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Emblem of Eternity trilogy by Angela Corbett

Agradecimientos Sinopsis Prlogo Capitulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12

Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Captulo 21 Nota de autor Agradecimientos de autor Prximamente Info. De Realizacin y Redaccin Sobre la autora Crditos

Paradise Summerland
Moderadora de traduccin
Marthatithy1

Staff de traduccin
sarahflowerz marthatithy1 Isane33 Xiime~

Moderadora de correccin
marthatithy1

Staff de correccin
marthatithy1 MewHiine

Recopilacin y Revisin
marthatithy1

Diseo
LuciiTamy

Midnight Paradise
Moderadora de traduccin
Emmy

Staff de traduccin
...Luisa... rihano Tsubasa Maquqii Evelyn Lu_01 Sarene... Otravaga MaryJane

Moderadora de correccin
Emmy

Staff de correccin
Mely tamis11 Sarene... Bibliotecaria70 Samylinda

"El amor es un signo de eternidad barre todo sentido del tiempo, destruyendo todo recuerdo de un principio y todo tema a un fin" Madame de Stael

n amor tan fuerte que incluso la eternidad no puede separar. Evie Starling ha vivido una vida relativamente tranquila saliendo con sus amigas, chismeando sobre chicos y conduciendo su Mostang 1966. Todo eso cambia cuando se muda a Gunnison, Colorado, para empezar la universidad y conocer a dos misteriosos hombres. Durante siglos, Alex Hight y Emil Stone han estado aorando a Evie pero cada uno tiene sus propias razones para querer estar con ella. Cuando ambos hombres deciden ser su alma gemela y le cuentan sobre un increble pasado, Evie descubre que no es la persona que pensaba ser. Pronto, Evie se encuentra en medio de una antigua batalla entre la Sociedad Amaranthine los protectores de las almas, y la Resistencia Daevos los destructores de almas. Con un pasado que no comprende, y un futuro plagado de peligros, Evie tendr que decidir en quien puede confiar. Pero Alex y Emil no son los nicos que quieren a Evie, y su alma est a punto de convertirse en la cuerda en un entero tira y afloja.

Traducido por Sarene.. . Corregido por Mely

Londres, Inglaterra

ej que mi temor me condujera y corr. No me atrev a mirar detrs de m, tena demasiado miedo de quien pudiera estar siguindome. Las luces parpadeaban a mi paso y un pensamiento golpeo en mi cabeza: l me haba dejado salir. La tristeza y la ira luchaban en mi pecho. Tal vez fue el amor, tal vez fue la culpa, pero l me dijo que tena que irme. No poda quedarme sabiendo de lo que formaba parte, pero a pesar de todo, no voy a negar que todava lo amaba. El dolor disminuira y, aunque yo no lo recuerde, nuestro vnculo existir por siempre. Corr por las calles de piedras irregulares, el vestido se abra paso entre mis piernas, amenazando con hacerme tropezar a cada paso. Los callejones estrechos estaban calientes y llenos de gente. Empuj a los hombres y las mujeres fuera de mi camino. Sal corriendo de la ilusin que estaba viviendo, parpade y las lgrimas nublan mi visin. Corr hacia el lugar que yo saba que estara a salvo. Abr la puerta y entre en la casa de piedra, la habitacin estaba iluminada por la luz de las velas. La pesada puerta se cerr detrs de m con un ruido sordo y un candado cay en su lugar. Me desplom en el suelo. Todo haba terminado. Yo no tendra que correr ms. Alguien se arrodill a mi lado y me tom la mano. Mi cuerpo reaccion al tacto y mir hacia arriba. Esta vez, tom la decisin correcta.

Traducido por ...Luisa... Corregido por Mely

uando hay una posibilidad real de que no puedas vivir otro da, vas a travs de una gama de emociones. Ya haba pasado de miedo, a pnico. Actualmente estaba viviendo en la ira, lo que me llevara directamente a la culpa y Luke Woods era el blanco de mi ira. No es como si incluso me preocupara por l tanto como cuando ramos novios, y yo le gustaba an menos cuando entr en la sala de la historia durante el Prom y lo encontr a punto de conocer a la animadora Cristal Benson de una manera en la que nunca haba llegado a conocerme. Culpo a mi "moral irracional" por su engao. Lo llam un cerdo arrogante con un cerebro del tamao de un guisante. Me dijo que pareca una melcocha y escal a una guerra total a partir de ah. En un momento, circul un rumor de que mi Mustang clsico fue visto salir del estacionamiento de la secundaria despus de que el aceite fuera drenado del motor del Dodge Ram de Luke. Los rumores son as de locos. Tuve que lidiar con los chismes de los otros chicos en la escuela hasta la graduacin de secundaria, y despus me mude a Gunnison, Colorado, tres meses antes del comienzo de mi primer ao de universidad. Estpido, podrido, serpiente-de-chico murmur para mis adentros mientras pisaba la hierba silvestre, arbustos y si la picazn en la pierna fuera una indicacin, probablemente hiedra venenosa. Ese tonto e idiota! Estoy perdida en medio de las malditas Montaas Rocosas y todo es por su culpa! Haba estado hablando conmigo misma desde hace un tiempo y trate de recordar si gritar a nadie era un signo de un ataque de pnico -saba que era un signo de locura.

En mi estado agotado mental actual, razon que si Lucas el Perdedor no me hubiera engaado, yo no habra dejado la seguridad de mis padres. El hogar de Montana, no habra decidido ir de excursin a las montaas desconocidas del Can Negro, y no me habra perdido. En una hazaa impresionante de la responsabilidad desviada, me convenc de que Lucas era por lo menos un poco responsable por mi muerte inminente. Echarle la culpa converta el pensamiento de morir en algo mucho ms fcil de manejar. Si hubiera tenido un lpiz conmigo, habra escrito una nota que lo implicara de manera que cuando los equipos de rescate encontraran mi cuerpo congelado, ellos sabran a quin detener. Bueno, as que fue en parte culpa ma. Tena una bolsa de senderismo perfectamente bien en casa equipada con una manta y un GPS, pero no la haba agarrado cuando me fui, porque no estaba pensando en una larga caminata. Haba estado buscando una manera de bajar de la montaa durante tres horas y pasaba todo el tiempo mental, y a veces fsicamente, castigndome en mi cabeza por salir de casa sin preparacin. El viento agitaba a travs de los rboles mientras yo segua caminando, prestando mucha atencin a lo que me rodeaba en caso de que tuviera que dar marcha atrs. Cuando llegu a un claro del bosque, en la tranquilidad de la montaa, fue ms fcil escuchar los sonidos agudos de las ramas al romperse. Genial. Un animal salvaje. Negu con la cabeza. Como si perderme no fuera suficiente problema, ahora probablemente sera devorada por un oso. Correr me pareci una buena manera de hacerme ver como la cena, as que en vez de eso, tom una respiracin profunda y trate de no entrar en pnico ya que los ruidos se hicieron ms fuertes. Fuera lo que fuese, era grande y estaba cada vez ms cerca. Empec a retroceder lentamente lejos de la direccin del crujido, preguntndome qu animal estaba a punto de aparecer y usar mis brazos como un aperitivo. As que pueden imaginarse mi sorpresa cuando un chico sali de los rboles. Pareca un poco mayor que yo y tena por lo menos seis pies de altura1. Su cabello castao oscuro acentuaba su piel de bronce, y su camiseta blanca no haca nada para ocultar las lneas duras de su pecho, hombros anchos, o sus bceps masivos. Sus ojos eran de un tono verde brillante que pareca cambiar de una parte de sus pupilas a otro. Me lam los labios sin darme cuenta de que lo haba hecho y tuve el

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fugaz pensamiento de que si l me quisiera para la cena, le ayudara a encender el carbn. l me sonri y yo no poda apartar la mirada. En algn lugar en lo ms recndito de mi mente, algo parpade, esos ojos y esa sonrisa, algo en l que era tan familiar. No estoy segura de cunto tiempo me qued, pero debe haber sido unos pocos minutos porque segua viendo sus labios movindose sin defectos antes de finalmente registrar su voz profunda. Ests bien? Asent con la cabeza, ms veces de las necesarias, y sin dejar de mirarlo, me pase la mano por la barbilla para comprobar si haba baba. Creo que estabas asustada cuando sal de los rboles dijo. Yo lo miraba con ojos cautelosos, mientras que l puso su mochila en el suelo y abri la cremallera. Tom una botella de agua y cuando me la entreg, vi un anillo negro en su dedo ndice. Probablemente no lo habra notado, excepto que la cara del anillo era tan grande como un cuarto y pareca ser una especie de piedra pulida. Cog la botella y lo evalu mientras desenroscaba la tapa. No pareca asustar, y a menos que se hubiera perdido, tambin, probablemente tena una brjula y me poda ayudar a volver a mi coche. Tom un trago y respond. Asustada? Hice un ruido de psssh. No, yo estaba solo... sobresaltada. Podras haber sido... un oso... o algo as. murmur la ltima parte, al darme cuenta que probablemente sonaba como loca. l arque las cejas como si se estuviera preguntando cuan lcida era en realidad. Debes comprobar tus reflejos, la mayora de la gente corre cuando piensan que estn a punto de encontrarse cara a cara con un oso. No soy mayora de la gente le dije y correr no es lo que el folleto de cmo sobrevivir a las montaas de Colorado te dice que hagas. . Haba agarrado el folleto mientras estaba en la cola del supermercado hace unos das. Por desgracia, el folleto no cubra a los chicos excepcionalmente ardientes que parecan aparecer de la nada. Qu dice tu folleto que hay que hacer cuando te encuentras con una chica que pensaba que iba a tener un encuentro con un animal salvaje? . Sus ojos

brillaban de una manera que pareca casi tan divertida como su voz. No saba si coquetear o mirarlo ferozmente. Quin dice que no tengo uno ahora mismo? l sonri, sus ojos se iluminan de nuevo. Soy Alex. Dio un paso adelante como si estuviera a punto de darme la mano, pero se detuvo y se retir. Lo observ durante un par de compases y le dije. Soy Evangeline. Por cierto, gracias por el agua. Arroj la botella de nuevo a l. La cogi y la puso en su mochila. As que has caminado antes, Evie, o es tu primera vez? l acorto mi nombre, algo que la mayora de la gente hace, pero por lo general no hasta que llegan a conocerme mejor. Cruc los brazos sobre mi pecho en un gesto desafiante. Empec a caminar, cuando era una nia. Apuesto a que s ms acerca de las montaas que la mayora de las personas que caminan hasta aqu. Eso es interesante. Empuj las cejas juntas y pas la lengua por el interior de la mejilla mientras me evaluaba. Por lo tanto, si estuvieras, digamos, a diez pies de un acantilado a punto de caer. . . sera a propsito? Yo no le di la oportunidad de ver el registro de preocupacin en mi cara y respond. Est a diez pies? Pens que estaba a cinco. Mierda, dnde estaba? Las comisuras de sus labios temblaron como si en su defecto estuviera tratando de reprimir una sonrisa. La atraccin que haba tenido la primera vez que lo vi fue rpidamente siendo socavada por su sarcasmo. l era la definicin de ojos dulces, solo necesitaba conseguir que dejara de abrir la boca. Y si te dijera que has estado caminando en crculos por las ltimas tres horas, tambin sera eso a propsito? Pregunt. Frunc el ceo, pero al mismo tiempo, me pregunte cmo saba eso. Si alguien saba que haba estado caminando en crculos durante tres horas, yo dira que es un acosador y probablemente ms peligroso que el oso que estaba esperando. Se ech a rer.

El terreno alrededor de esta rea ha sido pisoteado, se ve como si un circo hubiese pasado por aqu. Hmm. Era perspicaz, me gustara darle eso. Para alguien que sabe ms acerca de esta montaa que ciento noventa y cinco de las personas que la caminan, pareces bastante perdida dijo. Hay una diferencia entre estar perdido y explorar murmur, sin importarme si me congelo hasta la muerte, siempre que eso signifique no tener que pedir este tipo de ayuda. Voy a encontrar mi camino de regreso a la va con el tiempo. Uh dijo. Cuando hagas eso, planeas rodar por el precipicio, o solo deslizarte? Prefiero deslizarme, pero rodar me llevara a mi coche ms rpido. No estaba a punto de ceder. O al hospital dijo. El cordn de preocupacin en su tono pareca extrao. Alex me acababa de conocer. Por qu le importaba si iba descendiendo por un acantilado? No sera la primera vez le dije. La emocin cruz su rostro, pero antes de que pudiera analizarlo, me cogi mirndolo y se alej. Bueno dijo. Estoy de excursin por la montaa. Desde que ahora estamos juntos, y uno de nosotros se perdi, tal vez el perdido debera seguir a la persona que realmente sabe a dnde van, de nuevo a la plaza de estacionamiento. Al parecer, como todo otro chico ardiente del planeta, Alex haba cogido una cepa particularmente potente de arrogancia. Le di mi mejor impresin de una sonrisa de reina de belleza. Claro, Alex, si quieres seguirme, no me importara. Entiendo lo confuso que estas montaas pueden ser. Yo soy el que tiene la brjula, Evie, por lo que probablemente deberas darme el lugar. Junte mis cejas. Cmo sabes que no tengo una brjula? Hizo una pausa.

Has vagado en crculos durante horas teniendo una? Lo mire fijamente, porque no quera admitir que tena un buen argumento. Por lo general escalo sola, sabes. Por alguna razn, pens que decir eso en voz alto, me remedira por perderme. Entonces es una buena cosa que me encontraras. Quiz en el futuro deberas reconsiderar tu poltica de hacer las cosas sola. Ests lista para irnos? Puse mi cabeza en alto, los hombros hacia atrs, y camine hacia delante en lugar de responder. A propsito evite mirar a la cara de Alex, pero por las esquinas de mis ojos me di cuenta de que su boca se curvaba en una sonrisa de suficiencia, mientras lo pasaba. Por mucho que odiara admitirlo, me alegr de que hubiera topado con l. De verdad no s si podra haber bajado de la montaa sin su ayuda.

Decid desde que Alex estaba hacindome compaa mientras caminbamos, tratar de ser agradable. As que cuando no ests pretendiendo ser un oso, Alex, Qu haces? Vacil, como si la pregunta lo hubiera sorprendido con la guardia baja. Ayudo en una organizacin, tipo trabajo voluntario respondi. Y t? Me acabo de graduar de la escuela secundaria. Empiezo la universidad en Western State College en tres meses. Sabes cul ser tu especializacin? Asent con la cabeza. Psicologa. l me mir, mientras seguimos caminando. Vas a la universidad? Le pregunt. Lo hice. Ya me gradu.

Ya te graduaste? pensaba que era mayor que yo, pero no con una licenciatura de viejo. Oh, te ves ms joven que eso dije, tratando de sonar informal. Tengo veintiuno. Estaba confundida. As que te graduaste antes de tiempo? Estaba en un programa acelerado. Lo dijo de una manera indiferente, como si estuviera tratando de impresionarme con su inteligencia al no hacer ningn alarde de ella. La actitud me molest. Eso est bien dije, tratando de ser corts. Por lo tanto, slo en lugares de voluntario? No tienes un trabajo? Alz los hombros ligeramente. Realmente no los necesito. Estreche mis ojos. Qu quieres decir con que no necesitas uno? No me digas que eres uno de esos bebs de los fondos fiduciarios brome. Bueno dijo obviamente, la parte beb no es correcta. Oh. Fue la mayor cantidad de respuesta que se me pudo ocurrir. Irritante, como l era, Alex segua siendo el hombre ms impresionante que he visto nunca. Nosotros definitivamente tenamos qumica y por una milsima de segundo, esperaba que algo pudiera suceder entre los dos. Su revelacin financiera hizo estos pensamientos obsoletos, yo saba que no haba manera de que tuviera una oportunidad con l. Los tipos como Alex de una altura como la de los sper modelos de unos ridculos seis pies de altura2, con una cintura como la circunferencia de un DVD. Caminamos en silencio durante un rato hasta que Alex cambi de tema. Por qu siempre caminas sola? Dnde est tu novio? Eso fue sutil, me burle de m misma.

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No estoy saliendo con nadie. Y t? Tu novia no puedo venir contigo esta semana, o es un de esas chicas que no permiten que entre suciedad en sus tacones de seis pulgadas? le pregunt, todava imaginando el aspecto similar de Angelina Jolie con la que sin duda estara saliendo. Yo haba estado junto a Angelina en el Museo de Cera de Madame Tussaud y estaba bastante segura de que era el doble de su tamao. l solt una risa suave y pens que le o murmurar algo acerca de ser luchadora antes de decir: No estoy saliendo con alguien por el momento tampoco. Bueno, no te tomar mucho tiempo encontrar a alguien, confa en m. Me detuve en seco, dndome cuenta de lo que haba dicho. No tena intencin de que la frase saliera de mi cabeza y escapara de mi boca. Alex se detuvo, se volvi y me mir a los ojos. Se movi lentamente hacia adelante hasta que estuvo a menos de un pie de distancia. Sabes de alguien que pueda estar interesada? Sus ojos se oscurecieron y fue de pronto intimidante de una forma que no tena nada que ver con el temor. Poda sentir mi cara girando en varias tonalidades de carmes. Trat de cubrirlo por m misma dndole la espalda y dicindole. Se d un montn de chicas que estaran interesadas. . Al igual que todas las chicas que alguna vez hayan puesto los ojos en ti. Se acerc a m alrededor hasta que pudo ver de nuevo mis mejillas de color escarlata. Su oscura mirada vag por encima de m mientras buscaba mi expresin. Eres una de ellas? Eso fue directo. Por qu en el mundo querra saber eso? Literalmente, podra tener a cualquier chica que quisiera, y probablemente la tena. Esta conversacin se estaba poniendo demasiado seria, demasiado rpido para mi nivel de confort. Sent que mi cara ruborizada ya me haba traicionado, pero no iba a avergonzarme ms all al decirlo en voz alta. Antes de que tuviera que llegar a una respuesta, note el estacionamiento del Black Canyon y deje escapar un suspiro de alivio. Estamos aqu! Gracias por hacerme compaa, Alex. l frunci el ceo. Pareca molesto de que yo no hubiera contestado a su pregunta, pero no dijo nada.

Dnde aparcaste? Pregunt. l asinti con la cabeza hacia un brillante Audi convertible TTs azul en el otro lado de la plaza de estacionamiento. Por supuesto que era un Audi. Me sorprendi que no fuera un Lamborghini. Y t? Pregunt. Seal un Mustang GT 1966 color prpura oscuro, con dos rayas blancas corriendo a lo largo de la parte inferior de las puertas, y la parte superior con vinilo blanco con asientos de cuero blanco. A algunas personas les gusta el olor de las galletas y hornear pasteles, a mi me encanta el olor de un muscle car 3 clsico V8. Un grupo de chicos estaban de pie alrededor del coche, comindoselo con los ojos. Es tuyo el club de fans? Pregunt en un tono que casi pareca irritado. Yo me encog de hombros. Viene con el coche. Saqu mis llaves del bolsillo y Alex me sigui a mi Mustang. Oigan les dije al grupo de chicos. Haba seis de ellos y me di cuenta de que estaban todos vestidos con chaquetas de lana manga larga de color gris oscuro como si estuvieran en algn tipo de pandilla. Ellos me miraron, al coche, y de nuevo en m otra vez, en estado de shock. Bonito coche dijo un hombre alto, de pelo castao rojizo. Gracias. Es el motor de un 289? Luch contra la urgencia de poner los ojos en blanco. Me encanta cuando los chicos tratan de ponerme a prueba, como si estuviera conduciendo un coche del que no s nada. Muchos de los Mustangs 1966 tienen esos motores. Norma? me pregunt. Estaba segura de que ya haba mirado por la ventana y poda decir qu tipo de transmisin tena. Es un sistema automtico. El chico de pelo castao rojizo vio mientras yo abra la puerta del coche. Un muscle car es un automvil de tamao mediano, con un motor grande de alto rendimiento)
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Tu pap o novio te lo prestan? me pregunt. Los otros chicos rieron a la espera de mi respuesta. Lo fulmine con la mirada. Odiaba cuando la gente asuma que la nica manera en la que podra tener un muscle car clsico era si un hombre en mi vida me hubiera dejado usarlo. Al diablo con ser amable. Lo constru, pero es probable que no entiendas algo tan complicado. Estoy segura de que tienes dificultades para descifrar cmo funciona la tapa de la pasta de dientes. El resto de los chicos comenzaron a rerse. El chico de pelo castao me sonri, pero la mirada de derrota que estaba esperando no se registr en su rostro. Me gustara verte en algn momento dijo. La invitacin fue tan brusca que casi me eche a rer. Poda ver a Alex a un pie de distancia de un auto nuevo. Su rostro estaba apretado como si estuviera molesto. No haba manera de que en realidad pudiera estar celoso - lo estaba?- Acabo de conocerlo! El chico noto hacia donde se diriga mi mirada y vio a Alex, a continuacin, evalundolo. Alex le devolvi la mirada duramente, con un resplandor de confianza. Me volv hacia el chico. Lo siento, no salgo con idiotas. En vez de responder, el chico sac un papel del bolsillo. Otro chico con el pelo largo, rubio tmido le entreg un lpiz y vi como l escriba. Cuando termin, dobl la nota. Mi nmero, y una pregunta dijo, entregndome el papel. Tome la nota y le frunc el ceo, a cambio, pero l haba cambiado su punto focal y fij sus ojos con fuerza en Alex. Alex no le hizo caso. El hombre se volvi hacia m. Hazme saber si cambias de opinin dijo. Los vi alejarse y rasgue el papel sin mirarlo. Puse los restos que quedaron en el bolsillo. Mir hacia arriba y vi acercarse a Alex. Cuando me alcanz, l apoy la espalda contra el Mustang con las piernas cruzadas delante de l. Ellos ciertamente parecan interesados en ti dijo. Puse los ojos en blanco.

Lo que sea. Eres un chico, Alex. Ya sabes que slo estaban hablndome, porque estaban esperando por la oportunidad de conducir mi coche. Creme, he tenido mucha experiencia en esta rea. Si los chicos pudieran salir con mi coche en vez de conmigo, lo haran. Alex me dio una larga mirada. El hecho de que soy un chico es exactamente por lo que s que el coche tiene poco que ver con sus intereses. Parpade, un poco aturdida. Que en el mundo quiso decir con eso?, Interrumpi mis pensamientos con una pregunta restauraste esto? Pareca impresionado cuando sus ojos se movieron desde el frente a la parte trasera de mi coche. No todo. Algunos de los trabajos fueron realizados por un taller de carrocera, pero hice lo que pude. Mi padre ayud. El proyecto de restauracin fue una de las pocas cosas para las que mi pap y yo nos habamos unido como nunca. Alex pas la mano por la parte superior del vinilo blanco. No eres sin duda una chica promedio. Le di una sonrisa franca. Me enorgullezco de ello. l se qued pensativo por un segundo. Hay algo ms que debera saber acerca de ti? Me di cuenta de que esta podra ser mi oportunidad de llegar a conocerlo mejor. Me decid a tomar una oportunidad. Ven conmigo el prximo fin de semana y descbrelo. No vacil al responder: Muy bien.

Jasmine y yo habamos crecido juntas. A pesar de que era un ao mayor que yo, siempre habamos tenido una relacin estrecha. Sabamos que queramos ir a la misma universidad, as que elegimos Western State y Jasmine llego aqu un ao antes que yo. Cuando abr la puerta de atrs de la casa, fui recibida por el olor a palomitas de microondas un poco quemadas. Jasmine y su novio, Zach, estaban viendo una pelcula cuando entr en la sala de estar. Se estaban acariciando en el sof y su piel, de color chocolate derretido, era el complemento perfecto para los brazos bronceados de Zach. El cabello castao de Jasmine caa en rizos sobre sus hombros y dulcemente le enmarcaba la cara en forma de corazn. Jasmine y Zach se conocieron mientras jugaban voleibol hace casi un ao y han estado saliendo desde entonces. Es divertido, agradable, y trata a Jasmine como una reina. La verdad es que estoy un poco celosa. Mi experiencia con los hombres pone a la mayora de ellos en la categora del Perdedor Luke. Creo que el impresionante grupo de Zach est al borde de la extincin. Heyle dije. Qu estn haciendo aqu?Jasmine pasaba la mayor parte de su tiempo en el apartamento de Zach, por lo que siempre era una sorpresa encontrarlos pasando el rato en nuestra casa. Hey dijo Zach. Tom un poco de palomitas de la bolsa en su regazo y la arroj al aire, tratando de atraparla con su boca.

Traducido por ...Luisa... Corregido por tamis11

ntr en el camino de entrada de la casa que comparta con mi mejor amiga, Jasmine, y me baje del coche.

Jasmine soplo una enorme burbuja de color rosa con el chicle que estaba mascando. Tena una adiccin con el chicle de la misma manera en que otras personas los tenan con las drogas. Cuando la burbuja estall ella respondi a mi pregunta. Uno de los compaeros de Zach estaba teniendo una fiesta, as que decidimos volver aqu, donde estuviera tranquilo. Cmo fue tu caminata? Bueno. Rara. Puse mis llaves en la mesa lateral y entre en el cuarto de bao para conseguir una crema contra la comezn y algodn para la erupcin en la pierna. Me perd y anduve errante por un tiempo. Entonces conoc a un chico que me ayud a salir de la montaa. Me sent en el sof y empec a frotar crema sobre las manchas rojas cerca de la rodilla. Vi a Jas levantarse del regazo de Zach donde haba estado descansando y la burbuja que soplaba explot en su cara. Las preguntas llegaron como el fuego de una ametralladora. Quin es? Cmo es? Quiero detalles!dijo Jasmine, retirando la goma de las mejillas y el mentn. Ella estaba siempre vigilante sobre el estado de mi vida amorosa. Levant la cabeza, la frente arriba. Hola? Me has odo?Pregunt. Te dije que me perd y anduve errante por alrededor de tres horas. Podra haber muerto! Jasmine me lanz una mirada incrdula. Obviamente, no ests muerta. Ests herida?Arrugue mi nariz y me arrepent. Aparte de la hiedra venenosa, no. Jasmine sonri. Ves, estas bien. Ahora, Quin es?, Cmo es? Y dame todos los detalles acerca de cmo lo conociste. Suspir mientras la crema comenzaba a mitigar un poco de la irritacin.

Esa es la parte extraale contest, echndome hacia atrs en el almohadn del sof. El se present en el claro al azar, mientras que estaba tratando de encontrar la manera de volver a mi coche. Cul es su nombre? Pregunt Jasmine. AlexCon la mencin del nombre de Alex, Zach pas la mano por su pelo castao claro y subi el volumen del televisor. Estaba bastante segura de que los hombres en mi vida no estaban a la altura de los zapatos en la lista de intereses de Zach. Era agradable? De una manera cnicale dije. Cmo se vea?Le transmit mis primeras impresiones de Alex a Jasmine. Zach sigui viendo la pelcula y comiendo palomitas de maz mientras detallaba a Alex Adonis como sus cualidades y el ego que iba con ellas. Vas a volver a verlo?Jasmine estaba tan emocionada que pens que podra empezar a rebotar en el sof. S, la prxima semana. Lo rete a venir conmigo para una aventura. Hablando de eso, Zach, puedo pedir prestado tu triler de cuatro ruedas, y Jeep? Pregunt. Clarorespondi distradamente, sin dejar de mirar la pelcula. Despus de un par de segundos, tuvo que haber digerido mi pregunta, porque dio la vuelta y me mir. Espera este tipo jams ha montado un quad4? No lo s. No le dije lo que bamos a hacer.

Un cuadrimoto, cuatrimoto, cuatriciclo o quad (en ingls all-terrain vehicle o ATV) es un vehculo de cuatro ruedas parecido a una motocicleta.

Huh, Zack hizo una pausa, pensando. Finalmente dijo: Puedes usarlo, pero tienes que prometerme que hars que tu novio conduzca tu quad en caso de que se estrellen, le lance una bola de algodn. l no es mi novio! Acabo de conocerlo. Pero me asegurar de que monte mi Honda y voy a montar tu Suzuki. Zach se ro-la bola de algodn ni siquiera llego a la cama. Est bien, puedes recoger todo el viernes. Graciasle dije, mientras caminaba hacia las escalerasNos vemos maana en la maana chicos. Tienes que decirme todo lo que ocurre el prximo fin de semanadijo JasmineEmpec a subir las escaleras a mi habitacin. Si algo sucede, sers la primera en saberlo. Todava estaba pensando en Alex, mientras limpiaba mis bolsillos. Encontr los trozos de papel de la nota del hombre que me los haba dado en el estacionamiento y los deje caer en mi vestidor antes de quitarme la ropa, dispuesta a tomar una ducha. Mientras buscaba mi albornoz, me mire por encima del hombro en el espejo y me di cuenta que el lirio en forma de marca de nacimiento entre los omplatos pareca ms oscuro de lo normal. Por lo general, era de color rosa plido y apenas visible, pero ahora tiene ms pigmento como el color de las manos mordidas por las heladas de invierno. Pens que era extrao, pero lo descarte como una especie de reaccin en la piel de mi caminata. Agarr una toalla y me dirig a la ducha.

Haba conseguido un trabajo de verano a tiempo parcial en la oficina de Western State College de comunicaciones. El trabajo consista en su mayor parte de la presentacin, el envo de mensajes de correo electrnico, y jugar en la computadora hasta que alguien necesitara mi ayuda por lo que no era difcil.

Despus de haber terminado el trabajo el mircoles, llam a Alex para darle los detalles acerca de nuestra excursin. Quedamos en encontrarnos en el estacionamiento de la tienda de artculos deportivos a las ocho de la maana del sbado. Entr en el estacionamiento a las siete-cuarenta y cinco escuchando el musical Wicked, cantando junto con ella cuando poda dar la nota. No he visto el Audi de Alex en ningn lugar, as que cruzo la calle corriendo a una cafetera para un caf con leche y caramelo. Odiaba las maanas, pero me dio una excusa para beber azcar y rellenos de crema de caf con slo un poco de culpa. Cuando sal de la cafetera, vi de pie a Alex evaluando los dos remolques de cuatro ruedas. Iba vestido con pantalones vaqueros y una brillante camiseta azul, una mochila colgada de su hombro. Me qued all por un minuto mirndolo y preguntndome qu en el mundo estaba pensando. Alex era perfecto, y yo soy normal. No me avergenzo de mis curvas, aunque todava tengo que encontrar a un hombre que se sienta de la misma manera. Tengo 5'9 5 y no se lo mucho que peso. Creo que las escalas fueron inventadas por los mdicos del diablo y slo para los masoquistas y sus propietarios. Yo juzgo mi peso por el tamao de mi ropa, que flucta entre doce y catorce, dependiendo de la cantidad de excursiones que haya hecho y cuntas galletas haya tenido. Alex se volvi y me vio mirndolo. Sacud mis sentimientos de insuficiencia y salude con la mano mientras cruzaba la calle. No saba si te presentarasbrome. l arque una ceja. Teniendo en cuenta cmo fue tu ltima aventura en solitario, pens que probablemente debera estar aqu. No encuentro el comentario de perderme la semana pasada divertido y considero dejarlo en el estacionamiento. Bueno, realmente no lo hara, pero sera bueno por lo menos pensar en la amenaza. Hago la mayora de las cosas sola y por lo general funcionan bienle dije, tomando un sorbo de caf Quieres algo?Le hice un gesto a la cafetera. Su mirada nunca se apart de m. Creo que tengo todo lo que necesito. Su tono estaba lleno de insinuaciones y haba un brillo en sus ojos. Le dedique una sonrisa que probablemente se vea tan
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1,75 metros

torpe como me senta. Me pregunt en silencio si el Western State ofreca una clase de coqueteo, podra conseguir todo la ayudar a que pudiera. Okaaay. Vamos. Abr la puerta del Jeep y me met, Alex se subi en el lado del pasajero y lanz su mochila en el asiento detrs de l. Puso su botella de agua en uno de los sostenedores de taza. Salimos del estacionamiento, la banda sonora de Wicked sigui sonando en el fondo. Alex ahog una risa. Coches Muscle y musicales de Broadway?dijo, sealando a la radio. Te vuelves cada vez ms fascinanteLe ech un vistazo. Es bueno estar interesado en un montn de cosas. Lo s. Me intrigas.Sent correr mi sangre a mis mejillas y lo vi mirndome por el rabillo de mi ojo. Estaba feliz de que mi pelo largo me diera una pantalla entre nosotros dos. Me sent aliviada cuando decidi no seguir adelante con el tema. En su lugar, tom mi caf de los sostenedores de tazas y tom un sorbo. Srvete t mismole dije, sin poder creer que haba tomado un sorbo de mi caf sin siquiera preguntar. l arrug la cara. Qu es esto? Un caf con leche con crema batida y extra de caramelo. Puedes tener diabetes con eso. Ni siquiera se puede degustar el caf! Me encog de hombros. Me gusta mi caf mejoradole dijePuesto que es mi bebida, realmente no me importa lo que piensesl estudi la tasa por un minuto antes de volver a colocarla en el soporte de vaso y sonrerme desde el otro lado del asiento. Creo que voy a llamarte azcar. EncajaFrunc el ceo un poco. O me puedes llamar Evie, ya que es mi nombrel neg con la cabeza.

Nop. El azcar es lindo, como tGenial. Ahora era linda. Los bebs, los cachorros y gatitos son lindos. Linda no era como yo quera que Alex me describiera. Me han llamado un montn de nombres, pero no creo que linda haya sido siempre uno de ellos. La comisura de la boca enganchada. Entonces soy tu primera vez hizo una pausa deliberada en llamarte linda me refiero. Mi rostro se encendido al instante. La sonrisa de Alex pas de picara a divertida mientras agarraba su botella de agua. As que vas a decirme lo que vamos a hacer hoy? Todava avergonzada por su insinuacin y mi sonrojo, me decid a responder con sarcasmo. Oh, te perdiste el triler? Le pregunt, fingiendo sinceridadPorque yo pensaba que era bastante obvioTom un trago de agua. Lo nico que s es que estamos en un remolque de cuatro ruedas. Asumo que lo vamos a conducir en cualquier momento, pero no s cundo, ni a dnde vamos. Estamos conduciendo a las montaas donde vamos a aparcar el Jeep, descargar el Honda y la Suzuki, y seguir un rastro. No pareca oponerse a la idea, pero no estaba tan emocionado como la mayora de los chicos lo estaran por conducir. Por un momento, casi pareca ansioso, pero la mirada pasada y la sonrisa burlona con la que estaba familiarizada reapareci. Espero que no suelas ir en un cuatro ruedas sola dijo Slo puedo imaginar los desastres en los que te metesLo fulmine con la mirada. No soy una nia, Alex. Yo no necesito una niera. Su respuesta fue a la velocidad del rayo. No?Pregunt. El tono de alegra haba desaparecido de su voz. Me mov en mi asiento, sorprendida por el cambio de actitud repentino. Wow. Ests listo para un buen comienzo esta maana. Espero que trajeras a tu fiel brjula, porque puede ser que salga en las montaas.

No hay duda en mi mentedijo, sus labios se curvaron casi como si estuviera burlndose de mque lo lograra de nuevo al coche antes que t. Slo porque te dara la vuelta antes de quedar a mitad de camino por el senderole respond. Creo que vamos a ver quin tiene la razn. S. Supongo que lo haremosMolesta de nuestro argumento me quede callada, y la camioneta se qued en silencio durante unos cinco minutos hasta que Alex se volviera hacia m, el aspecto de diversin de nuevo en su rostro. Vamos a apostar por ello. Apostar por qu?Le pregunt, tratando de no gruir. Apuesto a que hoy puedes encontrarte en algn tipo de desastre y saldr la necesidad de mi ayuda para salir de ellodijo con inquebrantable firmeza. Estoy dentrodije, la determinacin de un zumbido en mi voz. Cules son los trminos?l me dio una mirada lenta desde el otro lado del asiento. Si yo gano, t vienes conmigo el prximo sbado sin hacer preguntas. Eso pareca bastante simple. La verdad sea dicha, yo no rechazara la oportunidad de pasar ms tiempo con l. A pesar de que tena talento para frustrarme, estar con Alex hacia que mi corazn se acelerara de una manera que no estaba acostumbrado. Est bienestuve de acuerdo, pensando por un momento acerca de lo que me gustara hacer cuando ganara. Y si yo ganol solt un bufido. Eso es poco probable. Segu como si no hubiera sido interrumpida. Tendrs que contestar con sinceridad cualquier pregunta que haga. Pens que sera una buena manera de llegar a conocerlo mejor. Frunci los labios por unos mnimos segundos, lo que me pregunto si eso era una promesa que no quera hacer. Sin embargo, su boca se desliz en una sonrisa.

Parece justo, y puesto que no tengo ninguna duda que perders la apuesta, voy a empezar a planificar nuestra cita para la prxima semana. dijo. Su cuerpo se volvi hacia m, completamente abierto y transmitiendo la misma confianza que su tono de voz. Alguien te ha dicho que tienes un ego enorme?pregunt. l sonri mientras tomaba otro trago de agua. Se ha mencionado antes. Nos dirigimos a una zona por encima del Blue Mesa Reservoir que Zach me dijo tena un montn de buenos caminos para recorrer. Nos detuvimos en un lugar para acampar y descargar el cuatro ruedas. Cada vez que atrapaba a Alex mirndome, mi estmago daba un vuelco. Nunca haba reaccionado a un tipo as, aunque mis hormonas no se haban encontrado con un chico como Alex tampoco. Agarr los cascos desde el asiento trasero y le di uno a Alex. Alguna vez has estado en un quad6?Pregunt. Un par de vecesrespondi. As que ya sabes cmo funciona el Honda?Me mir por debajo de su frente y se burl. Creo que lo voy a manejar. Me re para mis adentros. No le dije cmo era delicado el embrague. Puesto que l pareca pensar que lo saba todo, pens que le permitira darse cuenta de eso por s mismo. Condujimos a una zona por encima de Blue Mesa Reservoir que Zach me dijo que tena un montn de buenos caminos, los dos cogimos nuestros cascos y comenzamos con las cuatrimotos. Volv la cabeza, asegurndome de que Alex estaba listo para ir, y alivie mi embrague. Para mi sorpresa, l me sigui sin vacilar. La mayora de las personas que viajan en mi Honda tiene un problema de tiempo para acostumbrarse al embrague, incluso cuando saben lo sensible que es.
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Manera abreviada en ingles para referirse a una cuatrimoto

Alex no lo saba y se dirigi al coche de cuatro ruedas como si hubiera estado en l cientos de veces. Me qued impresionada y decid que deba tener ms experiencia de conduccin de lo que haba implicado antes. Cuando terminamos nuestro camino a travs del sendero de montaa, una ligera brisa bailaba sobre mis brazos y me di cuenta de los rboles y el follaje que sale de la inminencia del invierno. Las elevaciones ms altas todava tenan nieve, pero no iremos lo suficientemente lejos de la montaa como para preocuparnos por ello. Estuvimos en el camino, tratando de no molestar a los alrededores. De vez en cuando mir hacia atrs para ver a Alex. Mantuvo mi ritmo, embrague delicado y todo. Despus de unas dos horas en el camino, los rboles se abran en un hermoso lago. La segunda vuelta fue mayor de lo que esperaba. Zach haba explicado que sera capaz de conducir alrededor del lago para llegar al otro lado, pero el lago se llenaba a lo largo de la costa y en rboles circundantes. Me detuve en la orilla del agua tratando de decidir qu hacer. Alex se detuvo detrs de m y se baj del coche de cuatro ruedas para que pudiera hablar conmigo. Qu sucede?Pregunt sobre el sonido de los motores. Tena muchas ganas de cruzar el lago. Zach me haba dicho que el punto de vista del otro lado era espectacular y pasado por alto varias cascadas. El lago estaba a slo unos trescientos metros de ancho y no pareca demasiado profundo... Tom una decisin. Vamos a travs de lle grit de vuelta. Alex sacudi la cabeza. No seas maricnle grit de nuevoslo sgueme, te ir bien. Me tom un minuto para buscar la mejor ruta. Tomando mi mano del embrague, me met en el agua, tratando de seguir lo ms cerca de posible de la costa. Estaba concentrada en la conduccin y tratando de no mojarme, el Suzuki creando olas mientras poco a poco se trasladaba a travs del agua. Estaba a mitad de camino entre el lago cuando vi el vapor que se elevaba desde el motor caliente, ya que reaccion a las aguas del lago helado. Haba subestimado gravemente la profundidad del lago. Trat de revertir y regresar al otro lado, pero cuando lo hice, el motor escupi dos veces y luego muri. Note el silencio una vez que mi motor se desprendi y me di cuenta de que el cuatro ruedas de Alex haba muerto antes que el mo. Me di la vuelta para buscarlo... y all

estaba l, sentado en el Honda, todava hacia la orilla. Su casco estaba fuera y l estaba apoyado en el manillar, riendo. Estaba enojada conmigo misma, y con Alex por ser un idiota, pero la humillacin fue de lejos mi emocin dominante. Me he quedado atrapada literalmente en el medio de un lago. Supongo que esto significa que estas pasando el prximo sbado conmigo me grit Alex. No haba nada que deseara ms que demostrar que estaba equivocado, pero no poda hacer nada al respecto ahora. No s cmo te crees que vas a ayudarme desde todo el camino hacia aqu. Te voy a sacardijo. T y t cuerda invisible?Grit de vuelta. Pude ver su sonrisa, incluso desde mi asiento de espuma y vinilo. Seal el agua. Mira hacia abajo, EvieCambi mis ojos. Una cinta de una pulgada de espesor blanco penda despus de m en la superficie del agua. Uno de los extremos se adjuntaba a la parte de atrs de mis cuatro ruedas, el otro extremo unido a la parte delantera de la suya. De dnde sacaste eso?Pregunt. He aprendido a estar preparado cuando estoy cerca de tile di un jadeo indignado a pesar de que no poda orme. As que ahora eres un Boy Scout?Mi sarcasmo en respuesta a Alex teniendo la razn con el hecho de que una vez ms necesitaba de su ayuda. No exactamente dijo pero s un poco acerca de los nudos. Lo vi tirar de la cuerda y asegurar el nudo. Y qu quieres decir con que he aprendido a estar preparado a m alrededor? Pregunt Slo me conoces desde hace una semana. Me irritaba que me estuviera encasillando a pesar de que habamos pasado menos de seis horas juntos.

