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EL ESTADO MUNDIAL DE LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACIN

RESUMEN

2013
SISTEMAS ALIMENTARIOS PARA UNA MEJOR NUTRICIN
La malnutricin en todas sus formas la desnutricin, las carencias de micronutrientes y el sobrepeso y la obesidad impone costos econmicos y sociales inaceptablemente altos a los pases de todos los niveles de ingresos. En el informe sobre El estado mundial de la agricultura y la alimentacin 2013: sistemas alimentarios para una mejor nutricin se sostiene que para mejorar la nutricin y reducir estos costos debe comenzarse por la alimentacin y la agricultura. La funcin tradicional de la agricultura para la produccin de alimentos y la generacin de ingresos es fundamental, pero la agricultura y todo el sistema alimentario desde los insumos y la produccin, pasando por la elaboracin, el almacenamiento, el transporte y la venta al por menor, hasta el consumo pueden contribuir en medida mucho mayor a la erradicacin de la malnutricin.

La malnutricin impone altos costos a la sociedad


Las estimaciones ms recientes de la FAO indican que 868millones de personas (el 12,5% de la poblacin mundial) estn subnutridas en cuanto al consumo de energa alimentaria; sin embargo, estas cifras representan tan solo una fraccin de la carga mundial de la malnutricin. Se calcula que el 26% de los nios del mundo padecen retraso del crecimiento, 2000 millones de personas sufren

EL ESTADO MUNDIAL DE LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACIN


de carencia de micronutrientes (uno o ms) y 1400 millones de personas tienen sobrepeso, de los cuales 500 millones son obesos. La mayora de los pases estn lastrados por mltiples tipos de malnutricin, que pueden coexistir dentro de un mismo pas, familia o individuo. El costo social de la malnutricin, medido por los aos de vida perdidos por muerte prematura o discapacidad a causa de la malnutricin infantil y materna y del sobrepeso y la obesidad, es muy alto. Aparte del costo social, el costo para la economa mundial causado por la malnutricin, como resultado de la prdida de productividad y los gastos directos de atencin sanitaria, podra representar hasta un5% del producto interno bruto (PIB) mundial, equivalente a 3,5billones de dlares de EE.UU. al ao o 500dlares por persona. Se calcula que los costos de la desnutricin y las carencias de micronutrientes representan entre el 2% y el 3% del PIB mundial, lo que equivale a 1,4-2,1billones de dlares por ao. Aunque no se dispone de estimaciones globales de los costos econmicos del sobrepeso y la obesidad, se calcula que el costo acumulativo de todas las enfermedades no transmisibles en relacin con las cuales el sobrepeso y la obesidad estn entre los principales factores de riesgo ascendi a alrededor de 1,4billones de dlares en 2010. La malnutricin infantil y materna en particular la insuficiencia ponderal infantil, las carencias de micronutrientes y las prcticas inadecuadas de lactancia materna imponen la mayor carga sanitaria, con diferencia, relacionada con la nutricin a escala mundial, ya que ocasiona casi el doble de los costos sociales del sobrepeso y la obesidad entre los adultos. Si bien la carga social debida a la malnutricin infantil y materna ha disminuido casi a la mitad durante los dos ltimos decenios, mientras que la debida al sobrepeso y la obesidad casi se ha duplicado, la primera sigue siendo, con mucho, el mayor problema, especialmente en los pases de bajos ingresos. La desnutricin y las carencias de micronutrientes deben por lo tanto seguir siendo la mxima prioridad de la comunidad mundial en materia de nutricin en el futuro inmediato. El desafo para los responsables de las polticas es hallar la forma de afrontar estos problemas y, al mismo tiempo, evitar o invertir la aparicin del sobrepeso y la obesidad. Se trata de un desafo importante, pero los beneficios son altos: invertir en la reduccin de las carencias de micronutrientes, por ejemplo, tendra como resultado una mejora de la salud, una reduccin de las muertes infantiles y un aumento de los ingresos futuros, con una relacin costo-beneficio de casi1a13.

Para hacer frente a la malnutricin son precisas medidas integradas en distintos sectores
Las causas inmediatas de la malnutricin son complejas y multidimensionales. Entre ellas figuran la insuficiente disponibilidad de alimentos inocuos, variados y nutritivos, o el insuficiente acceso a ellos; la falta de acceso a agua salubre, saneamiento y atencin sanitaria; y formas de alimentacin infantil y dietas de los adultos inapropiadas. Las causas fundamentales de la malnutricin son incluso ms complejas y abarcan el entorno econmico, social, poltico, cultural y fsico ms amplio. Para hacer frente a la malnutricin, por lo tanto, son precisas medidas integradas e intervenciones complementarias en la agricultura y el sistema alimentario en general, la sanidad pblica y la educacin, as como en mbitos de polticas ms amplios. Dado que las intervenciones necesarias interesan los mbitos de competencia de varias instituciones gubernamentales, se requiere un apoyo poltico de alto nivel para fomentar la coordinacin necesaria entre los diferentes sectores.

