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EL BIOHUERTO ESCOLAR mircoles, 29 de junio de 2011 EL BIOHUERTO ESCOLAR QUE ES EL BIO HUERTO ESCOLAR?

: En el medio rural andino, el huerto es un terreno de pequea dimensin donde se cultiva simultneamente una gran variedad de plantas destinadas para el uso familiar diario; generalmente est ubicado cerca de la casa, posee agua de regado y proteccin especial. En el huerto se cultivan hortalizas, menestras, plantas condimenticias, aromticas y medicinales, flores y frutales. OBJETIVOS DEL HUERTO ESCOLAR El educando debe conocer por participacin directa las etapas del proceso productivo en el huerto. Debe conocer los mtodos del trabajo productivo. Debe saber explicar los fundamentos de las diferentes actividades agrcolas. Debe obtener destreza en las diferentes actividades a realizar en el huerto. Debe tener conceptos sobre el uso racional y la proteccin de los recursos naturales utilizados en la agricultura. El nio, luego de conocer las plantas, su propagacin y cuidado debe poder instalar algo similar en su propia casa. LOS PADRES DE FAMILIA Y EL BIOHUERTO ESCOLAR: Esta actividad debe estar coordinada con los directivos de la comunidad por varias razones: 1. El nio debe sentirse miembro de la comunidad y responsable ante ella. 2. Los miembros de la comunidad deben identificarse con la escuela. 3. Los padres de familia y la comunidad deben participar y asumir responsabilidades conjuntas durante el perodo de vacaciones escolares. 4. Las utilidades y productos del huerto escolar deben beneficiarse a los estudiantes, ya sea en la implementacin del centro educativo o en la provisin de alimentos para los programas de alimentacin que se da en las escuelas. La comunidad y los clubes de madres, en caso que existan, deben participar en esta actividad. ACTIVIDADES PREPARATORIAS 1. LA PROGRAMACION: Antes de iniciar cualquier trabajo, se debe hacer una planificacin de las tareas, tomando en cuenta la disponibilidad de los recursos. 2. ELECCION DEL TERRENO: La primera tarea que debemos realizar al iniciar el proyecto del huerto escolar es la eleccin del terreno. Para ello es necesario tomar en cuenta las siguientes indicaciones: A. LA UBICACION: Es conveniente que el huerto escolar est cerca a la escuela para poder atenderlo y vigilarlo permanentemente. En caso de que no sea posible, se buscar un terreno prximo a la casa de un padre de familia, para que algunos nios lo puedan cuidar. B. EL TAMAO: Las actividades que se desarrollan en el proyecto huerto escolar tienen a la vez una finalidad educativa y productiva. En consecuencia, la dimensin del huerto debe ser suficiente para que todos los nios puedan cumplir las diferentes tareas del proceso de produccin. Se debe evitar trabajar un terreno muy grande que nos permita realizar las

tareas adecuadamente. Es recomendable que el huerto cuente con una superficie aproximada de 2 o 3 metros cuadrados por cada alumno, como mnimo. Si se llega a producir cantidades importantes de hortalizas que puedan ser distribuidas a las familias o vendidas, a buena hora. C. LA PROPIEDAD: Muchos centros educativos poseen un terreno amplio que puede ser aprovechado para la instalacin del huerto. En caso contrario, se puede recurrir a la comunidad para su prstamo. En este caso es preferible que la decisin sea tomada en asamblea. D. LA SEGURIDAD: Uno de los problemas ms frecuentes para los huertos son los "daos". El dao es la depredacin causada por los animales domsticos. Por ello es importante que el terreno se encuentre bien cercado. El cerco puede ser una cortina de rboles, arbustos, pircas o paredes de adobe, ramas espinosas, etc. E. DECLIVE DEL TERRENO: Debe priorizarse los terrenos con la menor pendiente posible para establecer el huerto. Las zonas recomendables seran las bajas o la de las faldas de cerro. Sin embargo, sabemos que no siempre es posible conseguir terrenos llanos. Por este motivo, es conveniente detenerse sobre el tema de la pendiente y un problema muy