distinto: tales son la
150 REN DESCARTES
figura; ]a extensin, el movimiento, etc., y concebimos
todas las dems como compuestas, en cierto modo,
de stas. Lo cual se ha de tomar en un sentido tan
general, que no se excepten ni siquiera aquellas
que a veces abstraemos de las mismas cosas simples,
como sucede cuando decimos que la figura es el ]i-
mite de la cosa extensa, entendiendo por lmite algo
ms general que por fi gura, porque se puede hablar
tambin del lmite de la duracin, del lmite del mo
vimiento, etctera. Pues entonces, aunque la signifi.
caci6n de lmite sea abstrada de la figura. sin em
bargo, no por eso debe parecer ms simple que la
figura, sino, por el contrario, como se atribuye tamo
bin a otras cosas que se diferencian esencialmente
de la figura, tales como el trmino de la duracin o
del movimiento, etctera, dcbi ser abstrada de s-
tas tambin, y, por tanto, es algo compuesto de va-
rias naturalezas completamente diversas y a las cua-
les slo equivocadamente se atribuye.
Decimos, en segundo lugar, que aquellas cosas
que en relacin a nuest ro entendimiento se llaman
simples, son o puramente espirituales o puramente
materiales o mixtas. Las puramente intelectual es son
aquellas que son conocidas por el entendimiento por
medio de ci erta luz, ingnita y si n concurso de cosa
corprea alguna; pues es cierto que hay algunas as,
y no se puede imaginar ninguna idea corprea que
nos represente qu es el conocimiento, qu la duda,
qu la ignorancia, qu la accin de la voluntad que
se puede llamar volicin y otras cosas seme jantes. y,
sin embargo, conocemos verdaderamente todas estas
cosas y con tanta facilidad que nos basta para esto
estar dotados de razn. Puramente materiales son
DOS OPSCULOS I51
aquellas que no se conocen sino en los cuerpos, como
son la figura, la extensin, el movimiento, de. Fi-
nalmente, se deben llamar mixtas las que indistinta-
mente se atribuyen ya a las cosas corpreas, ya a los
espritus, como la existencia, la unidad, la duracin
y otras cosas semejantes. A este grupo deben tambin
ser referidas aquellas nociones comunes que son co-
mo una especie de vnculos para unir otras naturale-
zas simples entre s, y en cuya evidencia descansa la
conclusin de todo razonamiento; stas, por ejemplo:
las cosas iguales a una tercera son iguales entre s, y
tambip: las cosas que no pueden ser referidas del
mismo modo a una tercera, tienen tambin entre s
algo diverso, etc. Y, .. en verdad, estas nociones mix-
tas pueden ser conocidas. bien por el entendimiento
puro, bien por el mismo entendimiento contemplan-
do intuitivamente las imgenes de las cosas mate-
nales.
Por lo dems, entre estas naturalezas simples, es
justo contar tambin sus privaciones y negaciones, en
cuanto son entendidas por nosotros; porque el cono-
cimiento por el cual veo qu es la nada, O el instan-
te, o el reposo, no es menos verdadero que aquel por
el cual entiende qu es la existencia, o la duracin, o el
movimiento. Y este modo de concebir permitir po-
der decir despus que todas las dems cosas que co-
nocemos estn compuestas de estas naturalezas sim-
ples; as, si juzgo que alguna figura nO se mueve,
dir que mi pensamiento est, en algn modo, com-
puesto de figura y reposo, y as de lo dems.
Decimos, en tercer lugar. que aquellas natura-
lezas s i m p l ~ s son todas conocidas por s mismas y que
nunca contienen fal sedad alguna. Cosa que fcilmente
52
RENt DESCARTES
se ver si distinguimos aquella facultad del cnten
dimiento por la cual ve intuitivamente y conoce las
cosas, de aquella otra por la cual juzga afinnando o
negando; pues puede suceder que creamos ignorar
cosas que, en realidad, conocemos, COmo si, aparte
de lo que vemos por intuicin o alcanzamos por el
pensamiento, creemos que hay en enas alguna otra
cosa oculta para nosotros, y resulta falsa esta creeo-
cia nuestra. Por lo cual es evi dente que nos engaa-
mos cuando alguna vez juzgamos que una de esas
naturalezas simples no es totalmente conocida por
nosotros; porque si de ella negamos a conocer algo
por pcquei'o que sea -]0 cual es necesario, puesto
que se supone que juzgamos algo de ]a misma-, por
es to mismo se ha de concluir que la conocemos toda
entera; pues de otro modo no podra llamarse
pIe. si no compuesta de ]0 que en ella conocemos y
de aquello que creemos ignorar.
Decimos, en cuarto lugar, que la conjuncin de
tas cosas simples entre s es, o necesaria o
te. Es necesaria cuando el concepto de una implica
de un modo confuso a la otra, de suerte que no
podamos concebir distintamente una de las dos. si
juzgamos que estn separadas una de otra de esta
maDela est unida ]a figura a la extensin, el
miento a la duracin O al tiempo, cte., porque no es
posib]e , cncebir ni la figura careciendo de t oda
tensin, ni el movimiento de toda duracin. As
bin, si digo: cuatro y tres son siete, esta conjuncin
es necesaria; pues no podemos concebir
te el siete si no incluimos en l de un modo confu-
so el tres y el cuatro. Y de la misma manera, todo
lo que se demuestra acerca de las figuras o los nmeros
DOS OPSCULOS 153
est necesariamente ligado a la cosa sobre la que
recae la afirmacin. Y no slo en las cosas sensibles
se encuentra esta necesidad, sino tambin, por ejem
plo, si Scratcs dice que dllda de todo, se sigue ne
cesariamente de aqu : luego sabe por ]0 menos esto:
que duda; y tambin: luego conoce que algo puede
ser verdadero o falso, etc., pues todo esto va necesa
riamente anexo a la naturaleza de ]a duda. Es por
el contrario contingente, la unin de aquellas cosas
que no estn unidas por ninguna relacin insepara-
ble: como cuando decimos que el cuerpo est anima
do, que el hombre va vestido, etc. Pero tambin mu
chas cosas, a veces, unidas necesariamente entre s, que
son contadas entre las contingentes por muchos
que no se dan cuenta de sus relaciones, como esta
proposicin: existo, luego existe Dios; y lo mismo, en
tiendo, luego tengo un alma distinta del cuerpo, etc.
Finalmente se debe notar que muchas proposiciones
necesarias resultan contingentes, si se las convierte;
as, aunque de que yo existo puedo concluir con cer-
teza que existe Dios, sin embargo, porque Dios exis
te, no puedo afirmar que yo tambin exista.
Decimos, en quinto lugar, que nada podemos en
tender jams, fuera de esas naturalezas simples y cier
ta mezcla o composicin de ellas entre s; y, sin duda,
casi siempre es ms fcil considerar a 1:1: vez varias
unidas entre s, que separar una de otras; porque, por
ejemplo; puedo conocer el tringulo, aunque nunca
haya pensado que en es te conocimiento est cante
nido tambin el conocimiento de ngulo, de lnea, de
nmero tres, de figura, de extensi6n, etc.; ]0 cual no
obsta, sin embargo, para que digamos que la natura-
leza del tringulo est compuesta de todas esas natu
154 REN DESCARTES
ralezas, y que son mejor conocidas por el tringulo,
puesto que estas mismas son las que se comprenden
en l; y en l hay :ldems tal vez muchas otras conte-
nidas que se nos ocultan, como la magnitud de los
ngulos, que son iguales a dos rectos e innumerables
relaciones que hay entre Jos lados y los ngulos, o la
capacidad del rea, etc.
Decimos en sexto lugar que aquellas naturalc?Js
que llamamos compuests nos son conocidas, o porque
experimentmos lo que son, O porgue las compo-
nemos nosotros mismos Experimentamos todo 10
que percibimos por los sentidos, todo 10 que omos
de otros y. en general, todo ]0 que llega al entendi-
miento, bien de fuera, bien de la contemplacin re-
fleja de s mismo. Y a este propsito se ha de notar
que el entendimiento no puede jams ser engaflado
por ninguna experiencia, si se cilc exclusivamente a
la intuicin precisa del objeto, tal COmo lo tiene en
s mismo o en la imagi nacin, sin juzgar adems que
la imaginacin reproduce fielmente los objetos de los
sentidos, ni que los sentidos reciben las verdaderas fi
guras de las cosas, ni finalmente que las cosas exter-
nas son siempre tales como aparecen; pues en todas
estas cosas estamos sujetos a error: como si alguien
nos cuenta una fbula y creemos que es una cosa que
ha pasado; si el que padece ictericia juzga que todo
es amarillo, porque tiene los ojos de color amarillo;
si, en fin, por tener trastornada la imaginacin, como
sucede a los melanclicos, juzgamos que sus desorde-
nados fantasmas representan la verdadera realidad. Pe-
ro todas estas cosas no engaarn al entendimiento
del sabio, porque juzgar, s, que todo lo que recibe
de la imaginacin verdaderamente est grabado en
DOS OPSCULOS
155
ella; pero nunca asegurar que esa imagen ha proce-
dido ntegra y sin mutacin alguna de las cosas ex-
ternas a los sentidos, y de los sentidos a la imagina-
cin, si antes no ha conocido esto por algn otro me-
dio. Y componemos nosotros mismos las cosas que
entendemos, siempre que en ellas creemos que hay
algo, que sin ninguna es percibido inme-
diatamente por nuestra mente: por ejemplo, s el que
padece ictericia se persuade que las cosas que ve son
amarillas, este su pensamiento ser compuesto de
aquello que su imaginacin le representa, y de aque-
llo que toma de s, a saber, que aparece el color ama-
rillo, no por defecto de la vista, sino porque las co-
sas vistas son verdaderamente amarillas. De donde se
deduce que nosotros s610 podemos engaarnos en
cuanto que componemos de algn modo nosotros
mismos las cosas que creemos.
Decimos, en sptimo lugar, que esta composicin
puede hacerse de tres maneras: por impulso, por con-
jetura o por deduccin. Componen por impulso sus
juicios acerca de las cosas aquellos que por su propio
ingenio son movidos a creer algo, sin ser persuadidos
por alguna razn, sino slo determinados, o por al-
guna potencia superior, o por la propia libertad, o por
una disposicin de su fantasa: la primera nunca en-
gaa, la segunda rara vez, la tercera casi siempre; pe*
ro la primera no pertenece a este lugar, porque no cae
dentro de los dominios del mtodo. La composicin
se hace por conjetura, cuando, por ejemplo, de que el
agua, ms alejada del centro que la tierra, sea tam-
bin de una sustancia ms sutil, y 10 mismo el aire,
que est por encima del agua, es tambin menos den*
so que ella, conjeturamos que sobre el aire no hay
156 RENt DESCARTES
otra cosa que una especie de ter pursimo mucho ms
sutil que el aire mismo, etc. Pero lo que de este mo-
do componemos, no nos engaiia en verdad, si s610
juzgamos que es probable y nunca afinnamos que es
verdad; pero tampoco nos hace ms sabios.