2013

Una mejor nutricin depende de cada uno de los aspectos del sistema alimentario
Los sistemas alimentarios abarcan a todas las personas, instituciones y procesos mediante los cuales se producen, elaboran y llevan hasta el consumidor los productos agrcolas. Tambin incluyen a los funcionarios pblicos, las organizaciones de la sociedad civil, los investigadores y los profesionales del desarrollo que formulan las polticas, reglamentos, programas y proyectos que conforman la alimentacin y la agricultura. Todos los aspectos del sistema alimentario influyen en la disponibilidad y accesibilidad de alimentos variados y nutritivos y, por lo tanto, la capacidad de los consumidores de elegir dietas saludables. Pero los vnculos entre el sistema alimentario y los resultados nutricionales son a menudo indirectos, mediados

a travs de los ingresos, los precios, los conocimientos y otros factores. Lo que es ms, las polticas relativas a los sistemas alimentarios y las intervenciones en estos rara vez tienen como principal objetivo la nutricin, por lo que sus efectos pueden ser difciles de identificar y a veces los investigadores concluyen que las intervenciones en el sistema alimentario son ineficaces en la reduccin de la malnutricin. En cambio, intervenciones mdicas tales como los suplementos vitamnicos pueden servir para afrontar carencias de nutrientes especficos y sus efectos son ms fciles de observar, pero no pueden sustituir plenamente las ventajas nutricionales ms amplias ofrecidas por un sistema alimentario que funcione bien. Todos los aspectos del sistema alimentario deben coordinarse para respaldar una buena nutricin; por consiguiente, no es probable que una intervencin nica aislada tenga un efecto significativo en un sistema tan complejo. Las intervenciones que consideran los sistemas alimentarios en su conjunto presentan una mayor probabilidad de arrojar resultados nutricionales positivos.

La transicin de la nutricin es impulsada por la transformacin de los sistemas alimentarios


El desarrollo econmico y social conduce a la transformacin gradual de la agricultura, caracterizada por una productividad cada vez mayor de la mano de obra, una disminucin del porcentaje de la poblacin que trabaja en la agricultura y una urbanizacin creciente. Nuevos modos de transporte, ocio, empleo y trabajo en el hogar hacen que la gente lleve estilos de vida ms sedentarios y demande alimentos ms convenientes. Estos cambios en las pautas de actividad y los modelos dietticos forman parte de una transicin de la nutricin en la cual los hogares y los pases pueden enfrentarse al nuevo desafo del sobrepeso, la obesidad y las enfermedades no transmisibles y al mismo tiempo seguir estando afectados por la desnutricin y las carencias de micronutrientes. Habida cuenta de la complejidad y la naturaleza rpidamente cambiante de la situacin tocante a la malnutricin y los sistemas alimentarios en los diferentes pases, las polticas y las medidas que se adopten deben ser especficas a cada contexto.

No obstante, es importante tener en cuenta que el efecto del crecimiento de la productividad agrcola es lento y puede no ser suficiente para causar una rpida reduccin de la malnutricin. Mantener el ritmo del crecimiento de la productividad agrcola seguir siendo crucial en las prximas dcadas, ya que la produccin de alimentos bsicos (de primera necesidad) deber aumentar un 60% para satisfacer el crecimiento de la demanda esperado. Aparte de los alimentos bsicos, las dietas saludables son variadas, contienen una combinacin equilibrada y adecuada de energa, grasa y protena, as como micronutrientes. Las prioridades en materia de investigacin y desarrollo agrcola deben incluir la dimensin de la nutricin, con una mayor atencin a alimentos ricos en nutrientes como frutas, hortalizas, legumbres y alimentos de origen animal. Debe ponerse mayor empeo en intervenciones encaminadas a diversificar la produccin de los pequeos agricultores, tales como sistemas de agricultura integrada. Los esfuerzos para aumentar el contenido de micronutrientes de los alimentos bsicos directamente a travs del bioenriquecimiento son especialmente prometedores. Las intervenciones en la agricultura son en general ms eficaces cuando se combinan con educacin sobre nutricin y se aplican tomando en consideracin los papeles asignados en funcin del gnero.

