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Alimentos Funcionales

. Introduccin La principal funcin de la dieta diaria es aportar los nutrientes necesarios para satisfacer las necesidades nutricionales de las personas. Cada da existen ms pruebas cientficas que indican que ciertos alimentos, as como algunos de sus componentes tienen efectos fsicos y psicolgicos beneficiosos, gracias al aporte de los nutrientes bsicos. En la actualidad, la ciencia de la nutricin ha evolucionado a partir de conceptos clsicos de: como evitar las deficiencias de nutrientes y la suficiencia nutricional bsica, a los conceptos de nutricin "positiva" u "ptima". Las investigaciones han pasado a centrarse ms en la identificacin de componentes biolgicamente activos en los alimentos, que ofrezcan la posibilidad de mejorar las condiciones fsicas y mentales, as como de reducir el riesgo a contraer enfermedades. Se ha descubierto que muchos productos alimenticios tradicionales, como las frutas, las verduras, la soya, los granos enteros (Trigo, Avena, Centeno, etc.) y la leche contienen componentes que pueden resultar beneficiosos para la salud. Adems de stos, se estn desarrollando nuevos alimentos que aaden o amplan estos componentes beneficiosos, por las ventajas que suponen para la salud y sus convenientes efectos psicolgicos.

Qu son los alimentos funcionales? Los alimentos funcionales son aquellos alimentos que en forma natural o procesada, contienen componentes que ejercen efectos beneficiosos para la salud que van ms all de la nutricin.

Qu alimentos los contienen en forma natural? Algunos de los alimentos de consumo habitual que contienen componentes beneficiosos para la salud son tomates, brcoli, zanahorias, ajo, t, pescados grasos como salmn, jurel, sardina y atn.

Qu alimentos procesados o modificados son funcionales? Algunos ejemplos son: yogur, productos lcteos fermentados, vino, cereales fortificados.

Ejemplo de algunos alimentos funcionales naturales:

Alimento funcional Tomate Broccoli Zanahoria Ajo T Pescado

Componente Licopeno Sulforatano Carotenoides Componentes organosulfurados Polifenoles y catequizas

Beneficio potencial para la salud Reduce el riesgo de cncer a la prstata e infarto al miocardio Reduce el riesgo de cncer Reduce el riesgo de cncer Reduce el riesgo de cncer

Reduce el riesgo de enfermedades coronarias y algunos cnceres Reduce el riesgo de enfermedades del cidos grasos omega 3 corazn

caractersticas La principal tarea de una dieta es proporcionar los nutrientes suficientes como para cumplir los requerimientos metablicos que mantengan la salud al mismo tiempo que se pueda proporciona al consumidor una sensacin de satisfaccin y de bienestar. Las investigaciones realizadas en nutricin durante la segunda mitad del siglo XX empezaron a arrojar datos acerca de la posibilidad de modular ciertas funciones de la salud mediante el consumo de alimentos fortificados o enriquecidos con elementos activos como pueden ser el uso de ciertos micronutrientes9 Como definicin de trabajo se puede decir que un alimento es funcional si contiene algn componente (sea o no un nutriente) que beneficia una o un nmero limitado de funcionalidades en el cuerpo

proporcionando salud (entendida como reduccin de riesgo de enfermedad) y bienestar

Quin debe y quin puede consumirlos? Los alimentos funcionales pueden formar parte de la dieta de cualquier persona. Pero adems, estn especialmente indicados en aquellos grupos de poblacin con necesidades nutricionales especiales (embarazadas y nios), estados carenciales, intolerancias a determinados alimentos, colectivos con riesgos de determinadas enfermedades (cardiovasculares, gastrointestinales, osteoporosis, diabetes, etc.) y personas mayores. Por qu un alimento se denomina funcional?