Slo queda, pues, la deduccin, por medio de la
cual podemos componer las cosas de tal modo que
estemos ciertos de su verdad; en la cual, sin embargo,
tambin 'puede haber muchos defectos: como si de
que en este espacio lleno de aire no percibimos nada,
ni con la vista, ni con el tacto, ni con ningn otro
sentido, concluimos que est vaco, uniendo indebi
damente la naturaleza del ,-aco con ]a de este espa-
cio; y as sucede siempre que de una cosa particular
y contingente juzgamos que puede deducirse algo ge-
neral o necesario. Pero est en nues tro poder cvitar
este error, a saber, no uniendo jams varias cosas en-
tre s, a no ser que veamos que 1a unin de una con
otra es absolutamente necesaria; como si deducimos
que no puede ser figurado nada que no sea extenso,
de que la figura tiene conexin necesaria con la ex-
t ensin, ctc.
De todo lo cual resulta: primeramente, que he-
mos expuesto con dist incin y, segl1n creo, por enu-
meracin suficiente, lo que al principio slo con
fusamente y sin arte habamos podido mostrar, a
saber, que ningn camino est abierto a los hombres
para el conoCimiento cierto de la verdad fuera de la
intuicin evidente y de la deduccin necesaria; y tam-
bin qu son aqucl1as naturalezas simples de que se
habl en la regla octava. Y es evidente que la intui-
cin de la mente se aplica a conocer todas esas na-
turalezas simples, y todas sus necesarias conexiones
DOS OPSCULOS 157
entre s, y finalmente todo 10 dcms de que el en-
tendimiento tiene experiencia precisa o en s mismo
o en la imaginacin. En cuanto a la dcduccin, se
dirn ms cosas en 10 que sigue.
En segundo lugar, resulta que no hay que poner
ningn trabajo en conocer estas naturalezas simples,
porque son suficientemente conocidas por s mismas;
sino solamente en separarlas unas de ot ras, y con la
atencin fija contemplar intuiti\amcnte cada una por
separado. Porque nadie hay de ingenio tan obtuso
para no percibir que l, mientras est sentado, se di-
ferencia en algn modo de s mismo cuando est de
pie; pero no todos dis tinguen con igual precisin la
naturaleza de la posicin de 10 dems que se encuen-
tra en tal pensamiento ni puedcn afirmar que nada,
fuera de la posicin, cambia en este caso. Cosa que
no sin razn advertimos aqu, porque I)lUchas veces
los hombres de letras suelcn ser tan ingcniosos, que
encuentran la manera de andar a ciegas aun en las co-
sas que son evidentes por s mismas y nunca son ig-
noradas ni aun por los indoctos; y esto les sucede
siempre que pretenden explicar estas cosas de suyo
conocidas, por medio de algo ms evidente: porque
o bien explican otra cosa, o no explican nada; pues
quin no conoce todo aquello, cualquier cosa que
sea, en 10 que cambiamos, cuando mudamos de lu-
gar, y quin comprender la misma cosa cuando se
le dice que el lugar es la superficie del cuerpo circun-
dante? siendo que esta superficie puede ,ariar sin
moverme yo y sin cambiar el lugar; o por el contra-
rio moverse conmigo de tal suerte que, aunque sea
la misma la que me rodea, sin embargo no est ya
en el mismo lugar. Mas, en verdad, no parece que
158 ltENt DESCARTES
pronuncian palabras mgicas que tienen una virtud
oculta y por encima de la capacidad del ingenio hu-
mano, los que dicen que el movimiento, cosa conoci-
dsirna para cualquiera, es el acto del ser en potencia
en cuanto est en potencia? Porque quin va a com-
prender estas palabras? Quin ignora lo que es el
y quin negar que han ido a buscar
dificultades donde no las hay? Se debe declarar, pues,
que las cosas no han de ser explicadas nunca por ddi
niciones semejantes, no sea que tomemos las cosas
compuestas en lugar de las simples; sino que cada
uno, segn la luz de su ingenio, debe slo contemplar-
las intuitivamente, con atencin y separadas de todas
las dems.
Resulta, en tercer lugar, que toda la ciencia hu-
mana consiste en esto solamente: en ver distintamente
cmo esas naturalezas simples concurren a la compo-
sicin de otras cosas. Advertencia utilsima, porque
siempre que se proponen examinar alguna dificul-
tad, casi todos se detienen en el umbral, sin saber
a qu pensamientos deben inclinar la mente, y pen-
sando que han de buscar algn gnero nuevo de ente,
antes desconocido para ellos: as, por ejemplo, si se
pregunta cul es la naturaleza del imn, ellos al pun-
to, presintiendo que es alguna cosa ardua y difcil,
apartando el espritu de todo aquello que es eviden-
te, lo dirigen a lo ms difcil y esperan, inmersos en
gran vaguedad, que tal vez errando por el espacio
vaco de las causas infinitas puedan encontrar algo
nuevo. Pero el que piensa que nada puede conocerse
en el imn, que no conste de algunas naturalezas
simples y por s mismas cognoscibles, sin dudar lo
que ha de hacer, primero recoge con diligencia todas
DOS OPSCULOS 159
las experiencias que puede tener sobre esa piedra,
de las cuales se esfuerza despus en deducir cul es
la mezcla de naturalezas simples necesarias para
dueir todos aquellos efectos que en el imn ha
rimentado; la cual una vez encontrada, puede
mar osadamente que ha comprendido la verdadera
naturaleza del imn, en cuanto el hombre puede
eanzarla segn las experiencias dadas.
Resulta finalmente de 10 dicho que ningn
cimiento de las cosas debe ser tenido por ms
ro que otro, puesto que son todos de la misma
raleza y consisten en la sola composicin de cosas por
s mismas conocidas. De lo cual casi nadie se da
ta, sino que prevenidos por la opinin contraria, los
ms atrevidos se permiten dar sus conjeturas por
mostraciones verdaderas, y en las cosas que ignoran
totalmente, se imaginan ver, como a t ravs de un
celaje, verdades muchas veces oscuras; y no temen
proponerlas, envolviendo sus conceptos en ciertas
labras, con cuyo auxilio suelen decir muchas cosas
hablando con lgica, pero que en realidad no
tienden ni ellos ni los que los oyen. Los ms
tos, por el contrario, se abstienen con frecuencia de
examinar muchas cosas, aunque fciles y muy
sanas para la vida, por la sola razn de que se creen
incapaces para ello; y juzgando que esas cosas
den ser comprendidas por otros dotados de mayor
ingenio, abrazan las opiniones de aquellos en cuya
autoridad ms confianza tienen.
Decimos en octavo lugar que slo pueden dedu
cirse las cosas de las palabras, o la causa del efecto, o
el efecto de la causa, o lo semejante de 10 semejante,
o las partes o el todo mismo de las partes ... (5). Por
160 REN DESCARTES.
lo dems, para que no se oculte a nadie la concatena-
cin de nuestros preceptos, dividimos todo lo que
puede conocerse en proposicioqes simples y cuestio-
nes. Para las proposiciones simp1cs no damos otros
preceptos que los que preparan la facultad de cono-
cer e intuir con mayor distincin y a examinar con
sagacidad cualquier clase de objetos, porque aqullas
deben presentarse espontneamente y no pueden ser
buscadas; lo cual hemos llevado a cabo en las doce
primeras reglas, en las que pensarnos haber expues-
to todo aquello que, a nuestro juicio, puede facilitar
de algn modo el uso de la razn. Mas, por lo que
toca a las cuestiones, unas son comprendidas perfec-
tamente, aunque se ignore su solucin, y de stas
nicamente trataremos en las doce reglas que sigucn
inmediatamente; otras, en fin, no son comprcndidas
perfectamente, a las cuales rescrvamos las ltimas
doce reglas. Divisin que no hcmos ideado sin de-
signio, ya para no vernos en el trance de decir lo que
supone el conocimiento de lo que sigue, ya para en-
scar primero aqucllo a lo cual es preciso aplicarse
primero para la cultura del espritu. Se ha de notar
que entre las cuestiones que se comprenden perfecta-
mente, slo ponemos aquellas en las cuales percibi-
mos distintamente tres cosas, a saber: por qu sea-
les podr ser reconocido lo que se busca cuando se
presente; qu es precisamente aquello de lo cual de-
bemos deducirlo; y Cmo se ha de probar que esas
cosas de tal modo dependen una de otra, que una
no podra cambiar de algn modo sin cambiar la
otra. ' De esta suerte tendremos todas las premisas y
no quedar por ensear otra cosa que la manera de
encontrar la conclusin, no ya deduciendo una cosa
DOS OPSCULOS
!6!
de otra cosa simple (pues esto ya se dijo que poda
hacerse sin preceptos), sino desenvolviendo con tan-
to arte una cosa que depende de muchas otras im-
plicadas juntamente, que en ningn caso se requiera
mayor capacidad de ingenio que para hacer la ms
simple inferencia. Estas cuestiones, siendo abstractas
en su mayor parte, y presentndose casi slo en arit-
mtica y en geometra, parecern poco tiles a los
que no conocen estas ciencias; les advierto, sin em-
bargo, que deben ocuparse y ejercitarse mucho tiempo
en aprender este mtodo, si quieren poseer perfecta-
mente la parte siguiente del mismo, en la cual tra-
tamos de todas las cuestiones restantes.
REGLA XIII
SI COMPRENDE1\IQS PEItFECTA.\IENTE UNA CUESTiN,
DEBE SER ABSTRADA DE TODO CO=--CEPTO SUPERFLUO,
REDUCIDA A LA 1\1..\ YOR SIMPLICIDAD, y DIViDIDA, ME-
DIATE UNA El'.'UMER. ... CIN, EN PARTES TAN PEQUEAS
COMO SEA POSIBLE
Imitamos a los dialcticos nicamente, en que lo
mismo que ellos, para ensear las formas de los silo-
gismos. suponen conocidos sus tnninos O materia,
as tambin suponemos aqu nosotros que la cuestin
es perfectamente comprendida. Pcro no distinguimos,
como ellos, dos extremos y el medio, sino que con-
sideramos la cosa entera de esta manera: primera-
mente es necesario que en toda cuestin haya algo
desconocido, pues de lo contrario en vano se inguiri.
ra; en segundo lugar, eso mismo debe estar designa-
do de alguna manera, pues, de lo contrario, no esta-
ramos determinados a investigar eso ms bien que
162 RENt DESCARTES
cualquier otra cosa; en tercer lugar, no puede ser de-
signado sino por algo que sea conocido. Todo 10 cual
se encuentra tambin en las cuestiones imperfectas:
como cuando se pregunta cul es la naturaleza del
imn, lo que entendemos por esos dos trminos, imn
y naturaleza, es conocido, y nos detemlina a buscar
esto en vez de otm cosa. Pero adems, para quc la
cuestin sca perfecta, queremos quc est determinada
por completo, dc suerte que no se busque nada ms
que lo que puede ser deducido de los datos: como si
alguno me prcgunt:1 que qu se ha de inferir acerca
de la naturaleza del imn, precisamcnte de los ex-
perimentos que Gilbert afirnla haber hecho, ya sean
verdaderos o fal sos; 10 mismo si me pregunta qu
pienso exactamente respecto de la natura1czJ del so-
nido, segn este solo d::1to, que las tres cuerdJs A,
B, e, den el mismo sonido, siendo la cuerda B, por
hiptesis, doble ms gruesa que la cuerda A, pero
de igual longitud y puesta en tensin por un peso do-
ble; y siendo, por el contrario, la cuerda e del mismo
grosor quc 1::1 cuerda A, pero de doble longitud y
puesta en tensin por un peso cudrupl e mayor, etc.