Las cadenas de suministro presentan riesgos y oportunidades para una mejor nutricin
Los sistemas alimentarios tradicionales y modernos coexisten y evolucionan a medida que las economas crecen y la urbanizacin aumenta. Las cadenas de suministro modernas entraan la integracin vertical del almacenamiento, la distribucin y la venta al por menor y ofrecen aumentos de eficiencia que pueden tener como resultado precios ms bajos para los consumidores e ingresos ms altos para los agricultores. Normalmente tratan en una gran variedad de alimentos nutritivos durante todo el ao, pero tambin venden alimentos envasados ms elaborados, que pueden contribuir al sobrepeso y la obesidad si se consumen en exceso. La elaboracin y distribucin modernas de alimentos tambin ofrecen nuevas oportunidades para el uso de alimentos enriquecidos, que pueden hacer una importante contribucin a la nutricin. Aunque los supermercados se estn difundiendo rpidamente en los pases de bajos ingresos, la mayora de los consumidores ms pobres de zonas rurales y urbanas siguen comprando la mayora de sus alimentos a travs de redes tradicionales de distribucin alimentaria. Estos puntos de venta tradicionales son el principal canal de distribucin de alimentos ricos en nutrientes como frutas, hortalizas y

El crecimiento de la productividad agrcola contribuye a la nutricin, pero debe hacerlo an ms


El crecimiento de la productividad agrcola contribuye a una mejor nutricin a travs del aumento de los ingresos especialmente en pases en los que el sector representa una gran proporcin de la economa y el empleo y la reduccin del costo de los alimentos para todos los consumidores.

INTERVENCIONES EN LOS SISTEMAS ALIMENTARIOS PARA UNA MEJOR NUTRICIN

Entorno de polticas y prioridades de desarrollo

Elementos de los sistemas alimentarios

Oportunidades relativas a la nutricin

Instrumentos normativos

Produccin hasta la puerta de la granja (I&D, insumos, produccin, gestin de las granjas)

Entorno econmico, social, cultural y fsico

Intensificacin sostenible de la produccin Sistemas de produccin, prcticas agronmicas y cultivos pro nutricin -- Fertilizantes para aumentar los micronutrientes -- Cultivos bioenriquecidos -- Sistemas integrados de produccin agrcola, pesquera y forestal -- Diversificacin agropecuaria Estabilidad para la seguridad alimentaria
y la nutricin

Polticas agrcolas y alimentarias para promover la disponibilidad, asequibilidad, diversidad y calidad Investigacin agrcola sobre cultivos, ganado y sistemas de produccin orientada a la nutricin Promocin de huertos en las escuelas y los hogares

Papeles de gnero y sostenibilidad medioambiental

-- Reservas y almacenamiento de granos -- Seguros de cultivos y ganado Educacin sobre nutricin -- Huertos en las escuelas y los hogares Almacenamiento en la granja que preserve
los nutrientes

Cadena de suministro poscosecha: de la puerta de la granja a la tienda (comercializacin, almacenamiento, comercio, elaboracin, venta al por menor)

Elaboracin, envasado, transporte y almacenamiento que preserven los nutrientes Reduccin del desperdicio y aumento de la eficiencia tcnica y econmica Enriquecimiento de los alimentos Reformulacin para una mejor nutricin (p. ej., eliminacin de las grasas trans) Inocuidad alimentaria

Regulacin y fiscalidad para promover la eficiencia, la inocuidad, la calidad y la diversidad Investigacin y promocin de la innovacin en la formulacin, la elaboracin y el transporte de productos

Consumidores (publicidad, etiquetado, educacin, redes de seguridad)

Informacin sobre nutricin y declaracin de propiedades saludables Etiquetado de los productos Educacin del consumidor Proteccin social en favor de la seguridad alimentaria y la nutricin -- Subvenciones y programas de asistencia alimentaria generales -- Asistencia alimentaria especfica (prenatal, nios, ancianos, etc.)

Programas de asistencia alimentaria Incentivos de precios de los alimentos Reglamentos sobre nutricin Educacin sobre nutricin y campaas de informacin

Alimentos disponibles, accesibles, variados y nutritivos

Salud, inocuidad alimentaria, educacin, saneamiento e infraestructura

Fuente: FAO.

productos pecuarios, aunque cada vez tratan ms en alimentos elaborados y envasados. El uso de puntos de venta al por menor tradicionales para distribuir alimentos enriquecidos, tales como sal yodada, es otra estrategia de eficacia probada para mejorar los resultados nutricionales. El mejoramiento de los servicios de saneamiento, la manipulacin de los alimentos y las tecnologas de almacenamiento en los sistemas alimentarios tradicionales podra potenciar la eficiencia y mejorar la inocuidad y la calidad nutricional de los alimentos. Reducir las prdidas y el desperdicio de alimentos y nutrientes en los sistemas alimentarios en su totalidad podra contribuir de modo importante a una mejor nutricin y aliviar la presin sobre los recursos productivos.

sido desiguales y es indispensable hacer un mejor uso del sistema alimentario para mejorar la nutricin. La complejidad de la malnutricin y sus causas subyacentes significa que un enfoque multisectorial y que abarque a las mltiples partes interesadas ser el ms eficaz. Este planteamiento exige una mejor gobernanza, basada en datos slidos, una visin comn y liderazgo poltico para poder planear, coordinar y promover eficazmente la necesaria colaboracin entre los distintos sectores y dentro de ellos.

