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Universidad de los Andes Facultad de Humanidades y Educacin Escuela de Educacin Departamento de Medicin y Evaluacin Matemtica

APROXIMACIN METODOLGICA A LA EPISTEMOLOGA Y PROCESOS DE ENSEANZA APRENDIZAJE DE LA MATEMTICA [Epistemologa matemtica para un taller en educacin matemtica]

Las nias y los nios son cientficos natos hasta que la escuela y el pragmatismo inmediatista los desalientan. Gilberto Rosales Ch.

Las nias y nios con sus elementales preguntas se convierten en epistemlogos. Hacen epistemologa cuando inquieren Por qu? Cmo? Para qu?, entre otras de las mltiples interrogantes que formulan sobre las cosas, los hechos presuntamente simples y fciles. Preguntas que muchas veces los adultos no sabemos responder. As, las nias y nios, con sus continuas dudas, interrogantes e imaginacin, contribuyen a nuestra reflexin sobre fenmenos y conceptos. Muchos de los supuestos diarios -noticias, creencias, prejuicios, concepciones- se dan por verdades sin ocuparse de su validez, significado, naturaleza, evolucin; y, alguna vez, se emplean palabras en lenguaje oral o escrito sin propiedad. El dominio en lectura y escritura - y del lenguaje oral - , es el primer paso para regresar y despertar a la imaginacin inquisitiva, a la curiosidad de conocer y saber con sustento, con razn, con denodado esfuerzo; en el inters y pasin por contestar preguntas, resolver y plantear problemas. La filosofa se pregunta: Somos capaces de conocer por nuestro pensamiento el mundo real?, La imagen refleja que percibimos de la realidad es exacta? ; y epistemologa es la rama de la filosofa que trata de la certeza y validez del conocimiento: Qu sabemos ? y Cmo lo sabemos ? El trmino epistemologa se define como Teora del Conocimiento, por su base etimolgica en el griego (episteme), "conocimiento", y (logos), "estudio,razn. Y tiene como
objeto de estudio el conocimiento.

La epistemologa considera trminos como objetividad, verdad, realidad. Se hace epistemologa cuando se reflexiona crticamente sobre el conocimiento, desde la perspectiva cientfica. Jean Piaget funda las bases de la epistemologa cientfica con su creacin: Epistemologa Gentica. sta 1

ha permitido a travs del mtodo gentico y causal - fundar las bases de la Epistemologa Matemtica como ciencia. La aproximacin metodolgica a la Epistemologa Matemtica - en este trabajo - tiene como objeto, en interrelacin con Didctica e Historia de la Matemtica, especialmente; alumbrar el camino- a los estudiantes de educacin matemtica - para la invencin y construccin de didctica de la matemtica; desde la perspectiva de que Didctica, adems de arte de ensear; la concebimos como fenmeno donde concurre el accionar terico - prctico de docentes y alumnos sobre el objeto de conocimiento, su eficiente y eficaz apropiacin por todos . Didctica de la Matemtica como ciencia y arte, del docente, para proporcionar experiencia matemtica - al estudiante - y contribuir, as, al desarrollo del pensamiento lgico matemtico. En ese sentido, y en el inters de facilitar la investigacin y solucin de los problemas inherentes a la enseanza de la matemtica, en el Proceso de Enseanza Aprendizaje de la Matemtica (PEAM) - en nuestro medio educacional ; se deben establecer puentes de enlace entre Historia de la Matemtica, Didctica de la Matemtica, Epistemologa Matemtica; dado que la interrelacin dinmica, de esas disciplinas, resulta en una herramienta formidable para abordar los problemas propios del PEAM. Y, desde la perspectiva de solucin de problemas, uno interesante - que contribuye a facilitar una aproximacin a la Epistemologa Matemtica - es el que se refiere a la naturaleza y significado del concepto de nmero, a sus fundamentos, sus bases; y se plantea desde la interrogante: Qu es el nmero? , que a su vez genera mltiples interrogantes: Es el nmero un concepto intuitivo? Es un concepto objetivo? Es una lgico construccin? Es un axioma? Es a posteriori? Es fruto de la experiencia? Es apriori? Est desde siempre? Es obra de Dios? Es un concepto subjetivo? Esas entre otras preguntas que se pueden formulan sobre el concepto de nmero, motivan a indagar sobre la naturaleza y significado de conceptos matemticos tales como: infinito, continuo, funcin, convergencia, lmite, continuidad; por ejemplo. Las respuestas que se consiguen dependen de la ideologa y del mtodo que se usa para la fundamentacin de la matemtica. Aqu es importante destacar las diferentes posiciones de pensadores y filsofos sobre el conocimiento; y los distintos puntos de vista, sobre fundamentos de la matemtica, sostenidos por las escuelas: logicista, intuicionista, formalista; la escuela de J, Piaget merece atencin aparte. Es oportuno resaltar la opinin de Jean Piaget, epistemlogo cientfico, crtico de la filosofa cuando sta intenta abordar el origen del conocimiento; y quien, en aras de fortalecer su posicin crtica, seala: todo intento de elaborar una Epistemologa Cientfica exige se establezca cierta coordinacin entre la lgica y la psicologa, en la medida en que la epistemologa cientfica es disciplina que se propone interpretar la ciencia en calidad de resultado de la actividad mental del 2