Por 10 cual fcihhente se comprende Cmo todas las
cuestiones imperfectas pueden reducirse a las per-
fectas, tal como se expondd ms ampliamente en su
lugar; y se ve tambin de qu modo puede ser ob-
servada esta regla, para abstraer de todo concepto su-
perfluo la dificultad bien comprendida, y reducirla
a tal punto que no pensemos ya que se trata de este
o de aquel objeto, sino en general slo de comparar
ciertas magnitudes entre s: porque, por ejemplo, des-
pus que estamos determinados a considerar s610 es-
tas o aquellas experiencias sobre el imn, no queda
DOS OPSCULOS 163
ninguna dificultad en apartar nuestro pensamiento
de todas las dems.
Se aade adems que la dificultad debe ser re-
ducida a la mayor simplicidad, a tenor de las reglas
quinta y sexta y dividida a tenOr de la sptima: por
ejemplo, si examino el imn scgn varias experien-
cias, recorrer separadamente una despus de otra; lo
mismo, si examino el sonido, como se ha dicho, com-
parar separadamente cntre s las cuerdas A y B, des-
pus A y e, cte., para abarcar despus todas a la vez
por una enumeracin sufi ciente. Y stas son sola-
mente las tres cosas que el entendimiento puro debe
observar respecto de Jos trminos de alguna proposi
cin antes de lleg:1r :1 su solucin definitiva, si nece-
sita utilizar las once reglas siguientes; }' la manera
de hacer esto quedar ms claramente expuesta en la
tercera parte de este tratado. Por otra parte, cnten-
demos por cuestiones todo aquello en que se encuen-
tra la \'erdad o la fal sedad, cuyas diferentes especies
se han de enumerar para determinar qu podemos
hacer acerca de cada una.
Ya dijimos que en la sola intuicin de las cosas,
ya simples o compues tas, no puede haber falsedad;
en este sentido no se ll aman esas cosas eucstiones,
sino que toman este nombre en el momento en que
nos proponemos dar sobre clbs al gn juicio determi-
nado. Tampoco contamos slo ent re las cuestiones las
preguntas que otros hacen, sino que tambin la mis-
ma ignorancia, o mejor di cho, la duda de Scrates,
fue cuestin, cuando examinndola por primcra n :z
se puso a im'cstigar si era verdad que dudaba de to-
do, y 01 asegur.
Pero aqu buscamos o las cosas por las palabras, o
164
REN DESCARTES
las causas por los efectos, o el todo o unas partes por
otras, O en fin muchas cosas a la vez por todas s tas.
Decirnos que se buscan las cosas por las p:tlabras.
siempre que la dificultad consiste en la oscuridad
de la expresin; y a esto se refi eren no s610 todos los
enigmas como el del animal de 13 Esfinge. que al
principio tena cuatro pies, despus dos )' por fin
t res; y lo mismo aquel otro de los pescadores que,
de pie en la orilla, provistos de caf13s y pa-
ra coger los peces, decan que no tenan los que ha
ban cogido ya, pero en cambio tenan los que toda-
va no haban podido coger, ctc.; pero adems, en la
mayor parte de las cosas de que disputan los sabios,
casi siempre hay una cuestin de palabras. Y no es
menester tener tan mala opinin de los mayores inge-
nios, que creamos que conci ben mal las cosas, cuando
no las explican con palabras suficientemente apro-
piadas; por ejemplo, cuando llaman lugar a la super-
fici e del cuerpo circundante, n::lda fal so conciben en
realidad, sino que abusan solamcnte del nombre de
lugar, que segn el uso comn significa aquella natu-
raleza simple y por s misma conocida, en virtud de
la cual se dice que algo est aqu o all; que consiste
totalmente en cierta relacin del objeto, que se dice
estar en el lugar, can las partes del cspilcio externo,
pero que algunos, viendo el nombrc de lugar dado
a la superficie circundante, lo llam:uon impropiamen-
t e lugar intrnseco, y as de lo dems. Y estas cues-
tiones sobre palabras ocurren tan frecuentemente que
si los filsofo s convinieran siempre acerca de la sig-
nificacin de las palabras, se acabaran todas sus con-
troversias.
DOS OPSCULOS
165
Sc buscan las causas por los efectos, siempre que
inquirimos dc alguna cosa, si existe o qu es, (6)
Por lo dems, como cuando se nos propone algu-
na cuestin para rcsolvcr, a vcces no advertimos en el
primer momento de qu gnero es, ni si se han de
buscar las cosas por las palabras o la causa por los
efectos, etc.; por eso me parece superfluo decir ms
cosas en particular sobre todo ello, Ser ms breve
y til buscar al mismo tiempo con orden todo 10 que
es preciso hacer para resolver una dificultad cual-
quiera. Por lo tanto, dada una cuestin cualquiera,
es necesario esforzarse antes de nada por comprender
distintamente lo que se busca.
Porque frecuentemente algunos se lanzan tan de
prisa a la investigacin de los problemas, que apor-
tin a su solucin un espritu ligero, sin preguntarse
por qu sefiales reconocern la cosa que buscan, en
el caso que les salga al paso. Son tan ridculos como
un criado que al ser enviado por su amo a algn sitio,
fuese tan solcito por complacerle que se pusiera a
correr antes de recibir el mandato y sin saber adn-
de se le mandaba ir.
Por el contrario, es preciso que en toda cuestin
lo ignorado que debe existir, porque en otro caso la
investigacin sera \'ana, est designado por condi-
ciones tan precisas, quc estemos totalmentc detenni-
nadas a buscar una cosa y no otra. Y estas son las
condiciones, cuyo examen hemos dicho que es preci-
so emprender desde el primer momento; lo cual se
conseguir si enfocamos la energa de nuestro es-
pritu de suerte que tengamos la intuicin distinta de
cada cosa, buscando con diligencia hasta qu punto
lo ignorado que buscamos est circunscrito por cada
166 REN DESCARTES
una de el1as; porque de dos maneras suele equivo-
carse en esto el ingenio 1 1 l ~ m a l l o , o tomando ms de
lo dado para determinar una cuestin, 0, por el con-
trario, omitiendo algo.
Hay que guardarse de suponer cosas en mayor
nmero y precisin de lo que estn dadas: princi-
pahncntc en los enigmas y otros problemas art ifici:l l-
mente ideados para enredar el ingenio, pero a "eces
tambin en otras cuestiones, cuando para resolverlo
parece suponerse: como cierta alguna cosa, de la euar
ninguna razn cierta nos cOll\' cnci. sino slo una opi-
nin imdcrada. Por ejempl o, en el enigma de 1:1 Es-
finge, no se debe creer que la palabra pie designa tmi-
ca mente los pies verdaderos de los ::mimales, sino que
es preciso ver si se puede acaso aplicar tambin a otras
cosas, como sucede respecto de 13s manos de los ni-
os y del bastn de los ancianos, porque unos y otros
se si rven de estas cosas como de pies para andJr. Lo
mismo en el enigma de los pescadores hay que pre
eaverse de que la idea de los peces no ocupe hasta
tal punto nuestra mente que nos impida pensar en
aquellos animalitos que los harapientos llevan encima
a pesar suyo y que echan fuera cuando los cogen. Lo
mismo si se prt'tendc saber cmo fue construido un
vaso que vimos en cierta ocasin, en medio del cual
haba una columna, sobre la que estaba puesta una
estatua de Tntalo en actitud de beber; el agua echa-
da en l era perfectamente contenida mientras no su-
ba lo suficiente para tocar la boca de Tntalo, pero
tan pronto como llegaba a los infelices labios, al pun-
to desapareca toda; parece a primera vista que todo
el artificio estaba en la construccin de la efigie de
Tntalo, cuando en realidad no detennina en modo
DOS OPSCULOS 167
alguno la cuestin, sino que slo es cosa accesoria;
toda la dificultad est, en cambio, nicamente en bus-
car cmo hubo de ser construido el vaso para que to-
da el agua se escape tan pronto como llegue a una de-
terminada altura v no antes. Lo mismo en fin si,
segn todas las observaciones que tenemos respecto
de los astros, se quiere saber qu es lo que podemos
afirmar de sus movimientos, no se debe admitir sin
razones que la tierra est fija}' colocada en el centro
del universo, como hicieron los antiguos, por el solo
motivo de que desde la infancia as nos pareci; sino
que esto mismo debe ser puesto tambin en duda,
pan examinar despus qu se puede tener como cier-
to en este asunto. Y as de lo dems.
Pecamos, al contrario, por omisin, cuando no re-
flexionamos en alguna condicin que se requiere pa-
ra la determinacin de una cuestin, sea que tal c o n ~
dicin se encuentre expresa, sea que de algn modo
haya que discernirla; como si se busca el movimien-
to perpetuo, no el natural como el de los astros o el
de las fuentes, sino el producido por la industria hu-
mana, y piensa alguno (como otros creyeron que po-
da hacerse, pensando que la tierra se mueve perpe-
tuamente en movimiento circular alrededor de su eje
)' que el imn retiene todas las propiedades de la tie-
rra) que encontrara el mo\'imiento perpetuo, dispo-
niendo la piedra imn de tal modo que se mueva en
crculo, o que comunique al hierro su movimiento
con sus dems propiedades; pues aunque fucse lleva-
do a cabo esto, no por eso producira artificialmente
el movimiento perpetuo, sino que utilizara slo el mo-
vimiento natural, no de otra suerte que si colocase
en la corriente de un ro una rueda, de modo que
168 REN DESCARTES
siempre estuviera en movimiento; omitira entonces la
condicin requerida para la determinacin de la cues-
tin, etc.
Una vez suficientemente comprendida la cues-
tin, se ha de ver en que consiste precisamente la
cuestin para que aislada de todo lo dems pueda
resolverse con ms facilidad.