Principales mensajes del informe

La malnutricin en todas sus formas


impone a la sociedad costos humanos y econmicos inaceptablemente altos. Los costos asociados con la desnutricin y las carencias de micronutrientes son ms altos que los relacionados con el sobrepeso y la obesidad, aunque estos ltimos estn aumentando rpidamente, incluso en pases de ingresos bajos y medianos. Para hacer frente a la malnutricin es preciso un enfoque multisectorial que incluya intervenciones complementarias en los sistemas alimentarios, la sanidad pblica y la educacin. Este enfoque tambin facilita la consecucin de mltiples objetivos, tales como una mejor nutricin, la igualdad entre los sexos y la sostenibilidad ambiental. En el marco de un enfoque multisectorial, los sistemas alimentarios ofrecen muchas oportunidades para realizar intervenciones que conduzcan al mejoramiento de las dietas y a una mejor nutricin. Algunas de estas intervenciones tienen el propsito principal de mejorar la nutricin. Otras intervenciones en los sistemas alimentarios, y en el entorno econmico, social o poltico general, pueden afectar a la nutricin, aunque este no sea su principal objetivo. La produccin agrcola y el crecimiento de la productividad siguen siendo esenciales para una mejor nutricin, pero se puede hacer mucho ms. La investigacin agrcola debe seguir mejorando la productividad, al tiempo que se presta ms atencin a alimentos ricos en nutrientes como las frutas, las hortalizas,

Las elecciones de los consumidores determinan los resultados nutricionales y la sostenibilidad


Conseguir que los sistemas fomenten la mejora de la nutricin de manera que haya alimentos disponibles, accesibles, variados y nutritivos es clave, pero tambin lo es la necesidad de ayudar a los consumidores a hacer elecciones dietticas saludables. La promocin de un cambio de comportamiento por medio de la educacin sobre nutricin y campaas de informacin en el contexto de un entorno favorable que aborde tambin la higiene en el hogar y alimentos complementarios adecuados ha demostrado ser eficaz. Incluso en lugares donde la desnutricin y las carencias de micronutrientes persisten como los principales problemas, es necesario un enfoque orientado hacia el futuro que permita impedir un aumento del sobrepeso y la obesidad, sobre todo a largo plazo. El cambio del comportamiento tambin puede reducir el desperdicio y contribuir a la utilizacin sostenible de los recursos.

Entorno institucional y de polticas en materia de nutricin


Se han hecho progresos: en algunos pases la malnutricin se ha reducido significativamente en las ltimas dcadas. Pero los progresos han

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RESUMEN

las legumbres y los productos de origen animal, y a sistemas de produccin ms sostenibles. Las intervenciones relacionadas con la produccin son ms eficaces cuando tienen en cuenta los papeles asignados en funcin del gnero y se combinan con la educacin sobre nutricin. Tanto las cadenas de suministro tradicionales como las modernas presentan riesgos y oportunidades para lograr una mejor nutricin y sistemas alimentarios ms sostenibles. Las mejoras en las cadenas de suministro tradicionales pueden ayudar a reducir las prdidas, disminuir los precios y aumentar la diversidad de eleccin para los hogares de menores ingresos. El crecimiento de la venta al por menor y la elaboracin de alimentos modernas puede facilitar el uso del enriquecimiento para combatir la malnutricin, pero el aumento de la disponibilidad de productos con un alto grado

de elaboracin y envasados puede contribuir al sobrepeso y la obesidad. En ltima instancia, los consumidores determinan lo que comen y, por lo tanto, lo que el sistema alimentario produce. Pero los gobiernos, las organizaciones internacionales, el sector privado y la sociedad civil pueden ayudar a los consumidores a tomar decisiones ms saludables, reducir el desperdicio y contribuir al uso sostenible de los recursos proporcionando informacin clara y precisa y garantizando el acceso a alimentos nutritivos y variados. Es necesaria una mejor gobernanza facilitada por apoyo poltico de alto nivel de los sistemas alimentarios en todos los niveles para construir una visin comn, respaldar polticas basadas en datos fehacientes y promover una coordinacin y colaboracin efectivas a travs de medidas multisectoriales.

I3301E/01/05.13

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