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Flotacin La flotacin es una operacin unitaria que se emplea para la separacin de partculas solidas o liquidas de una fase liquida.

La separacin se consigue introduciendo finas burbujas de gas, normalmente aire, en la fase liquida. Las burbujas se adhieren a las partculas, y la fuera ascensional que experimenta el conjunto partcula-burbuja de aire hace que suban hasta la superficie del liquido. De esta forma, es posible hacer ascender a la superficie partculas cuya densidad es mayor que la del lquido, adems de favorecer la ascensin de las partculas cuya densidad es inferior, como en el caso del aceite en el agua. En el tratamiento de aguas residuales, la flotacin se emplea para eliminacin de la materia suspendida y para la concentracin de los fangos biolgicos. La principal ventaja del proceso de flotacin frente al de sedimentacin consiste en que permite eliminar mejor y en menos tiempo las partculas pequeas o ligeras cuya deposicin es lenta. Un vez que las partculas se hallan en superficie, pueden recogerse mediante un rascado superficial. Se suelen aadir compuestos qumicos para facilitar el proceso. Flotacin Por aireacin: en este sistema las burbujas de aire se introducen directamente en la fase liquida por medio de difusores o turbinas sumergidas, esta tcnica ha resultado exitosa en el caso de algunas aguas residuales con tendencia a generar espumas. Flotacin por aire disuelto (FAD): En este sistema el aire se disuelve en el agua residual a una presin de varias atmosfera, y a continuacin se libera la presin hasta alcanzar la atmosfrica. En las instalaciones de pequeo tamao se puede presurizar mediante una bomba la totalidad del caudal a tratar, aadindose aire comprimido en la tubera de aspiracin de la bomba, el caudal se mantiene bajo presin en un calderin, para que el aire se disuelva., el liquido presurizado se alimenta al tanque de flotacin y se forman pequeas burbujas distribuidas por todo el volumen del liquido. En las instalaciones de mayor tamao, se recircula parte del efluente, el cual se presuriza y se semisatura con aire, el caudal recirculado se mezcla con el caudal principal. Las principales aplicaciones de la FAD se centran en el tratamiento de vertidos industriales y en el espesado de fangos. Flotacin por vacio: La flotacin por vaco consiste en saturar de aire el agua residual directamente en el tanque de aireacin, o permitiendo que el aire penetre en el conducto de aspiracin de una bomba. Al aplicar un vaco parcial, el aire disuelto abandona la solucin en forma de burbujas diminutas. Las burbujas y las partculas slidas a las que se adhieren ascienden entonces a la superficie para formar una capa de espuma que se elimina mediante un mecanismo de rascado superficial