No siempre basta con entender la cuestin para
saber en qu estriba su dificultad; es preciso reflexio-
nar adems, en cada una de las cosas que pueden ser
objeto de dicha cuestin, a fin de que, si se presen-
tan algunas fciles de encontrar, las pasemos por alto,
y apartarlo as de la cuestin, quede slo aquello que
ignoramos. As, en la cuestin aquella del vaso, poco
antes descrito, fcilmente advertimos cmo debe ser
construido: la columna ha de ser colocada en su cen-
tro, pintada el ave, etc.; pero descartando todo esto
como algo que no tiene que ver con la cuestin, que-
da la dificultad desnuda en que el agua contenida
antes en el vaso, se escapa totalmente en cuanto lle-
ga a determinada altura; cmo se produce esto, es 10
que hay que investigar.
Decimos, pues, aqu que la sola cosa importante
es recorrer con orden todo lo que est dado en una
cuestin, descartando lo que se vea c1aramente que
no tiene que ver con ella, reteniendo lo necesario y
remitiendo lo dems a un 'examen ms atento.
DOS OPSCULOS 169
REGLA XIV
LA MIS!>L\. CUESTIX DEBE SER REFERIDA A LA EXTEN-
SIN REAL DE LOS CUERPOS Y REPRESENTADA TOTAL-
MENTE A LA POR PURAS FICUR. ... S; PUES
AS SERA PERCIBIDA POR EL [:-lTENDlMIE"'TO CON MU-
el!:\. MAYOR DIsn:SCl N
Mas para utilizar tambin la ayuda de la imagi na-
cin se debe notar que siempre que deducimos una
cosa desconocida de otra ya conocida antes, no en-
cont ramos por eso alguna nueva especie de ser, sino
solamente sucede que todo este conocimiento se ex-
tiende hasta hacernos percibir que la cosa buscada
participa de uno u otro modo la naturaleza de las
que estn dadas en la cuestin. Por ejemplo, si al-
guien es ciego de nacimiento, no debemos esperar
que consigamos jams con ninguna clase de argu-
mentos hacerle percibir las verdadcras ideas de los
colores, tales como nosotros las hemos recibido de
los sentidos. Por el contrario, si alguno ha visto al-
guna vez los colores fundament ales, pero nunca los
intermedios y mixtos, es posib)e que se represente
tambin por una especie de deduccin las imgenes
de aquellos que no ha visto, por su semejanza con los
otros. Del mismo modo, si en el imn hay algn g-
nero de ser, semejante al cual nuestro entendi mien-
to no ha percibido ninguno hasta ahom, no vayamos a
esperar que lo conoceremos alguna vez por medio de
razonamiento, sino que hara falta estar en posesin
de un nuevo sentido, o de un espritu divino; y to-
do lo que en este asunto puede hacer el ingenio hu-
mano, creeremos que lo hemos alcanzado, si vemos
170 REN/: DESCARTES
muy distintamente la mezcla de seres o naturalezas
ya conocidas, que produce los mismos efectos que
aparecen en el imn.
y en verdad, todos estos seres ya conocidos, como
son ]a extensin, la figUf3, el movimiento)' cosas se-
mejantes, cuya enumeracin no es de este lugar, son
conocidos por la misma idea en los di\'Crsos objetos,
y no nos imaginamos de otro modo 1:1 figura de una
corona, si es de plata que si es de oro; y esta idea co-
mn no se transfi ere de un objeto a otro ms que
por simple comparacin, por lo cual nfirmamos que b
cosa buscada es, segn este o aquel respecto semejan-
te, o idnticJ, o igual a otra dada; de suerte que en
todo razonamiento slo por comparacin conocere
mas exactamente la verdad. Por ejemplo, en esto: to-
do A es B, todo B es e, luego todo \ es e, se com-
para entre s Jo buscado y 10 dado, a saber: A y e,
segn la relacin que ambos tienen con B, etctera.
Pero ya que, como varias veces hemos advertido, las
fonnas de los silogismos no aprovechan nada para
percibir la verdad de las cosas, ser til al lector, des-
pus de rechazar1as totalmente, darse perfectamente
cuenta que todo conocimiento que no se adquiere por
la intuicin simple f pura de un objeto aislado, se
adquiere por la comparacin de dos o ms objetos en-
tre s. Y en verdad casi todo el traba jo de la razn
humana consiste en preparar esta operacin; porque
cuando es clara y simple, no hay necesidad de nin-
guna ayuda del mtodo, sino de las solas luces natu-
rales, para tener la intuicin de la verdad que se ob-
tiene por ella.
Se debe notar que las comparaciones slo se lIa-
man simples y claras, cuando lo buscado y 10 dado
DOS Ol'6SCULOS 171
participan igualmente en cierta naturaleza; y que las
dems comparacioncs no necesitan de preparacin por
otra causa que porque aquella naturaleza comn no
est igualmente en las dos, sino segn ciertos otrOS
respectos o proporciones en las cuaks va envuelta;
y que la mayor parte del trabajo humano no consiste
sino en reducir estas proporciones, de suerte que se
vea cJaramcntc la igualdad entre lo buscado y algo
que sea conocido.
Se debe notar despus que nada puede ser redu-
cido a esta igualdad, sino 10 que es capaz de ms y
menos, y que todo ello est comprendido bajo el
nombre de magnitud; de forma que, despus que,
segn la regla precedente, los t rminos de la dificul-
tad han sido abstrados de todo objeto, comprenda-
mos que nosotros entonces no tenemos otra cosa que
hacer que ocuparnos de las magnitudes en general.
Pero si queremos imaginar tambin entonces algu-
na cosa, y servimos, no del entendimiento puro, sino
del entendimiento ayudado por las imgenes dibu-
jadas en la fantasa, se debe notar fi nalmente que
nada se di ce de las magnitudes en general que no
pueda referirse tambin a cualquiera en especial.
De donde cs fcil coneluir que no aproyechar po-
co trasladar 10 que yeamos que se dice de las magni-
tudes en general a aquella especie de magnitud que
se grabe en nuestra imaginacin COn ms facilidad y
distincin que todas las otras; ahora bien, que esta
magnitud es la extensin real de los cuerpos, abstrac-
ta de todo, excepto de que es fi gurada, consta por lo
dicho en la regla duodcima, donde vimos que la ima-
ginaci6n misma con las ideas en ellas existentes, no
es otra cosa que un verdadero cuerpo real extenso
172 RENt DESCARTES
y figurado. Lo cual es tambin evidente por m m i s ~
mo, puesto que en ningn otro suj eto destacan con
mayor distincin todas las diferencias de 1::Is propor-
ciones; porque aunque una cosa pueda llamarse m ~ s
o menos blanca que otrn, y lo mismo un sonido m;s O
menos agudo, y as de lo dems, no podemos, sin
embargo, definir exactamente si tal exceso consiste
en una proporcin doble o triple. etc., sino por cierta
analoga con la extensin del cuerpo figuT3do. Que-
de, pues, rat ificado y fijo que las cuestiones perfecta-
mente determinadas ::lpCIl3.S contienen alguna dificul
tad, fuera de la que consiste en reducir las proporcio-
nes a igualdades; y todo aquello en que precisamente
se encuentra tal dificultad, puede fci lmente y debe
ser separado de todo otro objeto, y luego ser referi-
do a la extensin y las figums, de las cuales soJ:: rncntc,
por lo tanto, trataremos desde ahora hasta la re-
gla vigsimoqui nta, sin preccup3.rnos de ningn Oc ro
asunto.
Desearamos aqu conseguir un lector aficionado
a los estudios de la aritmtica y la geometr a, aunque
prefiero que no est versado en ellas todava ms que
con una erudicin vulgar; pues el uso de las reglas
que dar aqu, es mucho ms fcil para aprender es-
tas ciencias, para lo cual basta plenamente, que pa-
ra cualquier otro gnero de cuestiones; y su utilidad
es tan grande para alcanzar ms alta sabidura, que
no temo en decir que esta parte de nuestro mtodo
no ha sido inventada para resolver los problemas ma-
temticos, sino ms bien que stos casi slo deben
ser aprendidos para cultivar este mtodo. Y nada su-
pondr de estas disciplinas. sino acaso algunas cosas
por s mismos conocidas y al alcance de todo el mundo
DOS OPSCULOS 173
mas el conocimi ento que se tiene de ellas comn
mente, aunque no cs t al terado por algn error ma-
nifies to, est oscurecido, sin embargo, por una multi-
tud de principios equ\'ocos y mal concebimos, que
en dist intas ocasiones nos esforzaremos en enmen-
dar en las pginas sigu icntes.
Entendemos por extensin todo aquello que tie-
ne longitud, latitud y profundidad. no pretendiendo
<1"cri gunr por ahora si es verdadero cuerpo o solamen-
te espacio; no parece necesitar mayor explicacin,
puesto que nada en absoluto cs ms f;icilmente per-
cibido por nues tra imaginacin. Pero corno los doctos
usan a veces de disti n<: iones tan sut iles que ap2gan la
luz natural r encucntr;1n oscuridad aun en aquellas
cosas que los rsticos nunca ignoran, he ele advertir-
les que por extensin no ent iendo aqu alguna cosa
distinta y separad:l de todo sujeto (7 ), y que en ge-
neral no conozco tales entes fi losficos, que no caen
realmente bajo el domi nio de la imaginacin. Por-
que aunque alguno pueda persuadirse, por ejemplo,
que, aun en el caso de que sea reducido J. la nada to-
do 10 que es extenso en la naturaleza, no repugna a
pesar de ello que la extensin misma exista por s
solJ, sin embargo, no se ser\"ir de una idea corprea
para concebir esto, sino del entendimiento slo juz-
gando falsamente. Lo cual ni l mi smo negar si re
fl exiona atentamente en lJ imagt:n misma de la ex-
tensin, CJ ue entonces se esforzar por representarse
en la pues adver tir que no la percibe desti-
tuida de todo su jeto, sino que la imagi na totalmente
de otro modo de como cree; de suerte que aquellos
ent es abstractos (piense lo que quiera el entendimien-
- to sobre la verdad de la cosa), nunca, sin embargo,
174
RENt DESCARTES
se forman en la fantasa indpendientementc de todo
sujeto.
Pero como desde ahora nada haremos sin el auxi-
lio de la imaginacin, es importante distinguir con
cautela por medio de qu ideas cada una de las sig-
nificaciones de las palabras ha de ser propuesta a
nuestro entendimiento. Por la cual nos proponemos
considerar estas tres formas de hablar: la extensin
ocupa lugar, el cuerpo tiene extensin, )' la extensin
no es cuerpo.