Un alimento se considera funcional porque, adems de destacar por sus propiedades nutritivas, contiene ciertos elementos, cuyo consumo diario dentro de una dieta equilibrada contribuye a mantener o mejorar nuestro estado de salud y bienestar. La dieta desempea un papel determinante en todas las etapas de la vida y es un factor implicado en la prevencin y tratamiento de muchas enfermedades, junto con unos hbitos de vida saludables; prctica regular de ejercicio, abandono de hbitos txicos (tabaco, exceso de alcohol) y disminucin del estrs. No existe una definicin universalmente aceptada para los alimentos funcionales, al tratarse ms bien de un concepto que de un grupo de alimentos. En Europa, el primer documento de consenso sobre conceptos cientficos en relacin con los alimentos funcionales fue elaborado en 1999 por un grupo de expertos coordinados por el ILSI (International Life Sciences Institute), segn el cual "un alimento funcional es aquel que contiene un componente, nutriente o no nutriente, con efecto selectivo sobre una o varias funciones del organismo, con un efecto aadido por encima de su valor nutricional y cuyos efectos positivos justifican que pueda reivindicarse su carcter funcional o incluso saludable". Entre algunos ejemplos de alimentos funcionales, destacan aquellos alimentos naturales que contienen ciertos minerales, vitaminas, cidos grasos, fitoesteroles, fibra, sustancias antioxidantes, los alimentos modificados y enriquecidos en este tipo de sustancias y los probiticos como el yogur, que tienen bacterias vivas de efectos beneficiosos para la salud Cules ingredientes o alimentos son funcionales ?

Fitoestrgenos Acidos grasos n-3 y n-6 Fibras dietticas Licopeno Prebiticos Probiticos

Fitoestrgenos Componentes vegetales, presentes en la soya. Aunque son llamadas hormonas vegetales, no pueden sustituir totalmente la terapia hormonal en el climaterio.

cidos grasos n-3 y n-6 Lpidos presentes en cereales integrales y en pescados. Tienen un papel activo en la produccin de colesterol de alta densidad, tambin participan en la regulacin de procesos inflamatorios

Fibra diettica La fibra es el componente estructural de las plantas (semillas, hojas, frutos, etc.) Ingrediente funcional de mayor aplicacin en la industria alimentaria.

Licopeno Hidrato de carbono que le confiere color al jitomate. Asociado a menor incidencia de cncer El desarrollo de alimentos funcionales es uno de los ms novedosos y analizados, porque se trata del uso de alimentos, sust. nutritivas u organismos desarrollados para el tratamiento o prevencin de enfermedades.

Prebiticos Fibras dietticas especficas que promueven el crecimiento diferencial, de algunas bacterias de la microflora intestinal (lactobacilos y bifidobacterias)

Prebiticos

Bacterias viables capaces de integrarse a la microflora para favorecer la salud del husped. Sus efectos deben estar cientficamente comprobados. Se agregan a los alimentos lcteos

Propiedades de los alimentos funcionales Hasta el momento actual, las funciones y objetivos de salud a los que se ha dirigido la investigacin en el campo de los alimentos funcionales son los siguientes: crecimiento y desarrollo, metabolismo o utilizacin de nutrientes, defensa antioxidante, sistema cardiovascular, fisiologa o funcionamiento intestinal y funciones psicolgicas y conductuales. Crecimiento y desarrollo. Incluye las adaptaciones de la madre durante la gestacin, el desarrollo fetal, el crecimiento y el desarrollo del lactante y del nio. De esta manera, encontramos alimentos enriquecidos en: hierro, yodo, cido flico, cidos grasos (omega-3 y omega-6), calcio, vitaminas A y D, leches de frmulas infantiles con nutrientes especficos que favorecen su crecimiento y desarrollo, etc. Metabolismo de sustancias. En relacin con el mantenimiento de un peso adecuado, mejor control de la glucemia (nivel de azcar en sangre), o de las tasas de colesterol y triglicridos plasmticos asociados a riesgo cardiovascular o con un adecuado rendimiento en la prctica de actividad fsica, entre otros. Algunos ejemplos son los alimentos de bajo contenido energtico (bajos en grasas o en azcares sencillos), enriquecidos en omega-3 o grasa monoinsaturada (cido oleico), en fibra, bebidas y productos especficos para deportistas (bebidas, barritas, etc.). Defensa contra el estrs oxidativo. Las sustancias antioxidantes funcionan como una barrera frente al efecto nocivo de los radicales libres sobre el ADN (los genes), las protenas y los lpidos de nuestro cuerpo. Su consumo contribuye a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares,