Confa en m dijo He estado a tu alrededor el tiempo suficiente. Alex encendi el Honda. A medida que poco a poco retroceda, la cuerda se tensaba. No tena mucha fe en su Plan de Trabajo. Ha tenido que sacar tanto la cuatro ruedas y yo. Estaba pensando en comentarios sarcsticos que hara de su estrategia de remolque, cuando el Suzuki comenz a moverse. Mierda. Por qu tena que tener siempre la razn? Me sent como una idiota. Cuando l me volvi a la orilla, segua riendo. Qu haces cuando te metes en estos los, y no est nadie ah que te salve? pregunt. Me salvo a mi mismale contest. Si no hubieras estado aqu, Habra empujado las cuatro ruedas a la orilla. Las serpientes y las sanguijuelas no te molestan? Cuando no tengo una opcin, me adapto. Me baj del Suzuki para comprobar y ver si le haba hecho algn dao permanente. Zach estaba loco para querer que condujera su coche de cuatro ruedas en lugar de Alex. Hice varios intentos de arrancar el motor, pero no encendi. Sabes lo que est mal con l, o quieres que le eche un vistazo? Pregunt Alex, sonriendo. El filtro de aire est hmedo y no hay agua en el tubo de escape. Es necesario que se sequele contest. Alex levant una ceja, con una sonrisa en sus labios. Has hecho esto antes? No recientementele contest, sacando el motor de arranque para obtener el agua de los gases de escape. El filtro no estaba tan mojado como pens que estara y el calor del motor lo secara, una vez que nos moviramos de nuevo. Pero, decid que no sera una mala

idea dejar secar al aire durante unos minutos. Puse el filtro en la parte superior del asiento de la Suzuki y me sent en un trozo de hierba. Acerque mis rodillas hasta mi pecho y mis brazos alrededor de ellos, la luz del sol se senta como un clido abrazo. El lago se agit con el movimiento de los animales que no se vean y la fragancia distintiva de la hierba, las flores, y el pino impregnaban el aire. Alex sigui, sentado en paralelo a m a unos metros de distancia. Se ech hacia atrs en sus antebrazos y estir sus largas piernas delante de l. Volv la cabeza, fijando mis ojos en l. Has trado una cuerdaacus. l levant el hombro en un medio encogimiento de hombros. Pens que la poda necesitar. En serio? Una cuerda? No te parece que va un poco por la borda? Sus ojos se encontraron sin una pizca de disculpa. Dadas las circunstancias, es una buena cosa que lo tuviera conmigo . Lo mire fijamente, preguntndome cmo presuma lo que realmente era. No estaba seguro de si la cuerda sera lo suficientemente larga. Pens que te daras cuenta de la profundidad del agua mucho ms pronto. Si todos tuviramos el don de la percepcinme burle yo. Sl estuvo de acuerdosera muy til. Puse los ojos en blanco antes de agarrar un puado de hierba y arrojrselo. l sonri y sacudi las hojas verdes de su pecho. As que me vas a asaltar con plantas por el resto de la tarde?me pregunt. No. Slo hasta que se seque el filtro. No debe tomar mucho tiempo . l asinti con la cabeza. Me gusta tu compaa dijo Gracias a tus aventuras en la navegacin de cuatro ruedas, voy a volver a disfrutarla la prxima semana. Haba sido tan inflexible acerca de la apuesta que tena curiosidad por lo que haba planeado.

Vas a decirme lo que haremos el prximo sbado?Lo presione. Nocontest con una sonrisa socarrona. No hay indicios en absoluto?Pregunt. Reflexion, y luego brome: Para el momento en que terminemos, probablemente estars enamorada de m. Mi boca se abri. Esa es una meta impresionante, Alexnunca haba estado enamorada de nadie. Quieres hacer otra apuesta al respecto?Pregunt. Estreche los ojos. Te conoc hace una semana. Ni siquiera s si todava me gustes el prximo sbado, y mucho menos estar enamorada de ti en una semana. Tienes raznl estuvo de acuerdo, las comisuras de su boca temblando. Probablemente va a pasar antes de esa fecha. Mi boca se abri en completa incredulidad. Yo saba que tena que ser una broma, pero de alguna manera, la forma en que lo dijo, me hizo pensar que no estaba bromeando, en absoluto. Si crees que este pequeo evento que estas planeando me har enloquecer por ti, debe ser algo que ya has intentado. As que, Con cuntas chicas has utilizado este truco de los tuyos? l sonri, apoyando el hombro y el pecho junto a m. A slo unos centmetros de mi cara, susurr: T sers la primera. Su aliento en mi mejilla me hizo temblar. Le sostuve la mirada, sin saber qu iba a suceder a continuacin. Casi no poda encontrar mi voz para hablar. Cuando un ruido sali, era tranquilo y un poco inestable. Eso es... halagadortom un escalonado aliento, siguiendo bloqueada en sus brillantes ojos verdes.

Empez a llegar hacia m como si quisiera tocarme, pero se detuvo antes de hacer contacto. En cambio, movi la cabeza por lo que su boca estaba lo suficientemente cerca de mi odo para que yo pudiera sentir su aliento. No te mereces nada menosdijo con una voz sincera. Yo quera que el momento durara para siempre, mi corazn se aceler y mi respiracin era irregular. Me centre por completo en la imagen en mi mente de su boca viniendo junto a la ma, bajo la luz del sol. La idea de sus labios perfectos y su cuerpo cincelado haca difcil concentrarme en cualquier otra cosa. Puedo hacerte una pregunta?Su voz era suave y profunda. Yo saba que l estaba a punto de darme un beso, y saba que iba a ser fantstico. Nunca haba estado tan segura de nada en mi vida. Tragu saliva. Uh huh. Fue prcticamente un chirrido y me estaba preparando para lo que sera sin duda el mejor beso de mis dieciocho aos. Esta el filtro de aire seco? me pregunt con una tonta sonrisa burlona. Se est poniendo caliente aqu. Su pregunta registro en mi mente y me di cuenta de que besarme era la ltima cosa que quera hacer. Estaba humillada y furiosa. Me par en una rabieta, el momento se haba arruinado y yo estaba enojada. Chico estpido, sonrisa estpida, estpido no beso. Espero que s. La ira saturada en mi voz y no trate de disimularlo. Evite mirar a Alex mientras caminaba rpidamente a la Suzuki y agarre el filtro de aire. No estaba seco, pero rece que funcionara y pudiera salir del entorno del lago privado que debera haber sido mucho ms romntico de lo que result ser. A quin trataba de engaar? me haba metido en el medio de un lago y tuve que ser tirada a la orilla por mi remolcador personal. Alex probablemente no crea que pudiera funcionar en general, por no hablar de darme un exitoso beso. Met el filtro de aire en su posicin. Alex estaba ahora de pie a unos pocos metros, mirndome. Me miraba con una expresin de dolor. Despus de tres intentos de arranque, el Suzuki volvi a la vida. Tom mi casco sin decir una palabra. Alex se acerc a la Honda y se puso el casco mientras le di una vuelta alrededor de la

Suzuki. Tan pronto como supe que el cuatro ruedas de Alex arranco, sal fuera sin mirar atrs.

Llegu al campamento y me sent un poco culpable por conducir a toda velocidad para alejarme de Alex y realmente no importarme si estaba detrs de m o no. l me alcanz, sin embargo y se coloco en el remolque mientras yo cargaba la Suzuki. l me ayud a atar el Honda sin decir una palabra. Cuando terminamos, nos subimos al Jeep. Nos dirigimos en silencio y no poda dejar de pensar en el lo en que nuestra cita haba sido. Por qu haba actuado como si quisiera darme un beso si no lo haca? La vergenza era insoportable y yo slo quera terminar el da que de una vez. Esto en cuanto a tener una relacin con Alex. El cielo era azul brillante y con mechones de plumas de nubes que nos llev a la ciudad. Lo que necesitaba saber era dnde dejar a Alex para que pudiera sacarlo fuera de mi vida. Romp el silencio y le pregunte. Esta tu coche en la tienda de artculos deportivos? S. Entr en el estacionamiento y vi su Audi azul, aparcado en un lugar en el lado norte de la parcela. Dej el jeep junto a su coche y observe mientras l tomaba su mochila en el asiento trasero. Me sent aliviada por no tener que pasar ms tiempo juntos. Alex abri la puerta. Estaba a punto de salir cuando se dio la vuelta, sus intensos ojos buscando los mos. Hizo una pausa, inclinndose hacia m otra vez, centmetros de mi cara. Esta vez, sin embargo, no esperaba nada. En voz baja me dijo:

Ya que perdiste la apuesta, te ver el sbado. Sali del coche antes de darme cuenta, mi cuello todava hormigueando en el lugar donde su aliento me haba golpeado.

Traducido por ...Luisa... Corregido por tamis11

so es todo?Pregunt Jasmine, sus cejas rozando la lnea del cabello . Despus de todo lo que pas, lo nico que te dijo en todo el camino a su casa fue: "Te ver del sbado?Jasmine me interrogaba intensamente sobre el desastre de cita. Yo estaba concentrada en el plato que estaba fregando en la pileta y Jasmine estaba sentada a la mesa de la cocina masticando un chicle y soplando burbujas. No, l tambin dijo: Desde que perdiste la apuesta, te ver el sbado. Enjuague un recipiente y me limpie las manos en un pao de cocina. Me sent frente a Jasmine y empec a comer algunos dulces hechos en el plato sobre la mesa. No puedo creer lo idiota que es l. Espera, s puedo. Tengo el hbito de salir con idiotas. Ya te ha llamado acerca de la cita?Pregunt. Todava no. Espero que no lo haga. No quiero verloA medida que desenvolva un Starbust rosado 7 o un golpe en la puerta. Est llegando Zach otra vez?pregunt. No lo creo. Jas se levant a abrir la puerta. Despus de un minuto, regreso por la esquina sosteniendo un vaso rosado de la mitad de su tamao. Estaba rebosante de orqudeas rosas, roseadas con purpurina. Di un grito ahogado

es una marca de caramelos masticables cbicos con sabor a fruta)

cuando las vi - orqudeas rosas eran mis favoritas. Jasmine estaba an ms emocionada que yo. Lee la tarjeta! Lee la tarjeta! Tengo que encontrarla en primer lugar, aydame a buscarla! Buscamos a travs de las orqudeas, tan delicadamente como pudimos, tratando de no molestar a la disposicin perfecta. Vi una tarjeta de color negro entre dos flores y lo saque. Cort el sobre para abrirlo. En el interior haba un trozo de papel negro con la escritura de plata. La letra era clara, con ngulos agudos. Le la nota en voz alta: Evie, Ya que no me pareces el tipo de chica que se remonta en su palabra, asumo que planeas cumplir con tu parte de la apuesta. Estate lista a las 6:30 el sbado por la noche. Estoy enviando a alguien para recogerte. Alex Estaba junto a la encimera de la cocina, mirando las flores y bullendo ante la arrogancia de Alex. Qu vas a hacer?Pregunt Jasmine. Toque la tarjeta en el mostrador. Ir a la estpida cita, y le dejare saber exactamente lo que pienso de l! Jas lade la cabeza y entrecerr los ojos. De verdad crees que es una buena idea?Hice un gesto de confianza. Me est desafiando. No voy a dar marcha atrs.

Para el sbado todava estaba enojada, pero tambin estaba nerviosa. No estaba segura de que emocin ganara cuando por fin viera a Alex cara a cara.

Jazmn se asegur de que ella y Zach se encontraran en casa. Ella no quera perderse el enfrentamiento en el caso de que Alex decidiera recogerme en lugar de enviar a alguien. Estaba lista a las seis, mi pelo castao largo fluyendo en grandes rizos por la espalda y enmarcando mi cara. Llevaba una camisa de encaje negro envolvente y pantalones vaqueros oscuros. Mi perfume era light, el olor de una mezcla de flores tropicales. Me puse maquillaje, concentrndome en la parte favorita de mi cara: mis ojos. Cuando termin me sent por ah hablando con Jazmn y Zach hasta que, precisamente a las seis y media son el timbre. Me levant, tom mi bolso del sof, y abr la puerta. No poda creer mis ojos. De pie frente a mi casa haba un caballo real, y detrs de l, un carruaje. El carruaje estaba cerrado, as que no poda decir si Alex estaba dentro o no. Jasmine y Zach fueron mirando por la ventana, la boca abierta ante la vista de mi viaje. Estoy buscando a Evangelinedijo el hombre en la puerta. Estaba vestido con un traje de color negro azabache, impecable blusa blanca y corbata de raso negro. Esa soy yole respond, sin habla. El seor Night me ha encargado que la llevar a su destino. Todava estaba tratando de despejar mi cabeza alrededor del transporte estacionado en la entrada de mi casa cuando me di cuenta que el hombre haba dicho a Alex el seor Night. Por lo menos ahora saba su apellido, algo que probablemente debera haber descubierto antes de aceptar salir con l en una cita misteriosa. Me las arregl para recoger mis pensamientos lo suficiente como para decir: Genial. Alguna idea de dnde podra ser mi destino?El hombre se ech a rer. El seor Night dijo que iba a hacer esa pregunta. l dijo que le dijera que disfrute de la sorpresa. Por supuesto que s. Me volv hacia Jas y Zach y rod los ojos. Nos vemos ms tardedije mientras sala por la puerta.

Buena suertedijo Jas. Trata de no matarloofreci Zach. El hombre abri la puerta del coche para m. Me sent y mir por la ventana. A medida que nos alejbamos, todava poda ver a Zach y Jas observndome desde la casa. Mont en el coche durante unos veinte minutos. No estaba segura de cunto tiempo tom llegar a alguna parte a caballo. Tuve que admitir que esta fue la cita ms elaborada que jams haban planeado para m. Cuando se detuvo, el conductor abri la puerta. Hemos llegadodijo. Gracias. Sal del carro en un camino de adoquines que sera ms adecuado para una calle en Europa que en las montaas de Gunnison. Mir a mi alrededor, tomando nota de la casa que haba sido construida en la ladera de una montaa aislada. La casa era impresionante, una casa de ladrillo rojo flanqueado por torres de gran tamao que me recordaban a las torres de cuentos de hadas infantiles donde doncellas quedaban atrapadas siempre en-un-no necesariamente reconfortante pensamiento teniendo en cuenta que nadie saba dnde estaba esta noche. Poda ver las luces en la casa, iluminando una hermosa escalera curva de madera. La madera sola probablemente debera valer una pequea fortuna. Me tom el tiempo para preguntarme si esto era una especie de hall de recepcin, o si Alex poda permitirse una casa como sta. Me sacud lejos de mi asombro por la voz del conductor del carro. El seor Night me pidi que le diera esto. l me entreg una nota, a continuacin, volvi a subir en el asiento del carro y tom las riendas. Poda or los cascos del caballo sobre el pavimento cuando abr el sobre negro. Otra tarjeta de negro con la escritura de plata haba dentro. Sigue el camino a tu izquierda. Alex

Por lo menos no hubo comentarios sarcsticos en este momento. Mir a mi izquierda y vi el camino iluminado por las luces del paisaje y lo segu. El camino se enrollaba alrededor del exterior de la casa a travs de una copa de rboles. Dulces aromas florales y el olor de la tierra recin removida me rodeaba mientras caminaba. No estuve en el camino por mucho tiempo cuando me di cuenta de algo que brillaba delante de m. El camino se hizo menos evidente y pronto estaba en el csped, tratando de obtener una imagen clara de las luces que segua viendo. Cuando entr en una esquina, los rboles que bloqueaba mi vista se haban ido y me quede sin aliento. Vi por lo menos un centenar de velas en blanco y negro ubicadas estratgicamente por todo el patio enorme. El rayo que haba visto que vena de los rboles. Estaban brillando con lo que pareca estar a miles de cristales colgando de las ramas. Estaba tomando todo cuando vi una figura salir de las sombras. Alex se vea ms apetitoso que nunca, vestido con un traje gris con una camisa verde mar un color que magnificaba sus ojos brillantes, y una corbata de plata. Casi me hizo olvidar que tena que estar enojada con l. Qu piensas?Me pregunt, una sonrisa de satisfaccin en su rostro. No estaba segura si estaba preguntando por el patio o la ropa. La respuesta fue la misma en ambos sentidos. Nunca he visto nada como esto. Yo me volv para mirar detrs de m. Lo dejas as todo el ao?Le pregunt, pensando que la escena me recordaba una elaborada pantalla de Navidad. Se ech a rer. Por supuesto que no, esos son para ti. Mi barbilla cay. Por qu?Pregunt. Quiero decir, no puedo creer que alguien se tome tantos problemas por m. l inclin la cabeza y respondi: Te lo merecesEstaba demasiado aturdida para hablar. Alex rompi el silencio. Pens que sera bueno hacer algo un poco. . . menos emocionante, que tus actividades habituales. Tienes hambre? Nuestra cena est lista. l hizo un gesto a una mesa redonda que estaba en el patio.

La mesa estaba cubierta de lino negro y con vasos reales de plata algo que not desde que los vasos en mi casa eran todos de plstico y que mi plata por lo general proviene de restaurantes de comida rpida. Camin hacia la mesa y Alex me sigui. Cuando me acerqu, vi ms velas, las llamas que brillan como fuegos artificiales. Los tallos de las orqudeas rosas estaban esparcidos por todo el lugar, las velas recordndome las flores hermosas en mi casa. Las orqudeasle dije Cmo sabes que son mis favoritas? Sus labios se curvaron en una sonrisa lenta, mientras me sostena la mirada. No pareces el tipo de rosas. Me sent, tratando de controlar el vrtigo que senta. Casi de inmediato, un camarero sali de la casa suavemente iluminada con dos platos de ensalada. La ensalada tena cintas de color crema de aderezo de frambuesa que cubran delicadas hojas de espinacas, las nueces y el queso feta se rociaban sobre la parte superior de la ensalada como si fueran confeti. El aderezo para ensaladas brillante y hojas verdes proporcionan un contraste con el blanco de la placa cuadrada donde se sirvi la ensalada. Se vea como algo que debera estar en un museo de arte en lugar de en un plato de comida. El camarero tom una jarra de la mesa y llen las copas con la fresca limonada, mi favorita. Deslic mi servilleta de lino negro sobre la mesa, colocndola en mi regazo, y recog el tenedor. Alex debi haber notado la intensidad con que yo estaba mirando mi comida. No va a morder dijo. Lo mire por un segundo. Se ve tan elegante. No quiero echarla a perder. Bueno, yo podra hacer que te trajeran otro plato con una ensalada ms desordenadabrome. Mov la cabeza hacia un lado. Creo que voy a estar bien, gracias. Escanee el patio, luego volv hacia mi ensalada, recogiendo el tenedor. Mir hacia arriba despus de unos cuantos bocados y Alex me estaba mirando. Qu ests pensando?Pregunt.

Realmente sacaste todas las paradas de esta nochele dije. l contemplo algo por un momento. Los detalles son importantes dijo Hacer que la gente sepa que te preocupas por ellos. As que todo estoseale las velas, cristales, y la comida significa que te preocupas por m?No lo creo ni por un segundo, no despus de lo que ocurri en el lago. Me mir como si pensara que estaba bromeando. Cuando se dio cuenta que no era el caso, dijo: En el ltimo par de semanas te he salvado de lo que pensabas era un animal salvaje, de arrojarte al lado de un acantilado, he sido tu gua de montaa personal, y te saque fuera de un lago. Despus de todo eso, an te invit a salir. Pens que mis sentimientos por ti son demasiado obvios. Con el regreso del ego de Alex en toda su fuerza, me encontr con la ira que haba olvidado cuando entr en su patio trasero y vi la cita de fantasa que l haba planeado. Ya sabes, he venido aqu para decirte que te fueras. Alex arque una ceja mientras se reclinaba en su silla y hacia un gesto con la mano como si yo debera seguir adelante, lo que me enojo ms. No necesitaba permiso para decirle lo idiota que era. Cmo podran tus sentimientos haber sido tan obvios?Le pregunt, mi voz elevndose Hacas comentarios que implicaban que estabas interesado en m, pero tus acciones son todo lo contrario! Ni siquiera me has querido tocar. l no se inmut, no me dijo que estaba loca, o me acuso de ser hormonal. En su lugar, mir hacia m. Lo siento, si te molesta. No fue mi intencin. Esper a que continuara. No lo hizo. Eso es todo?Pregunt. No te vas a explicar?Cerr los ojos, frotndose la frente con las yemas de los dedos. No s por dnde empezar. l tom una respiracin profunda. Lo siento, Evie. No quise hacerte enojar. Quiero pasar ms tiempo contigo y ver lo que sucede entre nosotros. Lo observ durante un minuto, evaluando su expresin

ansiosa. Pareca sincero y me di cuenta de que realmente lo senta. Por ltimo, asent con la cabeza. Est bien. Podemos intentarlo. Pero tienes que dejar de actuar como un idiota pretencioso o esto no va a funcionar en absoluto. Alex dio una risa suave mientras coga el tenedor. Voy a tratar de dejar de presionar tus botones. Me sonri y tom un sorbo de limonada. Si vamos a tener algn tipo de relacin, tengo que conocerte mejor le dije. Hblame de tu familia. No hay mucho que decir. Mis padres murieron hace mucho tiempo. Yo era hijo nico. Desde que mis padres se haban ido, me crie bsicamente en un internado. Es una de las razones por las que me gradu de la universidad tan pronto. Pas la mayor parte de mi tiempo estudiando y as es bastante fcil de conseguir pasar la universidad. Me senta muy mal por pensar que haba sido injusta cuando lo conoc y me dijo que haba estado en un programa de grado acelerado. Mi familia era acomodada. Cuando murieron mis padres, herede todos sus bienes e invert el dinero que he recibido. Me qued sin habla por su manera casual de hablar de su familia y lo que debe haber sido una tragedia horrible. Tuve el impulso de alcanzar y apretar su brazo en un gesto de consuelo, pero por alguna razn, no se senta que debera. Lo siento dije No me puedo imaginar lo que debi haber sido. Se encogi de hombros. Est bien. Todo sucede por una razn. l mir a su anillo, que tom un brillo etreo a la luz de las velas. Sus ojos parecan centrarse, como si estuviera recordando otro tiempo y lugar. Recibiste el anillo de tus padres? Le pregunt en voz baja. l no respondi por un momento, pero finalmente dijo

En cierto modo, supongo. El anillo fue un regalo. Esper a que elaborara la idea, pero no lo hizo. Saba que era probablemente difcil hablar de la muerte de su familia, as que deje el resto de la discusin. Durante el perodo de calma en la conversacin, el camarero trajo el plato principal: patatas asadas en aceite de oliva y hierbas, pollo empanizado, zanahorias y rollos. La comida se vea bien y seguimos comiendo. Entre bocado y bocado, Alex dijo: Hblame de tu familia. Tienes hermanos? No hermanos, slo mis padres y yo le respond, eligiendo un rollo de la cesta sobre la mesa. Viven cerca de aqu? No, ellos viven en un pequeo pueblo de Montana llamado White Sulphur Springs. Cmo manejan lo de trasladarse a Colorado para la escuela? Cog el cuchillo, unte mantequilla en el pan salado mientras le contestaba: Fue difcil para mam. Me mud tan pronto como me gradu de la escuela secundaria. Mi mam estaba esperando a tener ms de tres meses conmigo. No fue fcil, pero tena que salir y experimentar cosas nuevas. l asinti con la cabeza con comprensin. Crees que van a visitarte a menudo?Me tragu mi comida para poder hablar. Estoy segura de que van a venir una o dos veces al ao. Ellos tratan de darme espacio, pero mi mam me llama y me manda muchos correos electrnicos. Mi padre me enva recordatorios para mantenimiento de mi coche y mi mam me manda por correo sus galletas especiales con chispas de chocolate. Voy a tener que conocer a tu mam dijo Alex No creo que jams haya tenido a alguien que me enve galletas hechas en casa.

Voy a dejar que la conozcas. Ella va a empezar a cocinar esta noche, y tendrs ms galletas de las que podras desear. Sonri como si estuviera imaginando a su propia madre hacindole las galletas. Eso estara biendijo. Unos minutos ms pasaron mientras comamos. Crees que te gustara la universidad?Pregunt Alex, recogiendo su vaso y tomando una copa. Asent con la cabeza. Estoy emocionada de conocer gente nueva y me encanta aprender, as que a pesar de ser un montn de trabajo, no puedo esperar a que la escuela empiece. Eso est muy bien dijo La universidad fue una de las mejores experiencias que he tenido. Qu estudiaste? Hice una especializacin en historia, pero lleve una gran cantidad de diferentes clases. Qu es lo que quieres hacer con una especializacin en historia? Pregunt. No conozco a nadie que eligiera esa especializacin a menos que planeara ser un maestro o conseguir su Ph.D.8 Me gusta la mayora de la historia. Saba que tener una carrera no sera tan vital para m como lo es para la mayora de la gente. Quera aprender sobre un tema que me gustara. Ahora uso mi tiempo y recursos para ayudar causas en las que creoTermin de comer y me deslice hacia la parte posterior de la silla. El trabajo voluntario que haces le dije qu es exactamente?Su cuerpo se tens un poco.

(Doctorado)

Ayudo a la gente a salir de situaciones malas. Algo acerca de su respuesta provoc esa sensacin de familiaridad en mi mente. Cerr los ojos, tratando de deshacerme de la sensacin extraa. Qu pasa?Pregunt Alex, Trat de rerme de ello. Pensars que estoy loca, pero desde que te conoc me he sentido como que te conozco de algn lado. Alex tom mi mirada durante mucho tiempo. Se pas la lengua por los labios y respondi: Siento lo mismo por ti. Tenemos que tener uno de esas conexiones. Sonri, cambiando rpidamente el tema Quieres entrar? Le devolv la sonrisa, contenta de que no creyera que estaba loca. Me encantara. Lo segu a travs de un enorme conjunto de puertas de caoba francesas. Caminamos a travs de una habitacin con las paredes llenas del piso al techo con libros, el mobiliario antiguo. Camin junto a l a medida que avanzbamos por el pasillo y en una habitacin enorme, que pareca ser una galera de arte. Haba ms pinturas en las paredes de la habitacin que yo haba visto en algunos museos, y muchos me resultaban familiares. Alex dio un paso atrs y observ mientras paseaba por la habitacin, dndome cuenta de los nombres al lado de las pinturas: Philippe Mercier, William Hogarth, Benjamin West. Llegu a un cuadro que me llam la atencin. Las nubes y claros rosas y azules de la puesta del sol se reflejaban en el lago rodeado de montaas tras montaas en el fondo. El nombre de la artista era Richard Wilson y algo acerca de la pintura me hizo pensar que haba visto el lugar, aunque no poda recordar dnde estaba. Dej que mis ojos se perdieran mientras yo trataba de ubicarlo y me desvi de inmediato cuando me di cuenta de una pintura que habra reconocido en cualquier lugar. El lienzo era una copia de la Noche estrellada de Vencen Van Gogh, mi pintura favorita. Era una fantstica reproduccin, las pinceladas y el pergamino estaban pintadas en un aspecto tan autntico. Me di cuenta de que Alex estaba de pie junto a m.

Esto es hermosole dije, absorta en los colores y el caos en la belleza del remolino de estrellas. Es mi cuadro favorito. l no respondi durante un par de segundos. Es uno de mis favoritos tambin. Parece tan real!la alcance, hipnotizada. Segu los trazos del pincel en el aire con mis dedos. La risa de Alex me sac de mi trance. Es real, Evie. Di un grito ahogado y salte hacia atrs, ni siquiera quera que mis huellas digitales de aire estuvieran cerca de la pintura si Alex estaba diciendo la verdad. No puede ser seriole dije, completamente aturdida. Mis padres amaban las artes y comenzaron esta coleccin. Segu la tradicin despus de su muerte. He adquirido Noche estrellada hace varios aos. Pens que el original estaba en exhibicin en el Museo de Arte Moderno de Nueva Yorkle dije, la incredulidad todava clara en mi tono. Presto obras de arte de mi familia a los museos durante largos perodos de tiempo. He sacado este para esta noche. Su implicacin se me escapa. Si haba estado pensando con claridad, habra estado ms intrigada con que iba a traer este cuadro en particular, mi pintura favorita, de vuelta a casa cuando lo hizo. En cambio, lo mire, asombrada. Esto no lo poda creer totalmente y empec a mirar ms de cerca el resto de la obra de arte en la habitacin. Algunos los reconoc, haba un Monet por cierto, otro que pareca un Picasso. Por todo lo que saba, tena la Mona Lisa escondida en una pared alrededor de la esquina. Sorprendida, le pregunt: Y el resto de ellos? Son todas piezas originales?Sonri de nuevo, pareca disfrutar de escandalizarme. S, lo son. Cmo sucedi esto? En Gunnison, Colorado, algunas de las obras de arte ms famosas en el mundo estaban colgadas en la pared de una de las

ms hermosas casas que jams haba visto. Me preguntaba lo que iba a descubrir en el resto de la gira. Quizs la Venus de Milo se encontraba en el vestbulo. Quieres venir conmigo?Pregunt Alex, con los ojos brillantes. Quiero mostrarte una cosa ms. Claroestuve de acuerdo, preguntndome qu otra cosa podra haber por ver. Lo segu a travs del vestbulo y la amplia escalera de caracol de barandillas de caoba al igual que las puertas francesas. Cuando llegamos a arriba, estbamos parados frente a dos enormes puertas. Me mir, abriendo las puertas poco a poco y paso a paso fuera del camino. Por dcima vez esa noche, me qued boquiabierta. Los suelos eran de la misma madera roja que haba visto en la sala de arte. Una brisa corra por las ventanas que iban a travs de los ocho pies de largo del permetro de la habitacin. Toda la planta superior era un saln de baile enorme. Me acord de que mi boca estaba abierta y la cerr. Debe de gustarte bailarle dije. Se ech a rer y se acerc a una gran coleccin de estreos. Despus de unos treinta segundos, escuch la msica empezar a sonar. Se trataba de "Luna River "de Andy Williams, una de mis canciones clsicas favoritas. O Alex era un espa, o adivin muy bien, de nuevo, tal vez a los dos nos gustaban las mismas cosas. l trab sus ojos con los mos mientras caminaba de vuelta a donde yo estaba parada. El corazn me lata tan deprisa que no s cunto tiempo podra permanecer de pie por m misma. El pelo oscuro ondulado de Alex como la brisa sopl a travs de las ventanas. Sus ojos parpadeaban como llamas y una determinacin desconocida se detuvo en su rostro. Se detuvo cuando estaba a unos dos pies pausa durante lo que pareci una eternidad.
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por delante de m, haciendo una

60 cm aproximadamente

Quieres bailar conmigo?Me pregunt, extendiendo su mano hacia m. Nunca nos habamos tocado, pero estar tan cerca el uno al otro se senta como una corriente elctrica que fluye entre nosotros. Le di una gran sonrisa y asent con la cabeza. Poco a poco, sintiendo la corriente ms fuerte, llegu a l y apoy la mano en la suya. Tan pronto como nos tocamos, sent una calidez en mi espalda donde mi marca de nacimiento en forma de lirio estaba, pero estaba demasiado ocupada concentrndome en Alex a vivir en el calor. La conexin entre nuestras manos era intensa, como si estuviera siendo arrastrada a l, y una parte de m que no saba que exista de pronto estaba presente. Y luego, sin previo aviso, me sent como si estuviera cayendo en un sueo. Vi como una chica no mucho mayor que yo cepillaba sus rizos de color castao de la cara con una mano enguantada. Ella era hermosa en un vestido de bola roja largo con un cuello de encaje de profundidad, y una falda que se abra un poco en la parte delantera, mostrando unas enaguas bajas con volantes. Una figura masculina estaba a unos tres metros delante de ella. Ellos estaban fuera, envueltos por la oscuridad y los rboles. A pesar de que podra ver a la chica con claridad, la figura masculina estaba demasiado lejos para ver algn detalle, pero yo le oa. Esta es tu eleccin?le pregunt, evidente desprecio en su voz. La chica asinti con la cabeza en respuesta, el ligero movimiento emita una tristeza palpable Por qu l? pregunt Por qu ahora? No puedo dejar lo que sientodijo la muchacha. Estoy enamorada de l. Nodijo a travs de sus dientes. Hizo una pausa, y luego se encamin hacia un rbol y golpe su puo contra el tronco. Ests enamorada de lo que l quiere que veas, no de quin es. Dej escapar un suspiro de incredulidad y neg con la cabeza. He hecho todo lo posible hasta este momento, y ahora me dices que ests enamorada de l? Apualearme en el corazn sera menos dolorosoLa chica se acerc a l, los ojos bajos. Lo sientodijo, viniendo detrs de l y poniendo una mano sobre su hombroNo tena la intencin de hacerte dao.

l inclin la cabeza hacia el lugar donde su mano estaba descansando y de pronto lleg a su alrededor y la agarr por la cintura, tirando de ella con l en la oscuridad. Se qued sin aliento por la sorpresa cuando se inclin y la bes, duro al principio, como si estuviera tratando de probar un punto, entonces cada vez ms suave hasta que se apart de sus labios y apoy la cabeza en su frente. Con una voz ronca, le pregunt: Todava crees que lo amas?Ella no se movi. Y t? Ella no lo miraba cuando hizo un gesto casi imperceptible. La dej caer de su abrazo y se apart, dndole la espalda. Minutos marchando y los msculos de sus hombros tensos. Movi la cabeza hacia un lado, su perfil apenas visible, y le dijo: l te decepcionar. Se puso de pie durante unos segundos ms, antes de comenzar a caminar lejos de ella. Ella pas sus dedos ligeramente sobre los labios y mir hacia arriba, los ojos muy abiertos mientras lo vea irse. Espera! Grit Adnde vas?Se detuvo y gir sobre sus talones, sus piernas separadas y los brazos cruzados sobre el pecho. Su cara estaba cubierta por el pelo hasta los hombros mientras la miraba fijamente. Entonces l respondi a su pregunta: A demostrar quin de nosotros realmente te ama ms. A medida que el sueo se desvaneci y volv a entrar en la conciencia, me tropec lejos de Alex. Ests bien?Lneas de preocupacin se formaron en los ojos de Alex. Asent con la cabeza, todava tratando de entender lo que haba visto y si fue siquiera real. Qu pas? PreguntTom tu mano y cerraste los ojos, entonces casi te caesNegu con la cabeza, tratando de borrarlo.

No lo sEstaba a punto de decirle que haba tenido una especie de sueo despierto, pero lo pens mejor. No haba ninguna razn para que Alex pensara que me estaba volviendo loca. Si yo hubiera estado actuando de manera extraa durante el sueo, Alex no pareca darse cuentaNo fue nadale respond, tratando de convencer a Alex y a mEstaba mareada de repenteAlex apret los labios, tratando de decidir si estaba realmente bien. Honestamente! Estoy bientrat de sonar tranquilizadora. Y me debes un baileAlex esboz una sonrisa y se dirigi de nuevo hacia el equipo de msica "Moon River" comenz a sonar otra vez. La visin, si eso es lo que era ocurri justo despus de que Alex me tocara. Me preguntaba si volvera a suceder. Mientras Alex se acercaba, y alargue la mano hacia l, cogindola con suavidad. Nada. Le sonre aliviada y trat de asegurarme que lo que haba visto haba sido mi imaginacin. No tena otra explicacin para ello. Alex puso su mano derecha en la parte baja de mi espalda y mantuvo la otra mano para que yo la tomara. Puse mi mano izquierda sobre su hombro, tratando de desesperadamente recordar algo, cualquier cosa, de mi clase de baile de saln de la escuela secundaria. Pero cuando l me guio en el centro de la habitacin, mis pies se deslizaron sobre la pista de baile como si bailara el vals profesionalmente desde hace aos. Aspir el aroma de cedro de la colonia de Alex y pude sentir todava la corriente mientras nuestros cuerpos se tocaban. La cancin cambio y Alex se alej, con una expresin fuerte como si estuviera teniendo una discusin mental con l. Despus de un momento, se volvi hacia m, esta vez empujndome tan cerca que me abrazaba. Envolv mis brazos alrededor de su cuello con la cabeza apoyada en su amplio pecho y suspire. Alex me envolvi con sus brazos con ms fuerza. Mientras bailbamos, no pude evitar preguntarme qu me estaba pasando. En cuestin de horas, lo que siento por Alex se haba desatado fuera de control. Normalmente soy una persona muy racional. No soy espontnea y siempre sobreanalizo cada decisin que tomo. Pero no poda negar lo cmoda que me senta y feliz - en los brazos de Alex, absolutamente contenta. Casi como si se supusiera que deba estar all.

Nos quedamos abrazados por lo que pareci slo unos minutos, pero el cambio de canciones me llam la atencin probablemente era ms que eso. El calor en mi espalda no se haba disipado, y estaba perdida en la euforia del momento: un toque, un baile, ms ntimo que cualquier beso que jams haba tenido. Muy pronto, antes de que estuviera dispuesta a parar, Alex me susurr al odo. Evie, es tarde. Probablemente debera llevarte a casaSuspir de nuevo, pero esta vez con resignacin. Y si no me quiero ir?La boca de Alex se desliz en una sonrisa. No quiero que te vayas tampoco dijo pero no quiero echar a perder esto. Realmente no podra discutir con eso, saba que demasiado rpido podra arruinar nuestra relacin. Me tom un momento darme cuenta de lo que haba pensado, en nosotros como en un relacin. Pensara Alex tambin en nosotros como en una relacin tambin? Alex me cogi la mano, la electricidad, incluso ms fuerte ahora. Camin a su lado a medida que nos deslizbamos por la preciosa escalera. l me guio a la cocina, con la parte superior de los electrodomsticos de acero inoxidable y mostradores de lneas de mrmol negro. Abri un armario y cogi un juego de llaves. Salimos por la puerta trasera a travs del laberinto de rboles colgantes con cristales, seguan brillando, esta vez por la luz de la luna y las estrellas en lugar de por las velas. El Audi familiar de Alex se encontraba estacionado fuera del enorme garaje. Mantuvo la puerta abierta para m, mientras entraba. Alex camino hacia el lado del conductor y puso en marcha el coche. Llegar a casa no fue casi tan largo como llegar a casa de Alex en el carruaje - lo cual fue decepcionante tras lo que se haba convertido en una gran noche. Nunca haba conocido a una persona con la que quisiera hablar tanto. Quera saber todo acerca de l de sus comidas favoritas de sus momentos ms embarazosos. Me habra encantado quedarme con l, hablando toda la noche y el da siguiente. Llegamos a mi casa. Alex apago el motor y se baj del coche. Yo ya tena mi puerta abierta y estaba a la mitad del asiento cuando vi a Alex de pie delante de m. Eviedijo Alex, la desaprobacin en su cara.

Me puse de pie, confundida con su expresin. S? No me dejaste abrirte la puertame ech a rer. Actuar indefensa es algn tipo de requisito para estar cerca de ti? No es ser indefensa dijoEs caballerosidadLe sonre con tanta dulzura como pude. Puedo abrir mis propias puertas. No es una cuestin de si puedes abrir la puerta. Es una cuestin de ser un caballeroLe di una mirada asesina. T sabes, especializacin en historia, haba toda esta idea en 1960 llamada movimiento de las mujeres. Debes buscarla. Alex frunci el ceo como si debera saberlo. No tiene nada que ver con tu independencia, y todo que ver con lo bien que te tratan y lo especial que quiero que sepas que eres para m Considerndolo as, me di cuenta que no iba a ganar este argumento, al menos no esta noche. Creo que puedo ver tu puntoUn indicio de victoria pas por su sonrisa. As que me dejaras abrir tus puertas a partir de ahora?Mis cejas se arrugaron. Si lo recuerdo, muy bien. No voy a dejar que se te olvide. Pero aadslo si puedo abrir la puerta para ti a veces, tambin. Alex pareca cogido con la guardia baja, y se ro. Suena bien.