Las primera de las formas manifiesta cmo la ex-
tensin se toma por aquello que es extenso; pues lo
mismo exactamente concibo si digo: b extensin ocu-
pa lugar, que si digo: 10 extenso ocupa lugar. Pero
no por eso, con el objeto de e\'itar la ambigedad,
es mejor usar la palabra extenso, pues no significara
tan distintamente lo que concebimos, csto es, que al
gn objeto ocupa lugar porque cs extcnso, y podra
alguno interpretar que lo extcnso es solamente el ob
jeto que ocupa el Jugar, no de otra suerte que si di-
jera: 10 animado ocupa lugar. Por esta razn hemos
dicho que trataramos aqu de la extensin ms bien
que de lo extenso, a pesar de que pensamos que la
extensin no debe concebirse de otro modo que co-
mo lo que es extenso.
Pasemos ya a estas palabras: el cuerpo tiene ex-
tensin, donde comprendemos que la extensin sig-
nifica otra eosa que cuerpo; pero no por eso forma-
mos dos ideas distintas en nuestra fantasa, una de
cuerpo y otra de extensin, sino slo una: la dc cuer-
po extenso; en es como si dijera: el cuerpo
es extenso, o ms bien, 10 extenso es extenso. Lo cual
es peculiar de aquellos entes que no existen sino en
DOS OPSCULOS 175
otro y que nunca pueden concebirse sin algn suje-
to; otra cosa sucede con los que se disti nguen real-
mente de los sujetos; porque si di jera, por ejemplo:
Pedro tiene riquezas, la idea de Pedro es totalmente
diferente de la de riquezas; y lo mismo, si dijera :
Pablo es rico, imaginara una cosa totalmente distinta
que si dijera: el rico es rico. Y muchos, no distin-
guiendo esta di,crs idad, opinan falsamente que la
extensin contiene algo distinto de aquello que es ex-
tenso, como las riquezas de Pablo son otra cosa que
Pablo.
Finalmente, si se dice: la extensin no es cuerpo,
entonces el \ocablo extensin se toma en un sentido
muy distinto dd precedente; y en esta significacin
no le corresponde ninguna idea peculiar en la fanta-
sa, sino que toda la enunciacin se llcm a cabo por
el entendimiento puro, que es el que nicamente tie-
ne la facultad de separar tales entes abstractos. Y es-
to es para muchos una ocasin de error, porque no
advirt iendo que la extensin tomada en este sentido
no puede ser comprendida por la imaginacin, se ha
representan por una verdadera idea; y como esta idea
envuel ve necesa ri:lmentc el concepto de cuerpo, si di-
cen que la extensin as concebida no es cuerpo, caen
imprudentemente en la contradiccin de que 10 mis-
mo es a la ,cz cucrpo r no cuerpo. Es de gran im-
portancia dist ingui r las enunciaciones en que palabras
tales como cxtcllSin, figura, nmcro, superficie, l-
nea. punto, unidad, etc .. tienen una significaci6n tan
estricta, que excluyen algo de lo cual en realid<ld no
son distintas, como cuando se dice : la extcnsin O la
fjgura no es el cuerpo; el n(mero no es la cosa nume-
rada, la superfjcic es el lmite del cuerpo, la lnea de
176 REN DESCAllTES
la superficie, el punto de la lnea; la unidad no es la
cantidad, ctc. Todas las cuales y otbs parecidas pro-
posiciones han de ser totalmente aparttldas de la ima-
ginacin para que sean \'crdaderns; por 10 cual no V:l -
mas a tratar de ellas en lo que sigue.
Se debe notar cuidadosamente que en todas las
ot ras proposiciones. en que estas palabras, a pesar de
tener el mismo sent ido y ser emplc:Jdas de la misma
manera abstracta de todo sujeto, nada, sin embargo,
excluyen y dehemos usar de la nyuda de la imagina-
cin; porque entonces, aunque el entendimiento
atienda precisa y exclusiva mente a aquello que se de-
sigoJ con la palabra, no obstante la imaginacin debe
representarse la verdadera idea de la COS;1 para que
el mismo entendimiento pueda dirigirse. si alguna vez
lo exige la utilidad. a sus otras condiciones no expre-
sadas por el voc<1blo, y no juzgue jJms imprudente-
mente que s tas han sido excl uidas. Como cuando la
cuestin es acerca del nmero, imaginamos algn ob-
ieto que puede scr medido por una multitud de uni-
dades; pero aunque el entendimiento en esta ocasin
slo en dicha mul titud. nos guardaremos,
sin embargo, de deducir de aqu algo en que la cosa
numerada se suponga excluida de nucstro concepto,
como hacen aquellos que atribuyen a los nmeros pro-
piedades maravillosas y cualidades ilusorias, a las cua-
les no daran en verdad tanta fe si no concibieran el
nmero distinto de las cosas numeradas. Lo mismo,
si tratamos de la figura, pensamos que tratamos de
un sujeto extenso, considerado solamente bajo b ra
zn de figUIado; si es de1 cuerpo, pensamos que trata-
mos de lo mismo como largo, ancho y profundo; si
de la superficie, concebimos lo mismo con largo y ano
DOS OPSCULOS 177
cha, omitida la profundidad, pero no negada; si de la
lnea, como largo solamente; si del punto, concebi-
mos el mismo sujeto, sin tener en cuenta ninguna otra
cosa, excepto que es ente.
y aunque desarrollo aqu todas estas cosas amplia-
mente, es tn, sin emb:ugo, los mortales con tales pre-
juicios en su espritu, que temo todava que no haya
en ese punto sino muy pocos que es tn bastante segu-
ros de todo peligro de errar, y encuentren la expli-
cacin de mi sentir demasiado breve en tan largo
discurso; pues aun la aritmtica y la geometra, las ms
ciertas de todns las ciencias, nos engaan tambin
en cuanto a esto: porque qu calculador no pien-
sa que sus nmero estn no slo abs trados de
todo sujeto por el entendimiento, sino adems que
es preciso designarlos con la imaginacin? Qu ge-
metra no oscurece la evidencia de su objeto con prin-
cipios contradictori os, cuando juzga que las lneas
carecen de lat itud y las superficies de profundidad y,
sin embargo, las compone despus unas de otras, no
advirtiendo que la 1nea, por cuyo movimiento cree
que se engendra la superficie, es un verdadero cuer-
po, y aqulla, que carece de latit ud, no es sino un mo-
do del cuerpo? Pues, para no detenernos por ms
tiempo en estas observaciones, seremos ms preves en
exponer de qu manera pensamos que debe ser con-
cebido nuestro objeto para demostrar acerca de l, lo
ms fcilmente posible, todo lo que hay de verdad en
la aritmtica y en la geometra .
Aqu, pues, t ratamos del objeto extenso, no con-
siderando en l otra cosa que la extensin misma, abs-
tenindonos a propsito del vocablo cantidad, porque
hay filsofos tan sutiles que han distinguido tambin
178 RENt DESCARTES
sta de la extensin; mas suponemos que todas las
cuestiones han sido llevadas a tal punto que no se
pretende otra cosa que conocer una determinada ex
tensin comparndola con cierta otra ya conocida.
Porque no esperando conocer aqu ningn nuevo en-
te, sino queriendo solamente obrar de modo que en
toda proporcin", por oscura que sea, se encuentre una
igualdad entre ]0 desconocido y alguna cosa conocida,
es cierto que todas las diferencias de proporciones
que existen en otros sujetos pueden hallarse tam-
bin entre dos o ms extensiones, y. por consiguien-
te, basta considerar para nuestro fin en la extensin
misma todo 10 que pueda ayudar a hacer comprender
las diferencias de las proporciones y que consiste sola-
mente en tres cosas: la dimensin, la unidad y la fi-
gura.
Por dimensin no entendemos otra cosa que el
modo y razn segn la cual algn objeto se conside-
ra mensurable; de suerte que, no slo la longitud,
la latitud y la profundidad sean dimensiones del cuer-
POi sino tambin la gravedad sea la dimensin segn
la cual los sujetos son pesados, la velocidad sea la
dimensin del movimiento, y as de . infinitas cosas
de este jaez. Pues la divisin misma en varias partes
iguales, ya sea real o s610 intelectual, es propiamente
la dimensin segn la cual contamos las cosas, y la
medida aqulla que constituye el nmero, es llamada
propiamente una especie de dimensin, aunque haya
alguna diferencia en la significacin del nombre. En
efecto, si consideramos las partes en orden al todo,
entonces se dice que contamos: por el contrario, si
consideramos el todo corno distribuido en partes, lo
medirnos: por ejemplo: medimos los siglos por aos,
DOS OPSCULOS 179
das, horas y minutos; pero si contamos los minutos,
horas, das y aos, acabarcmos por completar los siglos.
De lo cual se deduce que pueden scr infinitas en
el mismo sujeto las diferentes dimensiones, y que no
aaden nada en absoluto a las cosaS mensurables, sino
que son comprendidas de la misma manera, ya ten-
gan un fundamento real en los sujetos mismos, o bien
hayan sido inventadaS por arbitrio de nuestra mente.
Es, efectivamente, algo real la gravedad del cuer-
po, o la celeridad del movimiento, o la divisin del
siglo en aos y das; pero no la divisin del da en
horas y minutos, etc. Y, sin embargo, todas estas co-
sas son equivalentes si se consideran slo bajo la ra-
zn de dimensin, COIll O se debe hacer aqu y en las
disciplinas matemti cas, pues pertenece ms bien a
los f sicos examil13r si ticnen fundamento real.
Esta ad\'ertencia arroja gran luz sobre la geome-
tra, porque en ella casi todos conciben mal tres es-
pecies de cantidad: b lnea, la superficie y el cuerpo.
Ya se ha dicho antes, cn efecto, que la lnea y la
superfi cie no son concebidas como distintas real mente
del cuerpo, o como distintas ent re s; pero si se con-
sideran simpl emente como abstradas por el entendi-
miento, entonces no son especies de cantidad ms di-
ferent es, que el animal y el vivi ente son diferentes
especies de sustancias en el hombre. Y ocasionalmente
debo advertir que las tres dimensiones de los cuerpos,
la longitud, 1l latitud y la profundidad, no se dife-
rencian ent re s ms que en el hombre; pues nada
impide que en un slido dado se el ija la extensin
que se quiera por longitud, otra por latitud, cte. Y
aunque estas tres solamente tienen fundamento real
180 RENt DESCARTES
en toda cosa extensa, considerada simplemente como
extensa, sin embargo, no consideramos aqu stas ms
bien que infinitas otras que, o bien el entendimiento
finge, O que tienen otros fundamentos en las cosas:
como si queremos medir exactamente un tringulo,
tres cosas deben ser conocidas referentes a l, a saber:
o los tres lados, o dos lados y un ngulo, o dos ngu-
los y el rea, etc.; y para el trapecio, igualmente, hay
que conocer cinco cosas; seis, para el tetraedro, etc-
tera; y todas ellas pueden llamarse dimensiones. Mas
para escoger aqu aquellas en que ms ayuda encuen-
t ra la imaginacin, nunca prestaremos, a la vez, nues-
tra atencin a ms que una o dos de las representadas
en cIJa, aunque comprendamos que en la proposicin
de que nos ocupamos hay muchas otras; pues es pro-
pio del mtodo dividirlas en el mayor nmero posi-
ble, de suerte que no consideremos a la vez sino muy
pocas de eUas; pero, no obstante, sucesivamente todas.
