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Historia de Mxico

La Iglesia
La Iglesia catlica tuvo pronto sus primeras dicesis, con sus obispos. Su deber era cristianizar a los nativos y atender las necesidades espirituales de los espaoles. En un principio, las tareas se dividieron. De las parroquias de indgenas se encargaban las rdenes religiosas, de la gente de las ciudades, el clero secular, el que estaba en los conventos. Con el tiempo, ste fue hacindose cargo tambin de los pueblos de indios. Como sabes, la Iglesia catlica se ocupaba de la educacin y de la asistencia social. Tena colegios, hospitales, asilos y orfanatos. Tambin en las actividades econmicas tena la Iglesia un papel importante. El diezmo, impuesto recibido por las autoridades religiosas, as como las donaciones hechas por la monarqua y por los creyentes, dieron a la Iglesia catlica grandes capitales, que otorgaba en prstamo a los individuos y al gobierno. Asimismo, acumul numerosas propiedades en las ciudades y en el campo, que como no se podan vender, crearon un acaparamiento poco productivo, lo que provocara serios problemas durante el siglo XIX.

Religin y cultura

Los sacerdotes espaoles, y despus los novohispanos, se opusieron a las religiones indgenas y difundieron el catolicismo. Hoy, la mayora de los mexicanos son catlicos, y esta religin es parte de nuestra herencia virreinal. En la ciudad de Mxico se establecieron la primera imprenta (1539) y una de las tres primeras universidades de Amrica (1553); las de Santo Domingo y Lima son las otras dos. La poetisa Sor Juana Ins de la Cruz es autora de poemas, obras de teatro y prosa que todava seguimos leyendo. Su contemporneo y amigo, el poeta, historiador y astrnomo Carlos de Sigenza y Gngora fue un tenaz estudioso del pasado prehispnico y un avanzado cientfico. Durante el siglo XVIII hubo un inters creciente por la ciencia. La medicina, la fsica, la botnica, la zoologa, la geografa, la qumica, las matemticas y la astronoma, tuvieron destacados representantes novohispanos. En ese tiempo empezaron a circular publicaciones peridicas, como la Gaceta de Mxico, el Mercurio Volante, que fue la primera revista

mdica de Amrica, La Gaceta de Literatura y el Diario de Mxico.

Arte y ciencia
Seguramente la herencia artstica ms importante de la Colonia es la arquitectura. Miles de construcciones de aquella poca existen en casi todo el territorio de Mxico. Las hay de todos tipos: catedrales monumentales y templos modestos; palacios y edificios de gobierno; obras pblicas, como acueductos y hospitales. En las ciudades y pueblos antiguos nos hemos acostumbrado a verlas como parte de nuestra vida diaria, pero hay que observarlas con cuidado para darnos cuenta de su belleza, la solidez de la construccin que ha permitido que resistan el paso del tiempo y el ingenio con el que sus constructores espaoles e indgenas resolvieron complicados problemas de edificacin.

En la Nueva Espaa se introdujeron muy pronto dos medios indispensables para el desarrollo de la cultura: la imprenta y la universidad Ambas existan desde el siglo XVI y ayudaron a crear posibilidades de aprender, discutir y difundir ideas. Se desarroll una cultura variada, con rasgos propios, que no era una simple extensin del arte y del saber cultivados en Europa. En la segunda mitad del siglo haba ya historiadores, cientficos, poetas y periodistas que expresaban el sentimiento de los criollos. Se hacen frecuentes las descripciones del paisaje de nuestra tierra, la recuperacin de la historia prehispnica, las narraciones relacionadas con las costumbres, las leyendas y los personajes tpicos de la Colonia. Algunos historiadores llaman patriotismo criollo a esta manera de sentir y de pensar, que ejercera una gran influencia al iniciarse el movimiento de independencia en la primera dcada del siglo XIX.

INDEPENDENCIA

En el siglo XVIII, muchos hombres y mujeres sintieron que la razn era una luz poderosa que acababa con las tinieblas de la ignorancia, el atraso y la pobreza. Por eso llamamos a este tiempo Siglo de las Luces o de la Ilustracin. Al principio esto sucedi en Inglaterra y Francia; luego en el resto de Europa y en Amrica. Los pensadores ilustrados estaban en favor de la libertad y de la igualdad de todos los hombres ante la ley; queran acabar con los privilegios (las ventajas) de los reyes, los nobles y la iglesia. Como sabes, en el Siglo de las Luces la Nueva Espaa tuvo cierto crecimiento econmico, basado en la minera, que benefici casi exclusivamente a los espaoles y a unos pocos criollos. Al mismo tiempo, las reformas borbnicas significaron fuertes represiones, creci la desigualdad entre los ricos y los pobres, y la aspiracin de los criollos de ocupar cargos pblicos importantes permaneci insatifecha. Adems, hubo intensas sequas. Todo esto hizo crecer el malestar social.

La consumacin de la Independencia
Mientras Hidalgo y Morelos combatan por la independencia, en Espaa el pueblo luchaba para expulsar a los franceses, que los haban invadido en 1808. El gobierno provisional que haban formado los espaoles convoc a una junta de representantes de todo el imperio, incluyendo las colonias, que se reunira en el puerto de Cdiz. En los dominios espaoles de Amrica hubo gran inters, pues era la primera vez que se tomaba en cuenta a los criollos. A las Cortes de Cdiz (nombre que se dio al congreso de representantes de todo el imperio espaol) acudieron diecisiete representantes de la Nueva Espaa. Estos diputados exigieron que los espaoles y los hispanoamericanos fueran iguales ante la ley; que se suprimieran las castas (la discriminacin a quienes eran hijos de las mezclas entre espaoles, indios y negros); se abrieran ms caminos, escuelas e industrias; que los habitantes de la Nueva Espaa pudieran participar en su gobierno; que hubiera libertad de imprenta y se declarara que la soberana (el derecho a mandar, la autoridad para gobernar) reside en el pueblo. La Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola, como se llam el documento que produjeron las Cortes, se promulg en marzo de 1812. El documento limit los poderes del rey y estableci que todos los habitantes del imperio, nacidos en Espaa o en Amrica, eran iguales; tambin elimin el tributo (impuesto debido en productos) que pagaban los indgenas. Un sector importarte de diputados y americanos, conocidos como Liberales, queran que la situacin cambiara, no obstante, otro grupo, llamado Conservador, quera que las cosas se quedaran como estaban. Con la Constitucin de Cdiz en vigor, los territorios de Amrica tenan derecho a enviar representantes a Espaa para defender sus intereses. Sin embargo, cuando las tropas de Napolen fueron expulsadas de Espaa, en 1814, subi al trono Fernando VII y se neg a gobernar conforme a la Constitucin. Los liberales fueron perseguidos y encarcelados por el gobierno del rey Fernando VII. En 1820 lograron el apoyo de una parte del ejrcito y obligaron a Fernando VII a que

gobernara de acuerdo con la Constitucin de Cdiz. Aunque el rey no tard en deshacerse de ella y volvi a mandar como dspota, ese breve tiempo en que se vio obligado a aceptar la Constitucin tuvo consecuencias muy importantes en la Nueva Espaa.

