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GEOGRAFA DE NICARAGUA CARACTERSTICAS DE LA POBLACIN NICARAGENSE Nicaragua es un pas multitnico, pluricultural y multilinge, cuenta con una variedad de pueblos

indgenas y afro-descendientes, algunos de los cuales an conservan su idioma y tradiciones originarias. Esas poblaciones se encuentran ubicadas en la costa Caribe, Pacfico y Centro Norte del pas. De acuerdo con el Mapa de Regiones Indgenas en Nicaragua existen en la actualidad 10 grupos tnicos definidos, que estn ubicados en las tres regiones del pas, seis de ellos en la costa Caribe y cuatro en el Centro y Norte del pas: Costa Caribe (grupos tnicos): Rama; Mayangna - Sumu; Miskito; Garfuna; Mestizo y Creole. Costa Pacfica, Centro y Norte (pueblos indgenas): Xi o Sutiava; Nahoas-Nicarao; Chorotegas- Nahuas - Mangues y Cacaopera - Matagalpa. Los misquitos habitan principalmente en la regin autnoma Atlntico Norte, sobre las riberas de los principales ros Coco, Wawa, Prinzapolka, Bambana y Grande de Matagalpa. Los mayangnas habitan en la regin autnoma Atlntico Norte en la zona de Las Minas y la reserva de Bosaws en Jinotega. Los creoles y ramas habitan en la regin autnoma Atlntico Sur, en la zona de la ciudad de Bluefields. La poblacin Nicaragense segn estimaciones del 2008 es de 5.780.586 habitantes. La densidad demogrfica es de 48 hab/km, una de las ms bajas del continente. Aproximadamente el 60% de la poblacin se concentra en la mitad occidental del pas y ms del 58% es urbana. Las regiones central y del Atlntico mantienen un predominio rural, especialmente la primera, mientras que la regin del Pacfico es la ms urbanizada. Por lo tanto un 69 % de la poblacin es mestiza, un 17 % es blanca, un 9% negra y un 5 % indgena. La esperanza de vida es de 63 aos para los hombres y 70 aos para las

mujeres, (segn estimaciones de la Organizacin de las Naciones Unidas). El idioma predominante en el pas es el espaol, pero se habla misquito, ingls criollo, el mayangna, y en menor medida el garfona y el rama en la Costa Caribe. LA POBLACIN NICARAGENSE INTRODUCCIN La demografa es el estudio de la poblacin de un pas, el nmero de sus habitantes, la forman cmo estn distribuidos, los grupos tnicos que la componen; cuntos nacen y cuntos mueren; cuntos migran; cmo se clasifican segn la edad, sexo, estado civil; qu nivel de educacin poseen; a qu actividades se dedican, etc. Toda esta informacin demogrfica se obtiene mediante los censos nacionales que se realizan y actualizan cada cierto nmero de aos. El primer censo de Nicaragua se realiz en 1778, cuando su poblacin apenas sobrepasaba los 100,000 habitantes. El ltimo censo, realizado en 1995, arroj una poblacin de casi cinco millones de habitantes. La poblacin de Nicaragua sufre cambios a medida que transcurre el tiempo, no solamente en el nmero de sus habitantes sino tambin en su distribucin, composicin, etc. El conocimiento de la poblacin de un pas y sus variaciones son la base de toda planificacin para el desarrollo del mismo. Por ejemplo, difcilmente se podr fundar una escuela en cierto lugar si se desconoce el nmero de nios de edad escolar que asistir a ella. De la misma manera, la decisin de construir una carretera no slo considera la necesidad de comunicar a un pueblo con otro, sino que tiene en cuenta otras actividades en el rea por donde cruzar la va, de modo que se justifique la realizacin de la obra. INCREMENTO DE LA POBLACIN NICARAGENSE DURANTE EL SIGLO XX

Ao 1900 1920 1940 1950 1955 1960 1965

Poblacin Ao 480,000 640,000 835,000 1,097,916 1,277,288 1,492,699 1,759,391

Poblacin

1970 2,052,544 1975 2,408,048 1980 2,771,009 1985 3,272,064 1990 3,870,820 1995 4,357,099 2000 5,126,860