La unidad es aquella naturaleza comn en la cual,
corno arriba dijimos, deben participar igualmente to-
das aquellas cosas que se comparan entre s. Y si en
una cuestin no existe alguna unidad ya determinada,
podemos tomar por ella, bien una de las magnitudes
ya dadas u otra cualquiera, y sta ser la medida co-
mn de todas las dems; y comprenderemos que hay
en ella tantas dimensiones como en los extremos mis-
mos, que entre s h<lbrn de ser comp<lrados, y la
concebiremos o simplemente como <lIgo extenso, abs-
trayendo de toda otra cosa, y entonces ser ]0 mismo
que el punto de ] 05 ge6metras cuando por su m o ~ i
miento construyen la lnea o como una lnea o un
cuadrado.
DOS OPSCULOS 181
Por 10 que toca a las figuras, ya se manifest ms
arriba cmo por medio de ellas solas pueden for-
marse las ideas de t odas las cosas, y queda por ad-
vert ir en es te lugar que de sus innumerables especies
diferentes slo utilizaremos aqu aquellas con las que
se expresan muy fcilmente todas las diferencias de
las relaciones proporciones. Pero slo hay dos
gneros de cosas que se comparan entre s; las mlti
tudes y las magnit udes; y t enemos tambin dos gne-
ros de figuras para proponerlas a nues tra represen-
tacin; porque, por ejemplo, los puntos
que designan el nmero del tringulo, el rbol que
explica la genealoga de alguien,
PADRE
HI J O H 1 J A
etctera, son figuras para representar la multitud;
aquellas, en cambio, que son continuas e indivisas,
como el tringulo, el cuadrado, etc..:,t.
D
representan las magnitudes.
182 REN DESCARTES
Ahora bien, para poder exponer cules son de todas
estas figuras las que hemos de utilizar aqu, conviene
saber que todas las relaciones que puede haber entre
seres de un mismo gnero se han de referir a dos ti
pos: o al orden o a la medida.
Se debe saber, adems, que inventar el orden cues-
ta no poco trabajo, como se puede ver por todo este
mtodo que casi no ensea otra cosa; pero conocer el
orden, una v.ez descubierto, no Heva consigo, en ab-
soluto, ninguna dificultad, sino que podemos fcil-
mente, segn la regla VH, recorrer mentalmente cada
una de las partes ordenadas, porque en este gnero
de relaciones unas se refieren a otras por s solas y
no mediante una tercera cosa, como sucede en las me
didas, de cuya explicacin por eso slo tratamos aqu.
Conozco, en efecto, cul es el orden entre A y B, sin
considerar ninguna otra cosa que los dos extremos;
pero no conozco cul es la proporcin de magnitud
entre 2 y 3, sin considerar una tercera cosa, a saber:
la unidad, que es la medida comn de ambos.
Conviene saber tambin que las magnitudes conti-
nuas, por medio de una unidad facticia, pueden to-
talmente, algunas veces, ser reducidas a multitud, y
siempre, por lo menos en parte; y que la multitud de
unidades puede luego ser dispuesta en tal orden que
la dificultad tocante al conocimiento de la medida
slo depende. despus de todo, de la consideracin
del orden, y que en este progreso es muy grande la
ayuda del mtodo.
Conviene saber, fina1mente, que entre las dimen-
siones de una magnitud continua ninguna se concibe
tan distintamente como la longitud y la latitud, y que
no se debe atender a varias de el1as a la vez en la
DOS OP SCULOS 183
misma figura para comparar dos diferentes entre s;
porque es propio del mtodo, si se tienen ms de dos
diferentes entre s para comparar, recorrerlas sucesiva-
mente y atender slo a dos al mismo tiempo.
Despus de es tas observaciones se colige fcilmente
que es preciso abstraer las proposiciones, no menos
de las figuras mismas de que tratan los gemetras, si
es cuestin de ellas, que de cualquier otra materia;
y que no deben ser retenidas para esto sino las super-
ficies rectilneas y rectangulares, o las lneas rectas
que llamamos tambin fi guras, porque por ellas ima-
ginamos que el sujeto es verdaderamente extenso no
menos que por las superficies, como arriba se di jo;
y que, finalmente, se debe representar por estas mis-
mas figuras, sea las magnitudes continuas, sea tam-
bin la multitud O nlmerO; y que nada puede en-
contrar ms sencillo el ingenio humano para exponer
todas las diferencias de las relaciones.
REGLA XV
Es TIL TAMBIN, CASI SlD.rPRE, TR.\ZAR ESTAS FIGUR..>\S
y PRESEKTARLAS A LOS SENTIOOS EXTERKOS, A FIN DE
QUE, POR ESTE MEDIO, SE !\lAs F..\.CIDf ENTE
LA ATENCIN DE NUESTRO PENSA..\fIENTO
La manera como hay que trazarlas para que, mien-
t ras se ponen delante de los ojos, se graben sus im-
genes ms distintamente cn nuestra imaginacin, es
evidente por s; pues primero representaremos la uni-
dad de tres maneras, a saber: por un cuadrado, O,
si la consideramos como larga y ancha, o por una
184 REN DESCARTES
lnea, si la consideramos slo como
larga, 0, finalmente, por un punto,., si no la consi-
deramos de otro modo que en cuanto de ella se COm-
pone la multitud; pero de cualquier manera que
sea representada y concebida, entenderemos siempre
que es un sujeto extenso en todos los sentidos y capaz
de infinitas dimensiones. As tambin por lo que toca
a los trminos de la proposicin, si se ha de atender, a
la vez, a dos de sus magnitudes di versas, las repre-
sentaremos por un rectngulo, cuyos dos lados sern
las magnitudes propuestas de la siguiente manera: si
son inconmensurables con la unidad I ~ I ; o de
sta I-+--'---I' o esta otra::: ,si son conmensura-
bles; y nada ms si no se trata de una multitud de
unidades. Si, en fin. atendemos a una sola de sus
magnitudes, la representaremos, o por un rectngulo,
en el cual uno de los lados sea la magnitud propuesta
y otro la unidad, de este m o d o , I ~ I , que ser
siempre que dicha magnitud debe ,ser comparada con
alguna superficie. o por una longitud solamente, de
esta fonna, ------; si se considera slo co-
mo longitud inconmensurable, O de este modo,
si se trata de una multitud.
DOS OPSCULOS 185
REGLA XVI
EN CUANTO A LAS COSAS QUE NO REQUIERE:i LA ATEN-
CIN ACTUAL DE LA :MENTE, AUNQUE SEAN NECESARIAS
PARA LA CONCLUSIN, ES MEJ OR REPRESENTARLAS POR
SIGNOS ~ l U Y BREVES QUE POR FICURAS NTEGRAS; PUES
As LA MEMORIA NO PODR FALLAR, r.,'I TA.\IPOCO POR
ESO SE DISTR.-\ER EL PEr-o'SAl\ II ENTO EN RETENERLAS,
MI ENTRAS SE APLICA A DEDUCIR OTRAS
Por lo dems, como no se deben contemplar, se-
gn dijimos, en una y misma intuicin de los ojos o
de la mente, ms de dos dimensiones diferentes de las
innumerables que pueden representarse en nues tra
fantasa, es importante retener todas las otras, de
suerte que se presenten fcilmente cuando la utilidad
lo exija; para cuyo fin parece la memoria natural-
mente instituida. Pero como es ta facultad es muchas
veces fugaz, y para no vemos obligados a gastar par-
te de nuestra atencin en renovarla, mientras esta-
mos ocupados en otros pensamientos, muy 3 prop-
sito se invent el uso de la escritura, en cuyo recurso
confiados, nada en absoluto encomendaremos aqu a
la memoria, sino que, dejando libre toda la imagina-
cin en las ideas prescntes, dibujaremos en el papel
las cosas que hayan de ser retenidas, y esto, por medio
de signos brevsimos, a fi n de que despus de haber
examinado distintamente cada cosa segn la regla IX,
podamos, a tenor de la XII, recorrer todas con un
movimiento rapidsimo. del pensamiento y contem-
plar intuitivamente, al mismo tiempo, el mayor n-
mero posible,
186
REN DESCARTES
Todo, pues, que haga falta considerar como uno
para la solucin de una dificultad, Jo designaremos
con un signo nico, que se puede imaginar como se
quiera. Pero, para mayor facilidad, utilizaremos las
letras a, h, e, etc., para expresar magnitudes conoci
das, y A, B, e, para las desconocidas, a las cuales
antepondremos con frecuencia las cifras 1, 2, 3, 4,
etctera, para explicar su multi tud, y. por otra parte,
pospondremos estas mismas cifras para expresar el
nmero de relaciones que en ellas debern ser com-
prendidas; as, si escribo 2a
s
, ser 10 mismo que si di-
jera el duplo de la magnit ud designada por la letra
a, la cual contiene tres relaciones. Y con este ardid,
no slo economizaremos un gran nmero de palabras,
sino, lo que es ms importante, presentaremos los
trminos de la dificultad tan puros y desnudos que,
sin omitir nada til, no se encontrar nunca en ellos
nada superfluo y que ocupe intilmente la capacidad
del espritu, mientras la mente tenga que abarcar va
rias cosas a la vez.
y para comprender ms claramente todo esto, se
debe advertir, en primer lugar, que los calculadores
tienen la costumbre de designar cada magnitud por
varias unidades, o por un nmero cualquiera; pero
nosotros, en este lugar, abstraemos cada magnitud de
los nmeros mismos, como poco antes de las figuras
geomtricas O de cualquier otra cosa. Y hacemos es-
to, no slo para evitar el fastidio de un largo clcu-
lo intil, sino, sobre todo, para que las partes del
obj eto que constituyen la naturaleza de la dificultad
queden siempre distintas y no sean envueltas en n-
meros intiles; as, por ejemplo. si se busca la base
de un t ringulo rectngulo, cuyos lados dados sean 9
DQS OPSCULOS 187
y IZ, dir el calculador que aqulla es VZ25 o 15;
encontraremos que la base es a
2
+ b
2
; as, las dos
partes a ~ y b2., que en el nmero estn confusas, que-
darn distintas.