BIOGRAFAS INDEPENDENCIA

El llamado del cura Miguel Hidalgo y Costilla, acompaado de Ignacio Allende y de Juan Aldama, marc el inicio de la guerra de Independencia, proceso en el que participaron los hombres y mujeres que contribuyeron a liberar a Mxico de Espaa. Aqu presentamos las biografas de 23 de ellos.

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Guadalupe Victoria, 1786-1843 Leona Vicario, 1789-1842 Jos Antonio Torres, ?-1812 Servando Teresa de Mier, 1765-1827 Andrs Quintana Roo, 1787-1851 Francisco Primo de Verdad, 1768-1808 Josefa Ortiz, 1773-1829 Pedro Moreno, 1775-1817 Jos Mara Morelos y Pavn, 1765-1815 Xavier Mina, 1789-1817 Manuel Mier y Tern, 1789-1832 Mariano Matamoros, 1770-1814 Jos Mariano Jimnez, 1781-1811

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Ignacio Rayn, 1773-1832 Agustn de Iturbide, 1783-1824 Vicente Guerrero, 1782-1831 Hermenegildo Galeana, 1762-1814 Miguel Domnguez, 1756-1830 Carlos Mara de Bustamante, 1774-1848 Nicols Bravo, 1786-1854 Ignacio Allende, 1769-1811 Miguel Hidalgo y Costilla, 1753-1811 Juan Aldama , 1774-1811

BIOGRAFAS REVOLUCIN

Mxico fue sacudido por una serie de luchas y revueltas entre 1910 y 1920, conocidas como la Revolucin mexicana, cuyo fin era transformar el sistema poltico, social y cultural establecido por Porfirio Daz a lo largo de 30 aos. Fue protagonizada por distintos jefes polticos y militares. Incluimos en este espacio las biografas de 26 de ellos.

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Porfirio Daz, 1830-1915 Emiliano Zapata, 1879-1919 Francisco Villa, 1878-1923

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Jos Vasconcelos, 1882-1959 Carmen Serdn, 1875-1948 Aquiles Serdn, 1876-1910 Jos Mara Pino Surez, 1869-1913 Pascual Orozco, 1882-1915 lvaro Obregn, 1880-1928 Francisco J. Mgica Velzquez, 1884-1954 Otilio Montao, ca. 1880-1917 Gustavo A. Madero, 1875-1913 Francisco Ignacio Madero, 1873-1913 Adolfo de la Huerta, 1881-1954 Abraham Gonzlez, 1864-1913 Ricardo Flores Magn, 1873-1922 Belisario Domnguez, 1863-1913 Antonio Daz Soto y Gama, 1874-1967 Felipe Carrillo Puerto, 1872-1924 Venustiano Carranza, 1859-1920 Lzaro Crdenas del Ro, 1895-1970 Plutarco Elas Calles, 1877-1945 Rafael Buelna, 1890-1924 Lucio Blanco, 1879-1922 Felipe ngeles, 1869-1919 Salvador Alvarado, 1879-1924

SIGLO XIX
En el siglo XIX Mxico se erigi como un pas independiente, en este siglo fue su lucha contra Estados Unidos por el territorio, la Constitucin y Las Leyes de Reforma surgen en este periodo de la historia del pas. Comienza la vida del Mxico Independiente

El 28 de septiembre de 1821 se instal una Junta Provisional de Gobierno, encargada de redactar el Acta de Independencia y de organizar un congreso que decidiera la forma de gobierno para el pas. La situacin era difcil. Haban muerto seiscientos mil hombres: casi la dcima parte de la poblacin y la mitad de los que trabajaban. Minas, campos y fbricas estaban abandonados; casi nadie pagaba impuestos y los gastos del gobierno aumentaban da con da, sobre todo para mantener al ejrcito.

Hasta entonces las tierras de los indgenas pertenecan a los pueblos y no a las personas. Las trabajaban entre todos los habitantes del pueblo y nadie poda venderlas. Como los indgenas no estaban acostumbrados a que la tierra fuera propiedad privada, la igualdad de todos los mexicanos ante la ley los dej en desventaja frente a los criollos. Espaa no reconoci los Tratados de Crdoba que O Donoj haba firmado. No acept que Mxico era independiente, y hasta 1825 sigui ocupando el fuerte de San Juan de Ula, en Veracruz. Adems de Espaa, otros pases europeos queran apoderarse de Mxico, para explotar sus riquezas. A los mexicanos les faltaban armas y dinero, y as tendran que defenderse. Lo peor era que se encontraban divididos, porque no estaban de acuerdo en la forma de gobierno que deban adoptar: unos queran una repblica y otros una monarqua. De estos ltimos, unos queran que reinara algn prncipe espaol, y otros que fuera coronado Iturbide. Espaa no acept enviar un prncipe al trono de Mxico y eso reforz las ambiciones de Iturbide, que quera ser emperador. Sus seguidores ejercieron mucha presin para que ste fuera coronado. As, el Congreso lo declar Emperador, con el nombre de Agustn I. La coronacin fue muy elegante, pero el imperio dur apenas once meses, hasta marzo de 1823.

La guerra con los Estados Unidos de Amrica


Los primeros aos de Mxico Independiente La situacin del pas era cada vez peor. Poca gente pagaba impuestos y el gobierno no poda cubrir los gastos de la administracin. Las deudas, los pleitos entre los propios mexicanos y la inseguridad aumentaban. En el norte, algunas tribus indgenas no haban sido totalmente sometidas y asaltaban los poblados; en Yucatn los mayas se rebelaron contra los habitantes de las ciudades, por causa de las injusticias que se cometan contra ellos.