Agarr mi bolsa, lista para entrar en la casa. Alex me tom la mano inesperadamente y fue como un rayo atravesndome de nuevo y mi marca de nacimiento se encendi con el calor. l me acompa hasta el porche, tomando las llaves de mi parte. Mientras esperaba a que Alex abriera la puerta, vi una sombra movindose en el patio delantero. Corra de un rbol al lado de mi casa cerca de unos arbustos. Tal vez se trataba de un truco de la luz, pero me sorprendi. Alex se percat. Qu est mal?Me inclin a mirar a su alrededor. Me pareci ver una sombra por el lado de la casa. Desapareci entre los arbustosDi un paso atrs y trate de moverme ms all de l para investigar lo que haba visto, pero Alex, que haba abierto la puerta, empuj mis hombros hacia atrs hasta que estaba de pie en la casa. Qudate aquorden, cerrando la puerta de tela metlica. Vi Alex caminar tranquilamente por las escaleras y en el csped. Abr la puerta lentamente y lo segu. Estaba peinando a travs del dulce aroma de los rosales y arbustos cuadrados recortados de boj 10 que separaban mi casa del vecino cuando me acerque por detrs. Encontraste algo?le pregunt. Alex se puso tenso y se volvi. S que te dije que te quedaras en el interior. No me gusta que me digan qu hacer le dije Probablemente deberas saber eso de m. Lo he sabido por un tiempo. Pero sigo esperando una de estas veces que me escuchesl movi ms ramas de boj y se volvi hacia mNo estoy seguro de lo que has visto, pero parece haber desaparecido ahora. Voy a comprobar el patio trasero antes de irmeMe encog de hombros. Probablemente era slo un perro callejero. Los ojos de Alex continuaron lanzndose a travs del patio y me di cuenta de que todava le preocupa.
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es un arbusto de hojas caducas o pequeo rbol de la familia Celastraceae.

O tal vez era una especie de monstruobrome, tratando de aligerar el ambiente. Alex me mir fijamente. Estoy seguro de que tienes razn. l pareca perdido en sus pensamientos y tom mi mano. Vamos a llevarte al interior.

Traducido por rihano Corregido por Sarene.. .

la semana siguiente, yo estaba sentada en la mesa tratando de pensar en una actualizacin inteligente de mi estado en Facebook, cuando o un golpe en la puerta. Me levant para responder y vi a Alex en el otro lado sosteniendo una petunia roja que haba arrancado del jardn de flores en mi patio. Hola sonri mientras entraba a la casa y me entregaba la flor. Hola, a ti, le dije. No te esperaba. l dirigi su atencin a algunas fotos de Jasmine y mas colgando en la pared. Yo podra salir y llamar primero, si quieres. Me ech a rer. Est bien. Quieres sentarte? le pregunt, sealando a los sofs. Alex pas por delante del asiento del amor y se instal en el sof. Yo estaba a punto de sentarme junto a l cuando son el telfono. Tena la sensacin de que saba quin era. Haba respondido antes a un correo electrnico de mi madre y le mencion a un chico que haba estado viendo. Estaba segura de que ella estaba llamando por los detalles. Eso fue rpido, murmur mientras me levantaba. Me pregunt cunto tiempo mi madre haba estado esperando en la computadora por mi respuesta al correo electrnico.

Un pliegue se form entre las cejas de Alex. Qu es lo que fue rpido? Nada, le contest. Me estaba temiendo que tendra que desviar las preguntas de mam, mientras Alex estuviera conmigo. Mantuve mis ojos en Alex en el momento en que levantaba el telfono. Hola? Evie? la voz del otro lado no era mi mam, era Jasmine. Di un suspiro de alivio. Hola, Jas! Qu est pasando? Zach y yo vamos a la pizzera para cenar esta noche. Quieres venir? Puedes llamar a Alex y reunirse con nosotros all. En realidad, Alex acaba de llegar. Djame ver si tenemos planes. Puse mi mano sobre el receptor. Quieres ir a cenar con Jas y Zach esta noche? pregunt. Alex se vio, interesado. Claro. Volv al telfono. Eso suena muy bien. Cundo quieres ir? Podramos vernos all en unos treinta minutos? Treinta minutos? mir a Alex. l asinti con la cabeza. Eso funciona para nosotros. Genial! dijo Jas. Una doble cita, estoy tan emocionada! Hasta pronto! Despus de que colgu el telfono, me sent al lado de Alex. Tom mi mano y yo sonre. Estaba contenta de que nuestra relacin hubiera progresado lo suficiente para que se sintiera cmodo tocndome. Va a ser agradable pasar un rato con tus amigos, dijo Alex. l haba conocido a Jasmine y Zach hace un par de das atrs, cuando se detuvo en la casa

para llevarme a tomar un caf. Zach se haba mostr sorprendido de cuan agradable era Alex, y Jasmine no poda alejar su barbilla del piso. Tan pronto como Alex se fue, Jas estuvo durante una hora completa hablando de lo caliente que l estaba. Zach no se haba sentido emocionado. S, lo ser estuve de acuerdo. No he salido con ellos desde hace un tiempo. Dnde vamos a comer? pregunt Alex. A la pizzera. Has estado all? es bastante buena. Alex se ech a rer. La pizza siempre es buena cuando ests en la universidad. Pareca que l no era un fantico de la pizza... lo que podra ser un problema para el futuro de nuestra relacin. Quieres ir a algn otro sitio? yo podra llamarlos de nuevo. No, la pizzera est bien. l pareca tener algo en su mente. Finalmente se volvi hacia m y pregunt, Estabas esperando que Jasmine llamara? Arrugu la frente ante la pregunta. No, Por qu? Cuando levantaste para contestar el telfono, son como si estuvieras esperando escuchar de alguien. Oh, est bien dije, recordando. Pens que era mi mam. Le envi un correo electrnico justo antes de que vinieras y pens que estaba llamando al respecto. Eso despert su inters. Qu le escribiste que la hara llamar tan pronto? Ja... Esto iba a ser incmodo. Nada le dije. Quiero decir, solo respond algunas preguntas. l me miraba mientras mova su pulgar hacia atrs y adelante sobre la parte superior de mi mano. Qu tipo de preguntas? pregunt inocentemente.

Me encog de hombros. T sabes me evad. Cosas sobre el trabajo, citas, amigos, Jasmine, recordatorios acerca de mi coche. Tena la esperanza de que hubiera encubierto lo suficiente la parte de las citas como para que Alex no se diera cuenta. Yo estaba equivocada. Hmmm... Y qu le dijiste acerca de las citas? pregunt, tratando de contener una sonrisa. Mir a mi mano en la suya. Yo le dije que conoc a un chico haciendo senderismo en las montaas y que estbamos pasndola juntos un montn. l frunci el ceo. Eso es todo? S, es bastante. l arrug su frente. Eso no parece ser un tema que provocara una llamada telefnica inmediata de un padre. No conoces a mi mam, le asegur. No le dijiste nada ms? empuj l, la curiosidad evidente en su tono. Estaba avergonzada, pero pens que tena que salir del paso. Um... bueno... Yo podra haber mencionado que me gustas. Trat de apurar la ltima parte esperando que no sera capaz de descifrarlo. Mir hacia arriba rpidamente para ver su reaccin. Al principio, l estaba sonriendo al pensar en lo que yo haba dicho. Pero despus de unos segundos, su expresin cambi mientras pona sus cejas juntas, perplejo. Genial, ya lo haba asustado. Qu pasa? pregunt. No se supone que diga eso? No, eso no es, se pas la lengua por los labios y se volvi hacia m. Pens que ya habamos pasado lo de gustarnos el uno al otro. Empuj mis hombros hacia atrs, sentndome recta. Oh! Dije, la sorpresa registrndose en mi voz. Bueno, yo no estaba segura. Realmente no hemos hablado de ello.

l consider eso, sosteniendo mi mirada. Tal vez deberamos. Despus de unos segundos incmodos que involucraron una gran cantidad de aleteo estomacal, apart mis ojos de l e hice una inspeccin minuciosa de mis cutculas en lugar de responder. Yo no estaba segura de cmo iniciar una conversacin sobre relaciones, o qu decir. l se dio cuenta, y llev su mano hacia mi barbilla suavemente levantando mi cabeza hasta que estbamos mirndonos el uno al otro de nuevo. Mis sentimientos por ti son fuertes, Evie. Cmo te sientes acerca de m? pregunt. Me mord el labio y lo pens. Desde que mi ltima relacin termin con el motor de la camioneta de Luke daado, no crea que yo fuera demasiado genial en discusiones sobre relaciones intensas. Porque yo era una novata en esto, tena que pensar muy bien qu decir. Alex tom mi duda como un mal presagio. Est bien si t no sientes lo mismo por m, me asegur, aunque su expresin era sombra. No, no es eso. La forma en que me siento respecto a ti es... incomprensible. La cara de Alex mostr su confusin. Lo que quiero decir es que nunca me he sentido as por nadie. Mis sentimientos por ti son muy... fuertes. Alex sonri, casi se regode ante mi admisin. Entonces, dnde nos deja eso? pregunt. l pens en esto. La prxima vez que hables con tu mam, creo que sera prudente decirle acerca de tu novio. Su sonrisa irradiaba y yo no poda dejar de sonrer. Correcto, pero preprate, probablemente ella querr empezar a enviarte correos electrnicos. Tambin recibirs galletas de chispas de chocolate tan a menudo como lo hago yo. Alex se ech a rer. No puedo esperar. Estaba contenta de tener esa conversacin fuera de paso, y orgullosa de m misma por lograr atravesar el asunto de las relaciones sin tener que recurrir a ningn tipo de vandalismo. Me di cuenta de la hora. Tenemos que irnos. Se supone que nos encontremos con Jas y Zach en diez minutos.

Cog mis llaves y sal por la puerta. Conducir, dijo Alex. Mi coche est bloqueando el camino. Est bien. Conducir la prxima vez, dije, mientras Alex abri la puerta del coche para m y entr. Ya veremos, murmur mientras cerraba la puerta. Estaba segura de que no haba querido que yo lo escuchara. Qu se supone que significa, ya veremos? le pregunt cuando se puso en el asiento del conductor. Nada, dijo con ojos grandes e inocentes. Lo mir mientras ajustaba mi cinturn de seguridad. Desde cundo tienes un problema con mi forma de conducir? le pregunt, un poco molesta. Alex exhal mientras arrancaba el coche y sala de la calzada. No es tanto tu forma de conducir, aunque eso da miedo tambin. Tengo un problema con tu coche. Mi boca qued abierta. De qu ests hablando? La mayora de los chicos asesinaran por tener una novia con un coche como el mo. Yo estaba molesta, as que ni siquiera reconoc que me haba llamado a m misma su novia por primera vez. Ese es exactamente mi punto, dijo l. Consigues ms atencin de la que te das cuenta cuando ests en tu coche. Yo le di la mirada ms incrdula que pude reunir. Ests de verdad celoso de un coche? yo estaba completamente desconcertada. Nunca haba tenido que lidiar con un tipo que no le gustara mi Mustang. Yo estoy... incmodo con cuntas personas te notan cuando ests en tu coche, calific l. Bueno, buf tendrs que superarlo. Me encanta conducir mi coche.

l me dio una mirada calculadora. Est bien, vamos a arreglarlo, dijo. Puedes conducir tu Mustang cuando sales, pero yo conduzco cuando estamos juntos. Eso es estpido, le dije rotundamente. Muy maduro. Oh s, y t eres el chico del cartel para la madurez, estando celoso de un poco de metal y pintura. Un msculo se movi en la mandbula de Alex como si estuviera tratando de contener lo que realmente quera decir. Y qu quisiste decir cuando dijiste que mi forma de conducir da miedo? l lo haba comenzado, as que tambin poda sacar a relucir todos los temas de coches de paso. Evie, se volvi hacia m manejas como un murcilago salido del infierno. Inspir profundamente. No, no lo hago! Yo no poda creer que tena que defender mis habilidades de conduccin. Alex tom una respiracin profunda. Siquiera te das cuenta de que hay un reductor de velocidad en la calle? Hay un letrero amarillo que dice reductor y enormes flechas blancas en la calle apuntando hacia l. No creo que alguna vez te hayas dado cuenta. Lo golpeas como si fueras Evil Knievel 11 tratando de saltar veinte coches cada vez. La seal tambin podra decir rampa. Lo fulmin con la mirada. Y qu? Me gusta conducir rpido, nadie ha salido lastimado por eso. Todava no, dijo, la desaprobacin clara en su tono.
Robert Craig Evel Knievel fue un popular motociclista de acrobacias de la dcada de los 60 y 70 del siglo XX. Una de sus ms famosas hazaas fue la de haber intentado saltar el Can Snake River en Idaho en 1974.
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Quin te crees que eres? Mi pap? Me mir con el ceo levemente fruncido lo que deca que pensaba que estaba exagerando. Me gustara mantenerte con vida durante un tiempo. Lo mire a los ojos. Nos repartimos la conduccin, cincuenta y cincuenta, le ofrec. l consider eso, y sus ojos se iluminaron. Muy bien, dijo pero ya que tu Mustang no tiene aire acondicionado, conduciremos mi coche si se trata de ms de setenta grados. Y como los Mustangs son de traccin trasera, tomamos mi auto si hay alguna probabilidad de lluvia o nieve. Necesitamos escribir las reglas? le pregunt sarcsticamente. Alex sonri. Puedo escribirlas para ti. En ese momento, estbamos entrando en el estacionamiento de la pizzera. Yo realmente no poda discutir con l sobre el aire acondicionado y la traccin trasera ya que l tena razn. Bien, tenemos un arreglo. Alex estaba satisfecho de s mismo, como si hubiera ganado otra victoria. Su actitud me molest, pero yo no iba a dejar que arruinara nuestra noche. Empec a abrir la puerta del coche, pero Alex estaba all mantenindola abierta para m. l slo sonri cuando me levant y lo mir. Cerr la puerta, coloc la alarma y tom mi mano. Tan pronto como sent su tacto me calm, al menos mentalmente; el resto de mi cuerpo se volvi mucho ms inquieto. Jas y Zach estaban esperndonos en el vestbulo del restaurante. Hola chicos! el rostro de Jas se ilumin cuando nos vio. Hola Jas. Hola Zach, dije. Hola, la voz profunda de Alex era seductora, incluso para m. No me poda imaginar el efecto que estaba teniendo sobre Jasmine.

Zach intercambi un gesto de cabeza con Alex y Jasmine sonri con timidez. Hola Alex. Me alegro de que ustedes pudieran venir con nosotros esta noche. Jas estaba siendo excesivamente cordial y masticando goma de mascar como si estuviera en una carrera. No la haba visto tan ansiosa desde que fuimos casi atrapadas empapelando con papel de bao el patio de nuestro profesor de matemticas de la secundaria. Yo tambin, dijo Alex. La anfitriona tom algunos mens de su puesto y nosotros la seguimos hasta una mesa en la esquina de la pizzera. El olor de los ajos, el pan y el queso impregnaba el aire a medida que analizbamos los mens y pedamos nuestra orden. Zach pidi inmediatamente al camarero una Pepsi, era la nica cosa que beba y era un fantico de ella. A pesar de que l no estaba mucho en nuestra casa, siempre mantenamos un paquete de veinticuatro Pepsis fras en la nevera para l. Mientras esperbamos nuestra comida, Zach le hizo a Alex todas las preguntas generales para -conseguir- conocerlo, hacindole las mismas preguntas que yo le haba hecho cuando nos conocimos. Alex correspondi con preguntas para Jasmine y Zach. El camarero nos trajo la comida y hablamos mientras comamos. Alex le pregunt a Jasmine y a Zach cmo se conocieron. Esa conversacin condujo eventualmente a las observaciones de Jasmine sobre mi vida amorosa. T eres definitivamente una mejora, le dijo Jas a Alex. Su expresin era curiosa, invitndola a seguir adelante. Evie no tiene la mejor suerte con los chicos explic. Oye! dije, tratando de defenderme. Ellos no han sido del todo malos. En serio? Vamos a ver, levant los ojos mientras ella pensaba. Estaba el tipo obsesionado con la cecina. Recuerdas la tarjeta del tema que te hizo para el Da de San Valentn? Cuando lo abriste, muga. Se estremeci al pensar en ella. O el que te pidi ir al baile de graduacin con la condicin de que le permitieras llevarte ah en tu propio coche. Jas se inclin hacia adelante sobre la mesa mirndome directamente, y no nos olvidemos del santo grial de los imbciles: Luke, dijo ella, volviendo la atencin hacia Alex. Te podra contar historias

sobre ese idiota durante horas. Uno de mis favoritos fue cuando l le dijo que no tena tiempo para tratar con los sentimientos de ella por lo que debera pensar en sus emociones y escribirlas, para luego, volver a l cuando no estuviera tan molesta. Un msculo bajo el ojo de Alex puls mientras sonrea de una manera que dijo que no era para nada divertido. Los tipos como ese no se merecen a alguien como Evie. De hecho, el hizo una pausa, como si considerara continuar o no si yo hubiera estado all, le habra arrojado un vaso de limonada a la cabeza. Mi boca se abri un poco. Mir a Jasmine para verla usando la misma expresin sorprendida que yo. Despus de unos segundos, Jasmine recuper la compostura. En realidad, eso es exactamente lo que Evie hizo, dijo Jasmine. Slo que ella estaba tomando Sprite en el momento. Jasmine evalu a Alex con cautela. Cmo sabes eso? La boca de Alex se desliz en una sonrisa socarrona. Golpe de suerte, dijo, levantando su vaso y tomando un trago. Cuando termin, puso el vaso sobre la mesa y continu con su explicacin. Lanzar tu bebida a un tipo no es un concepto nuevo. Las chicas lo hacen todo el tiempo en las pelculas y los programas de televisin. Todava aturdida, mis ojos fueron de ida y vuelta entre Jasmine y Alex. Jasmine claramente no estaba convencida. Alex se inclin sobre la mesa y se ech a rer: O tal vez soy psquico, dijo, agitando los dedos para aligerar el ambiente. Zach resopl. Si es as, necesito que me ayudes con mi lista de equipo de ftbol de fantasa. Alex puso las yemas de sus dedos en las sienes como si estuviera adivinando la respuesta. No puede irte mal con Drew Brees, dijo Alex. Tom la cuenta que el camarero haba dejado y se acerc al mostrador para pagar por nuestros alimentos. Zach comenz a seguirlo, pero Alex le dijo que no se preocupara, que l estaba pagando la cena de todos.

Tan pronto como Alex estaba fuera del alcance del odo, Zach dijo, Me gusta l, Evie. Asinti con la cabeza para indicar que Alex haba pasado algn tipo de prueba de hombre. Es un buen tipo. Zach se reclin en su silla. Nunca he odo esa historia. De verdad volcaste Sprite en la cabeza de Luke? Por supuesto que lo hizo! Se mereca hasta la ltima gota, contest Jasmine por m, haciendo un gesto a Zach como despidindolo. Ella apoy los codos sobre la mesa, dirigiendo su atencin hacia m como si Zach ni siquiera estuviera all. No crees que sea raro que Alex mencionara eso? pregunt. Me encog de hombros, todava tratando de encontrarle sentido. Jas sigui hablando, quiero decir, es raro que haya dicho algo tan cercano a lo que realmente ocurri. Antes de que yo pudiera responder, Alex estaba de vuelta. Ests lista para irnos? Claro. Me levant de la mesa. Jas y Zach me siguieron. Alex tom mi mano y caminamos en silencio hasta el estacionamiento. Gracias, por ir a cenar con nosotros, le dije a Jas y a Zach. Me divert. S, tenemos que volver a hacerlo pronto, sugiri Alex. Eso suena muy bien, respondi Jas mientras abra la puerta de la Grand Cherokee de Zach. Voy a agregar a Brees a mi equipo tan pronto como llegue a casa, dijo Zach. Hizo un gesto de despedida y salt al asiento del conductor. Alex volvi a abrir la puerta para m, y me met en el Audi. Alex se dirigi hacia el lado del conductor, arranc el coche y nos fuimos en silencio durante unos minutos hasta que no pude guardar silencio por ms tiempo. Fue limonada, no Sprite. Alex desliz una mirada hacia m, su expresin no dando a entender nada. De qu ests hablando?

Volqu limonada sobre la cabeza de Luke, no Sprite. Jasmine estaba equivocada. Pero t no lo estabas. Alex solt una breve carcajada. En serio? se pregunt, prestando ms atencin que de costumbre a su luz intermitente mientras la pona. Esa es una curiosa coincidencia. Abr mis ojos. Una coincidencia? Esa es tu explicacin? A medida que rodbamos hasta un semforo, l puso su mano sobre el volante y me fij con una mirada dura. Qu otra cosa podra ser, Evie? Puse mis manos en frente de m, las palmas hacia arriba. T dime. Alex levant sus ojos a los mos. Tal vez me hablaste de ello y lo olvid. Yo saba que no lo haba hecho. A menos que estuviera burlndome de l con Jasmine, Luke no era un tema del que me importara hablar. Yo tengo una excelente memoria. Y nunca te cont esa historia. Alex solt un bufido. No es como si t recuerdes cada segundo de cada conversacin que hemos tenido. Me encog de hombros, mirndolo desafiante. l me mir y solt una carcajada sin humor. La memoria es una cosa complicada. Te sorprenderas de las cosas que olvidas. Prubame, lanc. Alex apret la mandbula y pareca estar pensando, pero no dijo nada. Nos detuvimos en la entrada de mi casa. Alex abri la puerta del coche para m, de nuevo. Caminamos hasta la puerta principal y, como siempre, l tendi la mano por mis llaves. Abri la puerta y encendi la luz de la sala de estar. Entr en la casa; l me sigui, todava en silencio. Se sent en el sof mientras yo iba al telfono para comprobar el correo de voz. Puse mi bolsa abajo, mi espalda

hacia Alex, y reproduje los mensajes. Haba una llamada de mi mam, por supuesto, debe de haber conseguido mi correo electrnico y otro de alguien que buscaba a Jasmine. Yo escrib el mensaje en una hoja de papel al lado del telfono y puls el botn de borrado. Me qued enfrente del telfono, preguntndome si Alex continuara nuestra conversacin. Tom una respiracin profunda, y luego di la vuelta y me qued boquiabierta. Alex estaba a centmetros de m, esperando. Yo ni siquiera lo haba odo caminar. Debera haber por lo menos sentido que l estaba detrs de m. Yo, en general, era muy buena para saber cundo alguien estaba en mi espacio personal. Mir sus ojos, que parecan estar en llamas, no con ira, sino otra cosa. De repente, nuestra discusin del recuerdo de la limonada pareca mucho menos importante. Alex me agarr por la cintura, poco a poco guindome hasta que mi espalda estaba presionada contra la pared de la sala. l puso sus manos con las palmas hacia abajo en la pared junto a mis hombros. Incluso si hubiera querido moverme, y no lo hice, habra sido imposible. Poda oler su aroma de cedro rstico mientras l acercaba su cabeza hacia la ma y mova su mano derecha a la parte de atrs de mi cuello. Mientras se inclinaba hacia m, susurr algo que son como, Vamos a ver si te acuerdas de esto. Antes de darme cuenta, sus labios, los labios con los que haba soado cada da desde que nos sentamos juntos en el lago de la montaa, estaban sobre los mos, presionando con fuerza contra mi boca, fusionndose con los suyos. El beso fue agresivo, pero an suave, sus labios suaves y clidos, y mi espalda se estremeci con un calor familiar que rpidamente se estaba volviendo mucho ms caliente. l me llev ms cerca y nuestras bocas se abrieron. Mi corazn lata con fuerza, la sangre corriendo por mis venas, la electricidad era aterradora. La forma en que nuestras bocas se movan en perfecta armona era como si estuviramos hechos el uno para el otro. Yo estaba sin aliento y el deseo era tan fuerte, que quera cada parte de l tan rpido como pudiera tenerlo. Alex an estaba besndome mientras me llev abajo y me puso suavemente en el suelo. Se arrodill a mi lado, una pierna envuelta alrededor de las mas. Una mano acun mi cabeza, la otra comenz a trazar las lneas de mi cuello, su tacto como una corriente. Continu besndome mientras se mova cepillando suavemente desde mi cuello hasta mi clavcula. Yo no s cunto

tiempo ms iba a poder soportar esto. Entonces, lo sent separarse de m y acostarse a mi lado. Qu? le pregunt, levantando la cabeza para mirarlo. Qu pasa? Mi voz estaba temblorosa, la respiracin profunda. No podemos hacer esto. La respiracin de Alex estaba variando ms rpidamente que la ma. l trat de alejarse de m, pero agarr su brazo y tir para que se quedara acostado a mi lado en el suelo. Por qu no? le pregunt, buscando los ojos que se haban fundido en un color verde oscuro. l suspir y pareca... en conflicto. Quiero seguir besndote, le asegur. T no eres la nica, dijo, frustrado. Estudi su expresin por un momento y decid tomar las riendas. Me sent y mov mis piernas alrededor de l hasta que estaba sentada a horcajadas sobre su estmago duro. Me inclin hacia abajo cerca de su cara y le susurr, entonces, qu estamos esperando? encontr sus labios con los mos y lo bes, mis manos agarrando la camisa cubriendo su pecho. El beso se volvi ms intenso. l mantuvo sus brazos apretados alrededor de mi espalda, sus manos se movan y mi camisa se arrugaba. Mi espalda pareca estar en llamas, pero mi cuerpo entero se senta de esa manera. El golpe de sus dedos sobre una parte de mi piel que ningn hombre jams haba tocado envi temblores de mi cabeza a los pies. Yo no poda dejar de pensar acerca de adonde quera que esto fuera. Empec a correr mis dos manos por su pelo, tirando de las races, mientras lo besaba an ms fuerte. Rpidamente agarr mis manos, movindolas a mi lado. Antes de darme cuenta, yo estaba sobre mi espalda, mis brazos inmovilizados por los suyos. Cerr los ojos, esperando que empezara a besarme de nuevo, pero en cambio, sent que sus manos se deslizaban lentamente fuera de los mos. Escuch el crujido del suelo mientras l se deslizaba hacia la pared a mi lado y apoyaba la cabeza contra ella. Pareca vencido, pero decidido.

Me sent, alisando mi pelo y ordenando mi ropa. Qu pasa? Hice algo que no debera haber hecho? Se pas las manos por el pelo. No, yo lo hice, dijo l. Dej que se saliera de control. Yo estaba confundida. Estbamos besndonos. Pens que salirse de control era una especie de punto. l lanz una sonrisa cansada. En la mayora de las circunstancias, probablemente lo es. Qu hay de diferente en esta circunstancia? Su expresin me hizo sentir ingenua, por alguna razn. No es el momento adecuado, Evie. Arrugu la frente. No es el momento adecuado para besarse? l solt un bufido. No slo besarse, a pesar de que no deberamos estar haciendo eso, pero ya no poda evitarlo ms. l se pas la mano por la cara. Tenemos que tomar las cosas con calma. Mi voz se elev irritada, Nos estbamos besando! tom una respiracin profunda y continu en un tono ms tranquilo. Slo besando. Me mir con incredulidad. Sabes adnde se estaba dirigiendo. Apart la vista. En algn momento, yo saba que considerara la posibilidad de tener relaciones sexuales con Alex, pero yo no quera confundir la relacin movindome demasiado rpido. Quera que Alex me diera un poco de crdito, yo no estaba completamente vaca de auto-control. Pero tal vez era Alex, quien haba perdido el control? La idea me hizo sentir extraamente eufrica. Alex volvi a hablar, su voz era suave y las palabras parecan difciles para l decirlas. Lo que quiero decir es que hay mucho pasando en estos momentos. No creo que deberamos dar ese paso todava.

Yo le frunci el ceo. Qu podra estar sucediendo que tenga algo que ver con esto? Ms de lo que crees. Apret los dientes. Yo no creo que deberamos ir tan lejos tampoco. Pero ests haciendo una gran cosa de los besos, me pregunto si alguna vez querrs algo ms conmigo. Alex me mir como si yo hubiera perdido mi mente. No seas ridcula. Estoy absolutamente seguro de que quiero esto tanto, si no ms, que t. No tienes ni idea... Murmur algo en voz baja que no pude or y mir pensativo a la pared blanca en la habitacin. Movi los ojos de nuevo hacia m. Te lo prometo; quiero estar contigo ms que nada, pero todava no. Por lo menos estbamos haciendo algn progreso. Si no es ahora, cundo? pregunt. No estoy seguro. Pero espero que sea ms pronto que tarde. Frunc el ceo. Eso nos hace dos. As pues, ahora besar est fuera de los lmites? No. Nosotros yo, slo necesito ser ms cuidadoso. Se acerc y alcanzndome, envolvi sus brazos alrededor de mis hombros y tir de m hacia su pecho. Dio un suspiro de felicidad mientras apretaba sus labios contra mi cuello, susurrando en mi odo, no tienes idea de cunto tiempo he esperado por ese beso.

Traducido por ...Luisa... Corregido por Bibliotecaria70

Durante la semana siguiente, vimos todas las obras de teatro en pelculas, lavamos nuestros dos coches, cocinamos galletas en el horno, y hasta empapelamos el dormitorio de Jasmine. Para el sbado, habamos agotado nuestra base de datos de actividades. En su lugar, nos decidimos a ir al centro y conseguir un helado en el Audi de Alex, por supuesto. Nos detuvimos en el estacionamiento de la heladera y Alex abri la puerta del coche para m. La accin, corts o no, haca que me sintiera impotente y no me gustaba. Gracias murmur mientras cerraba la puerta. l sonri mientras colocaba una mano en mi espalda, guindome a la parte delantera de la tienda. No hay de que dijo, y agreg, incluso si no lo dices en serio. Reiter mi opinin, de que l ya lo saba. Aprecio el gesto, no el significado detrs de l. El significado es una cuestin de interpretacin dijo mientras abra la puerta de la tienda de helados para m tambin. Despus de varias degustaciones, pedimos. Ped un cono de chips de chocolate con menta y Alex se decidi por el de chocolate negro en un tazn. Di un paso a la caja registradora para pagar mi helado, pero Alex me cort, entregndole al tipo de la registradora cincuenta dlares y dicindole que se quedara con el cambio. Apret los labios y tire de mis cejas juntas en un ceo fruncido, una vez ms, Alex

o pas mucho tiempo para que Alex y yo nos diramos cuenta que tenamos que mantenernos ocupados o terminaramos en el suelo de la sala de nuevo.

no me dejaba cargar con mi propio dinero. En mi mente, su fondo fiduciario no era una excusa para que pagara por todo lo que hacamos juntos. Al salir de la tienda, me volv hacia l. Te das cuenta de que la propina que le diste a ese tipo era suficiente como para comprar quince conos de helado? Se encogi de hombros. Estaba haciendo un buen trabajo. Adems, dudo que mucha gente le de propina. Lam el helado y arquee una ceja. No es como que ests seguro. Nos acercbamos al Audi de Alex, pero no tena ganas de volver a mi casa. Quieres comer en el parque? pregunt. Por supuesto dijo, llegando a mi mano. Segua enviando un hormigueo por todo mi cuerpo y el calor por encima de mi marca de nacimiento del lirio cada vez que me tocaba. Tena la esperanza de que nunca se fuera la sensacin. Caminamos en silencio hasta que llegamos a un banco del parque, tranquilo, rodeado de rboles y flores. Cruzando la calle, pude ver a los patos nadando alrededor de un pequeo estanque, sus plumas plateadas por la luna. Pens que estbamos solos hasta que me di cuenta de un hombre que caminaba por el permetro del estanque. Desde nuestro punto de vista en el banco, pude ver al hombre, pero oculto por los rboles. Era alto, tal vez tan alto como Alex, con el pelo rubio ondulado. Mientras que l caminaba bajo la luz en el parque, vi que tena una extraa marca roja que se asemejaba a una tela de araa dando vueltas en el brazo. La red pareca terminar en su bceps y bajo su antebrazo casi como el patrn de un bastn de caramelo. Me re, pensando que el hombre seriamente lamentara el tatuaje de Spiderman, cuando ya no fuera popular. Alex se percat de mi risa y sigui mi mirada. Vislumbro al hombre brevemente, una mezcla de ira y pnico cruzo su rostro mientras se apoderaba de mi mano. Los ojos de Alex se lanzaron en todo el parque. De inmediato me agarr del brazo y se movi. Me encontr, sin estar preparada para el cambio de ubicacin repentino, y deje caer mi helado. Hey! Qu ests haciendo? pregunt. Haba arruinado el momento sereno e hizo caer mi postre.

Shhh! Fue el duro ruido que hizo. Sgueme, y no digas una palabra susurr, disparndome una mirada severa. Alex me llev detrs de l y estbamos casi corriendo. Mir hacia atrs y no poda creer lo lejos que habamos corrido. El estanque se perdi de vista. Terminamos nuestro camino a travs de un bosque de rboles en las afueras del parque, donde las hojas se oscurecan con nuestra presencia. Nos detuvimos por un momento, mientras que los ojos de Alex se iluminaban de ida y vuelta. Nos quedamos ah solo unos segundos cuando Alex me agarr del brazo otra vez, dirigindome a un callejn oscuro. Pareca que la calle habra sido una opcin ms segura. Lo que Alex le pareci ver, sera mejor estar en un lugar en el que pudiramos obtener ayuda si lo necesitbamos en lugar de liquidarnos a travs de callejones rotos de asfalto agrietado, la luna proporcionaba la nica luz disponible. Pero, en un tiempo rcord, llegamos al Audi de Alex. l agarr la manija y casi me empuj hacia el asiento del pasajero. En cuestin de segundos, estaba a mi lado, girando la llave en el encendido. Qu est pasando? le pregunt, sin aliento y un poco asustada. Qu pas all? Alex se qued en silencio. Alex, dime por qu me arrastraste tres calles y ahora vas a ochenta kilmetros por hora por una carretera por la que debes ir a cuarenta. Por Dios! Y dices que conduzco como un murcilago salido del infierno. Su habitual sonrisa y arrogante actitud relajada haba sido remplazada con labios apretados y una expresin seria. Vi algo dijo eso es todo. Viste qu? l tom un respiro. Hubo un hombre que caminaba por el estanque. Pens que lo conoca. As que reaccionaste como un loco? pregunt. La mayora de la gente dice hola cuando ven a alguien que conocen, no se escapan. No poda entender lo que provocara una respuesta as. Las sienes de Alex pulsaban. l sostena el volante con tanta fuerza que estaba segura que la forma de sus dedos se incrustara en el volante cuando lo soltara. Este era sin duda un lado de Alex, que no haba visto antes. Este lado estaba llen de ira. Una vez que estbamos fuera de Gunnison y conduciendo a travs del

can, Alex se calm y dijo: Algunos conocidos no son del tipo que alguna vez quieres volver a ver. Ahora que l hablaba, iba a obtener algunas respuestas. Quin era l? Por qu correr? Me sent como si fueras del Servicio Secreto o algo as! .Los minutos pasaban sin una respuesta. Estaba empezando a preguntarme si me iba a responder cuando dijo: No es una buena persona. No quera que me viera, o-y en particular no quiero que me vea contigo. Lo pens por un segundo. Bueno, tal vez ha cambiado suger. El rostro y la voz de Alex se tensaron, cuando habl duro. l. No. Lo. Ha. Hecho. Cmo lo sabes? pregunt. Cundo fue la ltima vez que lo viste? Simplemente lo s. Necesito que confes en m en esto. Fue la advertencia en su voz lo que me hizo temblar y la preocupacin en sus ojos se hizo ms pronunciada con cada mirada en mi direccin. Es extremadamente peligroso dijo Alex. La reaccin de Alex y la sensacin de que tena algo que ver con su preocupacin era inquietante, por lo menos. Nos sentamos en silencio otra vez, Alex me miraba cada pocos segundos como si estuviera comprobando para ver si todava exista. Por ltimo, romp el silencio. Y ahora qu, Alex? No podemos conducir toda la noche. Estaba segura de que haba estado pensando la misma cosa, pero no estaba preparado para su respuesta. Cmo te sientes acerca de mudarte? pregunt. Busqu en su rostro la sonrisa familiar que indicaba que era una broma. Mi barbilla cay al suelo cuando me di cuenta que hablaba en serio. Ests loco? le pregunt con incredulidad. Tengo trabajo, amigos, un contrato de alquiler! Y eso ni siquiera por abordar la cuestin de la histeria que golpeara a mis padres si desaparezco de repente.