serio que sta origina: La erosin. Entendemos por "erosin" las diferentes formas de prdida de los suelos por accin del agua o el viento. Se presenta en forma muy variada, desde el lavado superficial hasta las profundas crcavas. A mayor pendiente corresponde mayores riesgos de erosin. Esta causa un empobrecimiento irremediable de los suelos que es indispensables evitar. Cuando se conduzca el huerto escolar durante la poca seca, hay que tener cuidado en el manejo del agua de riego, especialmente cuando el terreno tiene un fuerte declive. Hay dos reglas que deben respetarse: La inclinacin de los surcos debe ser mnima y el caudal de entrada del agua debe ser reducido para evitar que el agua arrastre el suelo. Cuando se trata de un huerto conducido en la poca de lluvia, es necesario tener en cuenta los siguientes factores para reducir al mximo los riesgos de erosin: cuando hay lluvias torrenciales, la gran cantidad de agua que cae sobre el suelo no puede penetrar en el con suficiente velocidad; entonces, el agua excedente va a correr sobre la superficie del suelo, arrastrando las partculas ms finas, llevndose la parte ms rica del suelo, que demor miles y miles de aos para formarse. F. COMO PODEMOS EVITAR ESTA PRDIDA IRREVERSIBLE?: Debemos detener el agua en el mismo sitio donde ha cado y hacerla penetrar en el suelo antes de que empiece a correr sobre el suelo por su pendiente. Esto se logra mejorando la estructura del suelo (mediante la incorporacin de materia orgnica la cual acta como esponja y cemento para ligar las partculas de suelo). Tambin es importante crear un cubierta vegetal que amortige la fuerza de las gotas de agua que cuando impactan en la superficie crean obstculos al escurrimiento. Es muy difcil crear obstculos de mayor dimensin al escurrimiento del agua en las laderas empinadas. Estos pueden ser barreras vivas, (hileras de rboles, arbustos o bandas de pastos), o tambin pueden ser conformadas por estructuras de piedras (como las pircas, las terrazas, las zanjas de infiltracin y las zanjas de desviacin, etc.). Es importante crear obstculos al agua para evitar que corra sobre la ladera y as ayudar para que penetre en la profundidad del suelo. De tal manera esta agua en vez de ser destructora causando erosin, ser til y quedar accesible a las plantas. Es recomendable hacer recorridos de observacin por distintos lugares, reconociendo los signos de la accin erosin del agua y discutiendo los orgenes del fenmeno y las maneras de evitarlo.

Sea cual fuere la situacin del rea asignada, es conveniente juzgarla desde este punto de vista, y aplicar las medidas correctivas adecuadas al caso. Si la pendiente del terreno es leve, hasta 10%, se disear los surcos en contorno siguiendo las curvas del nivel. Si la pendiente es mayor de 10%, se establecer pequeas terrazas; en caso de que tengamos piedras disponibles, se podr usarlas para estabilizar el talud, si no se utilizar vegetacin herbcea o arbustiva para este fin. G. TERRENO DE RIEGO O SE SECANO: La mayora de las especies que podemos plantar en nuestro huerto exigen bastante agua y si no les suministramos en la cantidad requerida y en el momento oportuno no tendremos xito. Si es posible contar con un campo con riego, y si las caractersticas climticas lo permiten (poco riesgo de heladas), es preferible elegir un rea de irrigacin. Esta permite hacer el seguimiento integro del cultivo en el perodo escolar del ao. Debe tenerse en cuenta que, en los sistemas de irrigacin, no todo consiste en manejar correctamente el agua en el terreno. El agua sirve para muchos campos, muchas familias y a veces para varias comunidades. Es captada por una bocatoma en un ro o en una laguna y llevada a distancia mediante las acequias o canales de conduccin, que deben ser permanentemente limpiados y mantenidos, es decir, arreglados cuando ocurren derrumbes y otro tipo de daos. Similares atenciones se debe dar a los canales de distribucin, o sea, a los que conducen el agua de la acequia o canal principal, a la