Como casi todos los pobladores de Texas eran de origen norteamericano, en 1845 este territorio decidi unirse a los Estados Unidos de Amrica.

La unin de Texas a los Estados Unidos y la ambicin de ese pas de apoderarse de territorio mexicano provocaron la guerra con los Estados Unidos. El lmite de Texas era el ro Nueces, pero al unirse a los Estados Unidos de Amrica los texanos dijeron que su frontera llegaba hasta el ro Bravo (o Grande), ms al sur. Mxico protest, pero los estadounidenses ocuparon el territorio entre los dos ros. Hubo enfrentamientos entre soldados mexicanos y norteamericanos, y con ese pretexto los Estados Unidos declararon la guerra a Mxico. Un ejrcito estadounidense tom Matamoros y luego Monterrey; otro ocup Nuevo Mxico y California. Un tercero desembarc en Veracruz, atraves ese estado y el de Puebla, y puso sitio a la capital. Los mexicanos no tenan un buen ejrcito, armas suficientes, ni dinero. Adems, seguan divididos: liberales y conservadores luchaban entre ellos, mientras los norteamericanos avanzaban hacia la ciudad de Mxico. No hubo victorias para los mexicanos, en esta guerra, pero s herosmo y sacrificio. Santa Anna estuvo a punto de lograr el triunfo en la batallas de La Angostura, en febrero de 1847, pero su acostumbrada falta de constancia y de responsabilidad lo hizo fracasar, como sucedera en el mes siguiente en cerro Gordo. Veracruz fue defendido por todos sus habitantes, pero cay en marzo, tras veinte das de combate. En la batalla de Churubusco, en agosto, el general Pedro Mara Anaya finalmente tuvo que rendirse. Las batallas de Molino del Rey y de Chapultepec se libraron del ocho al trece de septiembre de 1847. En esta ltima se batieron gloriosamente el general Nicols Bravo y el coronel Santiago Felipe Xicotncatl, que muri en la accin. Tambin perdieron la vida seis de los cadetes que estudiaban en el Colegio Militar. Nosotros veneramos la memoria de esa defensa en la figura de los Nios Hroes: Juan de la Barrera, Juan Escutia, Francisco Mrquez, Agustn Melgar, Fernando Montes de Oca y Vicente Surez. Todos los sacrificios, todo el herosmo del pueblo mexicano fueron intiles. La toma de la ciudad de Mxico ocurri el 14 de septiembre de 1847, y ese da los mexicanos vieron ondear la bandera enemiga en el Palacio Nacional. La ocupacin dur nueve meses. Las consecuencias de la guerra fueron desastrosas. Para terminar la ocupacin, Mxico fue obligado a firmar el Tratado de Guadalupe Hidalgo, por el cual perdi Nuevo Mxico, la Alta California, Texas y la parte de Tamaulipas que est entre los ros Nueces y Bravo. Recibi quince millones de pesos. El pas vio reducido su territorio a poco menos de la mitad pero la guerra hizo que los mexicanos por primera vez sintieran la necesidad de estar

unidos.

Constitucin de 1857 y Leyes de Reforma


Antecedentes A mediados del siglo XIX (recuerda que son los aos 1800-1899) existan dos partidos polticos en nuestro pas: el conservador y el liberal. Los dos queran mejorar la situacin, pero no estaban de acuerdo en la forma de conseguir lo que el pas necesitaba. De 1833 a 1855, Antonio Lpez de Santa Anna particip constantemente en la poltica. Intervino en muchos golpes militares, luchas internas y tropiezos econmicos que vivi Mxico. Lo mismo los liberales que los conservadores, muchas veces lo buscaron para que se hiciera cargo de la presidencia del pas. La ltima ocasin en que sucedi esto fue en 1853. Con el propsito de acabar con el desorden, los conservadores formaron un gobierno centralista, y para encabezarlo trajeron del destierro a Santa Anna. El gobierno de ste se convirti en una dictadura; el presidente suprimi los derechos y las libertades individuales, e impuso su voluntad personal. Vendi a los Estados Unidos el territorio de La Mesilla, cobr impuestos sobre coches, ventanas y perros y, finalmente, hizo que lo llamaran Alteza Serensima. Con todo eso, el descontento se generaliz. En 1854 un antiguo insurgente, Juan lvarez, se levant contra Santa Anna y proclam el Plan de Ayutla. Este exiga que Santa Anna dejara el poder y que se convocara un nuevo Congreso para que elaborara una constitucin. La revolucin de Ayutla, como se llam a este movimiento, se extendi rpidamente. El dictador sali de Mxico y desapareci del escenario poltico. Regresara despus de la muerte de Benito Jurez (1872), para morir en su pas, en 1876.

Los liberales en el poder


Con el triunfo de la revolucin de Ayutla, lleg al poder una nueva generacin de liberales, casi todos civiles. Entre ellos, Benito Jurez, Melchor Ocampo, Ignacio Ramrez, Miguel Lerdo de Tejada y Guillermo Prieto. Una junta nombr presidente interino al general Juan lvarez y despus a Ignacio Comonfort. Tambin convoc a un Congreso que trabajara en una nueva constitucin. El equipo de Comonfort prepar algunas leyes que promovieron cambios importantes. La Ley Jurez (por Benito Jurez), de 1855, suprima los privilegios del clero y del ejrcito, y declaraba a todos los ciudadanos iguales ante la ley. La Ley Lerdo (por Miguel Lerdo de Tejada), de 1856, obligaba a las corporaciones civiles y eclesisticas a vender las casas y terrenos que no estuvieran ocupando a quienes los arrendaban, para que esos bienes produjeran mayores riquezas, en beneficio de ms personas. La Ley Iglesias (por Jos Mara Iglesias), de 1857, regulaba el cobro de derechos parroquiales.