Todas esas cosas pueden ser atendidas. Lo dijo como si l pudiera hacer desaparecer a la gente todos los das. Atendidas? Mi voz se haca ms fuerte. No. De ninguna manera, Alex. Este es tu problema, no el mo. No hay oportunidad de que me mude, ya que viste a alguien que se pareca a una persona que quien sabr si puede o no ser peligrosa. Esa es la cosa ms tonta que he odo. No, Evie. Tonto es no escuchar cuando te dicen que hay que tener cuidado .Aunque l no lo hubiera dicho directamente, haba puesto en duda mi inteligencia, me enfureci an ms. Llvame a casa, ahora. Alex se puso tenso y pude ver las venas en su cuello brotando. Por qu tienes que ser tan malditamente testaruda e independiente? . Doble los brazos sobre el pecho. Por qu tienes que ser tan arrogante y controlador? Alex exhalo un suspiro. No puedo llevarte a casa. No hasta averiguar qu hacer. Descbrelo cuando vuelvas a tu casa. A pesar de lo que pienses, no tengo nada que ver con esto. Se volvi, sus ojos brillaban. l respir hondo y abri la boca para hablar, pero se contuvo. Despus de un par de segundos, dijo, Tienes ms que ver con esto de lo que te das cuenta, Evangeline. Quera discutir con l, pero no s cuntas veces le podra explicar que lo que estaba pasando no me involucraba. El hecho de que l me hubiera visto y tambin pudiera haberte visto en el parque conmigo, es un incentivo suficiente para estar preocupados advirti Alex. Quera saber lo que este hombre haba hecho y por qu Alex estaba tan preocupado y firme en que yo tena algo que ver con su reaccin, pero saba que no obtendra las respuestas. Me di la vuelta, viendo la deriva de los rboles por la ventana. No tena manera de conseguir que Alex se detuviera y parara. Pens en

abrir la puerta y saltar del coche. Lo haba visto hacer en las pelculas, pero me imagin que esto podra daar mucho ms en la vida real. Despus de unos diez minutos, el coche iba ms lento y Alex se puso cerca de la orilla de la carretera haciendo un gran cambio de sentido. Comenz a retroceder en la direccin de la que haba llegado. Una vez que supe que bamos a volver a Gunnison, el alivio inund a travs de m. Voy a llevarte a casa dijo Alex, su voz reservada y cautelosa. Tengo que averiguar qu est pasando, descubrir por qu est aqu. No puedo hacerlo desde otro estado o pas. Me qued mirndolo, asombrada. Otro pas? Estaba realmente tomando la aparicin de este tipo en serio. No dije ni una palabra. Estaba contenta de volver a mi casa. Hay condiciones, sin embargo agreg, mirndome severamente. Por qu siempre est pensando que puede decirme lo que tengo que hacer? A veces me hace sentir como una nia y me vuelve loca. Y qu demonios seran? .Estaba todava enfadada, pero Alex ignor mi tono. En primer lugar, tengo que alojarme en tu casa cada da y noche hasta que tenga ms informacin. Levant las cejas, sorprendida. Haba sido muy cuidadoso de no hacer nada que pudiera ser considerado moralmente dudoso en el pasado. Es por razones de seguridad dijo, leyendo mi expresin. Voy a dormir en el suelo del dormitorio. La sugerencia no parece mal, as que asent con la cabeza en seal de acuerdo. Es solo eso? pregunt. Casi dijo. Hasta que resuelva esto, no quiero que te vayas de la casa o hables con alguien que nunca has visto. Eso es completamente inaceptable. No haba manera de que estuviera presa por supuestos locos de Alex. Absolutamente no le dije, moviendo la cabeza hacia atrs y adelante ante su demanda estpida. No te lo estoy pidiendo dijo Alex. Te estoy dando una opcin. Puedes hacer lo que te pido hasta que averige lo que est pasando, o podemos irnos esta noche, ahora mismo, y mucho ms lejos, donde podamos empezar de nuevo. Sinceramente, la segunda opcin es mucho ms segura y preferible, pero ya que

pareces estar ms terca con esto de lo que has estado alguna vez acerca de cualquier cosa, estoy dispuesto a ceder y ver qu puedo aprender primero. Estaba furiosa. Esto no era una opcin, era la crcel. Saba que Alex estaba preocupado por mi bienestar, pero todava no entenda por qu senta que la situacin era tan peligrosa. La decisin es tuya dijo Alex. Apret los puos, mientras la ira herva bajo la superficie de mi piel. No me ests dando a elegir le dije, hecha un hervidero. Me dijiste que puedo ser una prisionera en mi casa, o convertirme en una persona desaparecida, dejndolo todo y empezar de nuevo en otro lugar. Alex me mir con ojos duros. Si no me escuchas, no solo sers una persona desaparecida. Las implicaciones de su declaracin enviaron otro escalofro recorrindome la espalda cuando se volvi a su Audi en mi camino y maniobr en el patio trasero donde no poda ser visto desde la calle. Qudate aqu dijo, bloqueando las puertas del coche. Se haba ido en un instante y regresado antes de que tuviera tiempo de pensar realmente a travs de su declaracin de persona desaparecida. No parece que haya algo aqu dijo, abriendo la puerta. Vamos a entrar. Sabes digo, mientras me bajo del coche creo que hay por lo menos un ochenta por ciento de probabilidad de que ests loco. l me mir con una mirada reprobatoria. Esperemos que no tenga que demostrarte que no lo estoy dijo, tomando mis llaves y abriendo la cerradura. Todava estaba enfadada cuando me pisote en la cocina. Alex fue alrededor de la casa comprobando las puertas y las cerraduras de las ventanas, y cerrando todas las persianas y las cortinas como un guardia de seguridad consciente de sus deberes. Limpio cuando estoy enojada y los platos en el fregadero pareca un buen lugar para tomar un vistazo a mi agresin. Abr el agua caliente, vert un poco de jabn para lavar platos en el fregadero, y vi una montaa de burbujas explotar sobre los platos sucios. Mientras el vapor comenzaba a subir, abr las cortinas y la cerradura de la ventana que Alex haba cerrado as poda conseguir que circulara un poco de aire, y tambin hacer enojar a Alex. Agarr una toalla y comenc a frotar, perdida en mis pensamientos. A pesar de conocernos durante semanas, Alex pareca seguir trabajando bajo la suposicin

incorrecta de que yo soy una de esas chicas que hace lo que le dicen. Ordena a m alrededor y no est bien que me diga que no puedo salir de la casa. El hecho de que dejara muchas preguntas sin respuesta era frustrante. Asimismo, no poda entender por qu estaba constantemente tirando de la ley superior, como si supiera ms sobre todo en el mundo que yo. Los hombres con egos son problemas. Suspir y enjuague un recipiente, luego puse otro y limpindolo ms fuerte. l estaba buensimo. Ese era mi problema. Era muy, muy ardiente. Y el hecho de que le gustara me haca ms dispuesta a dejar correr las cosas. Tena que dejar de hacer eso. La brisa agitaba fuera, moviendo las cortinas que las empujaba hacia atrs. Alc la vista hacia el garaje. En el instante que mir por la ventana, vi una fugaz figura oscura a travs del patio. Empec a encogerme de hombros pensando que era probablemente slo un estudiante universitario jugando una broma, pero la figura no se mova como una persona normal, de hecho, pareca deslizarse. Me inclin hacia delante, ms cerca de la ventana para tratar de conseguir una mejor vista y determinar si algo estaba realmente all, o si mis ojos me estaban jugando una mala pasada. Mi cara estaba a centmetros de la ventana, pero no poda ver la figura. La sombra se haba deslizado del lado norte del patio por el garaje, al lado sur por la puerta trasera. Senta un hormigueo de espinas en mis brazos. Teniendo en cuenta la reaccin anterior de Alex, saba que tena que llamarlo, pero l estaba lo suficientemente ansioso por los dos y no quera avisarle si no tena que hacerlo. Mis ojos se reorientaron, explorando el patio trasero, pero no vi nada. Tom una respiracin profunda, decidindome que era solo mi imaginacin hiperactiva aterrorizndome, y comenc a alejarme de la ventana. Mientras lo haca, a centmetros de m, separados slo por una pantalla de la ventana endeble, dos ojos aparecieron. Eran casi plateados, pero ms blancos, ms brillantes y siniestros. No quera mirar para otro lado. Los ojos eran terriblemente brillantes y llevndome mientras estaba parada horrorizada. No poda distinguir entre los lirios de platino brillantes y los blancos de los ojos. Alrededor de los ojos, poda ver la oscura silueta de una cabeza: una persona. La figura y yo nos miramos hasta que finalmente, el grito que haba estado construyendo en mi garganta se liber, rompiendo el silencio de la casa. Los ojos de platino al instante parpadean y se atenan, mientras que la figura retrocede. Sin embargo, cuando lo hizo, mi grito sigui atravesando el aire, haba suficiente luz

irradiando de los ojos para ver un destello de astucia, y una horrible sonrisa apareci en el rostro de la figura antes de desaparecer. El incidente sucedi tan rpido. El tiempo necesario para que mi grito escapara de mi boca y los ojos desaparecieran, no ms de diez segundos haban pasado. Alex estaba de inmediato a mi lado, con los brazos alrededor de m, sus ojos buscando la cara tratando de discernir lo que haba sucedido. La brisa coquete a travs de la ventana de nuevo y Alex se enfad ante la sensacin del aire, la realizacin de un hecho en su rostro. Ca de los brazos de Alex, alcanzando furiosamente la ventana, cerrndola de golpe, y con llave. l agarr y tir de las cortinas para cerrarlas. Por qu estaba la ventana abierta? pregunt en tono acusador, lanzando sus ojos por la habitacin y volviendo a la ventana. Me tom unos segundos para componerme lo suficiente como para hablar. Estaba lavando los platos y haca calor. Abr la ventana para obtener que un poco de la brisa entrara en la casa balbuce, incapaz de conseguir sacar de mi memoria los ojos brillantes. Alex dej escapar un suspiro pesado en un esfuerzo por mantener la calma. Dime qu pas? No estaba segura por dnde empezar y estaba empezando a cuestionar mi propia cordura. Yo... Vi... algo. Qu has visto? Era ms aprensivo que lo que yo lo haba visto. Estaba lavando los platos y vi un bulto negro correr por el patio. Pens que tal vez toda la charla extraa me haca ver cosas, as que me acerqu a la ventana para tratar de conseguir una mejor vista. Tom una respiracin profunda, tratando de sacudirme la imagen de los ojos de mi mente. Alex me alent a seguir. Qu pas despus? Dos ojos brillantes aparecieron delante de la pantalla de la ventana. La figura sigui mirndome y grite, la figura retrocedi. Lo vi sonrer, luego se fue. La tranquilidad estaba fuera de la voz de Alex ahora, volvindose rabia.

Maldita sea, Evie! Por qu tuviste que abrir la ventana? Me han conectado contigo en el parque y ahora te han visto y saben dnde vives. Mi cuerpo sigui estremecindose con temblores, tampoco senta el sudor corriendo por mi frente. Permaneca inmvil junto a la cocina. Saba que haba cometido un error. Debera haber tomado ms en serio cuando Alex me dijo acerca del peligro en el que estbamos, pero nunca hubiera pensado que la apertura de una ventana poda ser tan peligrosa. Alex me vio temblando, vio el horror en la cara y me atrajo hacia l, envolviendo sus brazos alrededor de m como tornillos. Lo siento, lo siento mucho. Es culpa ma el que estn aqu. Quines son ellos, Alex? le pregunt, confortada por su abrazo. Qu son? . Me sostuvo tan apretada que apenas poda respirar y sent su aliento clido patinando a travs de mi pelo. No dijo nada al principio, pero finalmente respondi: Recuerdas cuando te dije sobre el voluntariado en una organizacin? Asent con la cabeza contra su hombro. Y qu puedo ayudar a la gente a salir de situaciones malas? Asent de nuevo. Estos son los hombres y mujeres de los que ayudo a escapar. Me cambi de nuevo de sus brazos y busque sus ojos. Alguien lo estaba buscando y gracias a l, ahora me estaban buscando a m. Qu quieren? pregunt. Extendi la mano y meti un mechn de pelo detrs de mi oreja, los dedos demorndose en mi mejilla. No les gusta mi trabajo dijo. Te he comprometido. Ahora tengo que pensar qu hacer al respecto. Quera una explicacin mejor que esa. Debo saber lo que est pasando, para llegado el momento poder protegerme a mi misma? No tienes que protegerte. Me tranquiliz. Para eso estoy aqu. Yo segua impresionada y Alex insisti en llevarme a la cama. No tena grandes esperanzas de poder conciliar el sueo, la amenaza de las pesadillas era suficiente para mantenerme despierta durante das, pero Alex se sent a mi lado,

acaricindome el pelo, lo que ayudaba a relajarme. A pesar de que me resist, me qued dormida.

No recuerdo lo que he soado, o si he soado en absoluto. Cuando me despert, Alex estaba en la misma posicin que haba estado cuando me qued dormida. Poda oler algo flotando desde la cocina. Por un momento, me olvid de los acontecimientos de la noche anterior y pregunte: Qu es ese olor? Bacn, huevos y tortitas. Tus favoritos. Me sent y me frot los ojos mientras extenda mis brazos en el aire. Me levant de la cama y Alex me sigui escaleras abajo. l me dio un plato de comida y se sent frente a m, sin conseguir un plato para l. Sonri, pero no lleg a sus ojos. Haba algo en su expresin que hizo que mi estmago se tensara. No vas a comer? pregunt. Ya lo hice. Es extrao, no me haba dado cuenta del plato en el fregadero mientras caminaba por la cocina. Cmo fue tu noche? Tuviste algn sueo? No respondi de manera uniforme. Yo lo observaba, incapaz de leer su expresin. Su rostro era duro y pareca agobiado por sus pensamientos. Empec a comer mis huevos hasta que Alex habl bruscamente. Evie, no podemos vernos nunca ms. Mi corazn se sinti como que dej de latir y mi cara cay. De qu ests hablando? exig. l se mantuvo estoico, pero por debajo de su mscara de duro, poda ver que estaba sufriendo.

Anoche me di cuenta de que te he puesto en riesgo. Tengo que encontrar la manera de solucionar este problema y para hacer eso, tengo que irme por un tiempo. Puse los ojos en blanco. S, la sombra haba sido un choque y haba estado tan asustada que casi me orinaba en los pantalones, pero Alex estaba reaccionando de forma exagerada. Cuanto ms lo pensaba, ms convencida de que era un chico universitario gastando de una broma. l entrecerr los ojos. Hay cosas de m que no conoces. Me encog de hombros y cog un trozo de tocino. No hemos estado saliendo tanto tiempo. Estoy segura de que hay mucho que no sabemos el uno del otro. Alex sacudi la cabeza como si yo no lo entendiera. Estas son cosas de importancia. Cosas que pueden cambiar tu vida. Tom un bocado de los panqueques que Alex haba hecho y estaban fantsticos. Estos panqueques podran cambiar mi vida. Eso quiere decir que vas a romper conmigo tambin? le pregunt, tratando de bromear y aligerar el ambiente. Alex sonri dbilmente y me mir. Esto es fundamental, Evie. Ellos saben dnde te encuentras. Lanc mis manos al aire. Quin sabe, Alex? No has respondido a ninguna de mis preguntas! .Decid que ya haba terminado de ser agradable y estaba evidentemente enojada. Alex en realidad pareca serio rompiendo conmigo sobre una ventana abierta y algn bromista estpido con lentes de contacto que brillan intensamente. Y es mejor que no lo sepas, es ms seguro dijo, cruzando los brazos sobre el pecho y asintiendo con la cabeza a s mismo. Ellos debieron de seguirnos. Nunca deb ponerte en esa situacin, pero no creo que el lazo entre nosotros se establezca muy rpido, o que estaran buscndonos por eso murmur rpidamente, hablando ms para s mismo que para m. l recogi sus pensamientos y se volvi hacia m. Tengo que hablar con algunas personas acerca de esto. No me habr ido, pero t no me vers.

Lo mir tratando de averiguar lo que quera decir, pero mis pensamientos fueron interrumpidos por la constatacin de que Alex ya haba tomado esta decisin sin m y no cambiaria de opinin. Si las cosas que pasaron ayer por la noche era tan temibles como dices, no es un mayor incentivo para que te quedes? pregunt. Para ayudar a mantener a los chicos malos lejos de m? Por lo general, s respondi. Pero ahora mismo, mi presencia aqu es la razn por la que no estamos a salvo dijo, con la boca situada en una lnea dura. Mi enojo era lo nico conteniendo las lgrimas. Nunca me he sentido as por nadie, Alex. Eres egosta, frustrante, y me gustara que me dijeras lo que est pasando, pero todava me preocupo por ti. Mucho. Bajo mis ojos y escuch la respuesta de Alex, pero el zumbido de la nevera era el nico sonido en la habitacin. Cuando tengo el coraje para mirar hacia arriba, la expresin de Alex refleja tristeza, pero la determinacin que haba estado all en el comienzo de la conversacin todava estaba presente. Por qu haces esto? le pregunt mientras el entumecimiento comenzaba a extenderse a travs de m. Alex se acerc y puso su mano en mi cuello, acaricindolo, con los dedos frotando metdicamente, como si estuviera tratando de frotarla lejos de su memoria. Empez a abrir la boca para desviar mi pregunta, pero le agarr la mano y cerro sus ojos. No. Dame una respuesta honesta, me debes eso. Por qu te quieres ir realmente? Busc mi expresin y mientras lo haca, los planos de su cara parecieron suavizarse un poco por el alivio. Me pregunt si l haba decidido realmente decirme la verdad. Pas la mano por mi frente, empujando mi pelo hacia atrs, y me bes suavemente en la frente, mientras l dijo: Porque eres hermosa. Poco a poco, sus dedos se perdieron por mi rostro y seguidos por sus labios, puso una un beso en ambas mejillas. Debido a que me haces dejar de preocuparme acerca de las consecuencias. l se movi hacia atrs lo suficiente para mirarme a los ojos cuando se inclin. Porque lo que siento me hace ms peligroso para ti que nada en el universo en este momento. l me envolvi en sus brazos y apret sus labios con los mos en un beso apasionado, su boca se mova hbilmente con la ma. A medida que el beso se hizo ms ligero, lo reconoc por lo que era, un beso de despedida. l se separ de nuestro abrazo y me sostuvo la mirada. Hay personas que no quieren que estemos juntos. Busqu sus ojos y respire entrecortadamente.

Por qu? Movi los labios a mi odo, su aliento caliente en mi cuello mientras susurraba Porque, Evie, yo soy tu alma gemela. Se volvi y camin a travs de la puerta de entrada de la cocina. La puerta principal se cerr y l se haba ido.

Al principio, estaba herida y confundida. Me sent en el suelo de mi habitacin repasando la conversacin en mi mente una y otra vez. Peligroso. Alguien siguindonos. Las cosas entre nosotros se movan demasiado rpido. La nica vez que ped una respuesta honesta, me dijo una gran cantidad de cosas que parecan ms como razones por las que no debera irse, y termin disparando que se iba porque era mi alma gemela. Quin usa esa lnea en una ruptura? No tena ningn sentido. Necesitaba una aclaracin, una especie de cierre, pero no lo tendra ahora. Cog las manchas de la alfombra en el suelo y me pregunte si haba perdido a la persona con la que se supona deba pasar mi vida. Y con eso, el enojo comenz a construirse, porque todava no saba la razn exacta por la que se haba ido.

Pas las siguientes semanas preparndome para empezar la escuela, trabajar, salir con Jasmine, y tratando de olvidarme de Alex. Reun todo lo que l me haba dado: las orqudeas secas, las notas de nuestra cena, una mezcla de CD con las canciones que haba bailado la noche en su saln de baile. Tena toda la intencin de tirarlos a la basura, pero cuando llegu a la basura, no poda hacerlo. En cambio, los puse en una caja de almacenamiento en el fondo de mi armario donde no tuviera que verla. Trat de hacer lo mismo con mis sentimientos y recuerdos, esperando que esas cosas no me trajeran problemas ms adelante. Por mucho que odiara admitirlo, Alex haba tenido razn en una cosa. Desde que se fue, no haba habido ms sombras en mi jardn, o figuras aterrorizndome fuera de mis ventanas. La figura malvola de la noche en la cocina me haba hecho

sentir indefensa. Ahora bien, era ms consciente de mi entorno y evitaba mirar en la oscuridad por temor a lo que podra ver. Odiaba que una experiencia me hiciera ser tan paranoica. Sola disfrutar de mi tiempo a solas, pero ahora me daba miedo. Tengo mi horario de clases de semestre de otoo y recog mis libros en la librera del campus. Me sent aliviada de que la escuela comenzara pronto. Las clases seran una distraccin bienvenida, algo para mantener mi mente fuera de los acontecimientos del verano con Alex. Lanzarme a la tarea era exactamente lo que necesitaba. Jasmine me pregunt si quera ir a comprar los tiles escolares. Necesitaba algunos cuadernos y bolgrafos, as que fuimos a una tienda cerca de nuestra casa. En el camino a la tienda, Jas me pregunt: Cmo te sientes? suspir. Jas me preguntaba esto al menos una vez al da. Saba que mis sentimientos por Alex haban sido diferentes de cualquier otro tipo de cita que hubiera tenido, y estaba preocupada por m. El problema era que nunca saba responder a la pregunta. Nadie rompi conmigo hoy, as que las cosas estn mejorando. Lo dije como una broma, pero estiro los labios y las mejillas hacia atrs en una expresin de preocupacin. Me ech a rer. Estaba bromeando, Jas! En serio, estoy bien. Si estuvieras bien, la casa no estara tan limpia. Una lijadora industrial no podra haber conseguido quitar tantas capas de polvo del suelo de la cocina. Levante los hombros. Sabes que limpio cuando estoy enfadada. Es mi forma de trabajar a travs de las cosas. Me siento mucho mejor. Jasmine no saba nada de la figura fuera de la ventana de la cocina, el peligro por el que Alex haba estado tan preocupado, o el hombre en el parque. Pens que cuantas menos personas supieran de estos incidentes, mejor. Le haba dicho a ella y Zach que Alex haba roto conmigo y se fue sin ninguna explicacin. Haban estado tan desconcertados como yo. Jas haba cado sobre m, haciendo una pausa en mi cara mientras me evaluaba. Cuando decidi que prefera fregar el bao que ahogarme en l, me pregunt: Crees que alguna vez tratara de volver a estar junto a ti? .Mi cara cay.

l dijo que tena que averiguar algunas cosas, pero que no volvera a verlo. Tal vez va a volver con el tiempo, pero no s qu hara si l se presentara de nuevo. La expresin se hizo eco de la mirada de Jas, slo que la ma contena tristeza y confusin, la suya estaba llena de compasin, hacindome sentir peor. Nos detuvimos en el estacionamiento y entramos. Encontramos las provisiones que necesitbamos, pero Jas vio la seccin de ropa y se desvi. Teniendo en cuenta lo mal que ya estaba, no estaba interesada en pasar por la angustia de probarme la ropa tambin. Encontr una silla junto a los vestuarios y espere. Desde mi asiento, pude ver a travs de los bastidores de ropa a uno de los pasillos principales. Vi gente pasar y cada pocos minutos, Jas sala del vestuario y peda mi opinin. Haba una madre con un nio astuto que segua sujetando cosas de los estantes y los pona en el carrito de compras. La madre no pareca darse cuenta. La idea de que ella pudiera llegar al mostrador para pagar y localizara los elementos adicionales en la canasta casi me hizo sonrer. Algunas chicas ms jvenes, probablemente de secundaria, estaban de pie alrededor de una exhibicin de camisetas sin mangas y pantalones cortos, hablando de que colores se vean mejor en cada chica y la coordinacin de los trajes que usaran el primer da de regreso a la escuela. Mir hacia la parte trasera de la tienda y vi a un hombre vestido con pantalones vaqueros y una camiseta roja. Era alto y delgado. Su pelo negro caa por debajo de las orejas de una manera que era desordenado a propsito. Pareca como si me estuviera mirando. Mis sospechas se confirmaron cuando se dio cuenta de que estaba mirndolo y de inmediato levant los ojos a la pantalla de sostenes a su derecha y tomaba un poco del bastidor. Algo me era familiar sobre el individuo, pero no estaba segura de qu. Me hizo sentir incmoda. Me levant y llam a la puerta del vestidor de Jas. Cunto tiempo ms crees que vas a tardar? pregunt. En ese momento sali de la habitacin. Estoy harta! Sonri. Vmonos. Quieres ir a cenar a alguna parte? Claro. Salimos de la zona de vestidores. Me volv hacia la seccin de sujetadores, pero el hombre se haba ido. Repas el resto de la tienda, pero no poda verlo en ningn lugar.

Jas lea las revistas sensacionalistas en la pantalla mientras esperbamos en la lnea de salida. Estaba concentrada en la imagen del hombre en mi mente y tratando de averiguar lo que note de l. Estaba claro que el hombre no estaba en la seccin de sostenes a propsito, Qu estaba haciendo all? Y por qu me miraba? Ech un vistazo alrededor de la tienda mientras pensaba, pero me detuve abruptamente cuando vi al hombre de nuevo. Estaba de pie junto a una exhibicin de joyera, a unos quince metros de distancia, me miraba firmemente. Cuando ya haba arrancado los ojos de l, me di cuenta de lo que haba hecho que mi memoria reaccionara: una marca roja de telaraa envuelta alrededor de su brazo y bceps. Slo que esta vez, estaba lo suficientemente cerca como para ver que el tatuaje no era una marca, era una especie de cicatriz. Este no era el mismo hombre que haba visto caminando alrededor de la laguna en el parque. Las posibilidades de que dos hombres que tienen la misma cicatriz en su brazo en el mismo lugar parecan pequeas. Tal vez Alex haba estado en lo cierto despus de todo. Mi corazn se agit, presa del pnico. Me volv para decirle a Jasmine que tenamos que salir, pero en el poco tiempo que tarde en desviar la mirada, el hombre se haba ido de nuevo. Mis ojos recorrieron la tienda, pero no estaba a la vista. Mientras un temblor me sacuda, frot los brazos deseando que Alex estuviera alrededor para que pudiera hablarle de la persona que me haba estado observando. Pero Alex me haba abandonado. Me sent enojada, frustrada, y la tristeza que me recorri fue equivalente a la de luto. Respir hondo tratando de calmarme. Lo haba hecho a travs dieciocho aos antes de que Alex entrara en mi vida, podra hacerlo a travs de los siguiente ochenta sin l tambin. Llegamos a la cola de la caja y pagamos por todo. Le ayude a llevar a Jas sus maletas al coche. Mientras nos dirigamos a un restaurante, no poda dejar de pensar en el hombre en la tienda que me miraba. Me pregunt por cunto tiempo haba estado ocurriendo. Y por qu?

Traducido por Tsubasa Corregido por tamis11

ra mi primer da de escuela en Western State y hasta el momento, el da haba sido como esperaba. No estaba tan nerviosa de comenzar la universidad como el resto de los otros estudiantes. Haba trabajado en el campo los pasados tres meses y eso me haba ayudado a aprender donde estaban todos los edificios. Incluso me haba encontrado con alguno de mis profesores del pasado verano. Ya tena tarea de dos clases y aun haba una ms a la que deba ir. Entre en el centro de la Universidad, escaneando el rea de descanso buscando a Jasmine. Tenamos un acuerdo de encontrarnos para almorzar durante nuestras horas libres, pero no la haba visto por ningn lado. Mire por el concurrido edificio, mis ojos se fijaron en un solo chico. Por una inexplicable razn, el estaba sentado solo en una mesa, leyendo. Su cabello, como el color dorado de la arena en un da soleado, caa en cascadas por toda su cabeza. Su mandbula era cuadrada y la cuerda de sus msculos en sus brazos se asomaban por la camisa caf que el usaba. No s cunto tiempo lo mire pero cuando el levanto la vista, nuestros ojos se encontraron y sent que lo haba conocido desde siempre. Avergonzada, rpidamente trate de mirar a otro lado, pero no pude girar mi mirada. Su boca se torci como si a l le hiciera gracia y sacudi su cabeza. Despus de continuar con nuestro extrao juego de miradas por unos segundos ms, l se levanto de su asiento, nunca dejo que sus ojos se apartaran de los mos. La gente automticamente se apartaba de l, mientras caminaba entre la multitud y se acerco a m como si l estuviera siendo arrastrado por un cable que estaba conectado entre mi pecho y el de l. Sin detenerse delante de m como la mayora de la gente cuando conoce a alguien por primera vez, l se acerc ms y ms hasta que su cuerpo estaba a

escasos centmetros del mo. Puso sus manos en mi cara e involuntariamente me estremec, el sonri por mi reaccin. El traz mi pmulo con la yema de sus dedos bronceados luego los bajo lentamente hasta mi cuello. Poda sentir como mi corazn lata mas fuerte con cada uno de sus movimientos y una calidez empez a extenderse por mi espaldauna calidez que no senta desde que Alex me haba tocado. Me habra puesto furiosa de que invadiera mi espacio personalsi pudiera moverme. Despus paso nuevamenteMe senta dentro de otro sueo. Esta vez, la chica con los rizos castaos estaba paseando alrededor de una gran sala con un escotado vestido azul marino que caa como olas despus de la cintura fuertemente encorsetada. Encaje color crema acentuaba la lnea del cuello, y las mangas hasta el codo. Ella estaba hablando con alguien que no poda ver. Su voz era ronca y las lgrimas rodaban por sus mejillas. No entiendo. el sonido de sus sollozos resonaban por las paredes. Una voz masculina llego desde el otro lado de la habitacin. Esas son las opciones. Ella neg con vehemencia. Si me voy, ellos me encontraran. Noel respondi . No lo harn. Miro a la alfombra roja del suelo con ojos borrosos. Cmo lo sabes? Porque la voz sonaba con resolucinme asegurare de ello. Ella tomo un pauelo con la mano y se lo llevo a su cara. Creo que dejarte podra ser peor que quedarse. Sera difcil coincidi la voz con un tono resignado , pero solo hasta que lo olvides. Sus palabras provocaron una corriente de lagrimas de sus ojos, cuando ella pudo hablar de nuevo murmuro. Y Qu hay de ti? Lo olvidaras? No contesto de inmediato. Jams.

Y con eso, el sueo se desvaneci. Parpadee, tratando de que la visin abandonara mi mente, en el proceso, me di cuenta que los brazos del chico estaban ahora envolviendo mi cintura, sus ojos grises/azules permanecan aun mirando los mos, sus manos avanzaron hasta detenerse detrs de mi cuello y l me empujo ms cerca y me beso, nuestros labios se encontraron en una graciosa danza. No saba cuando finalmente record como respirar, o si lo hice. Senta como si el beso solo hubiera durado unos segundos. Cuando sus labios lentamente dejaron de moverse, quise agarrarlo, forzarlos a permanecer aqu, nuestros labios juntos, su sabor canela mesclado con el mo. Haba una intensa urgencia en sus acciones y el beso haba sido ms poderoso que cualquier beso que hubiera tenido, incluidos los besos con Alex. Retrocedi unos cuantos metros de mi, sus manos seguan aun en mi cuello, sus ojos nadaban en los mos y senta como si pudiera ahogarme all. Tienes los ms hermosos ojos color zafiro dijo, me sent dbil y sobrepasada. Me regalo una pequea sonrisa. Soy Emil Stone. Mi respiracin venia en pequeos bocados. No poda concentrarme, y mucho menor formar una frase. El me miraba entretenido por mi reaccin. Finalmente, tuve la oportunidad de apartar mi mirada por un momento y tartamudear. Evie. Evie Starling. Es tu primer ao en Western State, Evie? pregunto, diciendo mi nombre con una voz ronca que me hizo estremecer incluso cuando estaba a 85 grados. S, empezando, estudiante de primer ao. En definitiva, el no me dara un punto ms por no poder poner una oracin junta. Buenodijo, Tengo un favor que pedirte. me miro, probablemente tratando de decir como exactamente el me afectaba. Quizs si l se lo imaginaba, no me lo dejara saber. Crees que podras mostrarme el campus? Acabo de ser transferido aqu de una universidad que esta al este. No estaba segura del porque l estaba interesado en pedirme que le mostrara la escuela. Era obvio que l poda tener al grupo entero de porristas como gua si l

quisiera. Estaba agradecida por los pasados meses que yo haba gastado buscando alrededor de la universidad para saber dnde estaban los edificios. Seguro mi respiracin estaba regresando a ser un poco ms normal. l sonri nuevamente. A qu hora empiezan tus clases hoy? Esa era una buena pregunta. Desde que mi respiracin haba puesto en huelga, distradamente saca mi horario de clases para checarlo. Termino a las dos y media. Eso suena perfecto el ronroneo. Me encontrare contigo en las mesas del billar a las tres. Asent estando de acuerdo y mire a Emil caminar de regreso a su mesa a guardar su libro en su mochila, se giro a mirar una vez ms con una expresin que me hizo sentir como si l me estuviera besando a travs de la habitacin. Su boca se deslizo en una encantadora sonrisa y el camino fuera de la puerta. Ahora que l se haba ido, la impresin comenzaba a hacerse ms fuerte como si tratara de imaginarme que haba pasado. Haba tenido otros sueos donde tocaba a un chico y el calor en mi espalda estaba apareciendo nuevamente. Por qu segua pasando esto? Y dejando de lado el loco sueo/visin y la caliente marca de nacimiento, Qu tipo de chico besaba a una extraa? Cada instinto dentro de m me deca que yo deb haberlo abofeteado. Ni siquiera lo conoca! Estaba furiosa conmigo misma, pero no importaba cuan fuerte lo intentara, no poda sentirme furiosa, incluso peordeseaba que l lo hiciera nuevamente. Comenzaba a ser consciente de los susurros de las otras personas que haban presenciado el incidente y me di cuenta de que alguien estaba parada al lado mo, Jasmine. Ella haba caminado dentro del edificio al mismo tiempo que yo me estaba besando, luego miro a Emil. Jasmine vio todo lo que suceda como el resto del cuerpo estudiantil de Western State, y estaba tan sorprendida como yo. Chicos como Emil no besaban a chicas como yo, no de esa manera, no en pblico, ni nunca.

Mierda! los ojos de Jasmine estaban enormes. Lo conoces? si su boca cayo mas debajo de lo que los chicles lo hacan. Empec a mover la cabeza de un lado a otro. Qu te dijo? Ojos, el dijo que tena hermosos ojos. Farfulle y trague para que pudiera hablar. Me pidi que le mostrara todo el campus. Jasmine revent una burbuja, moviendo su cabeza en consternacin. Esa es la cosa ms maravillosa que he escuchadodijo. Zach nunca lo creer. Me mire hacia abajo y comprob mis ropas. Jasmine se dio cuenta como alisaba mi mano sobre mi estomago, Qu ests haciendo? pregunto. Asegurndome que mi camisa estuviera en su lugar. Por un minuto, pens que el beso me haba quitado la ropa. En la de mi presentacin a Emil, Jasmine y yo tomamos algo para comer. Cuando ya estaba sentada para comer, me pareci reconocer una cara enojada en la multitud que era un grupo de estudiantes, mirndome, como si l estuviera vindome y vio todo lo que paso. Me mov tratando de apreciarlo mejor, pero cuando consegu una mejor posicin el chico que se pareca a Alex se haba ido.

Mi siguiente clase fue desarrollo para adultos, pareca ir ms lento que cualquier clase que haba tenido. El profesor estaba hablando de todo lo tpico que se dice el primer da de clases, plan de estudios, que esperaba, como estaba en clasespero mi mente estaba sola pensando en Emil y el maravilloso beso. No faltaba mencionar la inexplicable fuerza que sent cuando pienso en el, casi como si estuviramos juntos. La manera en que el me beso me hizo darme cuenta que el tenia un poco de experiencia en ese departamento, frunc el ceo, preguntando si l iba besando chicas al azar por todo el campus era algo que l haca muy a menudo.

Finalmente, la clase termino. Mi profesor aun estaba leyendo el reglamento, pero yo estaba ya fuera de la habitacin. Mirara el plan de estudios y la figura ms tarde. Caminaba rpidamente por todo el campus, hasta llegar al centro de la universidad con 15 minutos para esperar. Pens que tendra que esperar que Emil llegara, pero l estaba girando en la esquina. Lo mire inclinarse sobre una mesa de billar. Su cuerpo formaba una perfecta lnea con el palo que l estaba sosteniendo y me di cuenta de un negro y plateado anillo en su dedo anular de su mano derecha. La visin de su forma impecable me dejo sin aliento y espere por una repeticin perfecta de un beso. Cuando recupere la compostura, camine hasta Emil. Hey , dije mostrndole la ms encantadora y coqueta sonrisa que pudiera tener. Hola, sexy, el sonri, estaba sorprendida. Ningn chico me haba llamado sexy antes. Mire a tras de m, para ver si estaba escondiendo a alguien ms pequeo, una hermosa chica. No lo estaba, me gire de regreso a l, tratando de esconder la confusin en mi cara. Cmo estuvo tu clase? pregunto. Umbien. Ests listo para el tour? pregunte, aun anonadada por su comentario de sexy Podra seguirte al fin de la tierra. su expresin era oscura por un milisegundo, pens que era probable que no pudiera haberme dado cuenta si no lo estuviera mirando tan cerca. Le di una nerviosa sonrisa. No creo que lleguemos tan lejos. Dejamos el edificio, caminando a travs del campus siguiendo las aceras. Western State es una pequea universidad que solo abarca unas cuadras en lugar de kilmetros como las grandes universidad. Pregunte por el horario de Emil y seale los edificios en donde el tendra clases y otros edificios. Como la librera con la cual l necesitaba tener cierta familiaridad . Cuando giramos en una esquina, Emil se dio cuenta de los jardines. Qu son? pregunto. Son los jardines botnicos de Western State.

El se desvi hacia un parte del jardn que tena hierba espesa, eran de color verde oscuro rodeadas por arbustos y hermosas flores rojas y blancas. Miro por encima de su hombro hacia m y se sent. Lo segu, sentndome al lado de l. En el silencio, poda escuchar el agua que salpicaba el arroyo que corra por los jardines. Es genial, Emil dijo, mirando alrededor de los rboles y las flores, un lugar raro de quietud y privacidad. Es uno de mis lugares favoritos mencione, no le dira que haba estado aqu muchas veces, tratando de resolver las cosas y lidiar con mis sentimientos por Alex. El sonri. Tal vez deberamos venir aqu nuevamente, podramos hacer la tarea oalgo, el dijo con un tono sugestivo. Inhale una nerviosa bocanada. En cualquier momento respond, esperando que no me hubiera sonrojado tanto como me senta, inmediatamente trate de cambiar el tema. Visitaste Western Stateantes de ser transferido? No contest. Mudarme aqu fue un tipo de imprudente decisin. Oh dije, esperando a conocer ms pero no queriendo entrometerme. l me miro como si entendiera y me explico. Un amigo mo necesitaba ayuda. Entonces viniste a ayudar a tu amigo y decidiste quedarte? estaba impresionada por Emil. No conoca mucha gente que decidiera dejar su entera vida atrs y cambiar todo para ayudar a alguien. Si respondi sin ms explicaciones. Emil no pareca el tipo de chico que diera ms informacin de la necesaria, lo que me intrigo an ms. Yo en verdad quera desentraar el misterio de Emil y solo lo haba conocido hace unas pocas horas.

Nos sentamos un rato, escuchando el arroyo. Mi mente se hacia un montn de preguntas, quera preguntarle acerca del beso, porque yo!? , Por qu en medio del centro de la universidad el da ms ocupado del ao? Pero no pude sentir como si fuera el momento indicado. Ests viviendo en el campus? pregunte. No, rento una casadijo, qu hay de ti? Vives en los dormitorios? No, pero la gente que vive all dice que es un caos todo el da. Emil sonri como si fuera consiente de la corrupcin y travesuras que venan con vivir en los dormitorios. Dnde ests viviendo? Vivo con mi mejor amiga, Jasmine. Rentamos una casa en un vecindario cerca de aqu. Te gusta vivir con alguien ms? S, ella es genial. Deberas venir alguna vez dije. Por unos pocos segundos, me cuestione si era inteligente invitar a alguien que apenas conoca a ver mi casa. Luego nuevamente, nos habamos besado ya, y sus abdominales fueron nublando mi sentido comn. Se que a Jasmine le encantara conocerte le dije mientras pensaba en su reaccin durante el almuerzo. Muy bien, qu hars esta noche? pregunto. Incline mi cabeza, gratamente sorprendida. Emil no pierde el tiempo. Me tomo un segundo sacudir el impacto de su atrevimiento fuera de mi cara, y casi rio. El beso del almuerzo haba sido descarado; pedir verme en mi casa no era nada comparado con aquello. No tengo ningn plan dije saqu una pieza de papel y un lpiz de mi mochila. Djame darte mi direccin y mi nmero. Escrib en l la direccin de mi casa y le pase el papel a l. Nos paramos del concierto que el arroyo proporcionaba y caminamos de regreso a las aceras. A medida que nos acercamos al edificio de los registros Emil se detuvo.

Tengo que hablar con alguien acerca de mi horario dijo. Muy bien, a qu hora quieres que valla? pregunt. Son las 4:30, que te parece cerca de las seis. Eso suena genial dije sonriendo. Genial escuche a mis espaldas antes de que girara y se metiera al edificio. Haba comenzado a caminar cuando escuche que l me llamaba, me gire, y sus ojos conectaron con los mos. No puedo esperar para verte esta noche, Evie abri la puerta y se fue.

Me dirig a buscar mi coche en el estacionamiento, pero no antes de llamar a Jas y decirle que debera estar en casa esta noche si quera conocer a mi misterioso/besado. Estaba perdida en mis pensamientos, mientras caminaba entre los coches. Emil definitivamente haba capturado mi inters. El era candente y me haba besado. Estaba cerca de mi Mustang, cuando me di cuenta que alguien estaba apoyado en mi cajuela. Esperndome. Mi pecho se contrajo e imgenes de figuras oscuras y rojas cicatrices inundaban mi mente. Tome fuertemente mi bolsa buscando mi mace12, pero segu caminando, determinada a encontrar a quien estuviera all y no tener miedo. Me mov reduciendo la distancia, cuando reconoc a esa persona, Alex. Me detuve en seco, no estaba preparada para verlo. Realmente no pens en que lo volvera a ver. Saba que haba sido Alex en el Centro de la Universidad, en la maana. Qu estaba haciendo en el campus, vigilndome? Lentamente comenc a caminar hasta el. Su cara empez a enfocarse y l estaba furioso. Cog las llaves de mi mochila y tome una respiracin hasta acercarme a mi carro. Sus brazos estaban cruzados sobre su pecho, sus piernas abiertas al ancho de sus hombros, y el estaba loco. Me detuve enfrente de l al otro lado del maletero, el coche nos separaba. Nos
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un arma con una cabeza pesada sobre un eje slido que se utiliza para golpear a sus oponentes

miramos a los ojos, se senta como si estuviramos en el lejano oeste, esperando por un duelo. Me decid a disparar primero. Eres la ltima persona que esperaba ver nuevamente dije framente, la furia que haba tenido desde el final de nuestra relacin estaba a punto de explotar. Furia irradiaba hacia m de sus lneas rojas en su cara. Es tu meta hacerlo con cada chico en el campus? Lo mire furiosa. El me haba dejado. El no tena derecho a cuestionar mis acciones. No te atrevas a juzgarme dije, mis ojos se estrecharon y baje la voz. No es tu problema a quien beso. Qu ests haciendo aqu? l ignore mi pregunta y pregunto otra vez. Si quiera lo conoces, Evie? Sus ojos brillaron. Lo voy a hacer ahora sonre porque ests aqu? pregunte nuevamente, mi voz era tersa. Sus manos estaban en puos y l me miraba con ojos iracundos. Dije que estara mirando. Me re sin humor. Nunca te haba visto hasta hoy. Si tu estas celoso, te recuerdo, tu rompiste con migo y despus desapareciste. T no me veas, pero eso no quiere decir que no estaba alrededor. Despus de tu pequeo episodio en el centro de la Universidad, decid que era tiempo de recordarte que dije que no me iba. Mord mi labio y mire al suelo, luego tome una respiracin profunda. Me dejaste, Alex. Independiente de lo que digas, no te haba visto por semanas. Me dices alguna estpida historia de almas gemelas-por lejos la ms creativa manera que un chico ha roto conmigo, felicidades por eso-y luego te fuiste. Casi poda ver la presin sanguina de Alex aumentar. Poda decir que l estaba luchando seriamente para mantener la calma. No fue una historia estpida, Evie.