ORIGEN DE LA POBLACIN NICARAGENSE Nicaragua fue poblada por varias tribus procedentes del norte, especialmente del rea de Mxico y fue a su vez puente, por su posicin stmica, por donde cruzaron pueblos de Norte a Sudamrica y viceversa en tiempos ms remotos. Sus primeros pobladores llegaron de Norteamrica, hace 20,000 a 15,000 aos atrs, segn se estima ahora, y fueron cazadores nmadas en las altas mesetas del norte del pas y tambin pescadores que se asentaron en la ribera de los lagos hasta el advenimiento de la agricultura, calculada entre 7,000 a 5,000 aos atrs, cuando se inici el cultivo del maz, frijol, pipn, chile, aguacate, yuca, etc. En la presente Era, los grupos tnicos se distinguieron en dos categoras; aquellos de procedencia mexicana,(Chorotegas, Maribios, Nhuas) se asentaron en las clidas y secas llanuras del Pacfico; mientras otro grupo relacionado con el rea del Caribe pobl la Costa Atlntica, diferencindose en varias tribus de las que hoy descienden los Miskitos, Sumos y Ramas. Separando a ambos grupos se encontraban impenetrables

selvas

elevadas

montaas,

con

esparcida

poblacin

de

gente

primitiva,

(colectivamente llamados Chontal-Matagalpas), expulsada a esos territorios ms inhspitos por tribus invasoras. La conquista espaola introdujo grandes cambios en el nmero y composicin tnica de los habitantes nativos de Nicaragua. La poblacin indgena se redujo notablemente y la que sobrevivi se mezcl con la raza conquistadora dando origen a los mestizos, en diferentes grados, que forman hoy la gran mayora de la poblacin nacional. Tambin las tribus de la Costa Atlntica sufrieron el impacto del dominio ingls, aunque en otro sentido, siendo uno de los principales eventos la mezcla de algunos Miskitos con esclavos negros, dando origen a los Zambos. Los Sumos y Ramas, por el contrario, no se mezclaron y hoy constituyen grupos ms reducidos o dispersos, no obstante que tambin terminaron asimilando muchas de las culturas extranjeras en la forma de vestir, trabajar, habitar, viajar, etc. Los grupos afro-antillanos que se asentaron en la Costa Atlntica a partir del siglo XVII estn hoy representados por los Creoles y los Garfonas. CLASIFICACIN TNICA Y POBLACIN GLOBAL Las regiones ms pobladas de Nicaragua: la del Pacfico y la aledaa Regin Central, fueron sometidas al dominio espaol y adoptaron su forma de organizacin colonial. Sus habitantes fueron el resultado del mestizaje a travs de una sucesin de 15 a 20 generaciones. Por tanto es impreciso hablar de "blancos", en la poblacin nicaragense, teniendo que restringir este calificativo a las emigraciones ms recientes de Europa y Norteamrica y a las pocas familias que han conservado la ascendencia hispnica. De la misma manera, el trmino "indio", con que hasta hace pocas dcadas se denominaba a la gran mayora de la poblacin mestiza campesina, carece de fundamento gentico y ms bien debe aplicarse a los indgenas que son descendientes ms puros de las etnias nativas de la Costa Atlntica.

PORCENTAJE DE LA POBLACIN TOTAL POR DEPARTAMENTOS (Censo 1995, INEC) La composicin tnica actual de la poblacin nacional es aproximadamente la siguiente: 70% mestiza, 17% blanca, 8% negra y 5% amerindia. La poblacin global de Nicaragua, de acuerdo a los datos proyectados del ltimo censo de 1995 era de 5,126,000 habitantes a noviembre del aos 2,000 los cuales estn repartidos en 15 departamentos y 2 regiones autnomas, La tabla de arriba muestra el porcentaje de la poblacin nacional con que se cuenta en cada uno de los departamentos y regiones autnomas, segn el censo de 1995. POBLACIN MAYOR DE 15 AOS EN ALGUNOS MUNICIPIOS SELECCIONADOS (Censo 1995, INEC) CRECIMIENTO DE LA POBLACIN El crecimiento de la poblacin nicaragense es muy vertiginoso, como sucede en los pases jvenes en vas de desarrollo habindose duplicado en los ltimos veinte aos. Se llama tasa de crecimiento a la proporcin de individuos aumenta la poblacin durante un aos, en base del nmero total de ellos. La tasa de crecimiento en Nicaragua es de 3.0 % anual, lo cual quiere decir que entre 2,000 y 2,001 nuestra poblacin se increment en unos 150,000 habitantes sobre el total de la poblacin actual, estimada en cinco millones. El aumento global de la poblacin es el resultado de la diferencia entre el nmero de nacimientos y el de muertes, cifra a la que hay que sumar la diferencia entre emigraciones y las inmigraciones. La esperanza de vida al nacer de la poblacin nicaragense es de 70 aos para las mujeres y 66 aos para los hombres. De cada 1,000 nicaragenses nacen 35 personas y mueren 5. La mortalidad infantil (antes de los 5 aos) es de 40 nios por cada mil nacidos vivos. DENSIDAD DE LA POBLACIN