La Constitucin de 1857

Finalmente el Congreso promulg la nueva Constitucin el 5 de febrero de 1857. Esta declaraba la libertad de enseanza, de imprenta, de industria, de comercio, de trabajo y de asociacin. Volva a organizar al pas como una Repblica Federal. Entre otras cosas, inclua un captulo dedicado a las garantas individuales, y un procedimiento judicial para proteger esos derechos conocidos como Amparo. Tambin apoyaba la autonoma de los municipios, en que se dividen los estados desde un punto de vista poltico. El presidente Comonfort tema que las ideas liberales de la Constitucin provocaran un conflicto social y decidi no aplicarla. Los conservadores, dirigidos por Flix Mara Zuloaga, se rebelaron contra la Constitucin. Comonfort intent negociar con los sublevados pero fracas, dej la presidencia y finalmente abandon el pas.

El imperio de Maximiliano
La intervencin francesa La victoria de los liberales fue difcil. Los conservadores no se resignaron a la derrota y emprendieron una guerra de guerrillas. Los problemas econmicos del pas eran tan grandes que en 1862 Jurez se vio obligado a decretar que durante dos aos Mxico dejara de pagar las deudas que tena con Espaa, Francia e Inglaterra. Una parte de la deuda se deba a prstamos solicitados desde tiempo atrs por los diversos gobiernos de Mxico. Lo mismo liberales que conservadores. Otra parte era por reclamaciones de extranjeros residentes en Mxico cuyas propiedades haban sufrido daos durante las revoluciones. Francia, Espaa e Inglaterra enviaron sus flotas de guerra a ocupar Veracruz, para exigir el pago.

En ese tiempo Veracruz era un lugar malsano, donde abundaban las enfermedades. Por ello, el gobierno de Jurez permiti que los soldados extranjeros se instalaran en Crdoba, Orizaba y Tehuacan mientras se discuta el problema, con el compromiso de retirarse en cuanto se llegara a un acuerdo. Los ingleses y los espaoles vieron que Jurez garantizaba que Mxico pagara tan pronto como fuera posible, y se marcharon. En cambio los franceses no cumplieron con lo pactado. El emperador Napolen III quera formar un gran imperio que se extendiera por Amrica. As que aprovecharon la ventaja de hallarse en Orizaba, y avanzaron hacia la ciudad de Mxico con un ejrcito numeroso y bien disciplinado, al que se sumaron las tropas conservadoras que quedaban. Aquellos conservadores que haban credo siempre que Mxico deba ser una monarqua, vean en esta intervencin la oportunidad de derrotar a los liberales y suprimir la repblica.

El 5 de mayo de 1862 el general francs Conde de Lorencez atac la ciudad de Puebla, que defenda el general Ignacio Zaragoza. Puebla estaba protegida por los fuertes de Loreto y Guadalupe. Los franceses atacaron con fuerza, pero tres veces los mexicanos resistieron el ataque y finalmente vencieron a los invasores. Sin embargo, siguieron llegando a Veracruz tropas francesas, hasta completar treinta mil hombres. En marzo del ao siguiente, el Ejrcito francs, ms numeroso y mejor entrenado y equipado que el mexicano, volvi a atacar Puebla. Las tropas mexicanas estaban ahora dirigidas por Jess Gonzlez Ortega, pues Zaragoza haba muerto. Los franceses entraron a Puebla el 19 de mayo, en medio de la alegra de los conservadores. En junio tomaron la ciudad de Mxico, mientras el presidente Jurez se retiraba, con el gobierno legtimo, a San Luis Potos. Jurez luch por la soberana nacional, por sostener el gobierno electo de acuerdo con las leyes mexicanas. Sin dinero y con pocas armas, viajando de un lugar a otro hasta instalarse en Paso del Norte (hoy ciudad Jurez) el gobierno de Jurez mantuvo un larga lucha contra la intervencin extranjera. Desde donde se encontrara, Jurez iba dirigiendo los movimientos de los ejrcitos nacionales, que comandaban Mariano Escobedo, Ramn Corona y Porfirio Daz, y que mantuvieron una resistencia heroica y tenaz.

El imperio de Maximiliano

Los conservadores mexicanos consiguieron que el emperador de Francia, Napolen III, que quera formar un gran imperio y frenar el crecimiento de los Estados Unidos de Amrica, se interesara en imponer como gobernante de Mxico a un prncipe europeo. El escogido fue el archiduque Fernando Maximiliano de Habsburgo, quien crey a los conservadores, que lo convencieron de que sera bien recibido, y acept la corona. Lleg a Mxico en 1864, con su esposa, la princesa belga Carlota Amalia; su gobierno durara tres aos. Era un hombre culto, de ideas liberales. Esto le hizo perder la simpata de la Iglesia catlica y algunos apoyos entre los conservadores. Maximiliano La mayora de los mexicanos defendieron la soberana de su pas y respaldaron a Jurez que representaba el gobierno nacional. Presionado por los Estados Unidos de Amrica, Napolen III retir de Mxico sus tropas gracias a las cuales Maximiliano se haba sostenido; para los liberales fue entonces ms fcil derrotar a los invasores. Porfirio Daz tom Puebla. Ramn Corona y Mariano Escobedo sitiaron a Maximiliano en Quertaro. El emperador se rindi y en junio de 1867 fue fusilado junto con sus generales mexicanos, Toms Meja y Miguel Miramn. Desde entonces, nadie ha vuelto a proponer un gobierno monrquico para Mxico.

La consolidacin del Estado mexicano


El 15 de julio de 1867, la capital de Mxico se visti de fiesta para recibir a Jurez, que retornaba victorioso. Con su triunfo se consolidaba la repblica, que haba sido amenazada y atacada por el imperio de Maximiliano y que la tenacidad del presidente constitucional y de sus colaboradores ms cercanos, as como la resistencia del pueblo, haban logrado sostener. A los diez aos siguientes, poca en que se afianz el gobierno republicano, se les llama a veces la Repblica Restaurada aunque, en realidad, la firmeza ejemplar del gobierno de Jurez logr que la repblica no desapareciera nunca. Con el triunfo de Jurez y gracias al respeto que su gobierno tuvo por la Constitucin y por las Leyes de Reforma, se consolid el Estado mexicano. Disminuy el desorden poltico, y Mxico comenz a ser una repblica vigilante de sus leyes.

En esa poca se promulgaron leyes que fortalecieron la educacin pblica, y hubo ms escuelas gratuitas que el gobierno sostena para los nios. En 1873, adems, se inaugur la primera lnea de ferrocarril, de la ciudad de Mxico a Veracruz.

