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JAQUE A LA GEOGRAFA

Conferencia para el Da del Gegrafo (21 de noviembre de 2008, Departamento de Geografa FFHyA, UNSJ) Dr. Jorge A. Pickenhayn Desde que estudiaba en primer ao mis profesores me advertan que la geografa estaba en crisis y ahora, cuarenta aos despus, sigo dicindole lo mismo a mis al unos. Qu piensan ustedes? Les parece que verdaderamente hay una crisis estructural que padece la geografa desde que se terminaron los aos de oro, de Paul Vidal de la Blache, de Friedrich Ratzel o de William Morrison Davis? Algunos, como Paul Claval piensan que cuanto ms ebullicin hay en el caldero, mejor est la Geografa l deca esto refirindose a los aos 60 y, contrariamente, cuando ms quietas estn las aguas ms problemas tenemos los gegrafos. Les propongo analizar las cosas, rpidamente, en dos escalas, para comprender mejor la situacin actual. En el mbito internacional, los gegrafos han avanzado ms que cualquier otro profesional de las humanidades, logrando espacios de privilegio en grupos de investigacin interdisciplinaria (son ejemplos: Estados Unidos, Francia, Blgica o Espaa, pero tambin Brasil, Mxico y la India) Esto mueve nuevos intereses tericos, desarrolla las publicaciones especializadas y deja frutos positivos: cada vez ms especialistas de otros campos la psicologa, la sociologa, la filosofa o las ciencias polticas leen y aplican a gegrafos esclarecidos como Harvey, Soja o Gregory. En el mbito local, en cambio, la geografa argentina crece con ms sacrificios: en las Universidades se la puede reconocer como una carrera pobre (con matrcula en descenso y bajo presupuesto) en tanto que el tiro al corazn que le dio la ahora vapuleada Ley Federal de Educacin la dej prcticamente al margen del sitio que nunca debi perder en la Enseanza Media. Sin llorar sobre la leche derramada cabe preguntarnos: se puede salir de estas dificultades criollas, que parecen tan distintas a la realidad global? (y uso esta palabra con irona, o mejor an, con cierto empalago o, si ustedes quieren, asco) Debemos reconocer que, en cualquiera de las dos escalas por exceso o por defecto la geografa est en jaque. Linda palabra jaque que nos recuerda un juego tan antiguo como popular, tan cientfico como territorial: el ajedrez. Hagamos memoria acerca de sus reglas bsicas: en el tablero que representa una guerra se puede comer cualquiera de las piezas del contrincante (hasta la reina) menos a una. Al rey se le da jaque; esto es, se lo amenaza, obligndolo a ocupar un lugar (un casillero) que no reciba la amenaza de piezas enemigas. Cuando el rey ya no puede huir a ningn sitio se dice que est en jaque mate: su ejrcito, a menudo diezmado, pierde la batalla. Si acordamos que desde hace cien aos la geografa est en jaque, debemos reconocer que: Capacidad para salir de la amenaza tiene de hecho ha estado saliendo permanentemente del jaque (tan mal no le fue a esta gordita) Parece que sale, pero como estos equipos del final de la tabla de posiciones, nunca pasa la zozobra; el riesgo siempre est all, presente. Es por eso que voy a tratar de usar la metfora del ajedrez nuevamente, para decir: la geografa est en jaque perpetuo. Volvamos al tablero: lo ms comn es que alguien gane, dando jaque mate, y que el contrincante pierda (despus de todo es un juego de suma cero). Sin embargo hay alternativas de empate: puede ser

