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ANTECEDENTES GENERALES DE LA FILOSOFIA

A. Qu es la filosofa?

Con carcter general, puede decirse que la filosofa es una rama del conocimiento humano, que se caracteriza por estar integrada por un conjunto incorporal de ideas y concepciones, adquirido en forma altamente ajena a la percepcin por medio de los sentidos, y que versan sobre cuestiones directamente referidas al hombre como ser, como sujeto inteligente, como especie esencialmente social. La filosofa analiza el lugar que el hombre ocupa en el universo y la naturaleza, los instrumentos, procesos y objetos de su pensamiento, los valores a que debe atenerse en su relacin con otros hombres y con la sociedad humana. Es un conocimiento adquirido con un alto grado de independencia respecto de las experiencias conocidas mediante los sentidos; porque si bien es ineludible que en su desarrollo esas experiencias constituyen un marco ineludible, el factor principal para la generacin del conocimiento filosfico lo constituyen los procesos mismos del pensamiento, del razonamiento, de la reflexin crtica; y de modo muy especial, la contrastacin de los argumentos y conceptos de diverso tipo, en la procura de encontrar aquellos que resulten como verdaderos o acertados. La palabra filosofa est compuesta de las races originarias del griego antiguo phylos y sophia. Phylos es equivalente a afinidad, inters por algo; sophia tiene en el griego antiguo un significado referido a la posesin del conocimiento de aquello ms esencial e importante, a lo que es la sabidura que distingue al ms sabio.

La definicin del concepto de filosofa como amor por la sabidura que suele expresarse, debe matizarse por lo tanto en el sentido de que no se trata de un amor en sentido emocional, sino de un aprecio de profundo sentido intelectual, originado en la conciencia de que el contenido del conocimiento que se procura alcanzar es altamente valioso. No se trata tampoco de una sabidura caracterizada por la vastedad cuantitativa que abarque, ni destacada por un sentido enciclopdico; sino por su rasgo cualitativo de referirse a aquellos asuntos ms trascendentales entre las cuestiones humanas. Pero, si el contenido de los conocimientos filosficos reviste ese carcter que lleva a colocarlo en la cspide del conocimiento humano, no menos importante y valorable en torno a la filosofa es todo lo relativo a sus mtodos para adquirir ese conocimiento; en cuanto ellos consisten en emplear al mximo las capacidades intelectivas del hombre, el razonamiento y la reflexin, y especialmente en comprender y desarrollar el mecanismo por el cual el instrumento del razonamiento inteligente ha de conducir a conclusiones correctas, o sea la lgica.

B. Las cuestiones filosficas.


Puede decirse que, en sentido general, el objeto principal del conocimiento filosfico consiste en inquirir la razn y el fundamento de todo aquello que se presenta como de ndole esencial para la vida humana y la naturaleza. Especialmente, implica cuestionar muchos conceptos que se dan por sabidos, por supuestos y por verdaderos a partir de una percepcin sensorial o primaria; en una actitud que busca esclarecer si verdaderamente son como se presentan, y cul es el sentido de su propia existencia, en un intento de alcanzar a comprender intelectualmente el significado ms profundo de todas las cosas. Cabe preguntarse por los motivos que impulsan al hombre a interrogarse acerca de la razn y el fundamento primero y esencial del mundo en que vive, y de s mismo. Platn y tambin Aristteles, postularon que ello se debe a la capacidad de asombro, de admiracin y de extraeza que siente

el hombre ante la realidad que lo rodea, y ante la conciencia de s mismo y de algunas circunstancias que lo afectan; que le suscitan un insaciable deseo de saber ms. Tambin es frecuente mencionar como uno de los motivos que impulsan a filosofar, en el sentido de buscar una comprensin ntima y convincente para uno mismo, acerca de cuestiones que nos resultan trascendentales, el enfrentar en la vida ciertas situaciones que resultan claves, o situaciones lmite para las facultades humanas, y que a menudo implican la necesidad ineludible de tomar decisiones de gran importancia: la muerte o el sufrimiento o el sentimiento de culpa o la incomunicacin
o o o