chacra o al huerto. En muchas comunidades, existes antiguas y muy importantes organizaciones que reglamentan y coordinan el uso colectivo de este recurso vital que es el agua. Se recomienda recorrer los canales de distribucin los canales de conduccin y la bocatoma. Se aprovechara de la visita para hacer comentarios sobre la organizacin comunal para el uso del agua, rescatando su importancia, las actividades que realiza, as como sus dificultades. H. CLASES DE SUELO: Los suelos pueden ser arenosos, arcillosos e intermedios o limosos. Los suelos arenosos son muy sueltos y permeables, fcilmente penetrables por el agua pero de baja retencin de la misma. Los suelos arcillosos son duros para la labranza, compactos y poco permeables, susceptibles al encharcamiento. Los limosos son intermedios entre ambas clases ya mencionadas. Es posible que se encuentren tambin suelos orgnicos, es decir de tierra negra, especialmente en la puna, que son muy convenientes para el cultivo de hortalizas y de buenas capacidad retentiva del agua y de fcil labranza; adems tienen muchos alimentos necesarios para las plantas. Pero vale aclarar que aunque en las punas los suelos puedan ser de composicin adecuada para el cultivo de hortalizas, la condicin climtica es un factor limitante. Se puede opinar en cuanto a la fertilidad del suelo guindose por la vegetacin existente en la zona. Los terrenos de buena calidad, cuando tienen agua suficiente, se encuentran totalmente cubiertos de vegetacin abundante y vigorosa, mientras los suelos pobres tienen poca cobertura vegetal y las plantas son dbiles y escasamente desarrolladas. Puede servir para la discusin las cualidades de parcelas vecinas, aunque no haya posibilidad de utilizarlas. Se puede, en estos casos, hacer participar a la comunidad para conseguir el terreno. Lo conveniente, en toda circunstancia, es buscarlo lo ms cerca posible a la escuela. Todas estas observaciones sobre las caractersticas de los suelos nos permiten tomar algunas medidas correctivas o preventivas.

En los suelos arenosos ser necesario realizar riegos ms suaves pero tambin ms seguidos, debido a su baja capacidad de retencin de agua. Estos suelos arenosos son generalmente menos frtiles, razn por la cual es conveniente darles una mayor fertilizacin orgnica incorporando estircol al suelo. En los suelos arcillosos, es conveniente evitar la siembra de plantas que desarrollan un voluminoso sistema radicular como la zanahoria, la betarraga y el rabanito, porque su desarrollo ser dificultado y reducido por la dureza del suelo; al contrario, stos son cultivos que se adaptan muy bien en suelos arenosos. Si no se pudiera elegir, es posible mejorar estos suelos con aportes de materia orgnica, de preferencia en forma de estircol. En el caso de los suelos limosos y orgnicos que son los ms frtiles, es posible lograr los mejores resultados. ELECCION DE LOS CULTIVOS: Antes de comenzar la instalacin del huerto escolar debe escogerse qu plantas vamos a cultivar. En cada piso ecolgico existe una gran diversidad de plantas que es costumbre sembrar en los huertos. Dentro de todas ellas es necesario que escojamos algunas que podamos cultivar en nuestro huerto. Para facilitar una seleccin oportuna podemos clasificarlas en cuatro diferentes grupos: 1. Hortalizas: Zanahoria, col, repollo, coliflor, cebolla, ajo, acelga, remolacha, espinaca, rabanito, tomate, rocoto, calabaza, cayhua, arracacha, el paico, la lengua de vaca, el berro, etc. 2. Menestras: Arveja, habas, frijoles, lentejas, etc. 3. Plantas condimenticias y medicinas: Wakatay, culantro, perejil, organo, valeriana, toronjil, manzanilla, hinojo, romero, hierba buena, llantn, ruda, etc. 4. Flores: Bocaisapo, pensamiento, margarita, clavel, rosa, espuela de caballero, clavelina, lgrimas de Mara, gladiolo, lirio, campanilla e ilusin, mastuerzo, cala, petunia, etc. Vale subrayar que una parte importante de las plantas que podemos sembrar en el huerto cuentan con mltiples utilidades. Por ejemplo, el ajo y el berro, adems