por acuerdo de los jugadores, por ahogo (es decir, que el jaqueado no pueda mover pieza alguna sin poner a su rey en jaque), por insuficiencia de piezas (por ejemplo rey contra rey y dos caballos) o por jaque perpetuo. Me voy a detener en esta ltima variante: El que est en peores condiciones (con menos piezas y peor posicin estratgica en el tablero) encuentra la forma de repetir el jaque al rey contrincante en forma repetida y peridica. El enemigo debe mover siempre para salir del jaque y no puede atacar: Tablas! En geografa vivimos en jaque perpetuo. La crisis no va a amainar en nuestras filas Estamos condenados a luchar y luchar Crecer, para los gegrafos, es atacar y defenderse En el mundo nos miran con recelo, porque estamos abriendo caminos trascendentes y por eso nos ponen a prueba, segundo a segundo Localmente nos miran con codicia: en el pasado fuimos los principales maestros de la adolescencia y en el futuro podemos llegar a ocupar espacios profesionales muy apetecidos Por lo dicho pueden imaginarse ustedes que no vamos a dejar de estar en jaque. Pero... esto es bueno es malo? No es malo esto de que en el partido de los gegrafos contra el resto del mundo haya tablas. Es una instancia a perpetuidad que, lo nico que hace, es revelar que estamos vivos y que somos fuertes. Aunque queda claro que no vamos a prevalecer (ya lo tenemos a Nalbandin para que nos asegure la pole position), tampoco vamos a perder y menos an, a desaparecer. Qu quieren que les diga? Yo no quiero que en la Educacin Media se ensee slo Geografa. Tampoco quiero que la Sociologa, la Medicina y todas las dems ciencias desaparezcan bajo el cono de sombra de una Geografa omnipotente. No quiero que toda la investigacin del planeta caiga en mano de gegrafos. No quiero que seamos los rbitros ni los gendarmes de la ciencia ambiental. Quiero seguir en carrera; quiero seguir luchando; quiero participar. Participar es continuar este jaque perpetuo. Hace muchos aos que hago geografa En vez de confesar que he vivido, tengo que decir: confieso que me divert. Cada nuevo ao fue mucho ms intenso, ms difcil pero ms apasionante que el anterior (y aprovecho para desearles un 2009 lleno de luchas, lleno de sacrificio y lleno de fantasas, al lado de la geografa) No bajen la guardia: eso es como tirar el rey en un partido de ajedrez. El que tira el rey con el resultado an incierto es un pavo. No miren la novela: hagan crecer la geografa. Hace muchos aos la estrategia de combate era la defensa (defenderse de la matemtica, defenderse de la historia, defenderse de la economa). El horizonte posmoderno nos pone frente a un nuevo desafo: el de las alianzas, el de las redes, el de los mercados comunes. Hay mercados comunes de ciencias, destinados a resolver problemas que, con el paso del tiempo, son cada vez ms complejos. Antes bastaba un Estrabn, un Varenio o un Humboldt para sacar la respuesta justa de la galera cientfica. Hoy se necesitan sistemas de informacin, recursos tecnolgicos y ejrcitos de especialistas para enfrentar la realidad vertiginosa del Siglo XXI. Los gegrafos somos una pieza ms... pero una pieza clave. 2

Djenme deslizar una gota de ideologa. En este complicado mundo todos los hombres son iguales (pero algunos perdn por el lugar comn son ms iguales que otros) Los gegrafos, en tanto cientficos, estamos al servicio de toda la humanidad (pero yo me quedo con algunos todos) Todos los humildes, todos los que padecen la injusticia, todos los que son usados como carne de can en guerras impiadosas, todos los que tienen hambre en pases como el nuestro en donde algunos descarados especulan con las protenas, todos los que se enferman porque son pobres. Como dice la promo: siga participando. Siga abriendo caminos nuevos para que los gegrafos profesionales puedan realizarse. Siga pensando en un plan de estudios mejor para nuestra carrera. Siga luchando por su especializacin de postgrado. Siga reclamando un mejor lugar para la geografa en el sistema educativo. Siga integrndose a programas de investigacin, con otros gegrafos y con otros no gegrafos. Siga usando a la geografa como ariete de sus ideales. Concluyendo: valer las tablas, siempre que sean por jaque perpetuo.