la soledad la decepcin o la duda o el amor

Abocado a tratar de descubrir la razn de ser esencial de las cosas, la primera cuestin que se suscita al pensamiento filosfico es la del hombre mismo y su realidad: qu es el hombre, cul es su origen, cul la razn de su existencia como gnero y como individuo. Si tiene un alma y en tal caso en qu consiste y cules son sus relaciones con su cuerpo; si es simple o compuesta, si es material o inmaterial, si se extingue con la vida del cuerpo o es inmortal o por lo menos permanece luego de la muerte corporal, cules son sus propiedades. Una similar categora de interrogantes surgen en relacin al mundo en que el hombre habita: cul es su origen, por qu existe, en qu consiste en definitiva, es eterno o tuvo un principio y puede tener un final, es todo l viviente o no, en qu consisten la materia y la vida, qu razn justifica lo que se presenta al hombre como la existencia de leyes naturales y armnicas que parecen regirlo. De todo ello emana inmediatamente la interrogante de si lo que aparece al hombre como un orden universal y armnico, por lo menos comprensible para l en muchos aspectos de su funcionamiento - la ciencia - obedece a algn plan general, es obra de alguna inteligencia tan superior y poderosa como para haber sido capaz de establecer ese orden; si esa inteligencia tiene una esencia divina o es parte de la naturaleza misma.

Frente a la indudable vastedad que la sola enunciacin de estas interrogantes representa, surge necesariamente la de si el hombre es capaz de conocer realmente toda la realidad, y de conocerla en su verdad total; si es capaz de conocer no solamente la realidad que le circunda, sino si es capaz de alcanzar un conocimiento verdadero de s mismo. Qu valor de verdad pueden esos mismos conocimientos que emanan de sus reflexiones filosficas. En qu consiste y cmo funciona su propia capacidad de razonar. En tal sentido, puede decirse que hay dos temas que constituyen el centro de las cuestiones filosficas: el llamado problema del ser, y el llamado problema del conocimiento. El problema del ser es encarado desde el punto de vista filosfico en diversos enfoques. Puede suscitarse, primeramente, si se trata del ser en un sentido existencial; en cuanto a responder a la interrogante de qu significa el ser. No es ajena a esta forma de considerar este problema la cuestin no ya filosfica sino filolgica - que sobre todo se planteara en la Edad Media - de traducir al latn los trminos idiomticos con que en el griego antiguo se expresaba la idea de ser. Para muchos filsofos antiguos, el problema del ser fue enunciado en trminos de tratar de establecer si la condicin existencial solamente puede darse en relacin a algo concreto; o si cabe sostener que existe respecto de algo ms general que una sustancia determinada. El otro enfoque del problema del ser, se dirige a tratar de esclarecer las ideas en torno a la existencia de un ser esencial o fundamental, un ente respecto del cual estn relacionados todos los dems objeto que son. El problema del ser fue identificado por Aristteles como un tema fundamental del conocimiento filosfico, al punto que lo design como la filosofa primera. La rama de la filosofa que centra su objeto en el problema del ser, es la ontologa El problema del conocimiento tiene en sentido filosfico el contenido de examinar si el conocimiento es posible - en el sentido de si lo que se conoce por medio de los sentidos o el raciocinio es real y verdadero - los fundamentos, y las formas del conocimiento. En tal sentido, se hace referencia a la fenomenologa del conocimiento, cuyo objeto es el estudio descriptivo del fenmeno del conocimiento, del

proceso por el cual se conoce; pero no en un sentido material sino en sus aspectos ms abstractos, tales como qu significa que algo sea objeto de conocimiento, o ser el sujeto que accede al conocimiento y tambin en qu consiste que el sujeto llegue a conocer el objeto de su conocimiento, sobre todo cuando se trata del conocimiento de las ideas. El tema de la posibilidad del conocimiento suscita por una parte la corriente del pensamiento filosfico del escepticismo segn la cual el verdadero conocimiento no es posible; y por otra la corriente del pensamiento filosfico del dogmatismo para la cual el conocimiento no solamente es posible, sino que los objetos de la realidad son conocidos tal como ellos son. En cuanto a los fundamentos del conocimiento existe por un lado la corriente del empirismo que sita esos fundamentos sea en la realidad sensible o en la realidad inteligible; y por otro lado la corriente del racionalismo, que considera predominante la razn como fundamento del conocimiento. Respecto de las formas del conocimiento las posiciones filosficas se reparten en torno a aquellas que dan predominio a la intuicin y las que ponen el acento en la percepcin sensorial; as como tambin se hace referencia a formas del conocimiento de carcter sinttico o analtico. El problema del conocimiento constituye el objeto de aquella rama de la filosofa que se designa como gnoseologa o epistemologa.