hombre o -cosa que viene a ser lo mismo- explicar cmo puede el pensamiento real del hombre producir la ciencia como sistema coherente de conocimientos objetivos[33. p 329].

CAPTULO 0

EL CONOCIMIENTO

El conocimiento es un proceso de la razn, entre el sujeto cognoscente y el objeto por conocer; este proceso permite al hombre construir una comprensin de la realidad y es producto de la experiencia del hombre, de sus relaciones con las cosas, los seres, los fenmenos y consigo mismo. En un intento de clasificacin, desde la perspectiva gnoseolgica- del conocimiento en general-, se tiene : vulgar (el vivir), emprico (experiencial), poltico(hechosdudoso),histrico(influenciable),cientfico(verificable), tcnico (prctico), religioso (dogmticocrdulo-oscuro), ciberntico (hombre- robot), artstico (subjetivo-mo), filosfico (crticodiscutible),matemtico(ideal). EL problema de toda filosofa es el de la relacin entre el pensar y el ser, entre el espritu y la naturaleza. El hombre desde la ms oscura y remota ignorancia, impulsado por sus sueos, por el desconocimiento de s mismo y por el poder de la naturaleza, emprende la tarea de conocer la realidad y conocerse a s mismo titnica tarea; y de aqu nace el conocimiento filosfico, donde la principal pregunta que se formulan los filsofos es: si la realidad puede ser conocida y si es posible, hasta qu punto y cmo? A travs de un mtodo basado en la intuicin, observacin, reflexin y discusin los primeros pensadores representativos de la filosofa occidental: Tales, Herclito, Demcrito, Parmnides, Empdocles, Anaxgoras, Scrates, Platn, Aristteles, entre otros; sentaron las bases del pensamiento en nuestra civilizacin occidental. Y de acuerdo a la base terica, al mtodo empleado o al punto de vista, se clasifica, esencialmente, en idealista y materialista; ya que cualquier posicin intermedia es reducible a uno de los dos. Y en la historia de la filosofa, para los fines de este trabajo destacamos a Tales, Anaximandro, Herclito, Demcrito, Scrates, Platn, Aristteles, Bacon y Descartes; es importante sealar que para una mejor percepcin del nacimiento y desarrollo histrico del pensamiento matemtico son necesarios: Pitgoras, Zenn, Arqumedes, Menecmo, Eratstenes, Euclides. Para, y, con tan mezquina lista, llamar la atencin al amable lector- sobre la plyade de genios matemticos griegos, jonios, y de la antigedad; que labraron e iluminaron con tenaz esfuerzo, el camino para el desarrollo del pensamiento matemtico de la humanidad.