degenerativas e incluso de cncer. Respecto a los productos enriquecidos con sustancias antioxidantes (vitaminas C y E, beta-carotenos, selenio, cinc y fitoqumicos o sustancias propias de vegetales), destaca el aumento de stos en el mercado, tales como zumos de fruta y bebidas de leche, entre otros, que pueden incluir una o varias sustancias antioxidantes entre sus ingredientes, con el fin de paliar los procesos de oxidacin. Sistema cardiovascular. Por su contribucin a la hora de reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares encontramos alimentos enriquecidos en cidos grasos monoinsaturados, poliinsaturados (omega 3 y omega 6), con sustancias de accin antioxidante, fitoesteroles, ciertas vitaminas del grupo B (B6, B9, B12) y fibra. Funcin del tracto gastrointestinal. En este sentido, encontramos alimentos probiticos (yogures y otras leches fermentadas con bacterias cido-lcticas), prebiticos (alimentos con fibra soluble como los fructo-oligosacridos) y los enriquecidos en fibra soluble e insoluble o ricos en fibra (legumbres, verduras y hortalizas, frutas frescas y desecadas, frutos secos y cereales de grano entero y productos que los incluyen como ingrediente). Funciones psicolgicas y conductuales. En relacin con el apetito y la sensacin de saciedad, el rendimiento cognitivo, el humor o tono vital y el manejo del estrs. Se engloban en esta rea los alimentos ricos en fibra y los enriquecidos en fibra (de alto valor de saciedad), alimentos con aminocidos especficos, alimentos con sustancias excitantes del sistema nervioso (cafena, ginseng, etc.) o tranquilizantes (melisa) extrados de plantas, etc. Alimentos naturalmente funcionales Tomates: Aportan licopeno, reduciendo el riesgo de cncer de prstata e infarto al miocardio Pescado: Aportan cidos grasos omega 3 que reducen el riesgo de enfermedades coronarias T : Aporta poli fenoles que reducen el riesgo de enfermedades del corazn y algunos cnceres Conclusin Los alimentos funcionales, consumidos como parte de una dieta equilibrada y acompaados de un estilo de vida saludable, ofrecen la posibilidad de mejorar la salud y/o prevenir ciertas enfermedades. El tema de las alegaciones de salud cada vez se considera ms importante, y la opinin generalizada es que sera necesario un marco regulador dentro de la UE para proteger a los consumidores, fomentar el comercio justo y potenciar la innovacin de productos dentro de la industria alimentaria. El mayor reto para los cientficos actualmente y en el futuro ser investigar las posibilidades en cuanto a nutricin y estudiar la relacin existente entre un alimento o uno de sus componentes y la mejora del estado de salud y bienestar o la disminucin de enfermedades. Es tambin vital comunicar a los consumidores los beneficios

que suponen para su salud, de manera que estn bien informados para poder escoger mejor los alimentos que consumen. Bibliografia http://www.inta.cl/comunidad/index.php/articulos/alimentos-funcionales http://www.consumer.es/alimentacion/aprender-a-comer-bien/alimentosfuncionales/que-son/ http://www.buenastareas.com/ensayos/Alimentos-Funcionales/2926470.html http://es.wikipedia.org/wiki/Alimentos_funcionales#cite_note-10 http://www.eufic.org/article/es/expid/basics-alimentos-funcionales/ ANEXO Tabla 1: Ejemplos de alimentos funcionales ALIMENTO FUNCIONAL Yogures, azcar COMPONENTE ACTIVO Probiticos: Alimentos con cultivos vivos beneficiosos, como resultado de la fermentacin, o que se han aadido para mejorar el equilibrio microbiano intestinal, como el Lactobacillus sp. Bifidobacteria sp Prebiticos: Componente no digerible que tienen efectos beneficiosos, debido a que estimula el crecimiento de la flora intestinal, como la inulina y la oligofructosa.

PRO

Mejo intes intes

Margarinas

Esteres de esteroles y estanoles de origen vegetal aadidos

Red LDL de p

Huevos ricos en cidos grasos esenciales omega-3

Acidos grasos omega--3

Con met