C.Ramas en la filosofia
En base al objeto de su estudio, existen asimismo otras ramas de la filosofa, de las cuales cabe mencionar: 1) La lgica, denominacin que se origina en la expresin griega logos = pensamiento; precisamente porque su objeto es el anlisis de las reglas que gobiernan los propios procesos del pensamiento humano, y determinan la verdad o inexactitud de los razonamientos. La lgica se plantea la cuestin de si la verdad del razonamiento es alcanzable para el hombre; y estudia las leyes que rigen los procesos del pensamiento considerados objetivamente, en s mismos y con prescindencia de sus

contenidos concretos, as como los mtodos que han de aplicarse al razonamiento y la reflexin para lograr un sistema de raciocinio que conduzca a resultados certeros o verdaderos. Desarrollada a partir del estudio de los procesos del razonamiento y el clculo matemtico, evolucion hacia el intento de descubrir las reglas adecuadas para todo tipo de razonamiento, siendo calificada por algunos como el arte de pensar bien. A partir de los desarrollos de Aristteles, se ha hablado de la lgica formal, enfatizando que su objeto no es el contenido sino la forma de los pensamientos; aunque modernamente otros filsofos (Kant) han sustentado que la forma del pensamiento est vinculada con su contenido. Tal vez sea la lgica la rama de la filosofa que haya tenido un mayor desarrollo innovador en los tiempos modernos; frente a otras ramas en que ya desde la antigedad y en la Edad Media podra decirse que casi fueron agotadas todas las variantes del posicionamiento, la argumentacin y la innovacin doctrinaria. En tal sentido, sin duda la contribucin ms importante al progreso del conocimiento lgico la constituye el aporte de George Boole acerca de la llamada lgica de las proposiciones veritativas, fundamento filosfico del lgebra booleana sobre la cual reposa la tecnologa de la informtica. No debe confundirse la lgica como rama de la filosofa que apunta a obtener conocimientos de validez universal en cuanto mtodo de raciocinio correcto, con ciertas construcciones que en realidad - aunque postulan lo que presentan como procesos de raciocinio - no cumplen lo que un autor ha sealado como requisito constitutivo de todo sistema lgico, de hacerse cargo de s mismo en cuanto no procure obtener un fundamento externo a su propio sistema. Se trata, en realidad, no de sistemas lgicos sino de verdaderas doctrinas o ideologas sobre la lgica, de las cuales la dialctica de Hegel, utilizada como fundamento de la doctrina del marxismo, es la ms caracterstica. Lo propio ocurre con algunos otros desarrollos propios de determinadas disciplinas, tales como algunos referidos a la materia jurdica y el proceso racional de aplicacin de las leyes por parte de los tribunales. 2) La tica, cuyo objeto es el estudio valorativo de las conductas humanas, especialmente a partir de la enunciacin por Aristteles del concepto de la virtud. La tica se ocupa del accionar humano, frente a s mismo y a sus

semejantes. Examina las cuestiones relativas a su libertad, su albedro, de su valoracin moral y de las responsabilidades frente a las consecuencias de la propia conducta, ya sea para s mismo como para los otros hombres. Busca alcanzar, definir y distinguir los conceptos del bien y del mal, de la virtud y del vicio, de la justicia y la injusticia. 3) La axiologa tambin denominada Teora de los valores, por cuanto tiene por contenido la evaluacin reflexiva de los objetos de valor, considerando ms que los objetos fsicos los relativos al ser humano y las entidades sociales y polticas y tanto los valores positivos como los negativos (o desvalores); y de un modo ms especfico su escalonamiento jerrquico, as como establecer pautas para resolver las cuestiones que se suscitan en caso de conflicto entre valores. 4) La esttica cuyo problema fundamental sera el de desentraar la naturaleza del arte en su esencia y significacin, la esencia de lo bello, el problema de definir y valorar la belleza; aunque tambin existen concepciones para las que el contenido de la esttica como rama de la filosofa sera el conocimiento de las leyes de la sensibilidad, en equivalencia con el de la lgica respecto del razonamiento. 5) La teodicea, cuyo contenido son interrogantes de contenido religioso: la existencia de un orden y de fuerzas sobrenaturales, ajenas a las leyes fsicas y a la voluntad humana. Analiza si existe una voluntad suprema que para el cristianismo es Dios, pero en otras religiones tiene divinidades equivalentes, politestas como en la poca en que los griegos suscitaron estas preocupaciones, o monotestas, ordenadora del universo real; y cmo puede el hombre conocerla, comprenderla y relacionarse con ella. 6) La teologa, que corresponde a los desarrollos filosficos fundados en las concepciones religiosas; y que apuntan a establecer los conceptos que se consideran verdaderos en materia religiosa, a partir de la aplicacin del mtodo filosfico. Tiene en comn con la teodicea la preocupacin por los temas religiosos, pero la teologa se dedica especialmente a dilucidar el conocimiento religioso tenido como autntico, y las leyes de origen divino.