El Porfiriato
La paz porfirista

Jurez ocup la presidencia desde 1858 hasta su muerte, en 1872. El ao anterior Jurez haba sido reelecto, y el general Porfirio Daz se levant en armas para protestar, pero fue derrotado. Unos meses despus, al morir Jurez, de acuerdo con las leyes asumi la presidencia Sebastin Lerdo de Tejada, que era el presidente de la Suprema Corte de Justicia. Cuatro aos ms tarde, en 1876, cuando Lerdo de Tejada busc que lo reeligieran, Daz volvi a rebelarse; esta vez tuvo xito y tom el poder. Cuando se levant en armas contra Jurez y contra Lerdo de Tejada, Porfirio Daz sostena el principio de la no reeleccin; estaba en contra de que el presidente volviera a ser electo. Pero despus l mismo se reeligi muchas veces. Su gobierno fue verdaderamente largo, de 1876 a 1911, con dos interrupciones: una de dos meses, entre 1876 y 1877, en que dej el poder a Juan N. Mndez, y otra entre 1880 y 1884, cuando gobern Manuel Gonzlez. El pueblo mexicano estaba hastiado del desorden y la guerra, y Daz se propuso imponer la paz a cualquier costo. Mxico no tena dinero, ni se lo queran prestar en ningn lado, porque no haba pagado sus deudas con puntualidad. Haba que atraer capital extranjero, pero nadie invertira en Mxico si no haba estabilidad y paz. Con mano dura, Porfirio Daz trat de eliminar las diferencias de opiniones sobre asuntos de poltica, y se dedic a mejorar el funcionamiento del gobierno.Poca poltica y mucha administracin era el lema de ese tiempo. La paz no fue total, pero Daz consigui mantener el orden mediante el uso de la fuerza pblica. Policas y soldados persiguieron lo mismo a los bandoleros que todo intento de oposicin. Con el orden, aument el trabajo y se hizo posible el desarrollo econmico, pues el pas contaba con recursos y los empresarios podan obtener buenas ganancias.

Sin embargo, a medida que pas el tiempo fue creciendo el descontento por la miseria en que viva la mayora de la gente y porque Daz tena demasiado tiempo en el poder. Cada vez fue ms difcil mantener el orden. En los ltimos aos del Porfiriato se viva en un clima de represin. La fuerza de las armas se utiliz con violencia creciente. De eso dan muestra la torpeza con que se negociaron y la dureza con que se reprimieron las huelgas de Cananea (1906), en Sonora, y de Ro Blanco (1907), en Veracruz, as como la manera en que se persigui a los periodistas que criticaban al rgimen y a cualquiera que manifestara una opinin que no fuera la oficial.

La prosperidad porfiriana

Durante el largo tiempo en que gobern Daz se realizaron obras importantes en varios puertos, y se tendieron 20,000 kilmetros de vas frreas. Las lneas de ferrocarril se trazaron hacia los puertos ms importantes y hacia la frontera con los Estados Unidos de Amrica para facilitar el intercambio comercial. Tambin sirvieron para facilitar la circulacin de productos entre distintas regiones de Mxico, y como medio de control poltico y militar. El correo y los telgrafos se extendieron por buena parte del territorio nacional. Se fundaron algunos bancos, se organizaron las finanzas del gobierno, se regulariz el cobro de impuestos, y poco a poco se fueron pagando las deudas. La agricultura progres espectacularmente en Yucatn, en Morelos y en La Laguna, se cultiv un slo producto: henequn, caa de azcar y algodn. Mxico tuvo un crecimiento econmico nunca antes visto. Pero como poca gente tena dinero para invertir o poda conseguirlo prestado, el desarrollo favoreci a unos cuantos mexicanos y extranjeros. Con esto, la desigualdad entre los muy ricos, que eran muy pocos, y los muy pobres, que eran muchsimos, se fue haciendo cada vez ms profunda. Se agudiz la tendencia a acumular terrenos en manos de unos pocos propietarios; es decir, a la formacin de latifundios.

Los indgenas perdieron muchas tierras, y la mayor parte de los habitantes del campo tuvieron que ocuparse como peones en las haciendas. All haba trabajo, pero estaban mal pagados, tenan poca libertad y se vean obligados a gastar el poco dinero que ganaban en las tiendas de raya, que eran de los propios patrones y que vendan todo ms caro. Al endeudarse en estas tiendas, los peones tenan que seguir trabajando para el mismo patrn, aunque los tratara mal. En algunas regiones, como la pennsula de Yucatn y Valle Nacional, Oaxaca, los peones eran, por el trato que se les daba, prcticamente esclavos.

Sociedad y cultura

Se hicieron grandes esfuerzos por extender la educacin pblica, lo que permiti que se educaran ms nios; cada vez ms gente pudo seguir estudios superiores y as se empez a formar en todo el pas una clase media de profesionales y empleados pblicos. Se enriqueci la vida cultural con nuevos peridicos, revistas y libros escritos e impresos en Mxico. Se multiplicaron los caminos, puentes, edificios y escuelas. Los teatros presentaban compaas y actores europeos, y pronto el cinematgrafo fue conocido en todo el pas. La paz porfiriana fue provechosa para la cultura. Se avanz en las ciencias, las artes y la tcnica. Se fundaron academias, teatros, museos y asociaciones artsticas y cientficas. Como en Europa y el resto de Amrica, hubo una profunda influencia de la cultura francesa que puede apreciarse en la mayora de los edificios y los monumentos de la poca. Un grupo de historiadores public Mxico a travs de los siglos; otro grupo escribi Mxico y su evolucin social. Justo Sierra inaugur la Universidad Nacional. Jos Mara Velasco plasm en cuadros maravillosos el esplendor del paisaje mexicano; Saturnino Herrn pint una impresionante serie de cuadros con gente del pueblo y con alegoras a la mexicanidad; Jos Guadalupe Posada logr vigorosos grabados con escenas de la vida diaria. Msicos como Juventino Rosas, Ricardo Castro y Felipe Villanueva buscaron crear una msica con hondas races populares. Hubo grandes novelistas, como Federico Gamboa; cronistas y cuentistas, como ngel del Campo, y poetas como Manuel Gutirrez Njera, Manuel Jos Othn, Salvador Daz Mirn y Amado Nervo, que dedicaron su talento a describir y a cantar a la vida y el paisaje de Mxico, as como a explorar la intimidad de sus sentimientos.