de ser excelentes alimentos, tienen tambin propiedades medicinales muy valiosas. Algunas de estas plantas son ms sensibles a las heladas que otras, tales como: - Hortalizas: Tomate, rocoto, calabazas. - Flores: Mastuerzo, petunia, cala. Otras son ms resistentes a las heladas como la cebolla, el ajo y la zanahoria. La eleccin de las plantas a cultivar deben responder a los siguientes criterios: - Las condiciones climticas: pocas pueden resistir en la zona donde las heladas son fuertes. Debe buscarse un lugar protegido, o defender las plantitas con muros. No se puede tener plantas delicadas en poca seca. - La disponibilidad de semillas: la lista presentada no es completa. Estn presentes una serie de plantas nativas y otras introducidas. Es vlido escoger de ambos tipos. - Las caractersticas de los suelos: como lo mencionamos anteriormente, todas las plantas no se adaptan a cualquier tipo de suelos. Por ejemplo, las plantas que producen races voluminosas destinadas al consumo, no crecen bien en los suelos pesados. - Las costumbres alimenticias de la localidad: es recomendable tomarlas en cuenta porque no valdra producir una planta que no tenga aceptacin para su consumo dentro de las familias. - Los ciclos de produccin de las diferentes especies: las plantas tienen su propio ciclo de produccin. Tienen perodos de trabajo y de cosecha. Es importante tomarlos en cuenta para distribuir el trabajo y la disponibilidad de productos.

- La diversificacin de especies: es recomendable elegir unas cuantas especies de cada clase para diversificar la produccin y contar con una experiencia educativa ms rica. Adems la asociacin de diferentes especies en una misma parcela permite reducir los riesgos de daos de plagas y/o enfermedades. DISEO DEL HUERTO: El diseo del huerto es importante para su establecimiento. Un buen diseo permite el uso racional del terreno y facilita la realizacin de las tareas posteriores. Las partes que tenemos que considerar son: las parcelitas, los almcigos, los caminos, el cerco y eventualmente el sistema de riego y drenaje. A. LAS PARCELITAS: Son las partes del terreno destinadas al cultivo, es decir, el lugar donde crecern las plantas hasta su maduracin. Sus dimensiones deben permitir el trabajo a partir de sus costados: por ello el ancho de 1 a 1.2 m. El largo de la parcelita depende del nmero de alumnos que la tendr a su cargo (6 u 8 m.). Su orientacin depender de la topografa del terreno; la pendiente de las parcelitas debe ser mnima (mximo 2 o 3%), a fin de evitar los daos de erosin causada por el escurrimiento del agua. En consecuencia, si el terreno seleccionado es inclinado, acomodaremos las parcelas orientando su largo en el sentido de las curvas a nivel. Si la pendiente es muy pronunciada, es conveniente construir las parcelitas sobre pequeas terrazas estabilizadas con piedras o con vegetacin herbcea. B. LOS CAMINOS: Se ubica entre las parcelitas. Estos permiten los desplazamientos as como la ubicacin de una persona para la realizacin de las labores sin riego de pisar las plantas. C. LOS ALMACIGOS: Son las partes del huerto acondicionadas para la germinacin de las semillas. Deben ubicarse en un lugar protegido del fro y del viento. Su dimensin ser de un metro de ancho y deber permitir realizar cmodamente los cuidados. El largo estar en funcin del espacio necesario para producir las plantas deseadas. D. EL CERCO: Como lo mencionamos anteriormente, la proteccin del huerto mediante un cerco es de suma importancia para evitar el riesgo de daos. E. EL SISTEMA DE RIEGO: Es indispensable prever un sistema de riego del huerto en caso que se lleve a cabo este proyecto durante la poca seca. En este caso, disearemos una red de canales para que llegue el agua hasta cada una de las parcelitas. Es conveniente prever adems canales de drenaje que permitan evacuar el exceso de agua que pueda haber en las parcelitas. PREPARACION DE LOS ALMACIGOS: Las formas ms utilizadas para instalar plantas en los huertos son: - Mediante el almcigo