Dividiendo los cinco millones de habitantes, que aproximadamente constituyen la poblacin nacional, entre los 121,000 km2 de territorio patrio, (se excluyen lagos y lagunas), resulta que la densidad de poblacin para Nicaragua es de 42 habitantes por kilmetro cuadrado, la ms baja de Centroamrica. Desde luego esta cifra global se incrementa ao tras ao a medida que la poblacin aumenta. A su vez esa densidad de poblacin puede descomponerse por Regiones, resultando la del Pacfico la ms poblada: 155 habitantes por km2, siguiendo la Regin Central con 39 habitantes por km2, siendo la menos poblada la Costa Atlntica, donde apenas hay 10 habitantes por km2. En el caso extremo se encuentra el antiguo municipio de Managua, por ejemplo, donde una gran aglomeracin de gente, (1,0000,000, de habitantes, o sea el 25% de la poblacin total de la Repblica), est distribuida en 640 km2.,lo cual da como densidad unas 1,875 personas por km2. En relacin con los departamentos, Masaya posee la mayor densidad y la Regin Atlntica Norte la mnima. DISTRIBUCIN ESPACIAL La distribucin desigual de la poblacin de Nicaragua con relacin a sus tres gra ndes regiones obedece a causas histricas. La colonizacin espaola se inici en las llanuras del Pacfico y zonas aledaas a los lagos, donde previamente se haban asentado los grupos nhuas y chorotegas para aprovechar el mejor clima, los buenos suelos, la topografa plana, etc., todo lo cual estaba de acuerdo con su cultura agrcola (maz, cacao, chayotes, pesca de agua dulce, etc.). Posteriormente con la introduccin y expansin de la ganadera durante la poca colonial se requiri de ms espacio, encontrndolo al otro lado de los lagos, donde la lluvia es ms persistente y los pastos permanentes. Esto permiti a los pioneros poblar la Regin Central, que tambin result atractiva por sus minas de oro. En el siglo pasado la introduccin del cultivo del caf tambin atrajo moradores a las alturas de Matagalpa y Jinotega.

La Costa Atlntica, aunque habitada originalmente por algunos grupos tnicos y colonizada despus por inglese, qued aislada de los centros populosos del Pacfico y de la Regin Central por una extensa selva, clima lluvioso, impasables ros, etc. No fue sino hasta mediado del siglo XX cuando una carretera, que lleg hasta el puerto fluvial de Rama, inici el primer intento de reincorporacin terrestre de esta vasta regin al resto del pas. CLASIFICACIN DE LA POBLACIN De acuerdo con su distribucin la poblacin nicaragense se clasifica en urbana y rural, considerndose la primera la que vive en las cabeceras departamentales, municipales y en las localidades que tuvieran alguna caracterstica como trazado de calles, luz elctrica, o bien centros industriales (mineros, azucareros, etc.), donde la actividad fuera diferente de la meramente agrcola. En la actualidad el 46% de la poblacin es rural y el 54% urbana, con la tendencia de aqulla a disminuir a favor de sta, ya que los pueblos y ciudades representan un atractivo de trabajo para muchos campesinos que por esta razn abandonas sus tierras, lo cual resulta a veces una medida equivocada, pues al establecerse al margen de las ciudades carecen de oportunidad y a veces hasta de sustento para poder afianzarse en nuevo estado. El ltimo censo (1995) arroj una poblacin urbana de 2,138,000 habitantes y una rural de 2,001,000. Los departamentos del Pacfico tienen una poblacin urbana generalmente mayor que la rural, y en el de Managua la diferencia es notable: 894,003 urbana versus 163,000 rural. En los departamentos de la Regin Central, (en especial Matagalpa), la poblacin rural es dos o tres veces mayor que la urbana, salvo Estel donde am bas son semejantes y Chontales donde predomina ligeramente la urbana, sucediendo lo contrario en las Regiones Autnomas del Atlntico y en Ro San Juan.