TALES DE MILETO (624 546 a de C) Considerado por Aristteles el padre de la filosofa. Es Tales quien funda las bases del mtodo racional para estudiar, conocer y explicar la realidad, los fenmenos. Platn cuenta que embebido en la consideracin de las cosas supraterrenas, se cay en un hoyo y por ello una muchacha tracia se ri de l. Queriendo ensear a los hombres lo sublime no vio lo que tena a sus pies. Tales dirigi en Mileto una escuela de nutica, construy un canal para desviar las aguas del Halis y dio muy acertados consejos polticos [Hirschberger, p 46] Seala el agua como principio de todo, como principio primero: <<todo viene del agua y a ella vuelve>>, y es el primer pensador que trata de explicar la realidad del mundo mediante el razonamiento, distancindose de los sacerdotes que explicaban los fenmenos mediante mitos, fantasas y misticismo. Segn Aristteles para Tales la cuestin primaria- base de su mtodo racional- no era qu sabemos, sino cmo lo sabemos. Considera la naturaleza y la materia en particular como algo animado, dotada de alma (hilozosmo: hyle-materia; zoe-vida) -el imn que atrae el hierro, por ejemplo. Y as todo est lleno de dioses y demonios. Lo divino existe como una verdadera realidad, puede tocarse con la mano. Explica los fenmenos de la realidad sin recurrir a mitos, leyendas y creencias, entidades divinas. Sustenta sus explicaciones en observaciones y conclusiones que pueden ser racionalmente analizadas; as pues el primer investigador cientfico en su tiempo especialmente en astronoma y matemtica - concibe el conocimiento como saber que se busca a s mismo con el inters de saber, sin otra finalidad[ Hirschberger; p: 46]]. El conocimiento impulsado por Tales es entonces una autntica filosofa, una autntica sabidura. Tales es el primer hombre en la historia a quien se le han atribuido descubrimientos matemticos concretos, as por ejemplo se considera- segn la leyenda- que es autor de teoremas como: i) ii) iii) iv) v) Un ngulo inscrito en un semicircunferencia es un ngulo recto Todo crculo queda dividi en dos partes iguales por un dimetro Los ngulos bsicos en un tringulo issceles son iguales Los ngulos opuestos por el vrtice que se forman al cortarse dos rectas, son iguales Si dos tringulos son tales que dos ngulos y un lado de uno de ellos son respectivamente iguales a dos ngulos y un lado del otro, entonces los dos ngulos son iguales Dos rectas paralelas cortadas por una secante produce ngulos iguales En todo tringulo la recta paralela a uno de sus lados produce un tringulo semejante al primero

vi) vii)