y transplante. - Mediante siembra directa en el campo, por bulbos o por gajos. En los almcigos bien preparados y protegidos se siembran las semillas para asegurar su germinacin y el mejor crecimiento de las plantas. Luego se transplantan a las parcelitas donde crecern hasta el momento de su cosecha. La forma de siembra directa se usa para especies que soportan mejor las condiciones del campo. Los almcigos son de dos clases: fijos y portables. A. CONSTRUCCION DEL ALMACIGO FIJO: Localizacin: El almcigo debe estar localizado en el lugar ms protegido del huerto, alejado de animales domsticos y silvestres y de los efectos del fro y del calor excesivo,

del viento o de cualquier otro riesgo. Tambin conviene que ste cerca a una fuente de agua y en un lugar no oscuro. Preparacin: (El nivel). De acuerdo a la poca, el almcigo puede prepararse bajo el nivel del suelo, sobre el nivel y al mismo nivel: - Si la poca es seca, conviene hacerlo bajo el nivel del suelo. Resulta como una pocita que protege la planta del fro y de la evaporacin del agua. Evitar que la pocita sea muy honda de tal manera que impida una buena irradiacin de los rayos solares a la planta. - Si la poca es lluviosa conviene que el almcigo est sobre el nivel del suelo, como en una especie de plataforma, para que no se encharque el agua de la lluvia. - El almcigo al nivel del suelo es intermedio (en condiciones normales). En lugares muy ventosos, si no son muy hmedos, conviene hacerlo bajo el nivel del suelo. El espesor del almcigo. Ser de 20 cms. aproximadamente y ser constituida por dos capas diferentes materiales: la gravilla y el sustrato. La capa de gravilla. Las plantas son muy sensibles al exceso de agua, por ello es conveniente poner una capa de gravilla sobre el piso del almcigo, abajo del sustrato. Esta capa puede tener una altura de 5 cms. El sustrato. Cualquiera sea el sistema, lo ms importante es la mezcla de la tierra. Normalmente conviene poner: - Un tercio de tierra de chacra. - Un tercio de arena fina. - Un tercio de tierra negra o de turba. Las proporciones pueden variar de acuerdo a las circunstancias y a la disponibilidad. Por ejemplo: - Si no hay tierra negra, se debe usar estircol bien seco y finamente desmenuzado; en este caso, no debe pasar de una cuarta parte; hay que tener mucho cuidado de no usar estircol fresco, porque puede "quemar" las plantas. - Si la fuente de agua queda lejos, debe disminuirse la proporcin de arena, porque sta retiene el agua. - Si por alguna razn no se dispone de arena, se debe aumentar un poco la tierra negra, para soltar la tierra arcillosa. La razn de que se ponga arena es que se requiere un suelo suelto para que no se forme una capa dura (como es el caso con tierras arcillosa) que impida que la semilla germine. Adems, es importante contar con un sustrato suelto para poder sacar las plantitas para el transplante sin que lastimen sus races. La tierra negra o el estircol retienen bien la humedad y la tierra de chacra contiene alimentos para las plantas. Es preferible que los tres componentes estn previamente cernidos, para evitar que partculas grandes como terrones, piedritas o races impidan la buena germinacin de la semilla. Para cernir los tres elementos del sustrato, se puede usar una zaranda de malla metlica, una lata perforada, con maderas finas o carrizos tejidos. Es muy importante que estos tres elementos estn mezclados. El espesor de esta capa debe ser de 15 cms. como mnimo para permitir que las plantas tengan un enraizamiento suficiente. La nivelacin del almcigo. La superficie del almcigo debe ser perfectamente horizontal para evitar que el agua se empoce favoreciendo la putrefaccin de las plantas y la falta de la misma en otras partes. Para nivelar el almcigo se recomienda usar una tablita bien recta. Construccin del tinglado. Las plantas recin germinadas en un almcigo son bastante frgiles. Deben de ser protegidas del fro y del sol excesivo por lo cual es recomendable construir un techo o tinglado sobre al almcigo.