Rod mis ojos y puse mis manos en mis caderas. Claro, porque mi alma gemela, quien se supone que me ama ms que cualquier cosa en el mundo, me dice que estoy en peligro y luego me deja sin ninguna explicacin o una fecha de cuando el regresara. Tiene sentido dije sin ocultar mi sarcasmo. Poda decir que l estaba planeando lanzarme su defensa, entonces alce mi mano y lo corte. No quiero tus disculpas. Se termino. En cuanto a este pequeo enfrentamiento, djame recordarte, que lo que yo hago y con quien lo hago no es asunto tuyo. Alex me miro con una media mirada. Qu si l es peligroso? Sonre de regreso. Luego, morir feliz. No, no lo hars haba autoridad en su vos, debes dejar de verlo. La conversacin no iba a ninguna parte y decid ponerle fin a ella. Camine hacia mi carro y abr la puerta. Quera salir de all y tena previsto pasar por l si no se mova. Pero, tan pronto estuve de entrar al coche sent una urgencia de hacerle saber a Alex como me senta, exactamente, que era lo que le haba querido decir esas semanas despus de que se fue. Gire mi cabeza y regrese caminando hasta el, con una poderosa resolucin, me detuve a un pie de l y torc mi boca en una sexy sonrisa. Oh dije, mojando mis labios planeo verlo un poco ms de lo que crees. Alex se quedo quieto, aturdido. Pero no quiero verte nunca ms, no me hables, no me mires, incluso no pienses en mi. Tuviste una oportunidad, pero se ha ido. Alex estaba inmvil cuando me di la vuelta, me sub al coche y me fui sin mirar hacia atrs, incluso no mire por el espejo retrovisor para ver donde estaba. No haba sentido ningn golpe cuando retroced, asum que no le haba dado. Estaba furiosa con Alex todo el camino a casa, y mantena repitiendo nuestra conversacin en mi cabeza. l haba estado serio hablndome como si conociera a Emil. Alex no tena derecho de tratar y derribar mi oportunidad con un chico nuevo. Por qu los chicos nunca se dan cuenta de lo mucho que les importa una chica hasta que ella muestra inters en alguien ms? La reaccin de Alex solo haca que estuviera ms determinada. Iba a estar con Emil.

legu a la casa y entr para realizar una limpieza rpida antes de que Emil llegara. Saba que Jas estara en casa pronto. Aspir y limpi bajo la mesa del comedor, la cocina y las encimeras del bao. Estaba terminando de recoger algunas cosas en la sala de estar, cuando Jasmine apareci en la puerta. Sus ojos recorrieron la habitacin, esperando ver a alguien. Ya lleg? Todava no dije acomodando las revistas sobre la mesa de caf. Tuvo que hacer algunos mandados. Ella se inclin sobre la mesa, con los ojos brillantes. Qu hicieron hoy? Le mostr el campus, y luego nos sentamos un rato en el jardn botnico y hablamos. Entonces, te gusta? pregunt Jasmine, golpeando sus dedos contra la mesa con ansias. S contest, mi boca se curv lentamente mientras pensaba en nuestro encuentro en el College Center. Me gusta.

Traducido por Maquqii Corregido por Samylinda

Le cont a Zach sobre el beso. No poda creerlo y dijo que el chico o tena muchas agallas, o era realmente estpido dijo ella. Qu te ha dicho sobre el beso? Apart un poco de polvo que haba acumulado sobre la chimenea. No hablamos sobre eso. Ella se detuvo, inmvil como una estatua, hasta que grit, qu? Su boca qued abierta. Un chico que nunca habas conocido te besa, realmente te besa, en frente de casi todo el colegio, y t ni siquiera se lo mencionas cuando tienen un tiempo a solas? Me encog de hombros. No se senta bien. Se lo preguntar luego. Ella hizo un ummm y frunci el ceo. Cambi de tema. Adivina, quin estaba parado al lado de mi auto cuando me fui para volver a casa? Jas tom una manzana de un plato en la mesa y le dio un pequeo mordisco. Quin? Alex. Jas inhal con tanta rapidez que cre que iba a ahogarse. La sorpresa rpidamente se transform en enojo. Qu estaba haciendo l all? pregunt. l vio que Emil me haba besado. Dijo algo sobre que yo tena que ser ms cuidadosa y que Emil era peligroso. Rod mis ojos. Creo que est celoso, o algo as.

Por qu estaba en el campus? pregunt. Se gradu el ao pasado! Y en otro colegio! No lo s. Actuaba algo raro. Le dije que me dejara en paz, porque no le interesa a quien beso o a quin no. Jas sonri. Bien, l necesitaba or eso. Tuvo suerte de que no estuve all. No hubiera sobrevivido. Re. Eso es lo que te hace una gran amiga dije abrazndola. El timbre son y mir el reloj. Emil lleg justo a tiempo. Fui a la sala de estar y abr la puerta. l estaba sosteniendo unos chocolates y un ramo de rosas de color entre el lila y el gris. Me tendi las flores. Estas son para ti dijo. Y los chocolates para tu compaera. Baj la vista a los regalos, realmente sorprendida. La mayora de los chicos ni hubiesen pensado en traer nada. Gracias! dije. No debiste hacerlo. Seal las flores y los chocolates. Es lo mnimo que puedo hacer respondi. Ven, pasa. Puse los chocolates sobre la mesa y tom un jarrn de la repisa. Mientras colocaba estas flores de color nico, record a Alex diciendo que yo no pareca del tipo de chica a la que le gustan las flores. Pero Alex estaba equivocado en muchas cosas. Yo poda ser esa clase de chica, si el chico adecuado me las traa. Jas lleg corriendo. Me sorprendi que hubiese sido capaz de contenerse durante tanto tiempo. Emil, ella es mi mejor amiga, Jasmine. Jasmine, l es Emil.

Emil asinti hacia ella. Es un placer conocerte, Jasmine. Igualmente dijo Jas, sus ojos lo recorrieron desde su cabeza hasta la punta de los pies. Con un brillo malvado, continu. Te vi en el colegio. Entrecerr mis ojos. Qu se supone que est haciendo? Enserio? Sonri con complicidad. Una vez que Evie entr, no not a nadie ms. Bueno, creo que eso es bastante dado que todo el mundo los vio a ustedes. l reprimi una sonrisa. S, no fuimos muy discretos, cierto? Ests bromeando? dijo Jas, estoy segura de que el video de ese beso ya est en YouTube. Mi rostro no deba mostrar el nivel de vergenza que senta. Era eso, o a Emil y Jas no les importaba. As que, no quiero presionar empez a decir Jas. La interrump Jas, dale un respiro, acabas de conocerlo. Ella frunci el ceo. T tambin dijo enfticamente. Emil me sonri tranquilizadoramente. Est bien. Slo est siendo una buena amiga. Jas sonri en seal de triunfo, determinada a ser ms amiga de lo que yo quera que fuese, y le pregunt.

Por qu besaste a una total extraa enfrente de todo el Estado Oeste? Sus labios deslizaron a una sonrisa cmoda para poner a Jas a gusto. Para ser honesto, no hubiese podido detenerme de besar a Evie, aunque lo hubiese intentado lo que no hice. Sus ojos penetraron los mos como haba hecho esta maana. Sent como si fuera a caerme. Uum dijo Jas. As que qu tienes planeado para maana? Le vas a pedir matrimonio? D un grito ahogado. Jasmine! Su ttulo de mejor amiga corra un serio peligro. Los ojos de Emil brillaron. Pens en guardarme eso para la semana que viene. Crees que dir que s? Qu demonios estaba ocurriendo? Ya, ustedes dos deberan dejar de planear mi futuro dije. Ellos se voltearon hacia m como si se hubiesen olvidado de mi presencia. Ya haba tenido demasiados muchachos proclamando sus sentimientos por m antes de tiempo. No necesitaba que Emil tambin lo hiciera. No estn hambrientos? pregunt. Quieren cenar? Podra comer dijo Emil. Jas se levant de un salto. Voy a llamar a Zach y ver si quiere encontrarse con nosotros en algn sitio. Habamos decidido comer en un lugar Italiano en la ciudad y Emil se ofreci a llevarnos. Tuve que detenerme un momento cuando vi el coche en la entrada, mis ojos enloquecieron con el diseo alemn. Era un BMW 545i negro, con vidrios polarizados y llantas plateadas. Me mov lentamente para abrir la puerta, mis dedos tocaron suavemente la pintura, que pareca cambiar de un negro brillante, a

un nix con un toque de zafiro. El interior era gris y negro, con paneles de madera gris. Si Satn conduca, estaba segura de que hubiese elegido un coche como este. El BMW de Emil tena un aire de pura maldad. Luego de abrochar mi cinturn de seguridad, no poda dejar de pensar mientras conducamos a travs de Gunnison, que la gente que nos vea pasar pensara que ramos famosos o traficantes de droga. El restaurante quedaba slo a cinco minutos. Cuando llegamos, Zach nos estaba esperando afuera, disfrutando el fresco aire de montaa. Nos acercamos y Jas se escap de nosotros para ir directo a los brazos de Zach, quien la bes. Sonre, y not que Emil tambin lo haca. Hey Zach asinti hacia nosotros. Hola, Zach dije. l es Emil, un amigo. Emil, este es el novio de Jas, Zach. Este es el chico del que me contaste? le pregunt Zach a Jas. Jasmine asinti mientras contena una risita. Tengo que decirte, hermano. Tienes agallas dijo Zach. Lo fulmin con la mirada, con la esperanza de que las flechas que salan de mis ojos lo golpearan. Emil sonri. Gracias. Las chicas como Evie no se ven todos los das. Pens que eso mereca un gran gesto dijo mientras entrbamos al restaurante. La camarera nos sent en una mesa de la esquina y nos quedamos en silencio, mientras decidamos qu comer. Cuando la mesera se acerc a la mesa, Zach, inmediatamente, pidi Pepsi. Jasmine se burl de l diciendo que estaba segura de que su cuerpo estaba hecho de un sesenta por ciento de Pepsi, en vez de agua. Jas orden un sndwich de albndigas y Zach, espagueti. Emil pidi fettuccini alfredo con pollo y yo oquis, mi plato favorito. Cuando la chica se fue, empezamos a hablar. Cmo estuvieron sus clases? nos pregunt Zach a Emil y a m.

Bien contestamos Emil y yo al mismo tiempo. Jas y Zach se miraron al instante y rieron. Qu hay de ustedes? les pregunt a Zach y Jasmine. Mi clase de qumica apesta dijo Zach, pero por todo lo dems, est todo bien. Por ahora. Mis clases este semestre deberan ser bastante ms fciles dijo tomando un poco de su gaseosa. Zach volc su atencin a Emil. Es tu primer ao estudiando en este Estado? Emil tom una varilla de pan del plato que haba dejado la mesera. S, recin fui transferido. Me gusta que el colegio sea pequeo, y el clima no podra ser mejor. Y tambin me agrada tener montaas cerca. Te gusta ir de excursin? le pregunt Jas, mirndome. Me encanta dijo Emil. Evie ama acampar le inform Jas. Deberas ir con ella. Siempre encuentra los mejores lugares. Senta como si mis amigos fueran los que tenan una cita con Emil, y no yo. Apenas si haba dicho una palabra. Emil se gir hacia m. Enserio? Tendramos que hacerlo algn da. Le sonre. Eso suena divertido, suelo ir los fines de semana, pero hace un buen tiempo que no voy. La idea de por qu lo haba dejado el miedo que haba hecho que dejara de hacer cosas sola me provoc un escalofro que recorri mi cuerpo. Emil lo not y puso su brazo alrededor mo, sin entender por qu me haba estremecido. Jas,

Las montaas eran un gran lugar para ir con alguien, adems de que sera bueno pasar ms tiempo con Emil. La camarera vino con nuestra comida y mientras comamos, Emil le pregunto a Jas y Zach qu era lo que estudiaban. Jas cambiaba de carrera todos los meses, pero hoy, le dijo a Emil que se haba decidido por Enfermera. Y Zach le cont sobre los cursos de Medicina. Y t ya sabes lo que elegirs, Emil? le pregunt Zach. Ciencias polticas respondi Emil. Voy a ir a la escuela de leyes luego de graduarme. Zach asinti con aprobacin. Wow, y en qu ao ests? En el ltimo dijo Emil. Gir mi cabeza para mirarlo, totalmente desconcertada. l era ms agradable o ms loco de lo que pensaba. Qu persona en su sano juicio se transfiere de colegio en su ltimo ao? Jas estaba pensando lo mismo. Te transfirieron en tu ltimo ao? le pregunt, sorprendida. Nunca se me hubiese ocurrido! No has perdido muchos crditos por eso? No fue tan malo dijo Emil. Los del estado estaban dispuestos a ayudarme, as que la mayora de mis crditos fueron transferidos. As que, l estaba a punto de graduarse, y probablemente se ira a la escuela de leyes en algn lugar lejano. Suspir y pens que por lo menos haba sido divertido mientras dur. Puse mala cara para mis adentros por su inminente partida, hasta que pens que haba pasado demasiado tiempo deprimida por lo ocurrido el verano y con Alex. Por qu no poda usar un poco de tiempo para divertirme?

Me gustaba Emil, pero apenas lo conoca, adems de que se ira en un ao. l era el candidato ideal para tener una nueva relacin. l era una preciosidad y, por alguna razn, ya me gustaba. Lo ms importante es que cuanto estoy con l, mi mente es mucho menos capaz de recordar cosas sobre el verano. Emil encajaba perfecto en mi plan para superar a Alex. Hablamos ms de lo que comimos. Cuando la cena termin, caminamos hacia los coches. Jas me llev a un costado. Me quedar con Zach, as que si ests de acuerdo, me ir en su coche me susurr. S, est bien dije, volvindome hacia Emil. l y Zach se rean. Emil, Jas se quedar donde Zach esta noche, podras llevarme a casa? Emil asinti y sus labios se curvaron. No hay problema. Gracias le sonre. Tengan una buena noche chicos, los veo maana. Ustedes tambin dijo Zach. Ha sido bueno conocer al hombre detrs del beso Jas nos guio un ojo mientras abra su puerta del auto. Los salud con la mano mientras caminaba al coche de Emil. l destrab las puertas y la alarma son. Los dos nos subimos. Jasmine se queda mucho con Zach? pregunt l en el camino hacia mi casa. S, estn juntos desde hace un ao. Ellos rara vez aparecen por casa. Nunca s si estarn all cuando regreso.

l asinti y pareci perderse en sus pensamientos antes de que dijera: gracias por invitarme. Tus amigos son geniales. Pareca sincero. Perdn por el interrogatorio le sonre. Son un poco sobre-protectores. Lo not dijo. Son tus amigos y quieren asegurarse de que la persona con la que pasas el rato sea un buen chico. Lo mir con incredulidad. La mayora de los chicos no lo hubiesen entendido. Wow, hay algo que hagas mal? le pregunt. l solt una breve carcajada. Me han dicho que soy un poco presumido. Saba que se refera al beso. A veces eso no es tan malo. Llegamos a un semforo y Emil gir su cabeza hacia m. Espero que no te hayas ofendido cuando te bes. Parpade. Si ese beso haba sido ofensivo, poda insultarme todo que quisiera. La luz se puso en verde. No, para nada. Slo me sorprendi. No todos los das un extrao te besa. Usualmente las chicas tenemos que trabajar un poco ms para conseguir ese tipo de exhibicin pblica de cario. Te das cuenta de que todos piensan que nosotros estamos saliendo? le dije. Una de las cejas de Emil se arque y las orillas de su boca se torcieron en una sonrisa pcara. Definitivamente creo que deberamos salir. Oh! dije, tratando de recuperar la compostura de nuevo.

Ests de acuerdo con eso? me pregunt Emil. Por supuesto. Quiero decir, es genial! le respond, an tratando de hacer entrar en mi cabeza que hace diez horas, no conoca a Emil y ahora estbamos saliendo. Teniendo en cuenta mis anteriores relaciones, sta estaba avanzando bastante rpido. Adems, todava no poda entender por qu tenamos una conexin tan fuerte entre nosotros. Emil not mi cara. Qu ests pensando? pregunt, rompiendo el hilo de mis pensamientos. En nada ment. l se dio cuenta. Puedes ser sincera conmigo. Qu pasa? Cmo se supona que deba decir esto? An as saba que, aunque esta fuese una relacin de rebote, tena que tener la respuesta a esta pregunta. Bueno me estaba preguntando. Sus ojos escudriaron mi rostro, esperando la pregunta. Por qu yo? pregunt. De todas las chicas que podas besar, Por qu me elegiste a m? Se ri. Debes pensar que estoy loco dijo. Claramente, l no saba que haba estado saliendo con un luntico. Ponme a prueba. Tom aire. Cuando te vi en el colegio, me sent atrado hacia ti. Me dio una mirada para ver como manejaba su idea de la metafsica. Una vez que nuestras miradas se cruzaron, supe que deba estar cerca de ti. Todos los dems en el edificio desaparecieron. Slo estabas t.

Me record que deba respirar. l estacion en mi entrada. Se volvi hacia m, mirando fijamente mis ojos, y nuevamente, no me pude mover. Quera besarte ms de lo que he querido algo en mucho tiempo sonri lentamente. Y no me decepcion. Segu inmvil hasta que Emil apag el motor. Senta algo similar por ti. Te vi y no pude apartar mi mirada. Se acerc y envolvi sus dedos alrededor de los mos. No tienes una idea de lo feliz que estoy de or eso admiti. Apret nuestras manos entrelazadas y sonre. As que estamos saliendo. l asinti. Probablemente deberamos llegar a conocernos un poco mejor. S acept. Eso sera bueno. Te gusta jugar al pool? pregunt. Arrugu mi nariz. Me gusta. No soy muy buena confes, pero disfruto jugando. Para el momento en que terminemos, sers una experta dijo. Podemos jugar cada vez que tengamos un descanso entre clases. No pens en cunto me iba a avergonzar a m misma. La idea de pasar ms tiempo con l y verlo agacharse sobre la mesa de pool era difcil de dejar.

Suena muy bien. l sonri, sus dientes parecan brillar en la oscuridad. Salimos del coche y Emil camin conmigo hacia la entrada. Gracias por pasar el da conmigo dije. Necesitaba eso. Sostuvo mi mirada mientras retiraba un mechn de cabello que la brisa haba soplado hacia mi cara. Estoy contento de haberte encontrado, Evie. l se inclin, iluminado por la luz de la entrada, y me bes dulcemente. Este beso no tena la misma pasin que el anterior, era ms suave, pero emocionante, y encendi una sensacin de calor en mi espalda. Es tarde, debera irme dijo, pero al pasar su mano por mi mejilla dej en claro que no quera irse. Asent, sacando las llaves de mi bolso. l esper a que abriera la puerta y sonri mientras iba. Observ las luces brillantes de su auto mientras lo sacaba de la entrada. Cuando se fue, cerr la puerta, apoyando mi espalda contra la madera. Mirando hacia el cielo raso, sonre, preguntndome en qu me haba metido, y entusiasmada con lo que me esperaba.

la maana siguiente, me dirig a la universidad pensando en el da y la noche anterior con Emil. Entr en el estacionamiento y agarr mi bolsa. Estaba cerrando mi coche cuando o un silbido como de gato llamando desde el otro lado del aparcamiento. Me volv al orlo y vi que Emil se acercaba. Se acerc y puso sus brazos alrededor de mi cintura. Hey sexy, te extra. Le sonre y no poda dejar de pensar que me podra acostumbrar a esto. Hey eres t le dije. Se volvi hacia mi coche, con la mirada apreciativa. B-O-N-I-T-O dijo. Eso es un Mustang GT del 66? Levant las cejas, saba de coches clsicos. S, lo he restaurado le dije, olvidando que l no haba visto mi coche, ya que lo conoc ayer. l estaba impresionado. Vas a tener que darme un paseo en l dijo. Cmo es que todava tienes una licencia? Apuesto a que este coche es un imn de policas. Tuve que conseguir un detector de radar, sonre. Mi padre estaba tan orgulloso de mi primera multa, la enmarc. Emil se ri.

Traducido por Isane33 Corregido por marthatithy1

Creo que me gustar tu padre. Empezamos a caminar. Cundo comienzan tus clases? le pregunt. A las diez. Y las tuyas? Diez le contest. A qu hora terminas hoy? Tengo una pausa para el almuerzo a la una. Y a las tres ya habr terminado. Termino a las dos y media dijo. Quieres verme despus de tu clase de las tres y empezar a trabajar en las lecciones de billar? Sonre, recordando cmo lo haba visto jugando ayer. Por supuesto. Emil me acompa hasta el edificio donde tena mi clase y luego se fue a su clase. Era difcil concentrarse en cosas de la escuela cuando quera estar con Emil, pero al final mis clases se terminaron. Camin hacia dentro del centro de la universidad y Emil salt del sof, sus labios curvndose en una seductora sonrisa cuando me vio. Cogi dos tacos de billar, entregndome uno. Puse mi mochila abajo y segu su ejemplo, cubriendo el extremo del taco con tiza azul. Entonces, conoces las reglas? Me apoy en la mesa. S. Se utiliza el palo para golpear la bola blanca y esperamos que la bola blanca golpee a otra bola hacia un agujero. Pero no quieres que la bola blanca vaya hacia un agujero y la pelota negra tiene que mantenerse al margen de todos los agujeros hasta el final del juego. l se ech a rer. Por lo menos tienes lo bsico. Por qu no tomas las bolas lisas para este juego y yo me quedo con las rayadas? Slo tienes que apuntar para las lisas y

conseguir que entren a las buchacas o agujeros, como t los llamas. Al parecer yo le pareca divertida. Est bien le dije. Aparte de holgazanear en la sala de juegos cuando era nia, no tena mucha experiencia en billar. Tom el taco, sostenindolo entre mis dedos como un cigarrillo. Aline el taco con la bola blanca con la mano izquierda para guiarla y mi mano derecha para moverla adelante y atrs como haba visto a la gente hacer en la televisin. Mi intento de tratar de romper el tringulo de bolas fue un desastre. En lugar de golpear la pelota en el medio como haba planeado, golpe la mesa con fuerza, rayando la tela verde. El taco se fue debajo de la bola blanca, envindola a volar en el aire, ms all de la alfombra donde la mesa de billar estaba y sobre el piso de baldosas, con un fuerte ruido sordo. Vi a Emil rerse mientras todo el mundo en la primera planta del edificio se volvi para ver la causa de la conmocin. Emil se acerc y recogi la bola perdida. Vamos a intentarlo otra vez dijo, poniendo la bola blanca sobre la mesa. Esta vez, con un poco menos de agresin. Las comisuras de sus labios todava se curvaban en una sonrisa. Lo fulmin con la mirada, avergonzada y molesta. Slo estaba jugando a este juego estpido para estar ms cerca de l, no tena por qu burlarse de m. l sinti que no me estaba divirtiendo y me dio algunos consejos sobre cmo apuntar mi taco. Mi segundo intento fue mucho ms exitoso y fui capaz de golpear las bolas, a pesar de que no rodaron lejos. Era el turno de Emil y me di cuenta de que se estaba conteniendo para que no me sintiera mal. Hablamos mientras jugbamos. Me pregunt por mi familia, amigos y la vida en Montana. La conversacin pareca inquietantemente familiar, como la que haba tenido con Alex a principios del verano. Mientras jugbamos, no poda dejar de notar el destello de luz del anillo que llevaba puesto. El metal haba sido trenzado, el entretejido negro y plata. Me pregunt acerca de ello y decid preguntar. Me gusta tu anillo, qu tipo de metal es? Estudi la mesa, para decidir su prximo lanzamiento. Es ms que nada oro blanco.

Asent con la cabeza. El diseo es genial. Nunca he visto uno como ese. Es diferente admiti, inclinndose hacia abajo. Yo podra conseguir que un asesino acusado me diera ms detalles que Emil. La mayora de los hombres no usan anillos dije directamente, tratando de conseguir que me diga por qu lo llevaba puesto. Aline el taco y golpe en su lugar. Cuando termin pregunt: Tiene algn significado especial? Se puso de pie, mirndome fijamente. Es simblico. Nunca me lo quitar. Huh. Apoy mi taco de billar contra el suelo y me apoy en l. Simblico por qu? Las comisuras de su boca se torcieron con diversin. De mi pasado y mi familia. Por fin! Parte de la informacin personal. Dnde creciste? le pregunt. l golpe una pelota de color naranja con rayas a una buchaca. He vivido por todas partesrespondi, alineando su siguiente tiro. Estuvieron tus padres en el ejrcito o algo as? Hizo su tiro, golpe la pelota hacia la buchaca y me mir. No, el negocio de la familia nos llev por todo el mundo. Emil no me estaba dando mucho con que trabajar, pero segu adelante de todos modos. Crecer en un pueblo pequeo me haba hecho una profesional siendo entrometida. Dnde vive tu familia ahora?

Te gusta hacer preguntas observ. Pens que el punto de jugar al billar era llegar a conocernos. Estoy segura que tu familia va a ver nuestro beso en YouTube. Me gustara saber algo sobre ellos. Adems, he respondido a todas tus preguntas. Se inclin sobre la mesa y golpe otra bola rayada, pero la bola fall la buchaca por un par de pulgadas. Emil podra no haber querido responder a mis preguntas, pero no pareca incmodo con ellas tampoco. Una cosa que estaba descubriendo sobre Emil era que rara vez perda el control de sus emociones. Se puso de pie y me mir mientras sostena su taco. Mi madre tuvo un parto difcil y muri cuando yo nac dijo. Mi padre muri cuando yo tena dieciocho aos. Tengo un hermano, pero vive fuera del pas. Ahora me senta como una estpida por preguntar. Lo siento mucho le dije. No lo hagas. Sucedi hace mucho tiempo. Dieciocho no fue hace tanto tiempo le dije. Tienes slo veintiuno no? Emil ech sus labios hacia atrs como si hubiera sido sorprendido diciendo algo que no deba. Fue hace mucho tiempo para m. Adems, mi padre y yo no nos llevbamos bien. No tena mucha conexin con l, por lo que su muerte no fue difcil de lidiar. Oh dije, sin saber qu ms decir. Emil seal una bola prpura sobre la mesa. Esta pelota est justo al lado de la buchaca del medio. Si le pegas un poco fuera del centro, la pelota rodar adentro. Golpe la pelota como l me dijo y rod lentamente por la buchaca. Seal otra oportunidad para que la tomara. Nunca sera una campeona de billar de ESPN, pero con la ayuda de Emil, les podra dar a los estudiantes incautos conmociones cerebrales con la bola blanca. Hablamos y coqueteamos mientras

jugamos durante un par de horas. Despus de que terminamos, me dirig a mi coche. A la misma hora maana pregunt. Mentalmente revis mi agenda. Terminar a las cuatro le dije. Me reunir contigo en la mesa de billar. Dio un paso atrs para que yo pudiera abrir la puerta del coche. Me sub y baj la ventanilla. Emil se me qued mirando con una expresin de deseo en su rostro. Atribu su expresin a aprecio por mi auto. Silb. Maldita sea, Evie. Sus ojos parecan oscurecer. Una chica caliente en un auto caliente. No sabes lo que me ests haciendo. Mi boca se desliz en una sonrisa de nia. Mir hacia abajo, poniendo el auto en reversa y tratando de ocultar el rubor quemando en mis mejillas. La verdad, sin embargo, estaba mareada porque l pensaba que yo era atractiva. Nos vemos maana dijo. Me desped con la mano y me alej para terminar algunos deberes. Si Emil y yo bamos a pasar mucho tiempo juntos, tena que asegurarme de que mi tarea no iba a atrasarse. Cuando llegu a casa, Zach estaba viendo la televisin en la sala de estar y bebiendo una Pepsi. Hey! le dije. Dnde est Jasmine? Cambindose de ropa por dcima vez. Quin saba que ir a ver una pelcula requiere muchos cambios de vestuario. Me ech a rer. Has estado con ella durante ms de un ao, debes estar acostumbrado a ello. Cuanto ms tiempo estemos juntos, menos tiene sentido. Puse la bolsa sobre la mesa y comenc a tomar mis libros. Despus de un minuto, Zach puso el televisor en silencio y se volvi.

Cmo van tus clases? Me encog de hombros. Bien. Necesito terminar algunos deberes. Zach pareca pensativo. Me di cuenta de que quera decir algo, pero se contena. Qu tienes en mente? le pregunt. Sus cejas se unieron como si estuviera tratando de averiguar cmo expresar lo que quera decir. Por ltimo, con una mirada de preocupacin, dijo: Alex pareca un buen chico hasta que te lastim. Emil parece muy agradable, pero quin sabe. Ten cuidado, Evie. Un mis cejas, confundida. Zach nunca me haba dado consejos sobre relaciones antes. S que Emil es descarado, pero es una de las razones por las que me gusta le dije. Pens que Zach al menos sonreira, pero no lo hizo. Evie, s que fuiste herida y esto se siente como una buena idea en estos momentos. S que piensas que se trata de una relacin de despecho pero... Inhal profundamente. No quiero que te hagan dao. Estaba actuando como una especie de hermano mayor. Entend su preocupacin, pero no estaba dispuesta a dejar de salir con Emil a causa de l. Le di una sonrisa dulce. S que ests cuidndome, Zach. No voy a entrar a una situacin que me pueda superar, lo prometo. Jasmine lleg corriendo por las escaleras en ese mismo momento. Hey, Evie! Se volvi a Zach. Cmo se ve? Igual que el conjunto que te pusiste la primera vez que te cambiaste respondi.

Ella lo mir como si fuera la persona ms despistada del mundo. Eres un nio. Esta vez, el collar es diferente y los zapatos son de color rojo. l solt un bufido. Cmo pude haberme perdido eso? Vamos a llegar tarde anunci Jasmine. Quieres venir con nosotros, Evie? Le hice seas a mis libros sobre la mesa. Tengo mucha tarea que hacer. Sin embargo divirtete. Est bien, nos vemos ms tarde Jasmine agarr su bolso y sali por la puerta. Zach comenz a cerrar la puerta. No olvides lo que te dije, Evie. Cerr la puerta y durante los siguientes quince minutos, lo nico que poda hacer era pensar en la advertencia de Zach.

Durante los prximos dos das, mi horario con Emil se mantuvo constante. Siempre y cuando ninguno de los dos tena clase o trabajo, estbamos en la mesa de billar y mis habilidades en el billar poco a poco fueron mejorando. El jueves por la tarde, Emil me encontr fuera de mi clase y casualmente me agarr la mano mientras caminbamos hacia el centro de la universidad. Llegamos a la mesa de billar para nuestro juego de la tarde, pero la mesa ya estaba siendo utilizada. Hay otras mesas de billar en el dormitorio le dije. Podramos entrar y pedir prestada una de esas. Pens por un momento.

Tengo una idea mejor. l me condujo por el camino, tirando de m hacia la cafetera. A diferencia de la mayora de las universidades, el patio de comidas de Western State era bastante diverso en los alimentos que ofreca. Emil agarr unos cubiertos de plstico, bebidas, sndwiches y manzanas. Hay algo en particular que quieras? pregunt. Um, no, en realidad no respond. Qu estamos haciendo? l se limit a sonrer. A dnde vamos? Es una sorpresa dijo sin dejar de actuar furtivo. No soy una gran fan de las sorpresas le dije, haciendo una mueca al recordar la sorpresa de Alex a principios de este verano, que haba sido el catalizador para que tuviera sentimientos serios por l. Realmente, odio las sorpresas en general. Me gusta saber lo que est pasando, lo que me hace sentir ms en control de las cosas. Mi expresin no pas desapercibida para Emil, pero la atribuy a mi comentario acerca de las sorpresas. l sonri de nuevo. Me gusta sorprender a la gente, as que acostmbrate. Pag por la comida. Vamos dijo, sosteniendo la bolsa en una mano y deslizando sus dedos con los mos con la otra. Caminamos a travs del campus, haciendo un familiar giro hacia los jardines botnicos. Segu a Emil a una zona aislada cubierta de hierba rodeada de rosales trepadores y rboles con hojas tan gruesas que casi formaban un pabelln sobre nuestras cabezas. El arroyo salpicaba sobre las rocas a unos metros de distancia y el aire ola a madreselva y a tierra recin removida. Me sent junto a Emil mientras sacaba la comida de la bolsa. Estamos teniendo un da de campo? le pregunt. Eso parece dijo, poniendo la comida sobre la hierba al lado de nosotros. Me dio un sndwich, papas fritas y una bebida. Abr la lata de refresco y tom un sorbo.

Tengo que admitir que esto es mejor que recibir una patada en el trasero en el billar. Lo ests haciendo mucho mejor ahora que cuando comenzaste. Me anim Emil. S, ahora puedo meter generalmente dos bolas en la buchaca antes de que ganes. l se ech a rer. Bueno, al menos la gente ya no se agacha para cubrirse cada vez que te ven tratando de golpear una bola. Puse los ojos en blanco. Pero por favor!, la bola slo golpe el suelo de baldosas una vez, las dems saltaron a un par de pies de la mesa sobre la alfombra. Obviamente, no has notado a la gente que deliberadamente se mueve de los sofs junto a la mesa cada vez que te ven jugando brome. Le lanc una mirada juguetona. No es mi culpa si las bolas de billar quieren suicidarse justifiqu, tomando un bocado de mi sndwich. Emil se ech a rer y comimos en silencio, escuchando el relajante sonido del agua que se precipitaba sobre las rocas. Cuando terminamos de comer, tom una respiracin profunda y sonre. Me sent libre de preocupaciones. Estar con Emil me hizo ms feliz de lo que haba sido en las ltimas semanas. Deslic mi mirada hacia un lado donde encontr que Emil me miraba, sus ojos intensos, encapuchados. Algo revolote en mi estmago mientras pensamientos de Emil se agolpaban en mi mente y el color apareca en mis mejillas. Emil inclin la cabeza como si sintiera mis emociones, sus ojos azul grisceo oscurecindose como nubes de tormenta. Se acerc y me atrajo hacia l hasta que mi espalda se apoyaba contra su pecho. Las yemas de sus dedos se arrastraron por mis palmas, arriba y abajo de mis brazos como la punta de una pluma. Mi cabeza descans en su hombro mientras l rozaba sus labios sobre mi mejilla.

Hay una vieja leyenda a la que soy aficionado dijo, su aliento caliente contra mi cara. En ella, el mundo fue creado por diosas y sus almas gemelas. Las diosas eran poderosas y con sus compaeros, realizaron un ritual que cre dos almas parejas perfectas el uno para el otro en todos los sentidos. Estas almas fueron llamadas divinos complementos. Pero las almas necesitaban aprender y crecer, as que en vez de mantener las almas juntas, fueron enviadas al mundo, fusionndose con los cuerpos de los bebs humanos que estaban a punto de nacer. Las almas pasan la vida buscando su otra mitad. Cuando sus cuerpos humanos mueren, sus almas reencarnan para continuar la bsqueda. El dj vu, o la instantnea conexin que la gente a veces siente cuando encuentra a alguien nuevo se dice que significa que sus almas se conocieron en otra vida e incluso podra n ser el alma gemela de esa persona. Me sent un momento pensando en la historia y preguntndome por qu Emil me la contara. En el fondo de mi mente, pens que era un poco extrao que Emil mencionara una historia de almas gemelas cuando Alex haba proclamado que era la ma hace un mes. Es un concepto hermoso dije finalmente Pero no estoy segura de si creo en esas cosas. Volv la cabeza un poco para poder ver su rostro. Qu te parece? le dije, con una sonrisa burlona curvando mis labios. Nos conocimos en otra vida? Me dio una leve sonrisa. Yo lo puedo garantizar. Lo mir, sorprendida por su seriedad. En serio? le dije, levantando una ceja con coquetera Entonces, cmo era yo, oh-experto-en-mi-vida pasada? Una sonrisa apareci en sus labios. Mientras pensaba, pareca estar en otro lugar. Cuando sali de su trance, respondi: Similar a la forma en que eres ahora. Inteligente, divertida, impresionante y hermosa... y eras una jugadora de billar terrible tambin en aquel entonces. Se ri mientras le daba un puetazo en el hombro. Muy gracioso le dije.

Sin embargo tus golpes solan doler menos. Luch contra el impulso de sacar mi lengua y lo derrib en su lugar, luchando con l hasta que cay de espaldas. Comenz con unas desenfadadas cosquillas, pero pronto, nuestros brazos y piernas se entrelazaron con fuerza, Emil encima de m, su respiracin pesada sobre mi cuello. A medida que nuestras miradas se encontraban y se mantenan fijas, la alegra se convirti en algo completamente diferente, algo con mucho ms calor. Emil se inclin, apenas rozando sus labios contra los mos y susurr: ramos buenos en esto, en aquel entonces tambin. A medida que sus suaves labios se encontraron con los mos, mi cuerpo entero se senta fundido lquido y caliente, movindose a la perfeccin con el suyo. Separ mis labios con la lengua y profundiz el beso. Una mano ahuec mi cara mientras la otra corra una lnea hacia arriba y hacia abajo al lado de mi cuerpo. Mis manos exploraban su espalda, estmago y hombros. Cuando llegu a su bceps, mis dedos rozaron un bulto que nunca haba visto antes y Emil se tens sobre m. Rompi el beso y se alej de m. Estaba claro que no estaba cmodo y que tena algo que ver con el bulto que haba sentido. No quera empujarlo si l no estaba preparado para hablar de ello, as que en vez, esper. Aunque se haba alejado, an sostena mi mano en la suya y despus de varios minutos de silencio que us para tratar de calmarme, finalmente dijo: Lo siento. No quiero apresurar las cosas. Frot su mano y lo mir a los ojos. No me estaba quejando. Sus labios se curvaron. No, supongo que no. l esper unos minutos ms y tom una respiracin tranquilizadora. Cambi de tema, poco dispuesto a discutir ms sobre el bulto. Nunca hemos decidido cundo vamos a hacer senderismo. Asent con la cabeza. S, debemos hacerlo pronto. Cundo quieres ir? Esta semana? pregunt.

Claro le dije, recogiendo mi basura y ponindola en la bolsa . Qu tal maana? Western State slo programa clases de lunes a jueves, as que tenemos un fin de semana de tres das cada semana. Suena como un plan dijo. Tengo un poco de tarea para terminar esta noche, as que debera irme. Me par y agarr mi bolsa. Pero te ver maana por la maana alrededor de las ocho? l asinti con la cabeza. Te recoger en tu casa. Sonre y me desped con la mano mientras caminaba hacia mi coche. Me di cuenta que pensaba en Alex con mucha menos frecuencia ahora que Emil estaba en mi vida. Alex por lo menos haba estado de acuerdo con mis deseos. No saba nada de l desde a principios de semana cuando estaba celosamente tratando de convencerme de que Emil era peligroso. Sin embargo todava haba veces que algo me recordara a Alex y yo sera tirada de mala gana a un recuerdo que deseaba poder reprimir. La idea de mi prximo viaje de excursin con Emil era uno de esos casos. La relacin entre Emil y yo era tan diferente a como mi relacin con Alex haba sido. Emil era misterioso y encantador. Cuando nos tocamos, eso encenda un conjunto diferente de sentimientos que jams haba sentido antes. Besar a Emil era como tener un encuentro cercano con un rayo y me gustaba.

Cuando llegu a casa, haba un mensaje de Jasmine me dijo que llamara a mi mam. La mayor parte de mi reciente comunicacin con mis padres haba sido por correo electrnico, as que cog el telfono y marqu el nmero de mis padres en Montana. Mam contest despus de tres timbrazos. Hola, mam la salud cuando ella contest.

Evie sonaba emocionada. Espera, djame atender a este cliente. Mis padres son dueos de una de las estaciones de servicio en White Sulphur Springs. Regres a la lnea. Estoy muy contenta de saber de ti. Cmo va todo? Cmo va la universidad? Va genial le respond. Mis clases no parecen como que van a ser muy difciles. Cmo estn t y pap? Bien. Las cosas estn muy ocupadas en la estacin. Tu padre est preparando las motos para el viaje a la duna de arena. Avsame si puedes venir, nos encantara tenerte all. Voy a ver cmo van las clases la prxima semana le dije. Mam se qued en silencio durante unos segundos. Poda adivinar lo que iba a preguntar a continuacin. Cmo van las cosas con Emil? Pareca preocupada. Mi madre se haba indignado por la ruptura repentina de Alex. Haba hablado con ella acerca de Alex con frecuencia cuando estbamos juntos y mi mam se haba emocionado porque yo estaba contenta. Cuando Alex y yo nos separamos, yo estaba confundida y deprimida. Mi mam amenaz con venir y cuidar de m varias veces, pero Jasmine fue capaz de convencerla de que estaba bien. No hace falta decir que mis padres estaban molestos con Alex por cmo me haba dejado y estaban recelosos de Emil, pero tambin estaban contentos de que pareca estar avanzando. La nota de Jasmine dijo que necesitabas decirme algo la gui. Oh, bueno, el hombre ms simptico entr en la estacin el otro da buscndote. No tena ni idea de quin podra estar buscndome en White Sulphur Springs. Quin era? Alguien de la escuela secundaria? le pregunt. No, en absoluto. l no era de por aqu. Eso es extrao le dije. Qu dijo?