En los ltimos aos del gobierno de Daz hubo un grupo de muchachos brillantes y estudiosos que formaron en la ciudad de Mxico el Ateneo de la Juventud. Alfonso Reyes, Jos Vasconcelos y Pedro Henrquez Urea encabezaron este movimiento renovador que busc libertad y nuevos caminos para el pensamiento y para la creacin artstica. Sus trabajos juveniles fueron interrumpidos por la Revolucin, y todos ellos realizaron la parte ms importante de su obra una vez que trmino la lucha.

PERIODO REVOLUCIONARIO
La revolucin Mexicana Antecedentes En 1908, Porfirio Daz concedi una entrevista al periodista norteamericano James Creelman, en la cual afirm que Mxico ya estaba preparado para tener elecciones libres. La noticia llen de optimismo a mucha gente, que de inmediato comenz a organizarse para participar en las elecciones de 1910. Surgieron varios partidos polticos, y se escribieron libros y artculos que discutan la situacin del pas y la solucin de sus problemas. Lamentablemente, Daz cambi de opinin y se reeligi de nuevo. Pero era ya imposible detener el deseo de cambio. Porfirio Daz fue presidente de Mxico treinta y un aos. Durante ese tiempo, el poder qued en manos de un pequeo grupo de personas, encabezadas por Daz; el pueblo no tuvo oportunidad de opinar sobre sus problemas ni de elegir a sus gobernantes. Mientras tanto, haba surgido una nueva generacin de jvenes, maestros, mdicos, abogados, ingenieros, agricultores e industriales que queran participar en la vida poltica del pas y que no podan hacerlo porque todos los puestos estaban ya ocupados por hombres mucho ms viejos que ellos. Cuando, en 1908, Daz afirm que Mxico se encontraba maduro para la democracia, estos jvenes sintieron que haba llegado el momento de participar en la poltica y se sintieron llenos de entusiasmo.

Uno de esos hombres fue Francisco I. Madero. Haba estudiado y viajado fuera de Mxico, pues vena de una familia de hacendados y empresarios, y no tena dificultades econmicas. Sin embargo, saba que muchos mexicanos vivan en condiciones de extrema pobreza y

estaba hondamente preocupado por los problemas nacionales. Quera participar en el gobierno de su pas y decidi entrar en la poltica. Junto con otras personas que, como l, estaban en contra de que Porfirio Daz se reeligiera, Madero fund el partido Antirreeleccionista, del que fue candidato. Despus se dedic a viajar por todo el pas, para explicar al pueblo de sus ideas polticas. Desde el tiempo en que Jurez haba recorrido el pas esto no suceda. Madero se hizo muy popular y despert grandes esperanzas de cambio. Su campaa cre gran inters en las elecciones de 1910 y que mucha gente deseara participar en ellas.

El movimiento maderista
Plan de San Luis

Madero crea en la democracia y en la necesidad de renovar el gobierno de acuerdo con las leyes, pero el xito de su campaa lo convirti en un peligro para el gobierno de Daz y poco antes de las elecciones de 1910 fue detenido en Monterrey y encarcelado en San Luis Potos. All recibi la noticia de que Daz haba vuelto a reelegirse. Mediante el pago de una fianza sali de la crcel, aunque deba permanecer en la ciudad, sin embargo, a principios de octubre Madero escap a los Estados Unidos de Amrica, donde public el Plan de San Luis Potos. En ese documento, Madero denunci la ilegalidad de las elecciones y desconoci a Porfirio Daz como presidente. Se declar l mismo presidente provisional, hasta que se realizaran nuevas elecciones; prometi que se devolveran las tierras a quienes hubieran sido despojados de ellas; pidi que se defendiera el sufragio (voto) efectivo y la no reeleccin de los presidentes. Tambin hizo un llamado al pueblo para que se levantara en armas el 20 de noviembre de 1910 y arrojara del poder al dictador. La experiencia lo haba convencido de que no haba otra manera de lograr el cambio de gobernante.

Comienza la revolucin

El 14 de noviembre de 1910, en Cuchillo Parado, Chihuahua, Toribio Ortega se levant en armas con un pequeo grupo de seguidores. El 18 del mismo mes, en Puebla, fue descubierta una conspiracin maderista en la casa de la familia Serdn. Al resistirse contra la polica y los soldados, Aquiles y Mximo Serdn perdieron la vida; fueron unos de los primeros mrtires de la revolucin. Su hermana Carmen y su madre, que tambin lucharon, fueron encarceladas. En Chihuahua, Madero logr que Pascual Orozco y Francisco Villa estuvieran de su parte. En Morelos sucedi lo mismo con Emiliano Zapata. En la ciudad de Mxico hubo motines contra Porfirio Daz. Ni Orozco ni Villa tenan preparacin militar, pero resultaron ser estrategas excelentes; los segua gente del norte, descontenta por la exigencia de latifundios ganaderos. En marzo de 1911, Zapata encabez a los campesinos de Morelos, que reclamaban sus derechos sobre la tierra y el agua. En otros lugares de la Repblica hubo tambin levantamientos. El ejrcito de Porfirio Daz, que haba mantenido la paz durante treinta aos, pareca muy fuerte, pero en realidad era dbil frente al descontento general. En slo seis meses las fuerzas maderistas triunfaron sobre las del viejo dictador. La accin definitiva fue la toma de Ciudad Jurez, por Orozco y Villa. En esa misma ciudad, en mayo de 1911, se firm la paz entre el gobierno de Daz y los maderistas. Porfirio Daz renunci a la presidencia y sali del pas rumbo a Francia, donde muri en 1915.