Tales mide la altura de las pirmides de Egipto comparando las longitudes de sus sombras con la sombra proyectada por el mismo, en el momento. Calcula proximidad de barcos a la playa mediante semejanza de tringulos [Boyer; p.xx]. Todo hace conjeturar que Tales es el creador de la geometra deductiva y contribuyente a la organizacin racional, del mtodo racional. ANAXIMANDRO (610-545 a de C). Casi contemporneo de Tales, nace en Mileto- actual Turqua-y escribe el primer tratado filosfico de occidente que tiene por ttulo: Sobre la naturaleza, no es una filosofa natural sino una metafsica, construye un mapa de la tierra y mide el permetro de la tierra- un cilindro para l-, inventa el gnomon, construye tambin un reloj de sol y un globo celeste. Su mtodo est basado en la observacin y abstraccin de un modo radical, prescinde de todo ser particular y llega as a su indeterminado infinito. Los intrpretes antiguos entienden ese indeterminado infinito de Anaximandro como el fondo infinito, inagotable del que todo devenir se nutre, y al mismo tiempo como algo divino, inmortal, imperecedero, sustancia material, tenue y sutil. As concibe el principio del ser de un modo ms general y abstracto que el agua de Tales. [Hirschberger; p: 47] La teora de Anaximandro acerca de la formacin del mundo demuestra sus profundas dotes de observacin de la realidad y de los fenmenos de la realidad, adems de una rica y artstica imaginacin, un genio. Es el primer pensador, cientfico experimental, que plantea la tesis materialista de la lucha de contrarios y es precursor de la teora evolucionista de Darwin, el hombre proviene de los peces. La tierra es para l un cilindro, cuyo dimetro es tres veces mayor que su altura, primitivamente estaba cubierta de agua y por un proceso de disociacin y diferenciacin, de lucha de contrarios, de lo hmedo se formaron los seres vivientes y en unos peces, o criaturas similares a peces, los hombres crecieron retenidos en su interior, como en una matriz, hasta la pubertad; slo entonces, cuando ya podan vivir y alimentarse en el elemento seco salieron a la tierra hombres y mujeres. http://symploke.trujaman.org/index.php?title=Anaximandro

HERCLITO (536-470 a de C) No se pregunta sobre el origen o principio de las cosas. Su mtodo se basa en la observacin de los fenmenos y en la reflexin para explicar la naturaleza de las cosas. Lo que es patente en las cosas es el cambio, el devenir, No puede uno baarse dos veces en el mismo ro En los mismos ros entramos y no entramos, [pues] somos y no somos [los mismos]. Todo fluye y nada permanece en un ser fijo, el fuego es smbolo del devenir, el ro es el fuego. El devenir es una eterna lucha entre contrarios y esa lucha produce el movimiento que es a su vez vida, muerte y creacin; y todo es uno, orden y armona, eterno retorno. Devenir perpetuo y lucha de opuestos, de contrarios; regido por el logos que es la ley del universo, lo comn en la diversidad, ley que

todo lo rige y de la que todas las leyes humanas se alimentan; a todo hombre le es dado conocerse a s mismo y meditar sabiamente [Hirschberger; p: 53]

DEMOCRITO DE ABDERA (460-370 a de C.) Propulsor del atomismo y materialismo. Algunos historiadores consideran que, por su temperamento, invent a Leucipes, para no darse notoriedad a si mismo dada la resistencia y rechazo que suscitaba en sus contemporneos su teora atmica materialista. As con la invencin de ese heternimo podra Demcrito rerse ms a gusto, ms feliz, y ser consecuente con sus principios. Consideraba que la alegra era la felicidad. Ahondando en su obra se descubre que es un genio universal, no acaso inferior a Aristteles. Bastar para convencerse de ello recorrer la lista de sus escritos sobre el orden del mundo, la naturaleza, los planetas, los hombres, el espritu, las sensaciones, los colores, las diferentes formas de tomos, leyes del pensar, contacto circular y esfrico, lneas irracionales y tomos, nmeros, ritmo y armona, arte potica, conocimientos mdicos, agricultura, pintura, tctica, concepcin del alma del sabio, vida tras la muerte, etc. Slo ese elenco temtico revela ya un espritu investigador de gran capacidad. Estimaba ms descubrir causas de procesos naturales que sentarse en el trono del imperio persa. Por esta va lleg a conseguir una imperturbable paz en su alma que le vali el apodo de filsofo risueo [Hirschberger. p. 64] Respecto al conocimiento Demcrito explica todo a travs de tomos y hasta el alma es un agregado de tomos y el pensamiento es movimiento de tomos. No hay en el mun do ms que seres corpreos; alma y espritu no son algo peculiar aparte, sino slo tomos y movimiento de tomos [Hirschberger. p. 66.]. Su mtodo es racional inductivo, basado en la intuicin, observacin, la lgica y la abstraccin . Y se le puede llamar, a su mtodo, etiolgico porque investiga la causa de los fenmenos. No cabe duda de que slo un ser dotado de una extraordinaria inteligencia inquisidora y una profunda sensibilidad puede haber formulado hiptesis y demostraciones que hoy da solo la ciencia moderna puede corroborar con su gran aparato. En su tica es interesante resaltar su profundo idealismo. Quien se entrega de voluntad a acciones que son justas y segn la ley, se pasar da y noche feliz, confortado y sin cuidados; quien desatiende en cambio la justicia y no hace lo que debe, todo le ser sinsabor al caer en la cuenta de ello, vivir en angustia y se atormentar a s mismo [Hirschberger. p. 67]; y en matemtica consigui reputacin como gemetra. Demcrito viaj a Atenas, Egipto, 6