Me dijo que te conoca de la universidad. Dijo que habas mencionado donde creciste y que tus padres eran propietarios de una estacin de servicio all. Ahora realmente se estaba poniendo extrao. Rara vez mencionaba mi ciudad natal a la gente, por no hablar de la ocupacin de mis padres. Huh. No me acuerdo decirle a nadie sobre eso, pero me encuentro con un montn de gente, racionalic. Te dijo cmo se llamaba? S, l dijo que era Caleb. No dio un apellido? Estaba devanando mi mente tratando de recordar algn Caleb que haba conocido en la escuela. No poda pensar en uno. No, pero l fue muy agradable dijo. Tena a tu padre arreglando un pinchazo por l y me hizo un montn de preguntas acerca de ti mientras que el neumtico estaba siendo reparado. Una sensacin incmoda se comenz a construir en la boca de mi estmago. Qu tipo de preguntas? le pregunt. Pregunt si estabas disfrutando de la universidad. Le dije que realmente te gustaba Western State y como estaba cerca de las montaas. Pregunt si vivas en los dormitorios. Le dije que vivas con tu amiga en una casa cerca del campus. Cosas as. El nudo en mi estmago era cada vez ms grande. Dijo que me conoca de la universidad? S. Si me conoca de la escuela, ya sabra las respuestas a la mayora de las preguntas que le haba hecho a mi mam. Dijo Western State especficamente? Mi madre hizo una pausa mientras pensaba. Bueno, no, creo que no lo hizo. Yo lo asum desde que te conoca y hablaba de la universidad

No saba quin era o por qu Caleb estaba buscndome, pero ahora que haba conocido a mis padres, saba dnde estaba su negocio, podra fcilmente encontrar su casa y saba ms de m de lo que deseaba que supiera. Otro de los problemas con la vida en un pequeo pueblo: todo el mundo piensa que pueden confiar en todos los dems. Mam, si vuelve, es necesario que me digas de inmediato, mi voz era tensa. Y no le des ms informacin sobre m, o t o pap. Ahora mi mam estaba preocupada. Por qu, Evie? Qu est pasando? Nada, es slo una medida de precaucin le dije. No conozco a nadie llamado Caleb y no recuerdo mencionar mucho sobre donde crec a nadie. Adems, l nunca dijo que iba a Western State. Me parece sospechoso. La otra lnea se qued en silencio por un momento. Lo siento, cario! Ni siquiera pens en ello. Pareca conocerte tan bien! Su voz era cada vez ms alta, lo que significaba que su nivel de ansiedad estaba creciendo. Debo llamar al jefe de la polica y hacerle saber lo que est pasando? La mayora de la gente llama a la polica cuando algo sale mal, no mi mam, ella va directamente al jefe de la polica. No, no lo creo le dije. Sin embargo si Caleb vuelve otra vez, podra no ser una mala idea. Est bien dijo ella, preocupacin an en su tono. Y si trata de encontrarte? Pens por un momento, sin saber lo que iba a hacer. Llamar a la polica le dije. Cmo luca? Ella lo pens por un minuto.

Tena el pelo castao que le caa ms all de sus odos y estaba probablemente cerca de seis pies 13de altura. Esta descripcin encaja con la mitad de los chicos en la universidad, pero no quera que mi mam estuviera an ms preocupada de lo que ya estaba. Probablemente no sea nada. Si un extrao que luce as trata de ponerse en contacto conmigo, voy a llamar a la polica y no va a ser un problema. Saba que mi madre estaba muy preocupada. Est bien mam, en realidad. Siempre soy paranoica. Ya me conoces. Lo s, pero quiero que me mantengas actualizada si algo extrao sucede dijo con una voz preocupada. Estaba tan alarmada como mi mam, pero no quera alterarla ms de lo que ya estaba, as que cambi de tema. Emil me ha estado enseando a jugar al billar. Eso est muy bien, Evie! As que los dos estn pasando mucho tiempo juntos? S, casi todos los das le dije. Jugamos billar o pasamos el rato despus de clases. Es muy agradable. Me alegro de que hayas encontrado a alguien que te trata bien. Yo tambin le dije. Vamos a ir de excursin maana. Estoy emocionada. A travs del telfono, o el timbre de la puerta de la estacin de gas. Evie, tengo que atender a este cliente, pero te voy a enviar los detalles sobre el viaje a la duna de arena. Est bien, voy a hablar contigo ms tarde. Te quiero.

13

6 pies = 1.8288 metros

Yo tambin te quiero dijo. Tu pap dice que te acuerdes de comprobar tu lquido de frenos. Los recordatorios de mantenimiento de coches de mi padre eran su forma de decirme que me amaba sin decirlo. Voy a comprobarlo dije. Dile a pap que lo amo tambin. Lo har. Te quiero dijo mientras colgaba el telfono. Puse el telfono en el receptor y segu dando vueltas a travs de la conversacin acerca de Caleb en mi cabeza. Cuanto ms pensaba en ello, ms creca la preocupacin. Demasiadas cosas extraas estaban sucedindome ltimamente. Aparte de la figura que haba visto durante el verano, estaba el hombre en el parque de la cicatriz de telaraa en su brazo y el hombre que vi en la tienda mientras yo estaba con Jasmine que tena la misma cicatriz. Ahora haba un hombre extrao localizando a mis padres para obtener informacin acerca de m. Quera hablar con alguien acerca de ello. Para pedir ayuda a alguien, pero a quin le preguntara? Adems de Alex, no haba nadie para decirle. Independientemente de donde estaban las cosas entre nosotros, estaba bastante segura de que Alex todava estara preocupado por alguien acechndome. Pero senta que no poda llamarlo no debera llamarlo. Yo haba seguido adelante. Tal vez era un error, pero decid que lo manejara por mi cuenta.

Traducido por Lu_01 Corregido por Bibliotecaria70

uve una mala noche, sueos de figuras negras y extraos acosadores me perseguan. Como no poda realmente dormir, me levante temprano y me duch, cepill mi cabello y mis dientes, y me puse una camiseta blanca y unos jeans. Agarr mi bolsa de excursionismo, rebuscando en ella para saber si tena todo lo necesario. Mientras buscaba me di cuenta de mi GPS, el mismo que haba olvidado ese da en junio, la razn que me llev a conocer a Alex. El recuerdo me sacudi. Me pregunt si alguna vez llegara el momento en el que deje de recordarlo. Un ligero golpe en la puerta de enfrente me sac de mis pensamientos y cog mi mochila mientras bajaba saltando por las escaleras. Corr a travs de la cocina cogiendo botellas de agua del refrigerador. Abr la puerta y Emil estaba parado all en unos jeans lavados, una camiseta azul oscuro y una sudadera negra con capucha. Sostena un caf y un muffin14. Hey, sexy. Emil sonri mientras me entregaba la comida. Eres un salvavidas! Dije, dejando caer mi mochila junto a la puerta. No dorm muy bien anoche.

N.C.: Un muffin (conocido en otros pases en espaol como magdalena, panquecito, ponquecito, ponqu, quequi o queque) es un producto de repostera elaborado con pan dulce y otros ingredientes. Cocinado al horno en moldes al uso, presentan una base cilndrica y una superficie ms ancha, con forma de hongo. La parte de abajo suele estar envuelta con papel especial de repostera o aluminio, y aunque su tamao puede variar presentan un dimetro inferior al de la palma de la mano de una persona adulta.

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No puedo pasar un da sin caf, dijo. Es un caf con leche con extra caramelo. T favorito, verdad? Mi boca se curv, sorprendida. Estoy impresionada, te acordaste. Le haba contado acerca de mi preferencia por el caf azucarado durante uno de nuestros juegos de billar. Me mir directamente. Recuerdo todo acerca de ti. La declaracin me pareci extraa. No me conoca por tanto tiempo por lo tanto no haba mucho que recordar, pero me encog de hombros y pregunt, dnde est tu comida? Ya com, respondi. Yo conduzco as t puedes comer en el camino. Me parece bien. Emil se dio cuenta de mi mochila que estaba al lado de la puerta. Son tus cosas para la excursin? Sip, dije, tomando un sorbo. Bien. Emil cogi la mochila por m. Vmonos. Cog mis llaves de la mesa al lado de las escaleras y Emil cogi mi muffin mientras cerraba la puerta de enfrente. Tir mi mochila al asiento trasero de su BMW. A dnde vamos a ir de excursin hoy? pregunt, encendiendo el coche. Treasure Falls. Sabes dnde queda? En la ruta 160, verdad? pregunt mientras sala de la calzada. S, respond, sorprendida de que conoca el rea tan bien cuando acaba de mudarse aqu.

Cada vez que pensaba en lo cerca que Gunnison estaba de tan hermosas montaas, apreciaba la belleza de mi entorno an ms. Com mi muffin y tom mi caf mientras Emil conduca y un viejo CD de U2 sonaba en el estreo. Sentada al lado de Emil, no dejaba de darme cuenta lo natural que esto pareca. Haba empezado esta relacin pensando que l sera un simple chico saca-clavo, pero pareca que l realmente me gustaba. Haba sido solo una semana, pero tal vez esto se tornara en una relacin real y Emil y yo tendramos un futuro juntos. Llegamos a la plaza de estacionamiento de las cataratas y agarramos nuestras mochilas al salir del coche. Aspir el aroma fresco y terrenal mientras Emil y yo atbamos nuestras mochilas. Despus de ti, dijo, sosteniendo su mano como si me estuviera dando el derecho a pasar. Rodeados por rboles, seguimos la estrecha ruta para la excursin, conmigo liderando el camino. Me met debajo de las ramas y sub por las rocas que dividan el camino en dos. Caminamos por un rato en silencio hasta que Emil pregunt, Entonces, por qu no dormiste muy bien anoche? Me haba olvidado que le cont sobre esto. Qu persona loca recuerda algo tan temprano por la maana? Tom un profundo respiro y respond: Yo sigo teniendo esas pesadillas extraas. Maniobr alrededor de un gran rbol que haba cado en el camino. Habitualmente no recuerdo mis sueos, pero ltimamente estos han sido ms vvidos. Qu crees que pueden estar causndolos? pregunt. No haba manera que pudiera responder la pregunta de Emil con honestidad sin entrar en una discusin sobre mi antiguo novio. Saba que eso ocurrira tarde o temprano. Jasmine ya haba mencionado sobre el idiota de Alex. Emil haba ignorado el nombre, pero quizs ya era tiempo de contarle el porqu Alex era un imbcil. Me detuve y gir lentamente. Bueno nosotros no hemos hablado mucho sobre esto, pero supongo que ahora es un momento tan bueno como cualquier otro. Tom un profundo respiro. Los sueos empezaron cuando conoc a un chico durante el verano. Nosotros salimos, pero rompimos hace un mes.

Emil hizo una mueca y se qued callado por unos segundos. Dira, siento que tu ex fuera lo suficientemente estpido como para dejarte ir, pero yo no soy as, porque ahora yo te tengo. Sonre, sin embargo la manera en que dijo te tengo lo hizo sonar como si l pensara que le perteneca. Odio esa actitud. No pertenezco a nadie y nadie me pertenece a m, a pesar de cuan comprometidos estemos el uno al otro. Empezamos a caminar de nuevo. Esta vez Emil camin a mi lado as era ms fcil hablar. Entonces, Emil dijo, quin era el idiota que te dej? Toqu las correas de mi mochila, deseando no haber sacado el tema de los ex novios. Su nombre era Alex. Por un breve momento, vi un destello de reconocimiento pasar a travs de la cara de Emil, como si le hubiera confirmado algo. As que l es el idiota de Alex del que Jasmine hablaba? Emil pregunt. S, es l. Me encog al escuchar su nombre y los sentimientos me inundaron a causa de este. Te molesta hablar acerca de l? Emil pregunt, dndose cuenta de mi expresin y cogiendo mi mano. Su toque era tranquilizador, haciendo ms fcil para m continuar la discusin. No, es duro, pero est bien, dije. Me ayuda a lidiar mejor con los recuerdos. Emil estaba pensativo. Entonces por qu terminasteis? Suspir. Realmente no lo s. Pens que sera mejor para m no estar cerca de l. No lo entend, y l no me dio una respuesta directa al respecto. Emil gru. Darte una respuesta directa hubiera sido lo menos que poda haber hecho. Asent y en voz baja dije, S.

Te ha contactado desde que l te dej en julio? Emil estaba siendo muy curioso considerando que nosotros estbamos hablando de mi ex novio. El mismo chico que una vez fue loca lujuria y que todava pensaba con ms frecuencia de la que debera. Me pregunt si Emil disfrutaba siendo torturado. Estuve a punto de responder cuando tuve el presentimiento que quizs no debera decir nada acerca de Alex abordndome en el estacionamiento del colegio y advirtindome sobre Emil. Le di una versin editada de mi verdad. Prcticamente desapareci despus de que nosotros terminramos, dije. La noticia pareci relajar un poco a Emil. Fue difcil cuando se fue? Mi gesto debera haber sido toda la respuesta que l necesitaba, pero se lo dije de todos modos. Ms difcil de lo que pens que sera, confes, ms a mi misma que a Emil. Pens que Emil se sentira incomodo escuchando mi confesin de sentimientos por otro hombre, pero en su lugar, vi una expresin desconocida en el rostro de Emil, ira. La ira pareca elevarse desde su cuello, hacia su cara, y quemar en sus ojos. Pens que Emil estaba enojado conmigo, por cmo me senta sobre Alex. De repente me sent muy culpable. Trat de dar marcha atrs. Eso est en el pasado ahora y estoy saliendo contigo, as que algo bueno sali de todo el asunto. Emil mir hacia otro lado por un momento como si necesitara un segundo para ordenar sus pensamientos. Cuando se gir, su expresin estaba calmada y sonri a medias. Me alegra que pienses eso. Llegamos a un acantilado con vista a una impresionante cascada. El agua caa en cascada por las rocas planas en un enorme arroyo hasta caer sobre el borde, en picada en la represa debajo dejando nubes de agua neblinosa a su paso. Mientras veamos el agua, me di cuenta que mis admisiones sobre Alex podran herir a Emil. Causarle dolor a l era lo ltimo que quera hacer. Sin ninguna curiosidad morbosa, y para cambiar el tema, decid preguntarle a Emil a cerca de sus relaciones pasadas. Habl acerca de Alex, ahora es tu turno, dije . Tienes algunas antiguas novias? La expresin en el rostro de Emil era perpleja, pero rpidamente se calm. He tenido mi corazn roto, admiti.

Lo siento, dije, colocando mi mano sobre la suya. l me dio una leve sonrisa que no tena ni una pizca de humor. No lo ests, fue culpa ma. Qu pas? pregunt. Nos alejamos de la cada de agua y empezamos a caminar de regreso al coche. Nosotros tenamos vidas diferentes, claramente pensando en su pasado. Nosotros queramos que funcionase, y tratamos, pero haba demasiados obstculos en el camino. Me detuve, mis ojos compresivos. Eso debi haber sido difcil. Emil me dio una mirada firme. Estoy seguro que puedes imaginarlo. Empezamos a caminar de nuevo mientras cog mi agua de la mochila y tome un trago. Qu hay acerca de otras chicas? pregunt. Has tenido sentimientos por alguien ms? Emil respondi inmediatamente. No. Solo la chica que te cont. Cmo se llamaba? l me mir, sus ojos cados ligeramente en la tristeza. Con una voz reverente respondi, Cassandra. Di vueltas al nombre en mi mente y me pregunt que podra haber hecho esta mujer para que afecte a Emil por completo. Has hablado con ella desde que se fue? pregunt. Hizo una pausa. He tratado de estar fuera de su vida. Estaba sorprendida. Si ella es la nica con la que t quieres estar, por qu no regresas con ella? l dudo de nuevo. Es complicado.

Estaba empezando a sentir que quizs yo no era la nica que buscaba una relacin saca-clavo y Emil no estaba siendo tan serio conmigo. Si eres sincero, si tu amor es constante, nada puede interponerse en el camino. Fui inflexible en un primer momento, luego insegura porque estaba alentndolo a dejarme y que encuentre a su verdadero amor. Emil estudi el terreno antes de encontrarse con mis ojos. Eso sera bueno si fuera verdad. Pens en lo que l haba dicho y mientras caminbamos me comenc a inquietar. Me di cuenta que yo realmente era la relacin saca-clavo de Emil. Despus de ordenar mis pensamientos, decid probar la reaccin de Emil. Entonces soy tu llanta de repuesto? le dije en tono de broma. Me mantienes cerca, hasta que la chica que t realmente amas decida regresar? Asent con mi cabeza. Es bueno saberlo. Emil se qued aturdido. Eso es lo que piensas? Su sorpresa me asombr. No es eso lo que me ests diciendo? . Me di cuenta que haba tocado una fibra sensible. T no eres m llanta de repuesto, hizo una mueca mientras repeta las palabras. T significas mucho ms que eso para m. Segu caminando, no queriendo decir algo que lo molestase de nuevo; obviamente sus relaciones pasadas eran un tema delicado. No tienes nada que decir? Emil pregunt. No realmente, respond tan calmadamente como pude. Tan interesada como estoy en el verdadero amor de tu vida, pienso que solo mantendr mis opiniones al respecto para m misma. Emil pareca como si se estuviera mordiendose la lengua pero no respondi. Me di cuenta que no intento corregirme cuando mencione su verdadero amor. En una corta maana, haba saltado de pensar que podra tener un futuro con Emil, a darme cuenta que l estaba enamorado de alguien ms. Ahora saba que la mujer

de la que Emil estaba enamorado en cualquier momento podra regresar a su vida, y yo estara fuera de ella.

Cuando regresamos al coche, la cancin de U2, I Still Havent Found What Im Looking For15 empez a sonar. Cuan apropiado, pens. Disfrut m tiempo con Emil, pero las revelaciones acerca de hoy de su estatus emocional me hicieron desconfiar. Emil trato de mantener las cosas alegres en el camino a casa. Trate de hacer lo mismo, pero el pensamiento de ambos todava teniendo sentimientos por otras personas estaba atrs en mi mente, incluso todava no le haba dicho realmente a Emil que todava me preocupaba por Alex. Cuando llegamos a mi casa, Emil camin conmigo hacia la puerta. Gracias por ir de excursin conmigo, dijo. No hay problema, gracias por acompaarme. Le di una poca convincente sonrisa. La salida con Emil haba hecho mi mente ms confusa en lugar de aclararla como yo esperaba. Como de costumbre, Emil se acerc para darme un beso de despedida. Estaba sorprendida y me preguntaba si realmente no era consciente de lo distante que estaba siendo? El beso careca de sentimientos estaba distrada, y l pareca estarlo tambin. Cuando el corto beso termin, Emil dijo, espero no haberte hecho enfadar hoy. No, dije. Fue bueno averiguar algo ms acerca de ti. No era una completa mentira. Emil examin mi rostro, buscando lo que realmente quera decir, pero tuve la precaucin de asegurarme que la respuesta no estaba ah. Hablamos maana, dijo.

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TRADUCIDO ES : Todava no he encontrado lo que estoy buscando

Asent, y camin dentro de la casa, cerrando y echando llave a la puerta. Estaba sola y no poda dejar de pensar en el verdadero amor de Emil mientras arrastraba mi mochila por las escaleras, tir mis ropas dentro del cesto de lavandera, y me met en la ducha. Deje que el agua cayera sobre m y que el vapor llenara el aire, esperando que eso me ayudara a aclarar mi mente y darle sentido a como me estaba sintiendo. Si pensara que haba una oportunidad para m y Emil, podra olvidar nuestras relaciones pasadas y avanzar juntos, lo hara es un segundo. Emil era un buen chico quien me trataba bien. Aparte de todo lo dems, no poda negar la conexin que tenamos. Quera que esto funcionar, pero despus de hoy, me di cuenta que probablemente no era posible. Obviamente, Emil estaba enamorado de alguien ms. Y cuanto ms pensaba en eso, ms me daba cuenta que yo todava tena sentimientos por Alex y necesitaba lidiar con ellos. No saba el mejor curso de accin para tomar. En una mano, realmente me gustaba pasar tiempo con Emil y no quera renunciar a eso, pero l no estaba disponible emocionalmente, y yo tan poco. Quizs eso era algo bueno, verdad? Quizs esa era la razn por la que una amistad con beneficios podra funcionar. Si ambos tenamos sentimientos por otras personas, no tendramos que preocuparnos por herir a alguien ms. Sal de la ducha y me puse un pantaln de pijama y una camiseta. Agarr mi copia de Lo que el viento se llev de mi estantera y empec a leer una de mis partes favoritas. Lo ltimo que record fue a Rhett y Scarlett discutiendo, recordndome a los hombres en mi vida. Me deslic en un sueo, las imgenes de Alex y Emil nublabando mis sueos.

Hola sexy, reconoc la voz de Emil al otro lado del telfono. Considerando lo que haba pasado en nuestra excursin, no estaba segura como reaccionar. Hola. Mi voz era indiferente, pero l no pareca notarlo, o lo ignor. Cmo dormiste? Bien. Dorm hasta por la maana, fue agradable. Qu vas a hacer esta tarde? pregunt. Solo algo de tarea, contest. Por qu? Me gustara verte, dijo. Estaba pensando en ir al cine. Quieres venir? Tena tarea, pero solo era una lectura ligera y bsqueda de papeles en los que estaba trabajando. No estaba segura de ver a Emil, pero decid dejar a un lado la cuestin menor de que tuviramos sentimientos sin resolver por otras personas, no haba razn por la que no pasramos tiempo juntos. El cine estara bien, a qu hora empieza? Tres treinta, contesta. Te recoger a las tres.

Traducido por Evelyn Corregido por Bibliotecaria70

la maana siguiente estaba a mitad del rizado de mi cabello cuando son el telfono. Camin hacia mi cuarto y contest, Hola?

Est bien. Te ver entonces. Cuando colgu me pregunt si pasar tiempo con Emil sera incomodo ahora. El tono de nuestra relacin cambi ayer, al menos para m. Saba que estaba siendo hipcrita, dando que cada da, secretamente esperaba que Alex se apareciera en mi puerta profesando sus sentimientos por m, y dndome una explicacin completa. Saba que su aparicin en el estacionamiento del colegio era probablemente lo ms cerca que estara de esa fantasa. Ese da estaba tan furiosa todava que no haba querido hablar con l. Aunque, no me estaba preguntando que anduviera con l, me estaba diciendo que no estuviera con Emil. Suspire, pensando que hubiera pasado con Alex. Me hice un sndwich de queso y lo llev a la mesa. Saqu mis libros de mi bolsa y estaba absorta en la lectura cuando escuche llamar a la puerta. Mir el reloj y me di cuenta que era ms tarde de lo que haba pensado. Dej mis libros en la mesa, y me levant a abrir la puerta. Los pantalones de Emil le quedaban bajo en sus caderas, una playera negra sobre su pecho. Una esquina de su boca levantada. Hola, ests lista? pregunt. No exactamente, perd la nocin del tiempo, abr la puerta de tela metlica y Emil entr. Necesito cambiarme de ropa. Regres en un momento, le grit mientras me apresuraba a mi cuarto. Rpidamente me puse unos pantalones azul obscuro, una playera blanca y sandalias. Emil chifl cuando bajaba por las escaleras. Demonios, eres ardiente. Sonre, pero era ms por cortesa que un reconocimiento a su cumplido. Agarre mi bolso y llaves de la mesa de al lado y segu a Emil fuera de la casa. Sostuvo la puerta de tela mientras cerraba el cerrojo. Descans su mano ligeramente en mi espalda mientras caminbamos a su BMW. Una vez que estbamos de camino al cine, Emil me miro, con preocupacin en sus ojos. Qu est mal, Evie? Me preguntaba cuanto tiempo le haba tomado darse cuenta del cambio en mi humor. Lo haba estado ignorando desde ayer por la tarde, o estaba esperando que fuera algo que se iba a ir? Nada, conteste con un tono tpico de chica.

Su cara estaba indignada. No hagas eso, dijo. No eres el tipo de chica que tiene miedo de decir lo que piensa. No comiences a contenerte ahora. Mire por la ventana del coche en silencio. Si no quieres decirme que est pasando, est bien mientras no tenga nada que ver conmigo. Levant mis cejas. Aun si hay algo mal, qu te hace pensar que te involucra? Tom una respiracin larga. Cuando te recog ayer por la maana no podas esperar a pasar el da conmigo, pero desde ayer por la tarde, actas como si tuviera mono16. Que observador eres, dije, cruzando mis brazos. As que tu humor es por m. La declaracin no era una pregunta. No dije eso, contest. Dije que eres extraamente perceptivo para ser un chico. Aunque estaba tratando de no mostrarlo, poda decir que Emil estaba siendo agraviado. Estaba callado cuando encontr un lugar libre para estacionarse y apag el coche. Volteo su cabeza haca m y me mir a los ojos. Me vas a decir que es lo que te est molestando en algn momento. Era una orden, no una pregunta y no manejo bien las ordenes. Abr el coche en lugar de contestarle. Escuche que Emil dio un suspiro exasperado. Esper que saliera del coche, y camin a su lado hacia el cine. No estaba segura porque estaba tan molesta con l. No tena razn para estar celosa de Cassandra. Nunca la haba conocido, y yo tena sentimientos por alguien ms. La situacin no debera molestarme tanto. Mientras estaba pensando, Emil compr mi entrada para el cine. Dije que yo comprara las palomitas de maz ya que l compro las entradas. Despus de estar
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si tuviera mono (mononucleosis, la enfermedad del beso), una enfermada q se contagia mediante la

saliva.

en la lnea para comprar nuestras palomitas empapadas en mantequilla y bebidas, entramos al cine, nos sentamos cerca de siete filas de la pared de atrs. La pelcula no era nueva y era medio da en sbado, as que el cine estaba relativamente vaco. Dejando aparte las pocas personas sentadas delante y a lado de nosotros, nadie ms estaba ah. nicamente esperamos unos minutos para que empezaran los avances de las pelculas y estaba agradecida de que no furamos a tener otra discusin acerca de mi humor con Emil hasta despus de la pelcula. No tena idea de que le deba decir. No entenda como me estaba sintiendo, as que cmo se supona que se lo explicara? A mitad de la pelcula, escuche que alguien entraba a la sala. Debieron haberse sentado detrs de nosotros porque no vea a nadie caminar en los pasillos, y no escuche que la puerta de la sala se abriera de nuevo. Despus de noventa minutos regulares, la pelcula termino y la poca gente frente a nosotros comenz a salir de la sala. Estas lista para irte? pregunt Emil, tomando su vaso vaco y algunas servilletas. Estaba pretendiendo que nada estaba mal. S, dije, poniendo mi basura en el cubo de las palomitas as la poda tirar. Todos los que estaban sentados enfrente de nosotros se haban idos y estbamos solos en la sala. Me levant, Emil me sigui. Mientras caminbamos hacia la puerta, vi a alguien caminar en el pasillo, una sombra a nuestra derecha. Jadee y me congel. Mis pensamientos fueron inmediatamente a los extraos con las cicatrices rojas de telaraa en sus brazos. Me gir para buscar otra salida y vi lo lejos que estaba de mi Emil. Mientras lo haca, vi a Emil, quieto y mirando directamente al hombre en el pasillo, sus ojos impenetrables y su cara con ira .El hombre en el pasillo, an en sombras, gir su cabeza hacia m, y despus a Emil, y comenz a caminar muy lentamente hacia adelante. Emil hizo lo mismo. El hombre se acerc, caminaba hacia un haz de una de las luces de la sala y mi respiracin se qued en mi garganta. No saba si estar aliviada, feliz o enojada. Decid que era una combinacin de las tres. Estaba contenta de que no era uno de

mis acosadores, y feliz porque tuve la oportunidad de verlo, pero enojada porque nos haba seguido a Emil y a m al cine y no saba por qu. Alex y Emil se detuvieron cuando estaban a unos metros del otro, mirndose. Estaba parada levemente detrs de Emil, mirando y preocupada. Alex me dio una pequea mirada, sus ojos esmeralda brillantes aun en las bajas luces de la sala. Su cara lucia arrepentida y dijo, Lo siento, Evie. S que me dijiste que te dejar en paz, pero esta vez, no puedo. Mir a Alex, confundida, vi la rabia intensificndose en la cara de Emil. No estaba segura que estaba pasando, pero una cosa era clara. Alex y Emil se conocan. No tena idea como, pero su mirada de odio compartido lo haca evidente. La conversacin que haba tenido ese da con Alex en el estacionamiento me inund. Las preguntas que Alex me planteo acerca de Emil y las posibilidades de que l fuera peligroso, no podan ser ciertas. Podan? La confusin estaba rotando mientras mis ojos miraban de un chico al otro. Alex y Emil se quedaron mirando el uno al otro hasta que Alex habl. No era suficiente con herirla con tus mentiras una vez, ahora tienes que hacerlo otra vez? Los dientes de Alex estaban apretados, la pregunta era acusatoria. Emil frunci el ceo y respondi, Como si t nunca la dejaras en ruinas. Cmo puedes aclamar que la amas, aun retirarte y verla mientras ella atraviesa ese tipo de dolor? Eso no es actuar noblemente. Sabes que t eres la razn por la que ella vino a m. A m, anoche, ella me quera a m. Todo el aspecto de Emil cambi, hasta su voz. Todo acerca de l se volvi ms obscuro. Alex cerr sus manos en puos. Ella no fue a ti, Stone, dijo, casi escupiendo el nombre. La manipulaste. Eres un experto en eso. Los ojos de Emil se entrecerraron. No tienes idea de lo que ests hablando. Sin equivocarme t eres quien la hizo tan vulnerable. Alex pareca resignado y enojado. S lo que el lapsus en mi juicio caus, y es por eso que estoy aqu ahora. Ya sabas eso, pero siento la necesidad de aclararlo. Estoy observando.

Emil ri secamente. Claro que lo haces. Inclin su cabeza. En qu estas pensando? Tu relacin hizo el vnculo ms fuerte y ms fcil de rastrear. Alex le dio una mirada acusatoria a Emil, asintiendo hacia m como diciendo que no estaban solos. Me qued parada, viendo, la confusin pintada en mi cara. No dije que tome la mejor decisin, dije que voy a asegurarme que no ocurran ms repercusiones por eso. La voz de Alex reson como una advertencia. Pienso que es un poco tarde para tratar de corregir la situacin, dijo Emil. Alex camin hacia adelante y en un bajo y amenazador suspiro apenas escuche, No cometas errores Stone. Si hieres a Evie, te matar. Emil le dio una sonrisa hostil. No la herir, y matarme es casi un trato considerando la pena para ti. Los ojos de Alex eran siniestros y fros cuando le dijo a Emil a travs de los dientes apretados, Es una sentencia que estoy ms que dispuesto a arriesgar. No s que estas tratando de hacer, pero te encontrar. Emil frunci el ceo cuando Alex se gir hacia m, con su cara suplicante. Evie, te llevar a casa si quieres que lo haga. No estaba segura que era lo que quera. No saba que haba pasado. Antes de que pudiera decir algo, Emil contest por m. Ella ha estado bien sin ti por semanas, estar bien ahora. Nunca ha estado sin m, y mi pregunta fue para Evie, no para ti, gru Alex. Pienso que Evie debera discutir acerca de tu presencia en su vida. Emil se gir hacia m. Ella es mi novia. La llevar a casa. Alex me miro. Eso es lo que quieres, Evie? pregunt.

Mire a Alex y despus a Emil, la cara de ambos dura, esperando por mi respuesta. Emil puede llevarme a casa. Quera pasar un tiempo con Alex, pero pens que tena una mejor oportunidad de obtener las respuestas de lo que estaba pasando si me iba con Emil. La cara de Alex cay y Emil le dio una sonrisa de satisfaccin. Creo que no significas para ella lo que t piensas que significas. Quera protestar, pero no poda dejar que mis palabras salieran de mi boca. Alex me mir otra vez, con dolor en sus ojos, y trataba de transmitir por mi cara lo que no poda decir. Alex se fue, dejndome aturdida y a Emil an molesto. Una vez que se haba ido Emil se gir hacia m, frustrado. Ests lista? . Su voz era corta y aun obscura. No saba si quera irme a casa con l dado su humor, pero asent con mi cabeza y lo segu fuera del cine haca su BMW. Cuando llegamos al coche, haba recuperado algunos de mis sentidos y quera una explicacin. Me puse mi cinturn de seguridad, enlace mis manos juntas, y me qued mirando a Emil. l puso la llave en el encendido y encendi el coche. Sali del estacionamiento, sin ver mi mirada inquisidora. Pens que dira algo, pero condujo hacia mi casa en silencio. Nos estacionamos y Emil apag el coche. Mir hacia abajo antes de ver mi cara enfurecida. Tom un respiro profundo y dijo, Tu ex novio va a ser una molestia. Eso era todo? Eso era todo lo que iba a decir despus de todo lo que se haban dicho uno al otro? Ni siquiera me iba a decir como conoca a Alex? No haba manera que se fuera a salir de esta sin darme ms detalles. Acerca de qu demonios fue todo eso? pregunt, mi voz mucho ms alta de lo normal, pero no era un grito. Emil miraba sin comprender a la ventana como si no me hubiera escuchado. Nada realmente. Una vieja rivalidad. Estaba irritada y dubitativa. De qu conoces a Alex? Emil me dio una sonrisa extraa y traviesa. Podras decir que somos parte de fraternidades rivales.

Estaba confundida. Alex ya no est en la universidad. Emil se ri suavemente. Ciertamente no lo est Qu tuve que ver en su conversacin? pregunt. No importa, Evie. Me estaba irritando ms y ms. Slo vi a mi ex novio casi meterse en una pelea. Puedes apostar seguro que me importa. Dime de qu de que estabais hablando! Emil estaba callado y yo estaba enojada. As que no vas a decir nada? pregunt. Emil cubri su mueca con el volante. No es algo que necesites saber ahora. M ira se estaba convirtindose en rabia pura. Decid que necesitaba irme o dira algo que no debera. Abr la puerta. Mi relacin con Alex termin porque no poda ser honesto conmigo. Cuando decidas que quieres decirme lo que est pasando, llmame. Emil no me miraba cuando respondi en voz ronca. Eso es pedir demasiado para una chica que no poda decirme porque estaba enojada antes. Estaba que echaba humo. Si quera pelea, iba a tener una, no me importaba que tan herido estara por eso. Quieres saber porque estaba enojada? mi voz era baja y spera. Ayer me informaste que aun estas enamorado de otra chica. No s porque estas en una relacin conmigo cuando obviamente no soy lo que t quieres y solo estas esperando que alguien ms te acepte de regreso. Mire cuando su cara se convirti de obscura a conmocionada. Ya que tienes un momento tan difcil para expresar tus emociones conmigo hoy, djame hacrtelo fcil. Me niego a ser tu segunda opcin. Terminamos. Tom mi bolsa de mi regazo y me sal del coche, dando un portazo. Pude ver a Emil aun conmocionado a travs del parabrisas y camin con autoridad a la puerta de enfrente. Esperaba que Emil se bajara del coche y tratara de detenerme, pero no lo hizo. Abr la puerta, entre, y mire detrs de m. Estaba sorprendentemente calmada considerando que haba terminado con otro novio.

Baje mi bolso y camine sin rumbo alrededor de la casa, tratando de mantener mi mente lejos del cine y el fallecimiento de Evie y Emil. Finalmente me acomod en el silln recordando el argumento en mi mente. No era a donde intentaba llevar mi conversacin. Durante la pelcula lo haba planeado, terminando con algo como, quiero ser tu amiga, pero pienso que los dos necesitamos trabajar en algunas cosas. Ahora, no estaba segura si quera la amistad de Emil. La manera en que haba mirado a Alex era obscura, casi demoniaca. No quera que Emil me viera de esa manera. Me deb haber quedado dormida mientras mi mente trataba de salir del paso a travs de todo lo que haba pasado, porque despert con un golpe en la puerta. Saba que sera Emil, tratando de hablar conmigo o hacerme cambiar de idea. Tal vez reaccion de ms terminando nuestra relacin, pero no quera tratar con el drama en ese momento. Dej que el llamado continuara esperando que se fuera. Despus de diez minutos el llamado no termino y decid que sera ms fcil atender. Fui hacia la puerta y la abr. Me prepar para enfrentar a Emil y abr la puerta para encontrar a Alex.

Traducido por Isane33 Corregido por marthatithy1

estarlo.

i cara registr la conmocin mientras Alex me miraba, evaluando mi comportamiento. Evie, ests bien? No pareca pensar que yo debera

Asent con la cabeza. Alex me mir fijamente. Puedo pasar? Asent con la cabeza otra vez, con sospecha en la mirada. No estaba segura de lo que l quera, o por qu estaba all. Se acerc al sof y se sent mientras cerraba la puerta y me quedaba junto a una silla en un rincn. No quieres sentarte? Le hizo seas a la silla a mi lado. Estoy bien le dije con ms confianza de la que senta. Qu ests haciendo aqu, Alex? Esper un momento, eligiendo sus palabras. Despus del... altercado, en el cine, quera asegurarme de que estabas bien. Me mir y me sostuvo la mirada. Qu sucedi all? Sinceramente esperaba que por fin alguien me diera una respuesta.

Alex exhal un suspiro de exasperacin. Evie, cuando comenzaste a pasar tiempo con Emil te dije que tuvieras cuidado. l es ms de lo que parece. Qu diablos se supone que significa eso? le pregunt. Estaba molesta y cansada con las respuestas menos que informativas que estaba recibiendo de todo el mundo. l no est interesado en velar por tus intereses respondi Alex. Alc mis brazos con frustracin. Estoy harta de todo el mundo siempre siendo tan crptico! Alex se qued callado por un momento. Soy consciente de que es frustrante para ti. No tienes ni idea! Me quej. Yo estaba ms all del punto de entender y ser amable. En ese momento, toda la rabia que tena cuando Alex se fue y las preguntas sin respuesta me inundaron de nuevo. Alex suspir, su expresin tensa. Si vamos a hacer esto, tienes que sentarte. Lo mir con cautela mientras l haca un gesto hacia la silla junto al sof. Finalmente me sent. Cuando Alex se mostr satisfecho de que no iba a moverme, dijo: Evie, tienes ms historia de lo que crees que tienes. Me mir fijamente. Te conozco mejor de lo que crees. Esto no tena ms sentido que las cosas que Alex ya me haba dicho. De qu ests hablando? le pregunt. Un mes de noviazgo no te hace un experto en Evie. Me molestaba que estuviera actuando como si me conociera mejor que yo.

Pareca triste por la mencin de nuestra pasada relacin. Forz el ceo fruncido en su rostro, se levant, se acerc a m y se inclin hacia delante hasta que pude sentir su aliento hormigueando en mi mejilla mientras susurraba: Hay cosas que no has pensado en siglos. Esper la broma, luego me di cuenta de que hablaba en serio. Al parecer, nuestra ruptura lo haba convertido en un loco de remate. Probablemente debera sentirme halagada. Realmente Alex, no tienes que actuar como un nio inmaduro. Est bien si quieres salir conmigo otra vez, pero la prxima vez, slo dilo en lugar de inventar historias estpidas. Alex pareca exasperado. Estoy tratando de ayudarte. Emil no es quin crees que es. Arrugu la frente con sospecha, pero Alex continu de todos modos: es extremadamente peligroso. S. Has mencionado eso antes le dije. Lo que no me dijiste fue cmo sabes que es peligroso y por qu debera confiar en ti? Lo s porque Cerr sus labios de nuevo, claramente debatiendo la posibilidad de continuar, porque he visto cosas. Una breve carcajada brot de mi boca. Estupendo. Mi loco ex-novio ahora estaba teniendo visiones tambin. Tal vez podramos hablar de las cosas de ensueo que haba visto y comparar notas. Mi incredulidad no pareci influir en l. Quera esperar para decirte todo esto dijo. No quera que tuvieras que lidiar con eso, por lo menos, no tan pronto. Y todava no puedo decirte todo. Lidiar con qu? dije entre dientes. Quera gritar.

Ese da viste al hombre en el parque. . . el que tiene la marca roja de telaraa en el brazo, hizo una pausa para ver si lo recordaba. Asent con la cabeza. La telaraa es una cicatriz que indica que el hombre pertenece a un grupo en el que Emil est asociado. Saba que la presencia del hombre aqu poda significar que Emil iba a aparecer pronto, pero no hemos tenido un problema con el grupo de Emil durante varios aos, as que esperaba que estuviera equivocado. Emil se present hace unas semanas. l no perdi el tiempo en hacerte saber su inters en ti. Saba que haba sido enviado a buscarte. La cara de Alex era tan infeliz mientras explicaba. Inclin mi cabeza y estrech mis ojos. Estaba bastante segura de que Alex se haba vuelto loco. Ests perdiendo la cabeza. Grupos, ilusiones y visiones, necesitas un buen psiquiatra y algunas drogas. Estaba enojada y continu: A efectos aclaratorios: Piensas que porque un chico nuevo en el colegio se fij en m, el apocalipsis est a punto de tener lugar? Estaba furiosa y enojada con Alex, Emil, y toda la situacin. Alex cerr los ojos. No exageres. Sabes que no quise decirlo as. Estoy diciendo que Emil tiene motivos ocultos. Me recost en mi silla, entrelazando las manos sobre el estmago. Le di una mirada calculadora. Est bien. Digamos que creo tu historia loca. Dijiste que has visto cosas, as que qu exactamente has visto? l neg con la cabeza. No puedo responder a eso. Apret los labios e hice un gesto de conocimiento con la cabeza. Por supuesto que no puedes.