LA POBLACIN POR SEXO Y EDAD La poblacin por sexo permanece ms o menos constante, ya que nacen tantos varones como mujeres. Especficamente hay 97.5 varones por cada 100 mujeres. En el campo may ms de aqullos que de stas, aunque la relacin ha venido decreciendo a causa de la migracin de los campesinos a la ciudad. Desde el punto de vista de la edad, Nicaragua es un pas de gente joven, ya que la mitad de su poblacin no ha cumplido todava los 18 aos y de stos 1.500,000 an no llegan a los 10 aos, siendo por tanto no productivos econmicamente hablando. En el otro extremo apenas un 10% de la poblacin nacional supera los 53 aos y un 5% los 65 aos. Nicaragua es por tanto un pas de nios y adolescentes, lo cual impone una gran demanda por los servicios escolares, problema que se torna cada aos ms agudo y que al no resolverse aumenta a pasos agigantados el analfabetismo. MOVIMIENTOS MIGRATORIOS Migracin: Se denomina migracin a todo desplazamiento de la poblacin (humana o animal) que se produce desde un lugar de origen a otro destino y lleva consigo un cambio de la residencia habitual en el caso de las personas o del hbitat en el caso de las especies animales migratorias. Emigracin: Consiste en dejar el lugar de origen para establecerse en otro pas o regin, especialmente por causas econmicas o sociales. Forma parte del concepto ms amplio de las migraciones de poblacin, las cuales abarcan tanto la inmigracin (entrada de personas de otras partes) como la migracin (personas llegadas a otras partes). Podra decirse que la emigracin termina donde comienza la migracin. Inmigracin:

Es la entrada a un pas o regin de personas que nacieron o proceden de otro lugar. Representa una de las dos opciones o alternativas del trmino migracin, que se aplica a los movimientos de personas de un lugar a otro y estos desplazamientos conllevan un cambio de residencia temporal o definitiva. Una buena parte de la poblacin campesina emigra de un sitio a otro en busca de trabajo, especialmente en ciertas pocas del ao. Las emigraciones hacia los otros pases han crecido en las ltimas dos dcadas, especialmente a Costa Rica y los Estados Unidos. Los desplazamientos de un departamento se producen algunas veces por necesidades temporales; por ejemplo, cuando los campesinos de ciertos departamentos se desplazan a los lugares donde se siembra caa de azcar o caf, regresando a sus propios lugares despus de la cosecha. La migracin del campo a la ciudad es alta debido a que el 70% de los campesinos son pobres. Otras veces la emigracin es definitiva, como los que vienen a radicarse a Managua, a los que colonizan la Costa Atlntica en busca de tierras para sembrar productos de subsistencia.

REQUERIMIENTOS DE LA POBLACIN POBLACIN Y AMBIENTE Slo un 66% de la poblacin nacional tiene acceso al agua potable y un 33 % al alcantarillado sanitario. Un 70% vive en condiciones de pobreza, especialmente en las regiones secas del pas, o donde los suelos son poco productivos, sin acceso a ningn servicio ni beneficio social. Con problemas de pobreza, falta de educacin, salud precaria y sin oportunidades de

trabajo, una parte de la poblacin se ha visto forzada a subsis tir de los bienes de la naturaleza, o a mal utilizarlos en forma desordenada y hasta destructiva, como en el caso de la prdida de los bosques, el exterminio de la fauna o el agotamiento de los ros. Igualmente preocupantes son los problemas ecolgicos relativos a la salud de la poblacin y que tienen que ver con la contaminacin del agua, del aire y del suelo, con desarrollo de grmenes y enfermedades producidas en los focos infecciosos con basuras y otras suciedades que la misma poblacin produce y esparce. Es de esperar que la juventud y las nuevas generaciones del siglo XXI logren establecer una relacin armoniosa y racional con su entorno natural y encuentren las oportunidades que requieren todos los nicaragenses para vivir en paz, progreso y democraci a con un futuro mejor.