Mesopotamia y a la India asimilando todo el saber de qu era capaz, pero sus propios logros en matemtica fueron tales que se jactaba de que ni siquiera los tensadores de la cuerda consiguieron superarlo. Arqumedes lo seala como autor de la demostracin del volumen de una pirmide que es un tercio del producto del rea de la base por la altura, aunque no consigui demostrarlo rigurosamente y no es nada sorprendente que los problemas matemticos en los que se interes principalmente Demcrito fueran de los que parece exigir alguna forma de planteamiento con ayuda de infinitsimos ya que el problema sealado requiere punto de vista prximo al clculo [Boyer pp. 114-115].

SOCRATES (470-339 a de C) Afirma, irnicamente, slo s que no s nada; y, en concordancia a su lapidaria sentencia, nada escribe pues considera que cada uno debe llegar al conocimiento por sus propios medios. Su prctica y teora filosfica consiste en interrogar al interlocutor con el objetivo de hacerlo consciente de su ignorancia,- el filsofo se presenta en la discusin como ignorante inquisidor - y su mtodo, el mtodo socrtico, se basa en el dilogo, la dialctica, a travs del razonamiento inductivo, de lo particular a lo general, de la parte a la totalidad. Del absurdo y su contradiccin con la realidad; pregunta, respuesta, cuestionamiento, conclusin; para alcanzar la verdad universal. Y basado en la idea que el hombre posee en s mismo el conocimiento pero debe parirlo, sacarlo a la luz, funda la mayutica que es otra fase- adems de la irona socrtica- en su mtodo dialctico, para la bsqueda de la verdad por la va de la induccin: Que el interlocutor produzca conocimiento con sus propias verdades; donde los prejuicios son obstculos para el real saber. Los principios socrticos se basan en la formacin del hombre para el vivir en el bien y el conocimiento de ste como medio prctico para vivir para la accin en justicia y en amor. Si se conoce lo bueno se vive de acuerdo y se acta; de ese modo la falta de virtud implica ignorancia mientras que la virtud es conocimiento, saber. La definicin es universal, tiene el mismo valor en todas partes. El hombre est preado de valores pero los prejuicios ignorancialos ocultan. De aqu que el mtodo en Scrates tiene como objetivos la bsqueda y alcance de la definicin universal de los trminos objeto de investigacin y el reconocimiento de nuestra propia ignorancia por el desconocimiento de la definicin que buscamos. Reconoca que en su juventud se haba visto atrado por cuestiones tales como por qu la suma 2+2 era igual al producto 2.2?[Boyer.p.121]; pero sus dudas metafsicas lo llevan a abandonar cualquier reflexin matemtica para entregarse a la bsqueda del bien; entonces la bsqueda prctica de esa verdad, de la definicin universal, permite la formacin del hombre de bien y as slo reconociendo nuestra ignorancia y superando los prejuicios alcanzamos la verdad