Puedo decirte que tu seguridad es muy importante. Si Emil sabe que estoy en tu vida y que estamos hablando de nuevo, va a ser ms cuidadoso. Ya no puedo verte de lejos. Necesito pasar ms tiempo contigo lo dijo como si pasar el tiempo conmigo era lo ltimo que quera hacer. Levant mis manos frente a m a la defensiva. No me hagas ningn favor, Alex. l hizo una mueca por mi tono. No entiendo lo que quieres le dije. Pareces ser un experto en aparecer cuando piensas que algn tipo de crisis est pasando. Me dejaste porque dijiste que no era seguro. Ahora me ests diciendo que tienes que estar conmigo porque no es seguro. Cul es la verdad? Alex presion sus labios en una fina lnea. Ya he contestado a esta pregunta. Tuve que dejarte porque soy tu alma gemela. Me re en voz alta. S, me acuerdo de esa excusa. Ya no tiene sentido ahora. El hecho de que no tenga sentido, no quiere decir que no sea cierto. Alex inclin la cabeza hacia un lado mientras me dejaba clavada con una mirada fija. Hay muchas cosas que puedes negar, Evie, pero nuestro vnculo no es una de esas cosas. Escucha, amigo le dije, sealndolo. Slo por el hecho de que tenemos hice seas con las manos en el aire tratando de encontrar una palabra mejor que "sentimientos", las hormonas revueltas el uno por el otro, no quiere decir que somos almas gemelas. Hice una pausa y luego aad: He tenido las hormonas revueltas por un montn de chicos. l se encogi de hombros, con los ojos brillantes. Si esto fuera solamente hormonas, sera bastante fcil hacerse cargo del problema. Obviamente, es ms que simple lujuria. Sus labios se deslizaron en una sonrisa confiada. Y si bien podras haber tenido sentimientos por otros

chicos, nunca se compararan conmigo. Esos chicos son aventuras. Soy tu otra mitad. Negu con la cabeza, completamente aturdida. Ests jodidamente loco, eso es lo que eres. Levant mis ojos hacia el techo esperando algunas respuestas, no estaban all. Genial murmur. De todos los hombres del planeta, consigo el que cree en las almas gemelas acechndome. Independientemente de lo que pareces pensar, tu racionalizacin de alma gemela sigue sin responder por qu te fuiste. Alex se encogi. No me esperaba que nuestra conexin fuera tan fuerte tan rpido, Evie. Tuve que salir y conseguir, consejo. Pero ya te dije, nunca me fui realmente. Fui un estpido al pensar que podra tener una relacin contigo y todava mantenerte a salvo. Mis acciones fueron irresponsables como mucho. Nuestra relacin fsica haca peligroso para m estar cerca de ti, as que tendr que ser arreglado y estoy trabajando en eso. Sin embargo, teniendo en cuenta otras cosas que estn sucediendo en este momento, es an ms peligroso para m dejarte en paz. Lo observ con atencin. Por qu debera creerte? No me ests dando respuestas slidas y las cosas que dices te hacen parecer ms loco. Apret los dientes, mirndome fijamente. S que es difcil de creer, pero te estoy diciendo la verdad. Su mirada se volvi calculadora y en ese momento, pareca decidir algo. Puedo demostrarlo. Encontr su mirada, preguntndome qu podra decir para convencerme. Cmo? Alex se acerc y me acarici la mano. Mientras lo haca, la marca de nacimiento en forma de lirio en mi espalda se calentaba como lo haba hecho todas las otras veces que nos habamos tocado o besado.

Lo sientes? pregunt Alex. Entrecerr los ojos y le di un asentimiento casi imperceptible. Tienes una marca en la espalda, se asemeja a un lirio. Cuando nos conocimos, la marca se oscureci. Ahora, cada vez que nos tocamos, notas la marca porque se calienta. Mi boca se abri. l no poda saber eso. Nunca me haba visto sin camisa y no le haba contado a nadie acerca de las extraas sensaciones que la marca haba estado causando, o el hecho de que en los ltimos meses, la marca haba comenzado lentamente a profundizar su color, ahora era de color rosa oscuro. Cmo sabes eso? le pregunt. Alej su mano de la ma. Porque todos tienen una soulmarks17 una marca que viaja con tu alma en cada cuerpo nuevo que tu alma habita. Los soulmarks de algunas personas son ms evidentes que otras. La mayora de las personas las explican cmo marcas de nacimiento, si es que las notan. Para qu sirven? le pregunt. Por lo general, tienen dos finalidades. Son un medio de identificacin para un alma y tambin sirven como una especie de casamenteras. Cuando conoces a tu alma gemela la marca se oscurece. Una vez que tengas contacto fsico con la persona, la marca se calienta cada vez que se tocan y se profundiza el color. El calor y el color se intensifican dependiendo de cuan ntimos se conviertan, la intimidad causa un vnculo que se forma entre t y tu alma gemela. Algunas personas son ms sensibles a l que otras. Inclin mi cabeza preguntndome si estaba bromeando. Ests tratando de decirme que realmente crees que eres mi alma gemela? le pregunt. Alex me dio una media sonrisa cmplice.
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Traducido es: marcas del alma.

Tu soulmark parece pensar que s. Entrecerr mis ojos y pregunt: Qu piensa t soulmark? Alex sonri y no respondi. Exasperada, negu con la cabeza. Bueno, si un soulmark slo reconoce su verdadera alma gemela, mi soulmark es defectuoso. Not la misma sensacin de mi soulmark cuando tanto t como Emil me tocaron. Por la rgida posicin de la mandbula de Alex saba que no estaba contento por mi soulmark reconociendo a Emil. Por desgracia, no es defectuoso. Aunque los soulmarks de la mayora de la gente slo reconocen un alma, la tuya parece reconocer dos. Apart la mirada por un momento y pareca estar ordenando sus pensamientos. Cuando se volvi hacia m, me dijo: Pero eso no es algo que tenemos que tratar en este momento. Le di una mirada de soslayo. As que si lo que dices es cierto, tanto t como Emil podran ser mi alma gemela? Alex se mordi el labio inferior, pensando. Supongo que todo es posible respondi con molestia. Me crees ahora? Todava no estaba convencida, pero haba demasiadas cosas que Alex saba acerca de m para ignorarlo por completo. Esper un momento, pensando. Alex sigui mirando, sin quitarme los ojos de encima. Quera saber qu era lo que haca a Emil tan peligroso y quines eran los hombres que parecan estar siguindome. Quera ms respuestas y me di cuenta que tena algo que Alex

quera. Si l senta la necesidad de estar en mi vida y quera cooperar, tal vez podramos llegar a un mutuo acuerdo. Est bien le dije, siguindole la corriente. Ya que parece que te has nombrado mi guardaespaldas personal, cmo propones que avancemos en asegurar mi seguridad? Sonri un poco, suponiendo que haba ganado una victoria personal y yo estara dispuesta a aceptar a sus advertencias. Le devolv la sonrisa, pensando en el trato que iba a tener que hacer para conseguir lo que l quera. El mayor problema es el tiempo que pasas con Emil. Voy a tratar de seguirte de cerca lo ms posible, como empec a hacer cuando Emil lleg por primera vez. Pero Emil no es la nica persona que tengo que tener en cuenta. Necesito que me digas cundo vas a estar con l en caso de que yo no est ya all. Y vas a tener que deshacer tu ruptura y arreglar tu relacin con l. Mir a Alex, con la boca abierta. No haba manera de que pudiera haber sabido acerca de la ruptura. Apenas haba sucedido, Jasmine ni siquiera lo saba! Cmo supiste que terminamos? Alex se encogi de hombros. Adivin. Entrecerr mis ojos mientras un nudo comenzaba a crecer en mi estmago. No. No adivinaste. Al igual que cuando sabas sobre la limonada que tir en la cabeza de Luke no fue una coincidencia. Dime cmo supiste. Alex se pellizc la nariz entre el pulgar y el ndice y suspir. De todas las cosas que hay que preocuparse en este momento, esa no es una de ellas.

No puedo pensar en otra cosa ms importante le dije, el nudo cada vez ms grande. Me ests volviendo loca. No hay manera de que podras haber sabido acerca de la ruptura. La expresin de Alex reflejaba una preocupacin que yo no entenda. Algn da te contar todos mis secretos, Evie, pero por ahora, tenemos que concentrarnos en tu seguridad. Tienes que volver con l. Todava estaba tratando de averiguar cmo saba lo que pas con Emil y casi no lo o. Cuando me di cuenta que realmente quera decir lo que dijo, estaba furiosa. De ninguna manera! le grit. Escchame dijo Alex con voz calmada. No tienes una opcin. Re entrecortadamente. S, la tengo. Elijo no salir con Emil. Ves lo fcil que es? Pens que t de toda la gente sera feliz ya que t fuiste el que me dijo que me alejara de l. Alex se pas la mano por el pelo y contempl la alfombra. Habra sido feliz por eso hace una semana, pero ahora los dos estando separados es un problema. Vas a explicar eso, o vas decirme que es mejor que no lo sepa? le pregunt. Me mir con reproche. Lo besaste y lo dejaste entrar en tu vida sin saber siquiera su nombre. Ahora, l tiene la ventaja de conocerte, a tus amigos y todo lo que le has contado la semana pasada. Ya he explicado que es peligroso. Mientras estaban juntos, haba una posibilidad de que no haran nada estpido porque mucha gente saba que eran novios. Al romper, ya no estn conectados. Ahora no tiene ninguna razn para no hacerte dao.

Le di una mirada dudosa, pero record al hombre que me haba estado viendo en la tienda y al tipo que obtuvo informacin acerca de m por parte de mi mam en Montana. No te dije esto antes, pero la gente me ha estado observando. No me asusto fcilmente, pero la idea de que Alex podra no estar completamente loco y yo realmente podra estar en peligro hizo que un escalofro corriera por mi espalda y por mis brazos. Los ojos de Alex dirigieron a m. Qu? Cmo lo sabes? Haba un chico en una tienda a finales de agosto. Yo estaba esperando a Jasmine para probarnos ropa y l me estaba mirando. Tena una marca roja de telaraa en su brazo como el hombre en el parque. Los ojos de Alex se volvieron oscuros y duros, estaba enojado. Esto es importante, Evie. Hubo alguien ms? Mi voz tembl ligeramente cuando le respond: Un hombre llamado Caleb se detuvo en la estacin de gasolina de mi mam y pap en Montana y les dijo que me conoci en la universidad. Mi mam pens que era un amigo y le dijo todo acerca de m, pero yo nunca haba odo hablar de l. Alex se levant y dio un puetazo contra la pared, moviendo las fotos. Maldita sea! Debera haber sabido que iran a cualquier extremo para encontrarte. Mis padres dijeron que van a avisar a la polica si regresa, as que al menos estarn seguros. Alex se mantuvo de espaldas a m.

No son tus padres los que me preocupan, aunque me alegro de que les dijeras en caso de que intenten usar a tu familia para llegar a ti. Quines son estas personas? le pregunt. Qu quieren de m? Qu quiere Emil? Alex regres al sof y se sent frente a m. Puso los codos en las rodillas, apoyando su cuerpo ms cerca del mo. Ellos quieren usarte, Evie, pero no voy a dejar que eso suceda. Lo consider y tuve la sensacin abrumadora de que realmente me protegera. De cunto peligro estamos hablando? le dije con cuidado. Qu podan ellos Emil- hacerme? Alex me mir a los ojos. Ellos l podran matarte. Pero eso no es lo que quieren para ti. Piensan que les puedes ayudar y haran cualquier cosa para usar tus dones. Qu dones? le pregunt. Alex respondi con el ceo fruncido y moviendo la cabeza. No puedo decirte eso tampoco. Me sent inmvil mientras Alex se quedaba mirando a la cocina. El miedo estaba compitiendo ferozmente contra mi ira. Respir hondo varias veces mientras trataba de reunir todos los hechos en mi mente, cada vez ms alarmada mientras se reunan. Quiero estar segura de que entiendo dije. Me ests diciendo que Emil, el chico con el que he estado saliendo, es peligroso? Alex asinti con la cabeza sin dejar de mirar en direccin a la mesa de la cocina.

Que hay un grupo de personas con las que Emil est involucrado quienes estn siguindome, buscndome y poniendo a la gente que amo en peligro, as como a m? Alex asinti de nuevo. Y ests diciendo que ahora, desde que ya estoy saliendo con Emil, o lo estaba hasta hace unas horas, que tengo que volver con l? La preocupacin de Alex era evidente por la profundizacin de las arrugas en su frente. Ests loco? le grit. Alex estaba resignado. Es nuestra mejor oportunidad. l sabe dnde te encuentras. Si sacas a Emil de tu vida ahora, es ms incentivo para l para poner su plan en accin de inmediato. Me par en una rabieta y comenc a dar vueltas por la sala de estar y el comedor. Si vuelvo con l, qu? pregunt, frustrada. Se supone que voy a fingir que nada pas y no preocuparme por todas las cosas que me acabas de decir? Un surco se form entre las cejas de Alex mientras pensaba. No veo ninguna otra manera a menos que quieras salir del pas. Pero incluso eso probablemente no es lo suficientemente seguro en este punto. Hay grupos como el de Emil en todo el mundo. Consider eso con una combinacin de confusin y preocupacin. Nunca voy a ser capaz de actuar como yo alrededor de Emil. l sabr que algo est pasando. Alex se encogi de hombros.

Vas a tener que ser una buena actriz. Me frot los brazos mientras un fro repentino haba descendido sobre la habitacin. Pens en la situacin durante varios minutos. Si hago esto le dije. Si vuelvo con l, me prometes que no me harn dao? Absolutamente contest Alex de inmediato, su voz segura. Como he dicho, Emil no es el nico del que tengo que estar al tanto en este momento, pero siempre y cuando sepa cuando ests pasando tiempo con l, nunca tendrs que preocuparte. Cmo puedes garantizar eso? le pregunt. Hay maneras en que puedo asegurarme que ests a salvo, Evie. Abr mi boca para preguntarle de qu estaba hablando, pero l levant la mano. No puedo decirte cmo, por lo menos, no todava. Odio tener que pedirte que hagas esto de nuevo, pero por favor, por favor, confa en m. No tendrs nada que temer. Me hund en la silla. Mi rostro se ensombreci ante la idea de volver a mi relacin con Emil cuando tena a Alex, sentado frente a m. Si Alex me deca que estaba ms segura con Emil que sin l escuchara lo que me dijo. No haba olvidado la ltima vez que no lo hice, o la oscura figura fuera de la ventana de la cocina que rondaba mis sueos. As que se supone que debo permanecer con Emil para siempre? le pregunt. Un msculo palpit en la mandbula de Alex. No. Pero ayudar si ests con l por el futuro inmediato, hasta que pueda decidir qu hacer. Frunc el ceo y pregunt en voz baja: Qu pasa si Emil no es la persona con quien quiero estar?

Alex me mir fijamente, una luz tenue y una pregunta en sus ojos. Quin ms est? Mir hacia abajo, sin querer ahondar en los detalles de mi enamoramiento unilateral por l. En lugar de contestar dije: No s cmo me siento acerca de estas cosas de alma gemela, o lo que has dicho sobre Emil, pero no puedo negar que hay cosas en las que has tenido razn. Por eso, voy a pecar de prudente y hacer lo que dices, pero para que lo sepas, sigo pensando que hay una posibilidad de cincuenta-cincuenta de que ests loco. l esboz una sonrisa de suficiencia. Slo el cincuenta por ciento ahora? Pues bien, mis probabilidades estn mejorando. Mir a Alex. A cambio de mi cooperacin, tienes que hacer algunas cosas para m. No haba olvidado el mutuo acuerdo con el que quera que Alex estuviera de acuerdo. Me mir con diversin y desconcierto. Y qu seran esas cosas? Quiero algunas respuestas honestas le dije, cruzando las piernas y sentndome con la espalda recta. Qu es lo que has visto? Por qu fue exactamente que me dejaste? Cmo sabes que Emil es peligroso? Hice una pausa. Cuando continu, mi voz era ms baja, casi un susurro, todo esto vale la pena por perderme? Busqu en su rostro cuando le pregunt, esperando una indicacin de que an senta algo por m. l me mir a los ojos. Te lo prometo, voy a responder a estas preguntas, pero no hoy. Estas explicaciones tomarn algo de tiempo y comprensin. Tenemos que esperar hasta que podamos hablar largo y tendido.

No veo ninguna razn por la que no podemos hablar bien ahora. Alex suspir. Creo que has tenido lo suficiente con lo que lidiar por una noche. No estaba contenta con la respuesta, pero al menos saba que las respuestas estaban llegando. Podra vivir con eso. Siempre y cuando te comprometas a responder a mis preguntas ,mejor tarde que nunca. Va a ser pronto, espero dijo, pero su sonrisa era poco convincente.

Alex se fue, me dio la tarea de volver junto a Emil tan pronto como sea posible. No tena ni idea de cmo iba a lograrlo. Todava estaba furiosa con l por la forma en que me trat y ahora le tena miedo tambin. No afirmaba ser una buena actriz y saba que esto no iba a ser fcil. Mov rpido mis uas entre s mientras pensaba qu hacer. Incluso una vez que estuviramos de nuevo juntos, cmo se supone que iba a fingir que senta algo por Emil cuando estaba pensando en otra persona? Por lo menos no le haba dicho a Emil sobre mis sentimientos hacia Alex. Me imaginaba que ese conocimiento sera como agitar una bandera roja delante de un toro. Me mord el labio mientras pensaba en eso, caminando de un lado a otro de la habitacin. Emil, mi novio sexy y potencialmente peligroso. Pareca que el mejor curso de accin era concentrarse en la parte atractiva y fingir que no saba nada de la parte peligrosa. Al mismo tiempo, sin embargo, nunca haba tenido un mal presentimiento sobre Emil. l era atento, carioso y pareca como si realmente quera hacerme feliz. Las revelaciones de Alex me hicieron cuestionar eso. Me preguntaba si estaba haciendo un juicio rpido basado en el miedo y as no era como yo usualmente actuaba. Cuanto ms pensaba en ello, ms quera hablar con

Emil y darle la oportunidad de explicar sus acciones. Ahora que saba de las razones de Alex para desconfiar de Emil, me gustara ser ms consciente de su alrededor, pero no iba a seguir ciegamente a Alex y hacer lo que dijo. Alex pens que estara ms segura si Emil y yo estbamos en una relacin de nuevo, pero iba a tomar esa decisin por mi cuenta, no porque Alex me lo dijo. Esperara para decidir hasta que hubiera hablado con Emil. Cuando estaba repasando las opciones en mi cabeza, escuch mi telfono celular sonar notificndome que tena un mensaje de voz. El mensaje era de Emil. Evie, quiero hablar contigo sobre ayer, de hoy, de todo. Llmame. Por lo menos, sonaba como l de nuevo y todava quera verme, lo que era una buena seal. Tal vez volver a estar junto con Emil no sera tan difcil como pensaba.

Me despert cansada. Errticos sueos acerca de una pandilla de hombres y oscuras figuras flotantes me haban hecho dar vueltas otra vez toda la noche. Despus de recibir el correo de voz de Emil, decid que necesitaba darme una noche para pensar en las cosas antes de llamarlo. Una vez que me duch y me vest, baj las escaleras y cog el telfono. Emil contest al primer timbrazo. Evie? Su voz pareca ansiosa, dispersa. Hola. Evie, lo siento por todo lo que pas ayer. S, fue una tarde difcil. Quiero hablar contigo su voz adquiri un tono preocupado. Qu vas a hacer hoy? Puedo ir? Dud, pensando en las advertencias de Alex, pero quitndomelas de encima.

S, puedes venir. Quiero hablar contigo tambin. Emil pareca aliviado. Voy a estar all en diez minutos. Est bien, te ver pronto. Termin la llamada y puse la cara entre las manos pensando en qu me estaba metiendo. Envi un mensaje a Alex para hacerle saber que Emil estaba en camino. Abr uno de mis libros de psicologa y comenc a leer, pero no poda entender nada de lo que estaba escrito. Estaba releyendo un prrafo por dcima vez, cuando o un golpe en la puerta y me levant para abrirla. Emil estaba en el otro lado, bolsas debajo de sus ojos, su cabello despeinado. Nunca lo haba visto tan descuidado. En realidad pareca deprimido. Le hice seas para que entrara. Cuando lo hizo, cerr la puerta y me sigui a los sofs. Se sent y me sent frente a l en el silln. Su expresin pareca insegura. Gracias por recibirme dijo. S que mi conducta ayer fue inexcusable y quiero pedir disculpas por ello. Cruc las piernas en la silla. Qu estaba pasando? le pregunt, fingiendo que Alex no se haba sentado en la misma sala de estar anoche dicindome que Emil era un mal tipo. Me romp cuando vi a Alex en el cine explic. No hay justificacin para ello, no debera haber hecho eso y menos an contigo all. Observ su rostro constantemente en busca de signos de que podra no estar diciendo la verdad. Qu quieres decir? le pregunt. Qu tengo yo que ver con eso? Emil se pas los dedos por el pelo.

Alex y yo no nos llevamos bien y no deb haberte puesto en el medio. Lo ltimo que quiero es hacerte dao, Evie. Le hice la pregunta por la que no haba recibido una respuesta detallada ayer. Cmo se conocen? Emil frot las manos en su la cara. Nos conocimos cuando ramos ms jvenes. No nos llevbamos bien entonces. No nos llevamos bien ahora. Le hiciste algo que le hara pensar que eras peligroso? le pregunt. Emil solt una risa seca. Luzco peligroso? No le dije, sealando que haba respondido a mi pregunta con otra pregunta. Pero en el cine, Alex pareca muy convencido de que yo no debera estar cerca de ti. No aad toda la informacin que Alex me haba dicho la noche anterior. Emil neg con la cabeza. Alex tiene sus propias opiniones. Lo que importa es cmo te sientes. Crees que soy peligroso? Lo evalu durante un largo minuto, pensando en lo que Alex me haba dicho y teniendo mis propios sentimientos en cuenta. Alex tena la tendencia a reaccionar de forma exagerada y pareca pensar que yo era incapaz de cuidar de m misma. Sin embargo, yo siempre haba tenido buenos instintos y cuando venan de Emil, no me senta amenazada. No estaba descartando lo que Alex haba dicho, pero no iba a dejar que el miedo dictara mis opciones tampoco. De aqu en adelante, tendr los dos lados de la historia. No significaba que estaba completamente a gusto con Emil y todava tena un montn de preguntas, pero no tena tiempo de sobra para obtener esas respuestas. Emil me mir a los ojos con una mirada firme y tom la decisin.

No dije con determinacin. No lo creo. Los hombros de Emil se hundieron, como si estuviera esperando lo peor. Eso es bueno dijo lentamente. Puse mis manos en mi regazo y lo mir a los ojos. No tena ni idea de que Alex iba a estar en el cine. Estoy segura de que fue una sorpresa para ti verlo ya que l y yo solamos estar juntos. La cara de Emil cay como si lo hubiera golpeado. S, no fue fcil estuvo de acuerdo. Tom una respiracin profunda. Bueno, estoy segura de que no volver a suceder. La prxima vez tendrs problemas para decirme lo que est pasando razon. Su rostro registr conmocin. La prxima vez? pregunt. Trat de actuar como si fuera obvio. S, la prxima vez. Te disculpaste, acepto. Creas que bamos a romper a causa de una estpida pelea por mi ex-novio? dije las palabras, sabiendo cuan confuso deba sonar, sobre todo despus de cmo haba reaccionado ayer cuando mi principal razn para romper con Emil haba sido que l estaba enamorado de otra persona. La sorpresa en el rostro de Emil no disminuy. No saba lo que queras. Despus de que te bajaste del auto y las cosas que dijiste, entonces no me devolviste la llamada anoche. Yo pensaba que tendra que arrastrarme por unos das por lo menos. Me ech a rer. no

No soy esa clase de chica le asegur. No me gusta el drama ms de lo que a los chicos le gusta. Emil sonri. Esa es una de las muchas razones por las que me gustas. Le devolv la sonrisa y nos sentamos en silencio durante un par de minutos. Me di cuenta que Emil todava quera decir algo, pero pareca estar teniendo un tiempo difcil ponindolo en palabras. Evie dijo finalmente. Hay algo ms que quiero hablar contigo. Emil se levant y se acerc a la silla en la que estaba sentada. Se arrodill delante as que estaba mirndome, con las manos sobre los brazos de la silla hacindome sentir como si yo estuviera capturada lo cual, teniendo en cuenta lo que Alex me haba dicho, me hizo un sentir un poco incmoda. Ayer mencionaste algo que quiero aclarar. No s cmo hacer esto y estuve despierto toda la noche tratando de averiguarlo. No estoy seguro de que tenga ms sentido ahora, pero aqu va. Dijiste que yo te dije que estaba enamorado de otra persona, pero no lo estoy. Eso no es lo que quise decir. Cassandra era una parte de mi pasado, pero nuestro tiempo juntos termin. La nica persona que quiero, la nica persona que amo, eres t. Mi boca cay en estado de shock. Despus de la gran pelea de ayer, despus de todo lo que Alex me haba advertido, Emil haba dicho que me amaba. Y slo nos habamos conocido una semana. Cmo se supone que voy a responder a eso? Emil actuaba tan loco como Alex. Estoy segura de que mi expresin, una vez ms me traicion y Emil saba cmo me senta. Cuando no respond, Emil tom mi mano y sigui hablando. No creo que explicara mis sentimientos muy bien cuando estbamos en la excursin. Quiero dejarlo claro. Me he enamorado de ti, Evie. Cuando pens que te haba perdido la noche anterior, sent como que iba a enloquecer. He estado esperando toda mi vida para estar contigo y no quiero volver a dejarte ir. Te necesito. Incluso ms que eso, te amo.

Me sorprendi por completo. Despus de unos segundos, romp el silencio con voz baja. No No s qu decir. Su expresin estaba llena de compasin. No tienes que decir nada. S que es mucho para asimilar. Slo tena que decrtelo. Asent con la cabeza. Gracias le susurr. Emil se inclin y me bes en la mejilla. No, muchas gracias por escucharme. Por darme otra oportunidad. Sonre mientras notaba los crculos oscuros bajo sus ojos y me preguntaba si haba dormido algo. Deberas ir a la cama, te ves muy cansado. Lo estoy estuvo de acuerdo. No pude dormir. Estaba demasiado preocupado por ti. Acerca de nosotros. Bueno, ahora no tienes que preocuparse por eso le dije. Se frot los ojos. No quiero que te vayas. No quera que pensara que estaba tratando de deshacerme de l, pero haba sido un fin de semana largo y necesitaba un poco de tiempo a solas. Tom la decisin en un instante. Mis padres iban a las dunas de arena en unos pocos das. Necesitaba alejarme y pensar en todo. El campamento era la excusa perfecta. Lo s, pero tengo un montn de tareas para ponerme al da antes de irme le dije.

Emil estaba confundido. Irte? A dnde vas? De vacaciones con mis padres. Nos tomamos un viaje de campamento a Idaho cada ao. Quera decrtelo antes, pero se me olvid. Pareca molesto. Cunto tiempo estars fuera? pregunt. Yo no haba pensado ir tan lejos y tom una decisin rpida. Salgo la madrugada del jueves y vuelvo el domingo le dije. No te retrasars en tus clases? pregunt. Pens en ello durante un minuto, ya que no haba considerado la tarea hace cinco segundos cuando decid ir al viaje. No, slo tengo dos clases el jueves y todava est comenzando el semestre. La mayora de mis trabajos son leer y hacer ensayos, pero me llevar mi porttil y trabajar mientras este all le dije. Su rostro se ensombreci. Te ver antes de que partas? No estoy segura le dije. Te dejar saber si tengo tiempo para estar juntos. Su expresin no cambi. Est bien. Sonre. Vete a casa y descansa un poco.

Gracias. Sus labios se movieron ligeramente en una sonrisa cansada y se inclin para darme un beso. A pesar de todo lo que Alex me haba dicho, incluso un beso corto con Emil todava haca la conexin entre nosotros dispararse. Te llamar cuando vuelva le promet. Se puso de pie y camin hacia la puerta principal. Va a ser una larga semana sin ti suspir. Siento lo mismo le dije. Nos vemos pronto. Vi la puerta cerrarse, cerrndola con llave tras l. Inclin mi cuerpo contra la madera y respir hondo varias veces. En definitiva, todo haba salido mejor de lo previsto y tena muchas ganas de salir por un rato y despejar mi cabeza. Cog el telfono y dej que mi mam supiera que me unira a ella y a mi pap para acampar esta semana.

Yo estaba empacando para mi viaje de ltimo minuto. Le haba contado a Jasmine sobre el incidente del cine y mi ruptura y reconciliacin con Emil. Convenientemente dej fuera la charla loca de Alex. Cuando pens en ello, no haba duda de que deba alejarme. Estar de vuelta el domingo, respond. Recog una pila de blusas y pantalones y los puse en mi bolso. Ms temprano haba cambiado el aceite en mi Mustang, comprobado la transmisin y lquido de frenos, y llenado el radiador para asegurarme de que el auto estaba listo para un largo viaje a Idaho. An no puedo creer que Alex se haya mostrado, dijo Jas, mirndome empacar. Y en qu estaba pensando Emil al decirte que se haba enamorado de alguien ms antes de voltearse y decirte que estaba enamorado de ti? Mov mis hombros como diciendo no s, pero en realidad, tena preguntas ms apremiantes en mente, cmo Cmo saba Alex ms sobre lo que estaba sucediendo en mi vida que yo? Cules eran las intenciones reales de Emil? Y ms importante, Deba confiar en cualquiera de ellos? Jasmine ech un vistazo al reloj. Diablos, voy a llegar tarde a mi clase de anatoma humana, vamos a examinar un cadver hoy. Arrugu mi nariz. Puaj. Divirtete.

Traducido por Xiime~ Corregido por marthatithy1

or cunto tiempo te irs? Pregunt Jasmine.

Jasmine sonri y dej mi habitacin. Pude orla rebuscando por su bolso y poco despus, grit: Adis, divirtete en las dunas! Te ver cuando vuelvas. O la puerta cerrarse detrs de ella. Mentalmente hice una lista de todo lo que necesitada, sabiendo que me olvidara de algo. Estaba empacando mi cepillo del pelo y maquillaje cuando o un golpe en la puerta. Pens que probablemente sera Jasmine; tena el hbito de olvidar cosas en la casa, incluyendo sus llaves. Baj corriendo las escaleras. Cuando abr la puerta, Alex tena ambas manos en los lados del marco de la puerta, y me estaba mirando fijamente, con los ojos resplandeciendo de un verde brillante. Estaba guapsimo, pero su expresin era reprobatoria. Ibas a contarme sobre tus planes de vacaciones? Abr mis ojos en falsa sorpresa. Oh, mira! Una de mis almas gemelas esta aqu. No es divertido, Evie. Dijo Alex. Por qu no me dijiste que planeabas irte? Me qued en el umbral y alargue un pesado suspiro preguntndome cuando tiempo tendra que involucrar a Alex en cada aspecto de mi vida. Voy a acampar a las dunas de arena en Idaho con mis padres, dije. No me di cuenta de que deba enviarte una tira de noticias. Rod los ojos y camin, sin ser invitado, por la puerta. Dada la actual situacin, sera una ventaja saber dnde ests, dijo, paseando frente a m. T sabes, solo en caso de que desees continuar viva. Me encog de hombros, an sin estar segura de si la amenaza de la que Alex estaba hablando siquiera exista. Emil se vea locamente enamorado de m cuando vino a disculparse.

Bueno, ahora sabes adnde voy, as que no es un problema. Pens en eso por un minuto. Cmo sabas que me iba, de todas formas? Me lanz una rpida y condescendiente mirada sobre su hombro que pareci indicar que ya debera saber la respuesta a esa pregunta. Oh, espera, probablemente de la misma manera que supiste sobre mi ruptura con Emil, y la limonada en mi vaso en vez de Sprite. Estoy en lo correcto? Solt una risita. Me mandaste un mensaje de texto antes de que viniera Emil. Estaba afuera y o toda su conversacin. Por qu no dejas tus ventanas cerradas? Estaba irritada porque hubiera escuchado a escondidas. Si quieres que siga manteniendo mis ventanas cerradas, quizs deberas quedarte por aqu para darme ms instrucciones en el verano. Su cara cay y por un segundo me arrepent de haber dicho algo que lastimara sus sentimientos. Hay muchas cosas que debera haber hecho diferente, ofreci mientras se sentaba en el silln y yo lo segua, debatindome si sentarme a su lado o no. Desafortunadamente, mi escepticismo no haba afectado a mis hormonas; pero ya que el sentimiento no pareca mutuo, me sent en el otro lado del silln, dejando un almohadn entre nosotros. Estuvimos en silencio hasta que l pregunt: Cundo pensabas irte? Esta noche, bueno, temprano en la maana. La conduccin es mejor cuando no hace calor afuera, dije, recordando cuanto me desagradaba mi Mustang, o su falta de aire acondicionado. Bueno, no tendrs que preocuparte por eso. Tomaremos el Audi. Frunc el ceo, confundida. De qu ests hablando?

Se recost contra el sof y extendi las piernas sobre el suelo frente a l. Ciertamente no viajar en tu sauna clsico por doce horas todo el camino a Idaho, se mof. Comenc a rerme. Qu? Crees que vendrs conmigo? Mi risa se hizo ms histrica. Ahora Alex pas a verse confundido. Por supuesto que s. Acaso piensas que te dejar ir sola cuando estas siendo perseguida? Dej de rerme, dndome cuenta de que estaba siendo serio. Oh, no! Dije, moviendo mis manos frente a m, sacudiendo la cabeza. No vendrs a mi vacacin familiar. S. Lo har. Me re otra vez. Debes estar bromeando. Lo mir fijamente, mi boca media abierta. Alex me estaba mirando con una mirada nada bromista y supe que no iba a cambiar de opinin. Yo deba cambiarla por l. Mira, mi pap no tiene una pistola, pero si pones un pie en su casa rodante, encontrar una para mi mam as ella puede dispararte. No necesito que a mi mam le pongan cargos de homicidio con todo lo que est pasando. Alex arrug su frente, perplejo. A tu madre siempre parec gustarle cuando habl con ella por telfono. Lo mir con grandes ojos preguntndome qu tan lento era. S, eso fue cuando estbamos saliendo; antes de que te fueras. Ahora piensa que eres un idiota que rompi el corazn de su nica hija. No haba razn para darle vueltas al asunto ahora.

Alex se encogi, y no dijo nada, pero su expresin cambi a determinada otra vez. Puedo ver que sera un problema, pero creo que puedo arreglrmelas. Soy bastante encantador. Buf. Obviamente no conoces a mi pap. Adems del atentado de homicidio, cmo se supone que voy a explicarles por qu te traje, en vez de a mi novio real, Emil? Estoy bastante segura de que pensarn que es un poco extrao. Pens sobre mis puntos. Me senta bastante confiada de que ganara la discusin y continuara empacando en paz, pero dijo: Deberemos lidiar con esas cosas cuando lleguemos all. No iras a ningn lado sola. Eso me enoj. Nadie me iba a decir lo que tena que hacer. Alex, voy a entrar a mi auto esta noche y lo conducir. Para la maana a la tarde, estar conduciendo mi cuatrimoto, con arena en mis odos y sin pensar en ti o Emil. Voy sola, incluso si tengo que atarte y dejarte en el stano de tu mansin para hacer que suceda. La expresin de Alex era dura. Bien. Si eso es lo que quieres, no te detendr, pero Te das cuenta del peligro en el que te ests poniendo? Alc una ceja y puse mis manos frente a m. En realidad, no. No me has dado ningn detalle. Si la gente persiguindome quiere rastrearme a Idaho, fantstico. Quizs consigan algunas patatas y unas agradables vacaciones. Alex rechin sus dientes. No ests captando la realidad de la situacin, Evangeline. Necesitas preocuparte ms por tu mortalidad. Mov mis hombros, despreocupada.

Si quieres darme algunos detalles, Alexander, dije su nombre con el mismo tono condescendiente que haba usado para decir el mo, estara ms que feliz de escuchar t argumento, pero hasta que ests dispuesto a darme algunos especficos, no vendrs conmigo. Estaba enojado y no respondi. Tom eso como una respuesta. Est bien, sonre, te ver la prxima semana. La irritacin no dej su rostro mientras se levant y fue hacia la puerta. Lo segu. Se volvi mientras sala, con una retorcida sonrisa apareciendo por sus labios. Ten un buen viaje, dijo. No te preocupes por m, estar bien, le asegur. Te ver pronto. Murmur algo que no pude entender mientras se iba.

Sal a Idaho tarde el mircoles por la noche. Conect mi iPod, cantando con Coldplay y Green Day mientras intentaba aparmelas con todo lo que haba estado sucediendo con Alex y Emil. La msica y mis pensamientos me mantuvieron ocupada durante el viaje y llegu a la salida a la autopista hacia las dunas de arena St. Anthony a las once de la maana. Mientras doblaba hacia la carretera que conectaba el camping Egin Lakes donde se estaban quedando mis padres, tuve un arrollador sentimiento de alivio ante el pensamiento de ser capaz de relajarme con gente que me amaba. Conduje alrededor del camping hasta que encontr la casa rodante de mis padres y el cerrado remolque de carga que usaban para acarrear su cuatrimoto, el buggy18, y la motocicleta de mi padre.

o arenero es un vehculo diseado para andar en la arena. Suele tener un chasis ligero, una carrocera sin techo rgido y ruedas grandes.
18

Alguna gente piensa que no ests realmente acampando a no ser que haya una tienda, bolsa de dormir, el suelo y muchas picaduras de bichos. Nunca he sido de esa gente. Estoy perfectamente feliz en la casa rodante de diez metros de mis padres, completa con un microondas, televisin, reproductor de DVD, cama, agua corriente, bao, calefactor y aire acondicionado. Me gusta acampar tanto como a la siguiente persona, pero no veo ninguna razn en sufrirlo. Mientras sala del auto, me inclin contra la puerta un minuto, tomndome el tiempo para respirar en el rstico aroma a arena, mesclada con gas y aceite de motos. Sonre mientras miraba a m alrededor ante once mil acres de arena amarilla y dorada alzndose en todas direcciones. En algunos lugares, las dunas lucan como si pudieran besar las nubes. Incluso con el ruido de motocicletas, cuatrimotos, y buggies, las dunas de arena seguan siendo ms pacficas que cualquier otro lugar donde haya estado. La mayor parte de las grandes decisiones en mi vida han sido hechas en las dunas. Senta como si pudiera pensar mejor aqu que en cualquier otro lugar. Cerr el auto y comenc a bajar mis bolsos del maletero. La casa rodante ya haba sido nivelada y los gatos puestos. Los toldos, cillas, ollas de hierro y todas las otras cosas de campamento ya estaban fuera. Estaba sacando las ltimas cosas del maletero cuando escuch gritar a mi mam. Evie! Sonre, feliz de or su voz familiar y saber que estaba en un lugar donde al menos me senta segura, incluso si Alex deca que no lo estaba. Corr hacia ella y abri los brazos, abrazndome fuerte. Cuando me dejo ir, dije: Te extra! Yo ms. Sonri y me dio otro abrazo rpido. Estoy contenta de que hayas venido. Mi pap vino de alrededor de la esquina. Sonri cuando me vio. Cmo est el auto? Bien. No he tenido ningn problema con l.

Asinti. Mirar todo por ti mientras ests aqu. Gracias, pap. Tom mis bolsos y los llev hacia la casa rodante mientras mi mam me tomaba de la mano y guiaba a las sillas bajo el toldo. Estoy tan contenta de que hayas decidido venir! Ests segura de que no te perders nada importante en la escuela? No esta semana. Traje mi laptop para as poder trabajar en algunos ensayos y tengo algo para leer tambin, pero eso es todo. Bien. Estamos realmente felices de que ests aqu! Yo tambin, dije, apoyndome en el espaldar de la silla. Realmente necesitaba esto. Su expresin se volvi preocupada. Hay algo mal? Pens en lo que debera decir. Estoy enamorada de mi quizs loco ex-novio, quien cree que es mi alma gemela e insiste en quedarse en mi vida para protegerme de mi actual novio quien puede o no ser peligroso. Y que no se si puedo confiar en cualquiera de ellos. Nada est mal, nada de nada. Suspir, en cambio. Cosas con chicos, t sabes. Estoy feliz del descanso. Oh, querida, Hay algo que pueda hacer para ayudar? Pregunt. Quieres hablar sobre eso? Me encog, sabiendo que no haba nada que pudiera decir sin que mi mam pensara que perd la cabeza. No justo ahora, quizs despus.

Saba que probablemente debiera hablarle sobre chicos en algn momento del viaje, y si eso suceda, poda contarle sobre Emil diciendo que estaba an enamorado de otra chica en la caminata. En el camino a las dunas haba pensado en Emil y decidido que an tena preguntas sobre sus sentimientos. Est bien, dijo mi mam mientras me daba una palmadita en la pierna. Cmo estn las cosas en casa? Pregunt, cambiando de tema. Estn bien. Unos pocos ms de tus amigos se casan; traje las invitaciones para ti. Todos mis amigos parecan que estaban en una carrera a casarse. Era como si no se dieran cuenta de que tenan solo dieciocho y en realidad tendran que vivir con la persona con la cual se estaban casando por unos buenos sesenta aos. Mi mam saba mi opinin sobre el tema y continu. El chico que se detuvo en la estacin buscndote nunca volvi. Nadie lo ha visto en el pueblo tampoco. Hicimos que todos supieran que deban estar alertas. Solo en un pueblo pequeo eso era posible. No estara sorprendida si mi mam dibujara un bosquejo y lo pusiera en la pizarra de noticias de la tienda del almacn. Estaba aliviada de or que no haba vuelto, sin embargo. Esper que mis padres estuvieran bien. Eso es bueno, probablemente fue una coincidencia o algo, ment. No creo que me haya credo, pero s quera hacerlo, que es lo que importa. Ya has almorzado? Pregunt. No an, respond. Sonri y salt. Traje todas tus comidas favoritas. Qu quieres? La vida de mi madre se centraba en ayudar a otra gente. Era una de las cosas que me hacan amarla, pero tambin me haca sentir como que me estaba aprovechando de ella. No tienes que hacerme nada, puedo hacerlo yo.