Construccin del almcigo porttil. Cuando se requiere dar mayor proteccin a las plantas, especialmente contra el fro, es conveniente preparar almcigos porttiles fciles de transportar bajo techo por las noches. Esta solucin es vlida nicamente si es poca la cantidad de plantas en el almcigo. En la base, se acomoda una capa de piedritas que permitan tambin un buen drenaje. Encima se cubre con una mezcla de sustrato (de composicin idntica a la del almcigo fijo). De esta manera obtenemos un almcigo porttil. PROVISION DE SEMILLA Y MATERIAL VEGETATIVO: A. EL MODO DE REPRODUCCION DE LAS PLANTAS: La reproduccin de las plantas en el huerto se realiza a partir de dos materiales totalmente distintos. El primero es la semilla producida en las flores, como resultado vegetativo, que es parte de una planta diferente de la semilla (bulbo, gajo o estaca, hijuelo, rizoma), la cual una vez separada de la planta "madre" puede desarrollarse en una planta adulta. En muchos casos, no es fcil obtener plantas a partir de semillas y por el contrario es ms fcil a travs de materiales vegetativos. Las plantas que se reproducen a travs de SEMILLAS son: Hortalizas: - Zanahoria. - Repollo, col, coliflor. - Cebolla. - Tomate. - Calabaza. - Rocoto. - Rabanito. - Acelga. - Espinaca. - Cayhua. - Paico (1). - Lengua de vaca (2). - Berro (3). Menestras: - Arveja. - Habas. - Frijoles. - Lentejas. Plantas condimenticias y medicinales: - Wakatay. - Culantro. - Perejil. - Organo. - Manzanilla. - Apio. - Llantn. Flores: - Mastuerzo (4). - Petunia. - Pensamiento. - Bocaisape. - Espuela de caballero.

- Clavelina. - Lgrimas de Mara. Las plantas que se reproducen a partir de MATERIALES VEGETATIVOS son: Bulbos, que es un rgano subterrneo: - Ajo. - Gladiolo. Gajo o estaca, que es un pedazo de rama o tallo que plantado al suelo produce races de los nudos que estn enterrados, y hojas y ramas de los que estn fuera del suelo: - Rosa. - Clavel. - Clavelina. - Margarita. - Toronjil. - Hierba buena. - Romero. - Ruda. - Aracacha. Hijuelos, que es una plantita que sale al pie de la planta madre, pero tiene sus propias races: - Cala. - Clavelina. - Lgrimas de Mara. - Organo. - Hinojo. Rizomas, que es un tallo subterrneo que produce yemas como el kikyyo: - Dalia. - Lirio. - Toronjil. - Hierba buena. Como podemos observar, existen algunas especies de plantas que pueden ser reproducidas mediante diferentes modalidades. Una ventaja de las semillas es que pueden ser conservadas un cierto tiempo antes de sembrarlas, dependiendo de las especies. Al contrario los materiales vegetativos son ms frgiles y la mayora de ellos deben ser sembrados el mismo da que fueron cosechados. B. EL PERIODO DE PRODUCCION: La mayora de estas plantas tienen un perodo de crecimiento rpido que interrumpimos al cabo de algunos meses cuando las cosechamos. Son las "plantas anuales" de las cuales aprovechamos sus frutos una sola y nica vez. Las plantas perennes, en cambio, son las que pueden vivir y producir por ms de un ao, son principalmente las plantas aromticas, las flores y las plantas medicinales. Ser necesario tomar en cuenta estas diferencias al momento de planificar el establecimiento de las diferentes plantas en el huerto. Habr que establecer las plantas perennes en los sitios donde no molestan los trabajos sucesivos. C. EL APROVISIONAMIENTO: El aprovisionamiento de las semillas y de los materiales vegetativos debe hacerse en lo posible en la misma zona. Hay que aprovechar que muchas plantas que podemos sembrar en el huerto escolar son cultivadas por los padres de familia, a los cuales podemos acudir para nuestro aprovisionamiento. Adems en nuestro huerto podemos destinar plantas especialmente para la produccin y recoleccin de nuestra semilla. nicamente en el caso de algunas especies que no sea

posible conseguir en la zona, se debe acudir a las tiendas comerciales para el aprovisionamiento.

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