PLATN (427-347 a de C) Discpulo de Scrates, ejerce determinante influencia en la filosofa occidental. Funda la Academia donde se forman los jvenes aristcratas para la vida poltica; y, mientras que Scrates no escribi ninguna de sus enseanzas, Platn construye un sistema filosfico, el idealismo platnico, a travs del dilogo, dilogos de tal belleza literaria que destacan en la literatura: Hipias, Critn, Fedn, Protgoras, Gorgias, El Banquete, La Repblica, Teeteto, El Sofista, Filebo, Fedro, Timeo, Las Leyes, entre otros. El mtodo en Platn est basado en la dialctica. Platn, en el inters de resolver el problema del ser y del devenir admite dos mundos en los que no hay contradiccin: el mundo de las ideas que corresponde al dominio del ser y es la realidad y el mundo sensible de las sombras el no ser, el devenir. En el bello mito de la caverna Platn explica a travs de una alegora la situacin en la que se encuentra el hombre respecto al conocimiento y, en uno de sus pasajes el personaje principal- Scrates-, dice:En fin, he aqu lo que a m me parece: en el mundo inteligible lo ltimo que se percibe, y con trabajo, es la idea del bien, pero, una vez percibida, hay que colegir que ella es la causa de todo lo recto y lo bello que hay en todas las cosas; que, mientras en el mundo visible ha engendrado la luz y al soberano de sta, en el inteligible es ella la soberana y productora de verdad y conocimiento, y que tiene por fuerza que verla quien quiera proceder sabiamente en su vida privada. Sostiene Platn dos clases de conocimiento: el sensible que no es ms que opinin y con el que conocemos la realidad material y el verdadero conocimiento que es el intelectual. El mundo sensible es reflejo del mundo ideal y all habitan el Bien, Justicia y Belleza y para llegar a el propone dos caminos: el de la ciencia que mediante la dialctica llega a un conocimiento racional e intuitivo del Bien y de la Belleza, y el camino del amor y la virtud que mediante la purificacin (fortaleza, templanza, justicia, prudencia) nos libera de la realidad material y nos permite alcanzar lo Ideal. [Hirschberger. p. 83]

ARISTTELES (384-322 a. de C.) Se incorpora a la Academia de Platn a los 18 aos de edad. Ya saba geometra, en el frontispicio del edificio de la Academia una inscripcin rezaba: no entre aqu quien no sepa Geometra; y es que Platn con su Academia le da un espaldarazo trascendente a la Matemtica ya que consideraba que all estaba sentado el conocimiento preclaro para la bsqueda del bien.

Aristteles luego de la muerte de su maestro Platn abandona Atenas para dedicarse a educar a Alejandro, ste en su grandioso reino se convertir en un extraordinario mecenas del arte, de las letras y de la matemtica. Aristteles regresa- luego de su tutora a Alejandro- a Atenas y funda el Liceo (escuela peripattica). .[Epistemologa ; 1997. p: 29]

Se aparta de las ideas de Platn y basa su teora realista en pensamiento sistemtico de una sola realidad - al contrario que Platn- y solo admite un mundo que es el real. Aristteles crea la lgica como arte del pensar e instrumento de todo conocimiento cientfico, su mtodo, base de la ciencia; es la demostracin fundada en el silogismo deductivo integrado por los juicios en los que se relacionan los conceptos. En lo que se refiere al conocimiento Aristteles considera que el hombre por naturaleza desea saber y distingue tres tipos: sensible- sensaciones que recibimos de las cosas-; experimentalconcreto-; tcnico-el hacer-; y racional o intelectual - el porqu-. Aristteles al igual que su maestro considera la geometra va perfecta para la bsqueda del bien que es la felicidad, y para llegar a ella hay que recorrer el camino de la virtud. Hay virtudes intelectuales y morales, siendo la ms importante de todas la justicia. La virtud no es ciencia sino hbito y se adquiere con la prctica; por eso virtud y vicio dependen de nosotros.[ [Hirschberger. p.146]]