Sc debe advertir tambin que por nmero de rc-
laciones se ha de entcndcr las proporciones que se
siguen en orden continuo, proporciones que en la l-
gebra ordinaria se pueden explicar por varias dimen-
siones y figuras, de las cuales llaman la primera raz;
la segunda, cuadrado; la tercera, cubo; la cuarta, bi-
cuadrado, etc. Trminos que confieso me han enga-
ado a m mismo mucho tiempo; porque despus
de la l nea y el cuadrado, nada ms claro me parece
poder ser propuesto a mi imagi nacin que el cubo
y otras figuras semejantes, y con su ayuda resolva
yo gran nmero de dificultades. Pero me di cuenta,
despus de muchas experiencias, que por medio de
este modo de concebi r las cosas no haba descubierto
nada que no hubiera podido conocer mucho ms f-
cil y distintamente sin ella; y que deben ser recha-
zados totalmente tales nombres para que no entur-
bien el concepto, porque aunque una magnitud se
pueda llamar cubo o bicuadrado, no se la debe re-
presentar a la imaginacin de otro modo que como
una lnea o una superf icie, segn la regla precedente.
As, pues, se ha de notar, sobre todo, que la raz, el
cuadrado, el cubo, etc., no son otra cosa que mag-
nitudes en proporcin continua que se suponen siem-
pre precedidas por aquella unidad facticia de que ya
hemos hablado ms arriba; unidad a la cual se refie-
re la primera proporcional inmediatamente y por una
sola relacin; y la segunda, mediante la primera y.
por tanto, por dos relaciones; la tercera, mediante la
188 REN DESCARTES
primera y segunda y, por tanto, por tres relaciones,
etc. Llamaremos, pues, desde ahora, primera propor-
cional a aquella magnitud que en lgebra se llama
raz; segunda proporcional, a la que se llam3 cua
drado, y as sucesivamente.
Finalmente, es preciso advertir que, aunque aqu
abstraigamos de ciertos nmeros los trminos de la
dificultad para examinar su naturaleza, sin embargo,
sucede muchas veces gue puede resolverse con los n'
meros dados de un modo ms sencillo que abst rayn-
dola de ellos; cosa que sucede por el doble uso de
los nmeros a que ya aludimos antes, pues los mismos
nmeros explican, a veces, el orden y, a veces, la
medida; por 10 cual, despus de haber buscado 1<1 di
ficultad en los trminos generales en que est expre-
sa, conviene referirla a los nmeros dados para ver
si acaso nos proporcionan una solucin ms sencilla,
por ejemplo, despus de ver que la base de un trin-
gulo rectngulo de lados a y b es a
2
+b
2
, se susti-
tuir ;]2 por 81, y b
2
por 144, que, sumados, dan 225,
cuya raz O media proporcional entre la unidad y
225 es 15; por donde conoceremos que la base 15 es
conmensurable con los lados 9 y 12, pero no, en ge-
neral, porque sea base de un tringulo rectngulo,
uno de cuyos lados es al otro como 3 es 'l 4. Todo
esto lo distinguimos nosotros que buscarnos un co-
nocimiento evidente y distinto de las cosas; pero no
los calculadores, que estn satisfechos con tal que en-
cuentren la suma buscada, aunque no se den cuenta
de cmo depende de los datos, en lo cual, sin embar-
go, consiste nica y propiamente la ciencia.
Ahora bien, es preciso observar de un modo ge-
neral que no se debe confiar nunca a la memoria
DOS OPSCULOS
189
ninguna de las cosas que requieren una atencin con-
tinua, si podemos fij arla en el papel, no sea que un
esfu erzo intil de la memoria sustraiga una parte de
nuestro espritu al estudio del objeto presente. Con-
viene hacer un cuadro en que escribiremos los trmi-
nos de la cuestin tales como habr n de ser propues-
tos la primera vez: despus, la manera de abstraerlos
y los signos con que se les represente, a fin de que
cuando la solucin haya sido encontrada con los sig.
nos mismos, la apliquemos fcil mente y sin ninguna
ayuda de la memoria, al objeto particular de que se
trate; pues nada se abstrae nunca sino de un;) cosa
menos general. As, pues, escribir de este modo: se
busca la base AC en el tringulo rectngulo A B e, y
abstraigo la
: ~ 1 5
BI ~ c
lZ
dificultad para buscar, en general, la magnitud de la
base por la magnitud de los lados; luego, en lugar
de A B, que es igual a 9, pongo a; en lugar de Be,
que es igual a 12, pongo b, y as de 10 dems.
He de advertir que todada usaremos de estas eua
tro reglas en la tercera parte de este tratado; pero too
madas en un sentido ms amplio que lo han sido aqu,
como se dir; en su lugar correspondiente.
190 REN DESCARTES
REGLA XVIl
LA DIFICULTAD PROPUESTA DEBE SER DIRECTAMENTE RE-
CORRIDA, PRESCINDillNDO DE QUE ALGUNOS DE SUS TR-
MINOS SEAN CONOCIDOS Y OTROS DESCONOCIDOS, Y PRO-
CURANDO INTUIR POR MEDIO DE VERDADEROS DISCURSOS
LA ",!UTUA DEPENDENCIA DE CADA UNO CON LOS DEMS
Las cuatro reglas anteriores nos ensearon cmo,
determinadas las dificultades y perfectamente com-
prendidas, haban de ser abstradas de cada sujeto y re-
ducidas a tal punto que despus no se buscase otra cosa
que conocer ciertas magnitudes en virtud de esta o
aquella relacin que las une a otras dadas. Pero en
las cinco reglas siguientes vamos a exponer cmo esas
mismas dificultades deben ser tratadas de modo que,
cualquiera que sea el nmero de magnitudes desco-
nocidas en una sola proposicin, estn todas subor
dinadas unas a otras, y lo que sea la primera respecto
de la unidad, sea la segunda respecto de la primera,
la tercera respecto de la segunda, la cuarta respecto
de la tercera y as, consiguientemente, hagan, cual-
quiera que sea su nmero, una suma igual a cierta
magnitud conocida; y esto por un mtodo tan cierto
que podamos afirmar con seguridad que esas magni-
tudes no pueden, en modo alguno, ser reducidas a
trminos ms simples.
En cuanto a lo presente, empero, se debe notar
que en toda cuestin que se ha de resolver por deduc
ein existe un camino sencillo y directo que nos per-
mite pasar muy fcilmente de un trmino a otro,
siendo-todos los dems ms difciles e indirectos. Para
DOS OPSCULOS 191
comprender esto conviene recordar lo que se dijo en
la regla XI, en donde expusimos cul es el encade-
namiento de las proposiciones; vimos que si se com-
para cada proposicin con sus inmediatas, nos damos
cuenta fcilmente cmo tambin la primera y la l-
tima estn en relacin, aunque no deduzcamos tan
fcilmente de los extremos las proposiciones inter-
medias. Ahora, pues, si intuimos la dependencia rec-
proca de cada proposicin sin que el orden sea inte-
rrumpido en ninguna parte, para inferir de aqu cmo
la ltima depende de la primera, recorreremOS di-
rectamente la di ficultad; por el contrario, si del hecho
de que sepamos que la primera y la lt ima propo-
sicin es tn ligadas cntre s ciertilmente, quisira-
mos deducir cuales son las intermedias que las unen,
seguiramos un orden indirecto e inverso. Ahora
bien, como no nos ocuparnos aqu ms que de
cuest iones complicadas, en que se parte de los ext re-
mos conocidos para llegar, siguiendo un orden in-
verso, al conocimiento de los intcnnedios, todo el
arti ficio consistid en suponer conocido lo que es des-
conocido, de modo que podamos obtener un medio
fcil y directo de investigacin aun en las dificulta-
des m:1s embrolladas; y nada impide que esto no
pueda hacerse siempre, puesto que hemos supuesto
al principio de esta parte que sabamos que en una
proposicin los trminos desconocidos estn en tal
dependcncia de los tnninos conocidos, que es tn
completamente detemlinados por ellos; de suerte que
si reflexionamos en los tmlinos que se presentan pri-
mero, cuando reconocemos esta dcternlnacin, y si
los contamos, aunque desconocidos, entre los trmi -
nos conocidos, a fin dc deducir de ellos, gradualmente
192
REN DESCARTES
y siguiendo el verdadero camino, todos aquellos tam-
bin que son conocidos, como si fueran desconocidos,
cumpliremos todo lo que prescribe esta regla; en cuan-
to a los ejemplos de lo que acahamos de exponer
y de otras cosas que expondremos a continuacin, los
rescnramos para la regla XXIV, porq"ue all ser ms
oportuna su exposicin.
REGLA XVIII
PARA ESTO, SLO CUATRO OPERACIONES SE REQUIEREN:
LA ADICIN, LA SUSTRACCIN, LA MULTIPLICACIN Y LA
DIVISION, DE LAS CUALES LAS DOS ULTU.AS :r.WClIAS VE-
CES NO DEBEN SER LLEVADAS A CABO, YA PARA NO CQ:r..
PLICAR NADA II'.'TIL:t'.IENTE, YA PORQUE PUEDEN SER
EJECUTADAS :MAS FCILMENTE DESPUS
La muchedumbre de las reglas siempre procede de
la impericia del maestro, y las cosas que pueden re-
ducirse a un solo precepto general, son menos claras
cuando se distribuyen en muchos particulares. Por
eso reducimos aqu slo a cuatro tipos todas las ope-
raciones de que se ha de usar para recorrer las cues-
tiones, esto es, pra deducir ciertas magnitudes de
otras; ya se ver por su explicacin cmo bastan esas
cuatro.
Efectivamente, si llegamos al conocimiento de una
magnitud porque conocemos las partes de que se com-
pone, se debe a la adicin; si descubrimos una parte
porque tenemos el todo y el exceso del todo sobre
dicha parte, entonces es por sustraccin; y ya no hay
DOS OPSCULOS 193
ms modos para deducir una magnitud cualquiera
de otras magnitudes absolutamente tomadas, y en
las cuales est contenida de algn modo. Pero si ~
preciso encontrar alguna magnitud parti endo de otras
completamente diferentes y que no contienen en modo
alguno la que se busca, es necesario referi r de algu-
na manera esta ltima magnitud a las precedentes;
y si esta relacin o habitud ha de ser directamente
buscada, entonces se debe usar de la multiplicacin;
si indirectamente, de la divisin.
y para exponer claramente estas dos operaciones
conviene saber que la unidad, de que ya hemos habla
do, es aqu la base y el fundamento de todas las re-
laciones, y que ocupa cl primer grado en la serie
de magnitudes continuamente proporcionales; que las
magnitudes dadas se encuentran en el segundo grado
y las magnitudes buscadas en el tercero. cuarto y res-
tantes, si la proporcin es directa; pero si es indi rec-
ta, la buscada se encuentra en el segundo y dems
grados intemledios, y la dada, en el ltimo.