El Movimiento Constitucionalista y la Convencin de Aguascalientes

El gobernador de Coahuila, Venustiano Carranza, no reconoci a Victoriano Huerta como presidente y se levant en armas. A su ejrcito se le llam Constitucionalista, porque exiga el respeto a la Constitucin. La lucha se extendi por el pas, bajo el mando de diversos jefes militares, como lvaro Obregn, Francisco Villa, Emiliano Zapata y muchos otros. La agricultura, la industria y el comercio sufrieron los efectos de la guerra. Hombres y mujeres abandonaron sus trabajos y se lanzaron a los campos de batalla. En los ejrcitos revolucionarios cada jefe y cada soldado tena la esperanza de lograr una situacin ms justa. Formaban una tropa poco disciplinada pero entusiasta, en la que a veces iban familias enteras. Los ferrocarriles y los telgrafos fueron decisivos para la revolucin. Quien dominaba las lneas poda transportar ejrcitos y caones, sorprender al enemigo, retirarse rpidamente, avisar de inmediato lo que suceda, coordinar los movimientos de las tropas o despistar a los contrarios. Huerta haba credo que los Estados Unidos de Amrica lo ayudaran, pero en 1913 el presidente Woodrow Wilson se neg a reconocer su gobierno. En lugar de eso envi tropas para ocupar Veracruz. Esta nueva invasin fue rechazada heroicamente por los habitantes del puerto. Aunque esta intervencin, que estaba dirigida contra Huerta, favoreca al Ejrcito Constitucionalista, Carranza protest. El sostena, con razn, que los problemas de Mxico deban resolverlos los mexicanos. Mientras tanto, los revolucionarios avanzaban con paso firme. Al frente del Ejrcito del Noroeste, lvaro Obregn baj desde Sonora por la costa del Pacfico, sin perder una sola batalla, hasta Guadalajara. Zapata continu luchando en Morelos. La Divisin del Norte, comandada por Francisco Villa, derrot a las tropas federales en las batallas de Torren y de Zacatecas.

La Convencin de Aguascalientes
El movimiento constitucionalista triunf. En agosto de 1914, Huerta dej el pas y Carranza entr en la ciudad de Mxico. Pero no todos los revolucionarios estaban de acuerdo con que Carranza fuera el Primer Jefe, como se haba hecho llamar, ni qu rumbo deba seguir la revolucin. Los caudillos revolucionarios o sus representantes se reunieron en

Aguascalientes, en octubre de 1914, para ponerse de acuerdo, en la Soberana Convencin revolucionaria. Los convencionistas decidieron adoptar parte del programa de Zapata sobre el reparto de tierras a los campesinos y eligieron como presidente interino de la Repblica a Eulalio Gutirrez. Los grupos villistas y zapatistas aceptaron esta decisin, pero Carranza no la acat. La revolucin qued convertida en la lucha entre dos bandos irreconciliables: carrancistas, contra villistas y zapatistas. Al principi pareci que Villa y Zapata triunfaran, ya que ocuparon casi todo el pas y tomaron la capital. Carranza y su principal general, lvaro Obregn, se refugiaron en Veracruz. Pero finalmente el talento militar de Obregn se impuso al de Villa y lo derrot en Celaya, en abril de 1915. Tras nuevas derrotas, Villa se refugi en la sierra de Chihuahua. En 1916, cuando el gobierno de los Estados Unidos de Amrica reconoci al de Carranza, Villa invadi el territorio estadounidense y atac el pueblo de Columbus, en Nuevo Mxico. Carranza lo declar fuera de la ley. Una columna de soldados norteamericanos entr a Mxico para perseguirlo, pero no pudieron ni siquiera encontrarlo. La presencia de las tropas extranjeras en Mxico provoc situaciones difciles, pero la serenidad de Carranza y su apego a las vas diplomticas, evit que el conflicto creciera. Carranza y Obregn triunfaron sobre Villa y Zapata gracias a su capacidad militar. Pero tambin porque saban mejor que sus rivales lo que significaba la unidad nacional, por encima de los enfrentamientos entre caudillos. Carranza tena una clara idea de lo que era una nacin. Insisti en la legalidad de su movimiento y actu conforme a la ley. Para ste, el nacionalismo y el apego a la ley eran los valores ms importantes.

La Constitucin de 1917

A finales de 1916, los revolucionarios se reunieron en Quertaro para reformar la Constitucin de 1857. Finalmente decidieron redactar una nueva, pues las circunstancias de Mxico en ese momento eran muy diferentes a las que haba en tiempos de Jurez, cuando se hizo la de 1857. La nueva Constitucin se promulg el 5 de febrero de 1917. En ella se incorporaron ideas de todos los grupos revolucionarios. Retom las libertades y los derechos de los ciudadanos, as como los ideales democrticos y federales de la de 1857. Tambin reconoci los derechos sociales, como el de huelga y el de organizacin de los trabajadores, el derecho a la

educacin y el derecho de la nacin a regular la propiedad privada de acuerdo con el inters de la comunidad. El Artculo 3 declara que la educacin primaria debe ser obligatoria y gratuita. Adems, debe ser laica, ajena a toda doctrina religiosa, para garantizar la libertad de cultos. El Artculo 27 de esta Constitucin declara que las riquezas del suelo, el subsuelo, las aguas y mares de Mxico son de la nacin. Esta puede ceder a particulares el derecho de propiedad de la tierra y de la explotacin del subsuelo. Y puede expropiarlas cuando lo considere necesario. Este artculo hizo posible controlar la actividad de las compaas mineras y petroleras, as como el reparto de la tierra de las grandes haciendas entre los campesinos. El Artculo 123 protege a los trabajadores. Establece que la duracin del trabajo diario no debe ser de ms de ocho horas, en lugar de las doce a quince que se trabajaban antes, y que debe haber un da de descanso obligatorio a la semana. Prohbe que las mujeres y los nios se ocupen de labores inadecuadas para su sexo y su edad. Tambin reconoce que los trabajadores tienen derecho a formar sindicatos (asociaciones para defenderse) y a hacer huelgas (suspender las labores para presionar a los patrones cuando se presentan conflictos de trabajo). La Constitucin de 1917 es la que nos rige. Muchas veces ha sido reformada, para adaptarla a las circunstancias, que cambian con el tiempo, pero sus principios bsicos siguen normando la vida de Mxico.