FRANCIS BACON (1561-1626) Padre del empirismo (experiencia y observacin como base), contrapone el mtodo inductivo- la induccin como centro- al deductivo. Considera la experiencia el centro seguro de produccin de conocimiento y la lgica inductiva mtodo principal para el desarrollo de la ciencia ya que ella la lgica inductiva - permite la observacin colectiva de hechos aislados a travs del anlisis por medio de la abstraccin. Para Bacn el mtodo deductivo, a pesar de su carcter demostrativo no es suficiente para el verdadero conocimiento. Destaca los prejuicios que pueden afectar el conocimiento filosfico y cientfico, en su obra Novum Organum, y los denomina dolos. dolos de la tribu: errores de los sentidos- el mar y el cielo se ven igual de azules- o personales- los meteoritos son estrellas que caen a la tierra. Los prejuicios del comn. dolos de la caverna: lo habitual es verdadero- incluso los hbitos de las personas-, y lo inslito falso.

dolos del foro: prejuicios en la sociedad, en el lenguaje, en la plaza pblica; se trasmiten generalmente por el sistema educativo. dolos del teatro: prejuicios basados en la autoridad.

Bacn considera en su obra, Novum Organum, que la ciencia debe ser tcnica al servicio del hombre para el dominio de la naturaleza a travs de observacin y experimentos. Contrapone el mtodo inductivo al deductivo de Aristteles pues considera que la filosofa aristotlica es lastre para el avance de la ciencia, ya que se detiene slo en silogismos tericos que nada aportan. En su mtodo inductivo propone para el estudio de los fenmenos tres registros u observaciones. 1. Presencia del fenmeno. Hechos en que se presenta el fenmeno y sus efectos 2. Ausencia del fenmeno. Hechos en que no se presenta el fenmeno y sus efectos 3. Intensidad del fenmeno. Observaciones en distintos lugares y tiempos del fenmeno y sus variaciones A partir de los datos agrupados se hace una hiptesis y se experimenta. Al cabo del largo trabajo de observacin y experimentacin se construye la hiptesis definitiva que al verificarse constituye causa y naturaleza del fenmeno observado. [juango.es/baconnovumorganon.pdf]

DESCARTES (1596-1650) Padre de la filosofa moderna, presenta una nueva y revolucionaria concepcin cientfica del mundo poniendo en duda todos los mtodos para llegar al saber seguro y considera que, la nica va para llegar al verdadero conocimiento, es uno mismo. Descartes crea una nueva rama de la matemtica, la geometra analtica, y funda la duda metdica como su mtodo, el cual plasma en su obra Discurso del mtodo [Discurso del mtodo para conducir bien la propia razn y buscar la verdad en las ciencias] es su principal obra escrita y fundamental en la filosofa occidental, con implicaciones para el desarrollo de la filosofa y de la ciencia. Basa la construccin de su obra en la matemtica, con el objeto de establecer la filosofa como ciencia exacta, como una verdad matemtica; y lo expone en cuatro reglas: El primero, no admitir jams cosa alguna como verdadera sin haber conocido con evidencia que as era. El segundo, en dividir cada una de las dificultades que examinare, en tantas partes fuere posible y en cuantas requiriese su mejor solucin.