D.Los periodos histricos en la filosofa


La historia de la Filosofa comienza con el filsofo y matemtico griego Tales de Mileto, en el siglo VI a.C. La primera etapa (Filosofa Antigua) abarca desde el siglo VI a.C. hasta la irrupcin del cristianismo en el Imperio Romano la cual, dado que fue gradual y progresiva, no puede ser fechada de modo preciso, pero se ubica entre los siglos II y IV. Esta etapa se caracteriz por la actitud de asombro de los pensadores ante la Naturaleza. Los antiguos crean que el mundo exista desde siempre y que tanto los dioses (inmortales) como los hombres (mortales) formaban parte de l. Los dos filsofos ms destacados de esta poca fueron: Platn (427-347 a.C.) y Aristteles (384-322 a.C.). A ellos deben sumarse los presocrticos (Herclito, Parmenides, Pitgoras), el propio Scrates, los sofistas (Protgoras, Gorgias), los epicreos y los estoicos, entre otros. La segunda etapa (Filosofa Medieval) se extiende desde que la cosmovisin cristiana se impone en el mbito cultural griego y romano hasta la crisis de la humanidad europea en el siglo XVI. Se caracteriza por la fe que, siendo compartida de modo casi unnime, genera una nueva unidad en torno a la temtica y a los criterios desde los cuales abordarla. En esta etapa se entiende que el nico que existe por derecho propio es Dios y que el mundo y los hombres somos porque Dios nos da el ser. Hace su aparicin (en la Filosofa) el concepto de Creacin. Los dos filsofos ms destacados de este perodo fueron: Agustn de Hipona (354-430) y Tomas de Aquino (1225-1274). A ellos se suman Boecio, Juan Escoto Erigena, Anselmo de Canterbury, Buenaventura, Juan Duns Escoto y Guillermo de Ockam. La tercera etapa (Filosofa Moderna) comienza con el intento de superacin de la crisis de la cultura europea del siglo XVI, llevada a cabo por Descartes, y culmina con la muerte de Hegel, acaecida en 1831. La caracteriza la duda como actitud desconfiada y exigente del filsofo que busca la certeza. El centro de la atencin lo ocupa el hombre, y todos los dems temas pasan a ser secundarios respecto de ste, ya que nada puede decirse de Dios o del mundo si no se define antes con claridad qu es capaz de conocer el hombre con seguridad. Sus figuras ms destacadas fueron: Kant (1724-1804) y Hegel (1770-1831). Adems merecen ser mencionados Descartes, Leibnitz, Hume, Spinoza, Fichte y Schelling.

La cuarta etapa (Filosofa Contempornea) abarca el perodo que va desde la muerte de Hegel (1831) hasta nuestros das. Es un tiempo de incertidumbre y ambigedad. Mientras Nietzsche hablaba en el siglo XIX de la "muerte de Dios", hoy los estructuralistas hablan de la "muerte del hombre". Se extiende el consenso respecto de la imposibilidad de arribar a conocimientos absolutos ya sea respecto de Dios, del hombre o del mundo. Sus principales exponentes han sido: Nietzsche (1844-1900) y Heidegger (1889-1876). Junto a ellos se destacan Schopenhauer, Kierkegaard, Marx, Dilthey, Husserl, Scheler, los existencialistas (Sartre, Jaspers, Marcel), la Escuela de Franckfurt (Marcuse, Habermas), Gadamer, Ricoeur y Foucault,

etapa Antigua

inicio siglo VI a.C.

actitud asombro

filsofos Platn Aristteles Agustn de Hipona Toms de Aquino Kant Hegel Nietzsche Heidegger

tema principal Mundo

Medieval

cristianismo

fe

Dios

Moderna

siglo XVI muerte de Hegel (1831)

duda

Hombre imposibilidad de un saber absoluto

Contempornea

ambigedad

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