MXICO CONTEMPORNEO
Mxico contemporneo En esta etapa de Mxico, se promulg la Constitucin de 1917, los ejrcitos de Villa y Zapata fueron derrotados, Carranza fue el primer Presidente electo, en el gobierno de Lzaro Crdenas se realiz la expropiacin petrolera. La reconstruccin del pas

La Constitucin fue promulgada en 1917, pero en algunas regiones de Mxico la guerra continu hasta 1920. Cuando termin, muchas cosas haban cambiado. El pas qued en manos de una nueva generacin de hombres y mujeres fogueados en la revolucin. Las huellas de la destruccin eran palpables en la agricultura, las minas, las fbricas y el comercio; los caminos, los puentes, las vas de ferrocarril, los cables del telgrafo, y muchas otras instalaciones. Muchos soldados y civiles murieron en las batallas, o a manos de los bandidos que aprovechaban el desorden, o por el hambre y las epidemias que provoc la lucha. Muchos hombres y mujeres salieron del pas, sobre todo a los Estados Unidos de Amrica, para buscar trabajo, o perseguidos por sus enemigos polticos. Otros se fueron a vivir a las ciudades, en especial a la capital, porque eran ms seguras. En 1910 Mxico tena algo ms de quince millones de habitantes; en 1921, contaba con poco ms de catorce millones. Entre muertos, desaparecidos y exiliados, durante la revolucin la poblacin del pas disminuy en aproximadamente un milln de personas. Las actividades productivas estaban paralizadas. Lo nico que segua funcionando con cierta regularidad eran los campos petroleros y algunas minas, que eran propiedad de extranjeros y fueron respetados para que no hubiera dificultades con los gobiernos de sus pases.

Se restablece la paz
El orden retorn poco a poco. Los ejrcitos de Zapata y de Villa fueron derrotados, pero en Morelos y en Chihuahua las guerrillas siguieron peleando contra los carrancistas, aun despus de que Zapata fue traicionado y asesinado, en 1919. Villa firm la paz con el gobierno en 1920. Recibi el Rancho de Canutillo, en Durango, y se retiro all. En 1923 fue asesinado en una emboscada, en Hidalgo del Parral, Chihuahua. Carranza fue el primer presidente electo despus de que se promulg la Constitucin de 1917. Al final de su mandato (de cuatro aos entonces, y no de seis como ahora) Carranza no logr convencer a los jefes revolucionarios de que apoyaran a su candidato para las siguientes elecciones. En consecuencia, los generales lvaro Obregn y Plutarco Elas Calles organizaron la Rebelin de Agua Prieta, llamada as por la poblacin en donde se inici, en el estado de Sonora. Carranza se retir y escap con algunos de sus hombres rumbo a Veracruz, dispuesto a resistir. Fue asesinado, en la sierra de Puebla, en un pequeo poblado llamado Tlaxcalantongo, en mayo de 1920. Al triunfo de la rebelin, Adolfo de la Huerta fue nombrado presidente interino y consigui que los generales zapatistas y el mismo Villa dejaran las armas. As se consigui la paz en el pas y pudieron convocarse unas nuevas elecciones presidenciales, en las que triunf lvaro Obregn.

Del campo a la ciudad

Lzaro Crdenas lleg a la presidencia el 1 de diciembre de 1934. En su gobierno, se propuso cumplir algunas de las promesas de la revolucin. El problema de los campesinos fue el que ms le preocup y durante su rgimen se expropiaron grandes latifundios para repartir esa tierra entre quienes la trabajaban; se fundaron ejidos y se dedic ms dinero para atender al campo. Crdenas se preocup por multiplicar las escuelas, sobre todo rurales, y por impulsar la enseanza tcnica. Ampli la red de carreteras y dio facilidades para que creciera la industria nacional. Los aos treinta fueron difciles. En 1929 se inici un empobrecimiento de la economa en todo el mundo. Europa viva en crisis. La tensin entre los diversos pases creca da a da. En Espaa, la rebelin de una parte del ejrcito contra el gobierno de la repblica provoc la Guerra Civil (1936-1939) y oblig a miles de espaoles a salir de su pas. Muchos de ellos fueron recibidos por Mxico y enriquecieron la vida del pas, sobre todo en el terreno de la educacin, la ciencia y las artes. Para mejorar la economa de Mxico, el gobierno impuls la formacin de industrias. Se abri un banco para prestar dinero a los campesinos y se fund el Instituto Politcnico Nacional para mejorar la enseanza tcnica. Los aos treinta fueron de intensa actividad cultural. En ese tiempo se crearon, entre otros organismos, el Fondo de Cultura Econmica (una de las editoriales ms importantes de Latinoamrica) y el Instituto Nacional de Antropologa e Historia. Con la llegada de los refugiados espaoles, se estableci La Casa de Espaa en Mxico, que despus se convertira en el Colegio de Mxico. El Instituto Nacional de Bellas Artes y Literatura se fundaran en la dcada siguiente. Un grupo de poetas y ensayistas, llamados los contemporneos (Salvador Novo, Xavier Villaurrutia, Carlos Pellicer y Jos Gorostiza, entre otros), hicieron participar a la literatura mexicana de las formas literarias ms modernas, mientras otros autores escriban en un estilo realista sobre la vida y los problemas de los obreros y los indgenas. En ese tiempo, adems, aparecieron muchas e importantes obras sobre la revolucin y sus consecuencias, como El

guila y la serpiente (1928) y La sombra del caudillo (1929), de Martn Luis Guzmn, y Ulises Criollo (1936), de Jos Vasconcelos.

La nacionalizacin del Petrleo


Desde el siglo XX el petrleo ha sido un recurso esencial para los transportes, las industrias y la produccin de electricidad. Del petrleo se obtienen combustibles, plsticos y muchos otros productos. En el subsuelo de Mxico existen enormes yacimientos de petrleo, y las primeras compaas que los exportaron fueron estadunidenses e inglesas. Apartir del presidente Madero, los gobiernos mexicanos trataron de limitar el poder de esas campaas. Despus de la primera Guerra Mundial (1914-1918), la demanda del petrleo aument, pues fue evidente que los pases deban tener suficientes reservas para sus transportes, sus industrias y su seguridad nacional. En Mxico, las diferencias entre las compaas extranjeras y el gobierno fueron creciendo hasta llegar a un conflicto. Las empresas no queran pagar los impuestos que sealaba la ley, ni mejorar los salarios de sus trabajadores mexicanos, muy inferiores a los de los extranjeros. Los obreros mexicanos se fueron a huelga; tras estudiar el asunto, la Suprema Corte de Justicia decidi que el aumento que pedan era justo y orden que se les concediera. Sin embargo, las compaas no obedecieron, y el presidente Crdenas decidi expropiarlas. Lo anunci el 18 de marzo de 1938 y las empresas extranjeras tuvieron que cederle a Mxico a cambio de una indemnizacin su maquinaria, sus pozos, sus instalaciones.