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El tercero, en conducir con orden mis pensamientos, empezando por los objetos ms simples y ms fciles de conocer, para ascender poco a poco, gradualmente, hasta el conocimiento de los ms compuestos, e incluso suponiendo un orden entre los que no se preceden naturalmente. Y el ltimo, en hacer en todo recuentos tan integrales y unas revisiones tan generales, que llegase a estar seguro de no omitir nada. El mtodo cartesiano es analtico y consiste en ordenar y disponer de aquello a que hay que dirigir la mente para desvelar la verdad, reducir proposiciones oscuras y complejas a proposiciones ms simples y luego por intuicin- mente pura y atenta-, de las simples, tratamos de subir por los mismos pasos al conocimiento de todas las dems, y finalmente anlisis exhaustivo de todo lo actuado, asegurndose de no haber omitido nada para la conclusin o tesis; del mismo modo como se aborda un problema matemtico. El primer principio de su filosofa est en la expresin Pienso, luego existo: a partir de este primer principio Descartes establece la existencia de Dios. Su primer argumento, <<si tenemos conciencia de nuestra naturaleza imperfecta, es porque sabemos en qu consiste una naturaleza perfecta>> El segundo argumento, <<si nosotros que conocemos lo que es perfecto, nos hubisemos creado a nosotros mismos como seres perfectos. Por lo tanto se requiere un creador de nuestro ser, que tiene en s esas perfecciones, Dios, del cual depende todo y sin el cual nada podra existir>>. El ltimo, << Dios, entendido ste como la perfeccin, es lo mayor que puede pensarse. Dios tiene que existir puesto que si no, podra pensarse en algo ms perfecto y entonces, eso sera Dios>>. <<La existencia de Dios a su vez nos demuestra la existencia del mundo, puesto que Dios al ser infinitamente bueno y veraz no puede permitir que nos engaemos al creer que el mundo existe, es as como Dios nos garantiza la evidencia de nuestras ideas>>. Descartes, aun teniendo en cuenta lo dicho, afirma que <<es nuestro deber y no el de Dios, liberarnos de las ilusiones y evitar los errores>>. A Descartes le atormentaba desde su juventud la insuperada incertidumbre de muchas verdades tenidas por ciertas, por ello se propone fundar la filosofa sobre bases nuevas: <<Pero como un hombre que marcha solo y en tinieblas, me resolva a andar tan lentamente y a poner tanta circunspeccin en todas las cosas, que si avanzaba muy poco, me guardaba muy bien, al menos, de caer>> [Dis. II, p.5]. Descartes se interes seriamente por la matemtica ya durante el fro invierno de 1619, que pas con el ejrcito bvaro, cuando poda permanecer en la cama hasta las diez, debido a su frgil salud, tiempo en que dedicaba a pensar en problemas matemticos. Fue durante ese perodo de su juventud cuando descubri la frmula polidrica, que se suele conocer como frmula de Euler: c+v=a+2, donde c, v, a, son respectivamente los nmeros de caras, vrtices y aristas de un poliedro 11

convexo. Nueve aos ms tarde escriba Descartes a un amigo en Holanda dicindole que haba hecho tales progresos en aritmtica y geometra que no le quedaba ya nada por desear, haba encontrado entre otros notables descubrimientos, algebraico-geomtricos, una regla para la construccin de las races de cualquier ecuacin cbica o curtica por medio de una parbola Menecmo haba hecho algo semejante 2000 aos antes para la duplicacin del cubo-. Al problema de las tres o cuatro rectas de Pappus le aplic sus nuevos mtodos y consigui resolverlo sin dificultad. Este hecho le hizo darse cuenta claramente de la potencia y la generalidad de su punto de vista, y en consecuencia decidi escribir su famosa obra La gomtrie, cuya lectura permiti conocer la geometra analtica a sus contemporneos [Boyer . p 425]. El inters - del filsofo matemtico- en geometra, lgebra y mecnica estaba centrado en la bsqueda de un mtodo cientfico universal y deca <<No hay nada repartido de modo ms equitativo en el mundo que la razn: todo el mundo est convencido de tener suficiente. >> Descartes, padre la filosofa moderna, es adems, matemtico de los inicios del perodo moderno de la matemtica, junto con Kepler, Torricelli, Fermat, Cavalieri, Barrow, Hudde, entre otros. Descartes con su invencin del sistema de coordenadas, los nmeros como longitudes de segmentos, mtodo para calcular tangentes a curvas algebraicas; en resumen con la invencin de la Geometra Analtica, propicia una veloz carrera en el pensamiento matemtico de la poca.

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NOTAS COMENTARIOS OBSERVACIONES

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