En efecto, si se dice que lo que la unidad es a a o
a 5 dado. b 7 dado es a la magnitud buscada, que
es a b o 35, entonces a y b estn en el segundo grado,
r a b, que es su producto, cn el tercero. Asimismo.
si se aiiade que lo que la unidad es a e o 9. a b o 35
es a la magnitud buscada a b c O 315, entonces ti be
est en el cuarto grado, y es el producto de dos mul-
tiplicaciones de a b y de e, que estn en el scgundo
grado, y as de lo dcm:s. Asimismo, lo que la unidad
es a a o 5, a o 5 es a ;):2 o 25; y ms an, lo que la uni-
dad es a a o 5,3
2
o 25 es a a
3
o 125; y, en fin, lo que
la unidad es a a o 5, a
3
o 125 es a a ~ o 625, etc.; Y. en
realidad, no se hace de otro modo la multiplicacin.
194 REN DESCARTES
sea que se multiplique una magnitud por s mis-
ma, sea que se multiplique por otra completamente
olicrente.
Por otra parte, si se dice que lo que la unidad es a
a o 5 dado como divisor, B o 7 que se busca es a a b o
35 dado como dividendo, entonces el orden es inverso
e indirecto; por lo cual B, que se busca, no se encuen-
tra sino dividiendo a b dado por a igualmente dado.
Asimismo, si se dice que lo que es la unidad a A o 5
que se busca, A o 5 que se busca es a a'l o 25 dado; o
lo que la unidad es a A o 5 que se busca, A2 o 25
que se busca, es a a
3
o 125 dado, y as de lo dems. A
todas estas operaciones les damos el nombre de divi-
sin, si bien hay que notar que estos ltimos casos ell-
cierran ms dificultad que los primeros, porque en
ellos se encuentra con mayor frecuencia la magnitud
buscada, que, por consiguiente, encierra ms relacio-
nes. El sentido de estos ejemplos es, pues, el mismo
que si se dijera que es preciso extraer la raz cuadra-
da de 3
2
25, o la raz cbica de a
3
o 125, y as suce-
sivamente; modo de hablar usado por los calculadores.
O tambin, para explicarlas con los trminos de los
gemetras, es lo mismo que si se dijera que es preciso
encontrar la media proporcional entre la magnitud
adoptada que llamamos unidad y la que es designada
por 3
2
, o dos medias proporcionales entre la unidad
y a
3
, y as sucesivamente.
Por todo lo cual se ve fcilmente cmo estas dos
operaciones bastan para encontrar todas las magni-
tudes que de1:en ser deducidas de otras magnitudes
por medio de alguna relacin. Comprendido esto nos
queda por exponer emo estas operaciones deben es-
tar sometidas al examen de la imaginacin y cmo es
DOS OPSCULOS 195
preciso representarlas a los ojos mismos para expli-
car despus, finalmente, su uso o prctica.
Si se ha de hacer una adicin o una sustraccin
concebimos el sujeto bajo la forma de una lnea o
bajo la forma de una magnitud extensa en la cual no
se debe considerar ms quc la longitud; porque si se
ha de aliadir la lnea a a la l n ~ b.
juntaremos una a otra, de este modo, a b,
------------
I I I \ \ I
y el producto es e,
Si, por el contrario. se ha de restar la menor de la
mayor, es decir. b de J,
b
,
colocaremos la una sobre ]a otra de esta manera,
b:...' _ _ '---_--'
, ,-- ' --'---'------'
196 REN DESCARTES
y as se obtiene la parte de la mayor que no puede
ser cubierta por la menor, a saber:
En la multiplicacin concebimos tambin las m a g ~
nitudes dadas en farola de lneas; pero imaginamos
que fonnan un rectngulo, pues si multiplicamos a
por b,
b
,--,--,
adaptamos la una a la otra en ngulo recto de esta
manera,
y se obtiene el rectngulo
,

Ms an, si queremos multiplicar ab por e
DOS OPSCULOS
conviene concebir ab como lnea, a saber: ab,
, b
I
de modo que resulte para abe:
,h
197
Finalmente en la divisin, en la que el divisor est
dado, imaginamos que la magnitud que ha de ser divi-
dida es un rectngulo, uno de cuyos lados es el di-
visor, }' otro el cociente, as, por ejemplo, si se h,!- de
dividir el rectngulo ab por a
se quita la longitud a y queda b por cociente
198 REN DESCARTES
o lo contrario, si se divide el mismo rectngulo por b,
se quita la altura b y el cociente ser 3,
Pero en aquellas divisiones en que no est dado el di-
visor, sino solamente designado por alguna relacin,
como cuando se dice que se va a extraer la raz cua-
drada o cbica, etc., se debe notar entonces que el
dividendo y todos los dems tnninos deben siempre
ser concebidos como lneas existentes en una serie de
proporciones continuas, de las cuales la primera es
la unidad y la ltima la magnitud que hay que divi
dir. En su lugar se dir cmo han de ser encontradas
todas las medias proporcionales entre dicha magni-
tud y la unidad; y baste por el momento haber de-
clarado que suponemos que tales operaciones no son
ejecutadas aqu, ya que deben ser hechas por un mo*
vimiento indirecto y reflejo de la imaginacin, y aho-
ra no trataremos sino de las cuestiones que se deben
examinar directamente.
Por lo que toca a otras operaciones, pueden ser
llevadas a cabo muy fcilmente de la manera como
dijimos que deben ser concebidas. Queda, sin embar-
go, por exponer Cmo se han de preparar sus tnni-
nos; pues aunque somos libres, cuando nos ocupamos
por vez primera de una dificultad, de concebir sus
trminos como lneas o como rectngulos, sin atri*
buirles jams otras figuras, como dijimos en la regla
dcimocuarta; sucede, sin embargo, muchas veces en
el curso de la operacin, que un rectngulo que al
DOS OPSCULOS 199
principio ha sido producido por la multiplicacin de
dos lneas, debe despus ser concebido como una lnea
para haccr otra operacin; o el mismo rectngulo O la
lnea producida por una adicin o una sustraccin, de
be ser luego concebida como otra rectngulo sobre la
lnea designada que debe dividirlo.
Es, pues, importante exponer aqu cmo todo ree
tngulo puede ser transfonnado en una lnea, e in
yersamcnte una lnea, o tambin un rectngulo, en
otro rectngulo cuyo lado est designado. Esto es muy
fcil para los gemetras, con tal que se den cuenta
que siempre que comparamos, como aqu, lneas con
un rectngulo, las concebimos siempre como rectn-
gulos, uno de cuyos lados es la longitud que hemos
tomado por unidad. As, pues, todo este aSunto se re-
duce a esta proposicin: dado un rectngulo, cons
truir otro igual a l sobre un lado dado. Y aunque
esto sca bien conocido aun por los principiantes en
geometra, quiero, sin embargo, exponerlo, no sea
quc parezca haber omitido alguna cosa.
s
DOS OPSCULOS
201
REGLA XIX
POR ESTE l\fTODO DE RAZO)i.-\l\IIEKTO SE DEBEN BUSCAR
TANTAS "J\.IAGNlTUDES EXPRES:\DAS DE DOS MODOS DIFE-
REr-,TES, CO;o..IO TK\IINOS DESCONOCIOOS SUPONEMOS
CONOCIDOS PARA RECORRER DIRECTAMENTE LA DIFICUL-
TAD: PUES AS SE OBTENDR..\N OTRAS TA..NTAS COMPARA
ClONES ENTRE DOS COSAS IGUALES
DOS OPSCULOS ZOl
REGLA XX
UNA VEZ EI'\CONTRAD;\S LAS ECUACIO:-<ES, SE HAN DE .... CA
B .. \R LAS OPERACIONES QUE OMITIMOS, l\O USANDO NUN-
CA DE LA MIENTRAS RAYA LUCAR PARA
LA DIVISION
DOS OPSCULOS
205
REGLA XXI
SI HAY VARB.S DE ESTAS ECUACIONES, SE REDUCIR
TODAS A UNA SOLA, ES DECIR, A AQUELLAS CUYOS
NOS OCUPEN EL MENOR NMERO DE CR.\DOS EN LA SERIE
DE MAC?>.lTUDES CONTI:-ruAMEl\"TE PROPORCIONALES,
CN L -\ CUAL ELLOS DEBEN SER ORDEX.\OOS
FIN
DOS OPSCULOS 207
NOTAS
1 En latn: ingeniurn. Esta palabra tiene un sentido es-
pecial cn Dcscartes, que siemprc la traduce al francs por
esprit. Las palabras castellanas ingenio y espritu no corres-
ponden exactamente a sus respectivas latina y francesa. Des-
pus de comparar varios pasajes, nos hemos decidido por el
trmino espritu, por creer que refleja mejor el pensamiento
del autor, el cual, como puede verse en la regla XII, se refiere
a aquella fuerza o potencia general cognoscitiva o pensante
del hombre, en cuanto abarca tanto el entendimiento puro
como la imaginacin, la memoria y los sentidos. (Las Ilotas,
as como las palabras aclaratorias que entre corchetes figu-
ran en el texto, son del traductor.)
2 No es que el autor quiera sealar una finalidad exclu-
sivamente pragmtica al entendimiento, sino que ms bien
alude a su conocida teora de que el juicio, aun especulativo,
es un acto de la voluntad; la cual sabr inclinarse sin titubeos
a una u otra parte, si el entendimiento est suficientemente
desarrollado para proponer las cosas con cbridad y distin-
cin. (N. del T.)
3 Alude al sacrificio que mand ofrecer Pitgoras, en ac-
cin de gracias por haber descubierto el famoso teorema que
llcva su nombre.
4. Laguna en el original, sealada en la edicin de Ams-
terdam con las palabras hic deficit aliquid (aqu falta algo).
208 REN DESCARTES
6 Laguna sealada por la edicin de Amsterdam con las
palabras coetera desunt (ICf dems falta).
6 Laguna sclialada en la edicin de Amsterdam con las
palabr<lS rdigua dcsunt (lo dems falta).
7 Aqu y en las pginas siguientes no se toma la palabra
sujeto en sentido psicolgico ni lgico, sino en sentido onto-
lgico, como equi\'alentc a supuesto, substrato y aun subs-
tancia.
s En las copias manuscritas que se conservan y en la
edicin de Amsterdam hay aqu lIna nota que dice: Coetcra
c1csidcrantur.
1 N DIe E
Introduccin
Bibliografa sumaria 43
Crollologa 46
INVESTlCACIN PE LA VERDAD POR LA LUZ NATURAL 55
RECL-\S PARA LA DIRECCIN' DEL EspRITU
REClA
Notas
\XIII
\av
91
93
97
102
111
112
118
123
1Jl
134
133
H2
161
169
183
185
190
192
201
203
205
207
&te libro se acab de imprimir el
di<! ) de septiembre de 19:;9 en 10$
Talleles de EOIMEX, S. DE R. L.,
Andr6maco nm. 1, 1\-I6;ico, D. F.
La edici6n consta de S 200 ejempb
res y estuvo al cuidado de CarIof
Jllescas.
BIBLIOTECA DE MEXICO
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