Frunci el ceo. Ya nunca puedo cocinarte, yo te har el almuerzo. Asent. Est bien, un sndwich es suficiente, no estoy tan hambrienta. Sonri, feliz de ser mi chef personal. Eso es bueno. Tendremos pizzas hechas en la cacerola para cenar. Me re de mi misma, dndome cuenta de que ella probablemente ya haba hecho el men de todo el viaje basado en mis comidas favoritas. Era la mejor mam. Desapareci dentro de la casa rodante, volviendo a salir diez minutos despus con un sndwich de jamn y queso y mi pap. Mi mam pregunt sobre Jasmine, Zach, y mis clases mientras com. Estaba cansada despus del largo viaje y me acurruqu en unas de las sillas de la sala bajo el toldo de la casa rodante y me dorm. Me despert una hora despus y estir mis brazos y piernas. Mi pap not que estaba despierta y pregunt si quera ir a andar con l. No poda esperar a subirme a la cuatrimoto y agarrar mi casco y guantes de la casa rodante. Salud a mi mam y dije: Volveremos. Camin al lado del remolque donde el negro cuatrimoto Yamaha Banshee, el buggy amarillo hecho por encargo, y la motocicleta Honda CR-500 de mi pap descansaban. Estaba feliz de que mis padres tuvieran una cuatrimoto y buggy extra que yo pudiera usar cuando viniera con ellos. Me puse el casco y encend la cuatrimoto, mi pap hizo lo mismo, encendiendo su motocicleta de una patada. Las mquinas chillaron a la vida. Mi pap se fue y lo segu a la entrada del rea para manejar de las dunas. Aceleramos rpidamente sobre pequeos bultos en la arena que se parecan a los saltos de esqu. Los bultos fueron creados cuando el nivel del agua se alz del lago y expandi al rea de manejo de las dunas. Me agach en mi asiento mientras conduca por los bultos para as no ser arrojada del Banshee mientras la cuatrimoto suba y bajaba por la arena.

Conducimos hasta el final oeste de las dunas. Mi pap iba delante de m para encontrar mejores rutas para la cuatrimoto. En una motocicleta, mi pap poda ir a cualquier parte, pero el Banshee es ms grande y difcil de conducir por empinadas dunas. Mientras lo segua, no pude evitar pensar en cunto disfrutaba conducir con mi pap. No tenemos mucho en comn, pero los Mustangs y las motocicletas nos daban algo a los que aferrarnos. Despus de una hora de conducir, nos detuvimos en la cima de una duna frente a Chokecherry Hill, una montaa masiva de arena, alcanzando los ciento cincuenta metros, la duna ms alta de St. Anthony. Al menos tres personas estaban conduciendo en la duna. La duna era tan alta que los conductores parecan bichos yendo por la arena. Muchos otros conductores estaban estacionados al pie de la colina, mirando la gente que se atreva a ir a la duna. Mi pap zumb a la cima de la Chockecherry Hill. Lo segu algunas veces antes de aparcar al pie y mirar mientras l volaba pasando a algunos tipos de la mitad de su edad hacia la cima. Me saqu mi casco y guantes y me sent en el Banshee a mirar a mi pap y otros tipos intentando ganarles a otros en la carrera a la cima. Haban algunas otras chicas aqu, pero era claro que estaban ms interesadas en flirtear que en manejar. Sent mi celular vibrar en mi bolsillo y lo saqu. Tena un nuevo mensaje de texto. Toqu la pantalla para leerlo. No t vi antes d q t fueras. T extrao. Emil. Sonre y pens que era tierno que estuviera pensando en m. Saba que mi pap estara manejando por un rato y decid que para mantener la farsa de relacin, deba llamar a Emil. El telfono son tres veces. Evie! Respondi, sonando un poco sorprendido. Cmo ests? Bien, dije. El sonido de los motores de las motocicletas y buggies casi ahogaba mi voz. Dnde ests? Pregunt. No puedo escucharte muy bien.

Lo siento, estoy en las dunas de arena, grit en respuesta. Hacer una llamada telefnica justo al lado de la duna ms bulliciosa en el parque probablemente no fuera la mejor idea, pero daba la oportunidad de asegurarle sobre nuestra relacin. Qu? Dnde? Pregunt Emil otra vez. Las dunas de arena St. Anthony en Idaho. El ruido bajo un poco mientras una de las cuatrimotos ms bulliciosos dejaba el rea y zumbaba hacia la cima de Chokecherry. Oh, cmo van las cosas? Hace mucho que llegaste? Pregunt. Llegu hace unas pocas horas. Estoy fuera conduciendo con mi pap. Eso suena divertido, pareci que estaba intentando sonar entusiasta. As que estars ah unos das ms? S, hasta el domingo, respond. Recib tu mensaje. Cmo estn las cosas en Gunnison? Lo mismo que siempre, dijo. Sera mejor si estuvieras aqu. Sonre a pesar de mi misma. Realmente estaba intentando asegurarse de que yo supiera que se preocupaba por m. No ser por mucho, promet, intentando decirlo de una manera que indicara que lo extraaba tambin. Hubo un momento de calma en la conversacin mientras unas pocas de las cuatrimotos detenidas junto a m rugieron a la vida y apenas poda or algo. Hay mucho ruido, debera irme, dije. Dijo algo que no pude descifrar por el bullicio, as que grit: Te veo pronto! Adis. Y termin la llamada.

Mir a mi pap volar por la montaa y saltar. Era divertido ver a todos los tipos ms jvenes con motocicletas ms nuevas nerviosos de tomar los saltos que mi pap haca. Eran ms temerarios, pero pareca que la experiencia estaba ganando sobre estupidez. Cuando mi pap termin de andar, fuimos al campamento. Llegamos a la casa rodante como a las cuatro de la tarde. Baj al lado del remolque y me saqu mi casco y guantes. Escuch hablar a mi mam; sonaba como si estuviera al telfono. Camin hacia el frente de la casa rodante y not a alguien sentado bajo el toldo con ella, dndome la espalda. Mi mam me mir, ansiosa. Alc mi ceja preguntndome cual era el problema. Probablemente era alguien visitndolos desde el campamento vecino. Evie! Volviste! Dijo con marcado entusiasmo. Tienes una visita. Sus cejas subieron, haciendo una arruga marcada en su frente mientras inclinaba la cabeza hacia la persona sentada en la silla al frente de ella. Debera haberlo reconocido incluso antes de haber visto su rostro, pero la grande silla de campamento obstrua mi vista. Se volvi ligeramente, el sol haciendo destellos en su oscuro cabello, sus ojos esmeraldas brillaban. Estaba furiosa. Hola, Evie, dijo, intentando ser encantador mientras mostraba una gran sonrisa. No tena duda de que el carisma era la nica razn para que mi mam le haya permitido quedarse en el campamento una vez que se dio cuenta de quin era. Tanto como mis padres saban, Alex no haba estado en mi vida desde que rompimos. Mi voz era baja y enojada, mis ojos entrecerrados en una furiosa lnea. Entre dientes, pregunt: Alex, Qu. Ests. Haciendo. Aqu? Su boca se curv una sonrisa conocida cuando reconoci mi tono. Tena un amigo que conduca hacia aqu y record que me contaste que acamparas en St. Anthony y debera pasar para verte y conocer a tus padres.

Tuve que morder mi lengua para no gritar Mentiroso! y algunas otras palabras elegidas. Continu mirndolo amenazadoramente, una expresin que no pas desapercibida por mi madre. Bien. Esta es mi mam, Karen. Mi pap camin desde la esquina como si le hubiera dado el pie, an en sus intimidantes pantalones de cuero negro, pesadas botas negras, y una camiseta para manejar roja de Thor. Estaba llevando su casco rojo y negro. Y mi pap, Denys. Mi pap nos evalu, intentando descubrir qu estaba sucediendo. Pap, este es Alex Night. Ante la mencin del nombre de Alex, el rostro de mi pap se endureci. Alex se puso de pie y extendi su mano hacia mi pap. Es agradable finalmente conocerlo, seor. Mi pap sacudi la mano de Alex con un agarre tenso, pero Alex no se encogi. He escuchado mucho sobre ti, dijo mi pap con voz cautelosa. Lo mismo, Alex sonri. Evie tiene el auto ms popular en Gunnison gracias a usted. Conoca a Alex lo suficiente como para saber que eso no era un cumplido, pero hizo que el humor de mi pap se aligerara un poco, y solt la mano de Alex. Evie te invit? Pregunt mi pap. S, minti Alex. Mencion dnde iba y dijo que debera venir si tena tiempo. La expresin de mi pap tena la misma preocupacin que la que haba mostrado mi mam apenas llegu al campamento. Se dirigi a Alex otra vez. Puedes quedarte, pero solo si Evie te quiere aqu. Suspir. Esta bien, pap. Gracias.

Poda cuidarme a m misma, pero saba que mis padres estaban al tanto de quien era Alex y a travs de qu me haba puesto. Estaban intentando protegerme, pero si yo quera que Alex se quedara, respetaran mi decisin e intentaran conocerlo. Eso no haca la atmosfera nada menos incmoda, sin embargo. Mi pap nos mir con una mirada desaprobadora y mi mam intent hacer conversacin. Has conducido antes, Alex? No en estas dunas, respondi ste. Pero sabes cmo hacerlo? Pregunt mi pap. S, dijo l. Tengo alguna experiencia. Sonri, se volvi y me gui un ojo! Mi boca cay abierta ante su evidente indiferencia ante mi ira. Podras dar una vuelta con Evie, sugiri mi mam. Mi pap le dispar una mirada de advertencia. Mi mam la not, y agreg, Si Evie quiere, me refiero. Estoy segura de que ella pensaba que una vuelta sera una buena manera de que Alex y yo estuviramos solos y hablramos. Alex sonri. Me gustara eso. Sera agradable explorar un poco. Not un cartel que deca Egin Lakes y haba gente conduciendo en trajes de bao. El lago no est lejos del campamento, dijo mi madre. Asent, an hostil. Es verdad, Alex, Quieres saltar dentro? Puedo mostrarte donde est la parte ms profunda, incluso puedo arrastrarte hasta all detrs de la cuatrimoto. Alex me dio su caracterstica sonrisa sarcstica, mi mam me mir con reproche, y mi pap sonri, entretenido. Se que eres una experta en encontrar la parte ms profunda del agua, se burl Alex. Jurara que a mucha gente le gusta conducir sus cuatrimotos por el agua.

Saba hacia donde iba con esto y le lanc una mirada de advertencia. No les haba explicado mi experiencia en el lago de la montaa a mis padres. Es de ah donde sacaste la idea? Pregunt Alex. Qu idea? Pregunt mi pap, an sospechando de Alex. Evie no les cont sobre nuestra aventura en el lago? Pregunt Alex, actuando confuso. Mis padres no contuvieron su inters. Fuimos conduciendo en las montaas una tarde en Junio. Evie fue hacia el medio del lago, pero el agua era ms alta de lo que anticip. El motor muri y se qued atascada. Mi pap, el traidor, comenz a rerse. Lo fulmin con la mirada. Pap! Qu? Dijo inocentemente. Deberas haber aprendido la leccin la primera vez que lo hiciste. La primera vez? Pregunt Alex, interesado. El da en las montaas, le haba mencionado a Alex que no era la primera vez que me atascaba en un lago. Solo estaba usando la historia como una manera de conectar con mis padres. Mi pap sonri. S, Evie se atasc en la mitad de este lago de aqu hace unos aos. No quera mojarse los zapatos, o lidiar con los bultos en el agua, as que se sent all, con los pies arriba del asiento, esperando por ayuda. Ahora Alex y mi mam se estaban riendo tambin. Yo estaba avergonzada y molesta. Ja ja ja. Conduje por la misma parte unas semanas antes sin ningn problema. No saba que el nivel del agua poda cambiar tanto; al menos cuando sucedi en las montaas, saba cmo arreglarlo. Jurara que el lago de la montaa estaba fra cuando tuviste que bajarte y empujar la cuatrimoto de vuelta a la costa, provoc mi padre.

Habl antes de que Alex pudiera hacerlo. No tuve que empujar la cuatrimoto. Las cejas de mi pap subieron con curiosidad. Alex no me sigui al agua porque pens que era demasiado profundo. Tena una soga y la at a mi cuatrimoto. Me llev de vuelta cuando el motor muri. Mi pap estaba impresionado, molestndome an ms. Es un hroe, dije, sarcstica. Mis zapatos estaban completamente a salvo esa vez. Que bien que estuvieras all, Alex, dijo mi pap. Quien sabe cunto tiempo hubiera estado en el medio del lago si hubiera estado sola. Le dispar a mi pap una mirada que podra haberlo matado, pero habindola recibido cientos de veces por dieciocho aos, se haba vuelto inmune a ella. Me volv hacia Alex. Quieres dar ese paseo ahora? Camin dentro de la casa rodante y recog las llaves del buggy. Mi pap le dio a Alex una mirada cautelosa. No es alguien a quien quieras enojar, le o decirle a Alex mientras bajaba los escalones. He aprendido esa leccin tambin. Alex sonri y me sigui. Una vez que estuvimos del otro lado de la casa rodante y a solas, le pregunt en voz baja: Adnde est tu auto y cundo te vas? Sus ojos brillaron. Te lo dije, Evie, tengo un amigo que me trajo. No me voy. Tu mam me invit a quedarme y a usar la tienda de repuesto. Santa traicin!, murmur una serie de blasfemias bajo mi respiracin. Mi mam y sus ridculos modales. Siempre insisti en traer la tienda en caso de que cualquiera apareciera y necesitara prestarla. Su vigilancia haba sido saldada finalmente.

Espero que te coma una serpiente, dije despectivamente. Su sonrisa permaneci y se encogi de hombros. No tengo problemas con las serpientes. Le lanc una chaqueta, pegndole en el estmago. Por cunto tiempo estuviste hablando con mi mam? Si le haba ofrecido un lugar para quedarse, debi de haber estado all un rato. No s, una hora quizs. Me di cuenta de que se le haba ocurrido su pequeo y astuto plan antes de que yo incluso dejara Gunnison. Probablemente me haba seguido hasta aqu y cuando me fui con mi pap, Alex us la oportunidad para hablar con mi mam. Este conocimiento solo me hizo molestarme ms. Y cmo la manipulaste para que pensara que no eras el diablo? Movi un hombro inocentemente en un tipo de medio-encogimiento de hombros y alz una esquina de su boca. No tuve la impresin de que pensara que era malvado del todo. Pareca que le agradaba un poco. No lo haces, argument. Solo est siendo amable. Vamos. Me sub al asiento del conductor del buggy. Alex trep al asiento del pasajero. Recog los auriculares de la parte de arriba el buggy y le di un par a Alex. Los auriculares nos permitiran escucharnos en el motor del buggy en caso de que tuviramos que hablar en el paseo. Saba exactamente a donde llevarlo. Tan pronto como llegramos al apartado lago pequeo en el medio de las dunas donde estaba tranquilo, Alex y yo bamos a tener una larga charla, y yo iba a conseguir algunas respuestas. Senta que haba sido ms que paciente. Si iba a arruinar mis vacaciones, respuestas slidas era lo menos que poda darme. Si no espero que sepa nadar como perro.

Traducido por Xiime~ Corregido por marthatithy1

o hablamos durante el paseo de diez minutos hacia el agua. El pequeo lago azul era algunas veces profundo, otras veces poco profundo, y a veces incluso desapareca dependiendo de la cantidad de lluvia que tuviera el rea. El lago era raramente notado por la mayora de la gente mientras pasaban zumbando a su lado en su camino a las dunas ms grandes. La localizacin privada era ideal para lo que ser mejor que sea una muy informativa discusin. Fren en un rea llana cerca de la costa y apagu el motor. Solt el arns del asiento, me saqu mis auriculares, y sal del buggy. La combinacin de arena caliente y agua haca que el aire oliera mucho como la playa. Camin a una franja de arena seca cerca del agua. Alex me sigui y se sent a unos centmetros de distancia. No dijimos nada al principio, sino que miramos fijamente las montaas de arena que se alzaban en todas direcciones. Despus de unos cinco minutos, romp el silencio. Quieres decirme cmo me encontraste cuando yo explcitamente te dije que no vinieras? Te segu, admiti sin remordimiento. Mi rostro se volvi caliente de ira. Alex fue rpido en notar mi reaccin. No lo entiendes es mi trabajo. No poda asegurarme de que estuvieras a salvo a no ser que estuviera aqu. Tu trabajo? Mi pregunta estaba envenenada con ira. Quin te nombr mi guardin? Alex estaba callado pero decid que ya era hora de que me

explicara. Escucha, Alex, he confiado en ti desde Junio, pero necesito saber qu est pasando. Si la gente persiguindome es suficientemente peligrosa para seguirme potencialmente a travs de tres estados y poner a mi familia en peligro, necesito especificacin. Dijiste que me daras las respuestas que quera cuando tuvieras tiempo de explicar. Tenemos mucho de eso, as que empieza a hablar. Alex suspir, claramente menos que dispuesto a compartir informacin conmigo. Le di la espalda, escuchando a los motores de las motocicletas apresurarse por las dunas. Haba estado silencioso por tanto tiempo que salt cuando lo o hablar. No estoy seguro de cmo comenzar, dijo. S que pensars que suena loco, pero aguanta. No crea que nada pudiera ser ms loco que las cosas que ya haba visto y experimentado, pero su prefacio me hizo incluso ms curiosa. La gente buscndote es parte de un grupo comprometido a encontrar personas enamoradas y matar a la mitad de la pareja, par para medir mi expresin. Estos no son asesinos promedio. Son poderosos, Evie. La ira en su voz era espesa. Lo consider, no dispuesta a creer lo que estaba diciendo, intentando pillarlo. Esto es con lo que comenz? Espero que esto sea lo peor y que me haya estado dndome las malas noticias primero. Sin ser totalmente consciente de ello, tuve un escalofro. Hice la pregunta que pareca ms obvia. Qu podran querer de m? Alex tom una respiracin profunda. Eres una anomala, Evie. Sus cejas se juntaron mientras intentaba hacerse claro. Se volvi hacia m. Qu sabes del concepto de eternidad? Eternidad? Qu? No entenda cmo esto explicara por qu una banda de psicpatas me estaban buscando. Significa para siempre, que las cosas no terminan una vez que mueres.

Alex se movi ms cerca, sin quitar sus ojos de los mos. Qu si la eternidad no comienza cuando mueres? Pregunt cuidadosamente. Qu si tu eternidad ha estado sucediendo desde tu nacimiento? Lo mir fijamente con la cara en blanco, preguntndome qu drogas haba tomado. Recuerdas cuando te dije que haba visto cosas? Pregunt. Le di un asentimiento reacio. Ese regalo viene del instituto a donde pertenezco, la Sociedad Amaranthine. Soy uno de los Protectores. Las cosas de las que s, explic lentamente, son cosas que han sucedido en tus vidas pasadas. Me sent inmvil, intentando de entender lo que haba dicho. Cmo reencarnacin? Dije ms como una pregunta a m misma. Alex respondi: Algo as, aunque es un poco diferente de la definicin de reencarnacin con la que probablemente te familiarizas. Continu mirndome fijamente con tanta atencin que sent que sus ojos podan tirarme de un golpe, incluso aunque estuviera sentada. Qu tiene de diferente? Pregunt, confusa. La mayora de la gente cree que la reencarnacin esta directamente conectada con tus acciones en tu vida previa. Creen que la vida en la que actualmente vives es una herramienta para que aprendas algo y crezcas. Por ejemplo, si hiciste algo en tu vida previa, como abusar de alguien, puede que vueltas en tu prxima vida como vctima de un abuso. Es una manera de que tu alma madure. >>Aunque ese aspecto de la reencarnacin es parte del sistema de creencias del Amaranthine, hay otro, con una faceta mucho ms fuerte. Amor, dijo, an mirndome cercanamente. Reencarnacin es un medio para encontrar a tu alma gemela. Las almas pasan cientos, incluso miles de aos viviendo y muriendo en

busca de su nico verdadero amor. La Sociedad Amaranthine trabaja para asegurarse de que todos tienen la oportunidad, la mejor posibilidad existente, de encontrar su alma gemela y ser felices para siempre. Tena tantas preguntas que no saba por dnde comenzar, pero Alex tom una respiracin y continu. Adems de la Sociedad Amaranthine, hay otros que pertenecen a una organizacin ms siniestra, la Resistencia Daevos. Me mir enfticamente. Emil es uno de esos. Inhal bruscamente. Alex haba dicho que Emil era peligroso, ahora pareca que finalmente tena la explicacin de por qu. Los miembros de Daevos se comprometen a exterminar almas, dejando a la alma gemela de la persona vagar eternamente sin su otra mitad. Cada alma tiene la eleccin de ser bueno o malo, pero encontrar tu alma gemela te hace feliz y balancea tus emociones para que seas menos apto de elegir un camino negativo. Seleccionando almas gemelas y llevndose la mitad del alma de una persona, el alma restante est ms cerca de unirse a las filas de la Resistencia Daevos. La meta de Daevos es atraer tantas almas como puedan a la Resistencia, y hacer crecer su ejrcito. >>Mientras los Daevos tienen el poder de tomar almas, no tienen el poder de sentir el vnculo que indica que personas son almas gemelas. Por eso, necesitan un Rastreador. Algunos Rastreadores se unen a Daevos dispuestos, pero la mayora son abducidos y forzados a ayudarlos. Cuando la Resistencia Daevos fue organizada, la Amaranthine tom la responsabilidad de proteger a los Rastreadores. Lidiar con Daevos es un proceso que consume el tiempo, pero no suele ser difcil. Los miembros de la Resistencia Daevos tienen un truco de evasin, pero adems de eso, la Sociedad Amaranthine tiene todo el poder. Subi las rodillas y descans sus brazos en ellas mientras estudiaba la duna al otro lado del agua. Recuerdas cuando te cont sobre las marcas de las almas? Asent.

Tu marca es un poco diferente. Mientras que an acta como marca para tu alma y reacciona para tu alma gemela, tu marca es una variacin del nudo trinidad, que representa vida, muerte y renacimiento. Es la marca de un Rastreador, y se queda igual por todas tus encarnaciones. Ausentemente puse mi mano detrs de m y frot el lirio en mi espalda. Los Rastreadores tienen la habilidad de localizar cualquier lazo. Pueden encontrar lazos entre almas gemelas, pero tambin pueden rastrear el lazo entre un Protector y un Rastreador. Son invaluables para la Resistencia Daevos por ambas razones. A qu te refieres? Pregunt. Por qu los Protectores y Rastreadores necesitan un lazo? Porque los Rastreadores son como cualquier otra alma. Viven y mueren por muchas encarnaciones. Una vez que la Sociedad Amaranthine sabe que un alma es un Rastreador, a ste se le es asignado un Protector. El Protector y Rastreador forman un lazo que le permite al Protector seguir esa alma a travs de cada encarnacin. Y cundo el Protector muere? Pregunt. La vida de un Protector no es igual a la de una vida humana normal, explic. Mencion que mi sociedad tiene muchos poderes, uno de ellos es que vivo por mucho tiempo. Una vez que nos aseguramos de que ya no se necesita un Protector para cierta alma, tenemos una eleccin: volvernos humanos otra vez, o ser asignados a otro caso. As que nunca envejeces? Pregunt. No mientras somos Protectores. Cuando alcanzamos la edad de veintiuno, paramos de envejecer. Si alguna vez elegimos abandonar la sociedad, el proceso de envejecimiento comienza otra vez. As que, Cuntos aos tienes en realidad? Pregunt, pero incluso una pregunta ms apremiante vino a mi mente. Espera! Cuntos aos tengo yo?

Alex alz sus ojos y mir la superficie del lago. He sido tu Protector por doscientos cincuenta aos, pero imagino que tu alma es mucho ms antigua que eso. No s qu sucedi en las vidas que tuviste antes de que me volviera tu Protector. Intent hacer los clculos en mi cabeza. Nunca haba sido muy buena en matemticas. Cuando me di cuenta de qu tan viejo era realmente Alex y cunto tiempo haba estado protegiendo, tartamude: Tienes al menos doscientos setenta aos! Se encogi. Doscientos setenta y uno, en realidad. El nmero era demasiado difcil para procesarlo. No pareces tan viejo. Sonri e inclin su cabeza a un lado. Nos adaptamos para cada nuevo ciclo de vida. No queremos dirigir innecesariamente atencin hacia nosotros. Pens por un momento, pero todo era demasiado nuevo y difcil de captar. Pareca que Alex tena otra revelacin para m cada vez que hablaba. La vida de los miembros de Daevos es similar a la de los de Amaranthine? Asinti. Dejan de envejecer a los veintiuno tambin. Pueden ser los miembros de Daevos ser matados? Alex recogi una pequea costra roja y blanca que reposaba junto a l en la arena y la frot ausentemente.

Pueden, pero a las almas se le dan muchas vidas para redimirse. Algunas almas se vuelven tan malvadas que son llevadas de la misma manera en que los miembros de Daevos toman almas. Sus memorias son extirpadas y son enviados a la Nada donde pasan la eternidad incapaces de retener ninguno de sus recuerdos. Es una muerte horrible. A los de Amaranthine se les prohbe tomar almas sin rdenes. Estir mis piernas frente a m y frot mis manos contra mis muslos mientras tomaba una respiracin profunda. Bien, dije, volviendo mi cabeza hacia l, digamos que decido creer todo esto. Cmo funciona? La reencarnacin, me refiero. No soy la misma persona cada vez que vuelvo. No puedo serlo, O s? Tu apariencia fsica cambia con cada encarnacin, pero tu personalidad es similar, respondi. No eres exactamente la misma, pero mantienes muchas de las mismas caractersticas. Mm, dije, preguntndome qu aspectos de m misma haban viajado conmigo a travs del tiempo. Confa en m, dijo Alex. Eras as de terca, obstinada, y franca ahora como hace doscientos cincuenta aos. Constantemente me sorprende que nadie intente decapitarte. Luch contra el deseo de sacarle la lengua. Sin embargo, a decir verdad, me daba una extraa satisfaccin saber que despus de todos los aos y diferentes cuerpos, nunca me haba perdido a m misma. Recog algo de arena y la dej correr por mis dedos. Explica el lazo que tenemos. Cmo me encuentras despus de que mor, antes de que mi alma renazca? Cuando mueres, tu alma pasada es juzgada. Si se decide que tu alma no est lista para moverse al ms all, tu alma inmediatamente se mueve al cuerpo de un nio por nacer. Durante el proceso de muerte y renacimiento, tu alma deja una marca que puede ser seguida por alguien con un lazo a tu alma. Como un rastro.

Nunca te preocupas de seguir el rastro incorrecto? Las esquinas de su boca se crisparon. No, la marca y lazo es especficamente para tu alma. As que Me conoces en cada vida, o qu? No, respondi. Solo me encuentro involucrado en tu vida si hay una directa amenaza hacia ti. Por los pasados meses, Rastreadores han estado desapareciendo, incluso Rastreadores con Protectores. El lazo Protector/Rastreador es cortado de alguna manera y los Rastreadores no pueden ser encontrados. Por eso, el Amaranthine orden a todos los Protectores convertirse en una presencia fsica en las vidas de sus Rastreadores. Un Protector no puede defender a un Rastreador remotamente; necesitamos una presencia fsica para hacer eso. No ests conmigo cada segundo, as que Cmo me proteges? Una sonrisa toc sus labios mientras estiraba su mano derecha. La luz del sol se reflej la piedra negra del anillo en su dedo ndice que yo haba notado cuando recin lo conoc. El anillo est conectado a nuestro lazo. Se estir y lo puso frente a m poniendo el pulgar de su mano izquierda sobre el anillo. Cuando lo hizo, un smbolo apareci. Se pareca a un circulo y dos medias lunas a cada lado del crculo. Desliz su pulgar sobre el smbolo en tres rpidos movimientos, primero a la derecha, despus a la izquierda, y luego hacia arriba. De repente una imagen apareci en el anillo. Mir de cerca y mi barbilla cay. Era una imagen de Alex y yo sentados en la arena en la costa del lago. Mov mi mano en el aire y la imagen se movi tambin, como una transmisin en vivo. Alex movi su pulgar tres veces ms en la direccin opuesta; la imagen desapareci. Los anillos son dados a los Protectores como una manera de vigilar a nuestros Rastreadores y asegurarnos de que estn siempre a salvo. No miramos todo el tiempo, pero chequeamos. El anillo tambin me permite transportarme

hacia ti inmediatamente, para que si necesitas mi ayuda, pueda estar ah al instante. Te ped que me dijeras cuando estuvieras con Emil para asegurarme de mirar cada segundo de cuando estuvieran juntos. As que as es como sabas de la limonada y la ruptura? Pregunt asombrada. Esa era una de las preguntas de las que ms quera la respuesta. Si no hubiera tenido el anillo para mostrrmelo, yo habra sido la que llamara a una institucin mental. Asinti. Luke se merece cada gota de limonada que tenga. Estuvimos as por unos minutos mientras ms preguntas y entendimientos seguan saltando en mi cabeza. Mientras pensaba en la pintura de Van Gogh en la casa de Alex, puse mis manos sobre mis ojos y sacud la cabeza. Cuando abr los ojos, Alex me estaba observando con una expresin confundida. Cuando me mostraste Starry Night, debera haber sabido que era ms que una coincidencia que tuvieras mi pintura favorita colgando en tu pared. Tuve que pedir muchos favores, pero el nombre de mi familia es bien conocido por nuestra coleccin de arte as que fui capaz de traerlo a tiempo para nuestra cena. El que Alex mencionara a su familia me hizo preguntarme sobre ellos, tambin. Las cosas que me contaste sobre tu pasado? Tu familia? Eran todas mentiras? No, intent ser tan sincero como era posible contigo. No hered mi casa, sin embargo; la compr cuando decidiste ir a la universidad en Western State. Mi familia fue parte de la aristocracia de Londres en los 1700. Mi padre era un propietario de tierras y era muy rico. Tenamos haciendas en Francia, Italia, y Londres, donde nac. Cuando tena catorce, mis padres se ahogaron en un accidente en bote. Era solo un nio y su nico pariente, as que hered todos sus bienes, incluyendo la coleccin de arte a la que he seguido aadiendo. Fui

suficientemente afortunado de vivir en Londres durante la revolucin industrial. Invert algo de mi herencia y continu invirtiendo bien desde entonces. Una vez que termin mi educacin, se me acercaron algunos amigos de familia para preguntarme si me interesaba unirme a la Amaranthine. No poda comenzar a comprender por lo que Alex haba pasado al perder a sus padres, dejado solo para hacerse una vida cambiando la decisin de unirse a la Sociedad Amaranthine. Por qu decidiste decirme todo esto ahora? Pregunt. Siempre has sido muy cuidadoso con lo que dices. Exhal. Por un par de razones. Estabas frustrndote. Tu irritacin y curiosidad estaba haciendo difcil que me escucharas y confiaras en m. Imagina eso, dije rodando mis ojos. Necesitaba que me tomaras en serio y entendieras que Emil es un miembro de la Daevos, y que eso lo hace muy peligroso. Me mov nerviosa, an incmoda con la idea de Emil como el chico malo. No poda arriesgarme a que hablaras con Emil, o con cualquier otro, de tus teoras sobre m. Necesitaba que creyeras lo que te deca sobre l, pero no estabas dispuesta a hacerlo sin una explicacin completa. Estudi la arena por un momento, pensando sobre la Daevos y Emil. Finalmente, mir hacia arriba. Me est costando creer que es parte de una organizacin tan horrible, o que quiere lastimarme. Alex me mir seriamente. Los Daevos son maestros de la manipulacin, dijo. Esa es la razn de que me mostrara en tu auto la semana pasada y te dijera que te alejaras de Emil.

Tambin hay una posibilidad de que solo haya sido enviado en una misin para encontrarte. No estoy seguro de cules son sus intenciones. Podra haberte secuestrado el primer da que te beso, o en cualquier momento a partir de ah. Por qu no me contaste esto antes? Pregunt. Te advert que te mantuvieras alejada de l, pero eso era todo lo que poda hacer en ese entonces. No poda contarte nada ms hasta que tuviera el permiso del lder de Amaranthine. Cuando dijeron que poda hablarte, decid que tu viaje a las dunas de arena sera una buena oportunidad. Observ el agua chapoteando contra la arena mientras intentaba lidiar con la afirmacin de Alex de que Emil no era solo peligroso, sino malvado. Pude ver a Alex mirndome por la esquina de mi ojo. Ya me crees? Pregunt Alex. Las cosas que me haba contado eran inverosmiles, pero era difcil negar que lo haba visto con mis propios ojos, como los poderes de su anillo. Necesito algo de tiempo para pensarlo, respond. An puede que ests loco. Mi tono era bromista, aunque casi lo deca de verdad. La sonrisa de Alex tena algo de decepcin. Cunto es mi porcentaje, ahora? Mord mi labio inferior, considerndolo. Hay un veinte por ciento de probabilidades de que ests como una cabra. Alex ri. No has llamado al asilo de enfermos mentales an, as que tomar eso como una buena seal.

Tienes que admitirlo, no suena como una historia que una persona racional contara. Cmo pensaste que reaccionara? Fuiste ms hostil de lo que pens que seras, dijo con una pequea sonrisa. Qu? Creste que correra hacia ti con los brazos abiertos incapaz de mantener mis manos fuera de ti? Alex se encogi. Abrazarme y besarme habra sido una mala idea. Me atasqu en una respiracin y sent como si me hubiera abofeteado. Me volv hacia un lado para que no pudiera ver mi reaccin. Poda sentir las lgrimas pinchando mis ojos y estaba determinada a detenerlas. Por qu segua permitindole lastimarme as? Ya no me sent atrada a la arena. Me par rpidamente, yendo hacia el buggy. Alex not que estaba molesta y me sigui. Evie, Qu est mal? Pregunt francamente. Cerr mis manos en un puo y le di una dura mirada. Evie? Pregunt otra vez. Adelo a la lista de las veces que me has herido, Alex, dije entre mis dientes. Su rostro se vea en shock. No lo deca de esa manera. Solt una carcajada repentina. Realmente importa? Lo has hecho terriblemente claro. Ests aqu para hacer un trabajo; eso es todo.

Djame explicarte, dijo, alzando sus manos. Hay una razn Djalo, dije, interrumpindolo. Estaba ms herida que enojada, y l lo saba. Si quieres que te lleve al campamento, debers entrar. Ser ms fcil convencer a mis padres de que te quiero aqu si no vuelvo sola. Y esa es la nica razn para que ests aqu, verdad? Actuar para asegurarte de que est a salvo? Mejor volvamos. Alex pareca sorprendido por mi reaccin, aunque no entenda por qu. Si no saba que an tena sentimientos por l, era un idiota. Entr sin decir otra palabra. El buggy rugi a la vida mientras me preparaba para la actuacin que tendra que dar cuando volviramos al campamento. Mientras conduca, empuj todas las cosas que Alex me haba contado al fondo de mi mente para lidiar con ellas despus.

Cuando frenamos ante la casa rodante, pude ver a mi mam fuera, ya cocinando la cena. Cmo estuvo el paseo? Pregunt con una sonrisa mientras bamos hacia ella. Genial! Dije con imitado entusiasmo. Alex recont todo el viaje para mi mam, incluso aadiendo alguna informacin sobre dunas que no habamos visitado. Cuando les dijo a mis padres que nunca haba estado en estas dunas de arena, no haba sido completamente cierto. Haba andado por ah usando su anillo cada maldita vez que yo haba estado aqu. Estaba rencorosa y herida y la peor parte era que saba que no sera la ltima vez que sucediera. Deseara no tener que estar a su alrededor, pero no haba posibilidad. Por lo tanto, lidi con el conocimiento de que l estaba all

constantemente, intentando no pensar en ello. Me consol con el pensamiento de que tan pronto como tuviera una muerte normal, probablemente no recordara las revelaciones de Alex sobre la reencarnacin en mi prxima vida. Dnde est pap? Pregunt cuando Alex decidi cerrar la boca. Se fue a otro paseo, pero volver pronto, dijo mi mam. Aqu hay algo de masa para ustedes, pnganle lo que quieran en ella y comenzaremos a cocinar su comida. Alex me sigui y verti en su pizza salsa, carne, queso y vegetales de la tabla frente a la casa rodante. Cuando terminamos, pusimos las tapas en la cacerola de veinte centmetros. Us el tiempo pretendiendo hacer tarea y fulminando con la mirada a Alex tan seguido como fuera posible. Comimos en relativo silencio excepto por las preguntas que haca mi mam. Cuando volvi mi pap, mi mam entr a la casa rodante para comer con l y cerr la puerta, dejndonos a Alex y a m fuera, donde poda fruncirle el ceo en privado. Cuando terminamos de comer, Alex se levant. Puse mis brazos sobre la mesa y lo mir recoger la tienda que mi mama haba dejado al lado de la conservadora. Comenz a irse. A dnde crees que vas? Pregunt. A prepararme para pasar la noche, dijo. Hay solo una carretera en la parcela. El mejor punto de observacin es a dos parcelas ms all, as que ah es donde pondr la tienda. Vuelvo en un rato. Alex desapareci alrededor del frente de la casa rodante. Unos cinco minutos despus de que Alex se fue, mis padres salieron y se sentaron frente a m en la mesa de picnic, deslizando cartas de Uno. Intgrenme, dije, gesticulando hacia las cartas. Dnde est Alex? Pregunt mi mam mientras haca tres montones de cartas, uno para cada uno de nosotros. Volte la primera carta del mazo. Era roja. Est armando la tienda, respond, recogiendo mis cartas. Mi mano no era buena, pero me las arregl para tener cuatro comodines.

Mi mam y pap miraron sobre sus manos tambin. Mi mam dejo caer un nueve rojo para empezar el juego. Pareca un poco triste cuando volvieron de su paseo dijo ella. Mi pap sac una carta despus; le segu. Alex no sabe lo que me hace feliz, respond. Mmm, murmur mi mam, con los labios apretados como si quisiera decir ms. Esper algunas rondas hasta que su naturaleza inquisitiva sac lo mejor de ella. Qu pasa con l? Pregunt. No saba que fueran amigos otra vez. Saqu una carta del maso. No ramos, pero se disculp por todo. Creo que estamos intentando descubrir cmo ser civilizados. Me sorprendi que se mostrara aqu. Evie, si no quieres que Alex est aqu, yo me ocupar de eso. Mi pap asinti una vez, indicando su autoridad en el asunto mientras sacaba otra carta. Est bien, djalo, pap, dije, intentando sonar tan convincente como fuera posible. Mi mam me mir sobre la mano de cartas en sus manos, sus ojos entrecerrados en concentracin. Cmo van las cosas con Emil? Pregunt. An estn juntos? Debera haberme preparado para la pregunta, pero no lo haba hecho. S, an estbamos juntos, pero era en una base de prueba hasta que descubriera que era un alma asesina. No poda exactamente explicarle eso a mis padres, as que en cambio me encog de hombros y dije: S. No hemos salido mucho, pero nos gustamos bastante. Qu crees que dir Emil cuando se entere que Alex vino a acampar contigo? Pregunt mi mam.

Alc mis hombros mientras sacaba dos cartas. Estoy segura de que no estar feliz sobre ello, pero no hay mucho que l pueda hacer. Invit a Alex a que viniera, dije, enojada de tener que mentirles a mis padres por la historia de tapadera que Alex haba armado. No pens realmente que eso pasara. Por qu crees que Alex vino a verte? Pregunt mi mam, sacando otras dos cartas sobre las mas, forzando a mi pap a sacar cuatro. No lo s, dije. Los ojos de mi mam estaban bien abiertos y sus cejas subieron otra vez. Si no lo sabes, no ests viendo bien. Me confund. A qu te refieres? Aunque mi relacin con Alex era algunas veces desconcertante, sent que l haba dejado claro en que no estaba interesado en ser nada ms que mi Protector si es que eso es lo que realmente era.

Les haba dejado claro a mis padres aos atrs que no iba a estar apestosa slo porque estbamos acampando. Por suerte, la casa rodante tena un tanque de agua de setenta y cinco galones, as que mi obsesin por la ducha no era una amenaza para nuestro suministro de agua. En el momento en que logr salir del bao, Alex y mi padre ya estaban ah. Mi padre haba decidido llevar a Alex y mostrarle las grandes dunas. Tena la esperanza de que Alex no se matara en la cuatrimoto, realmente no saba cuanta experiencia tena conduciendo una. Pero me acord de que, incluso si se estrellaba, probablemente no podra salir herido, o al menos eso haba dado a entender. Era un tanto desconcertante para m que estaba lgicamente teniendo en cuenta las cosas que desafiaban toda lgica. Mi mam estaba reclinada en un silln leyendo la ltima novela de Mercy Thompson. Ella asinti con la cabeza a un plato de comida que haba guardado para m. Me sent a la mesa con mi desayuno y libros de texto, utilizando el tiempo como una excusa para terminar algunos deberes. Ms personas comenzaron a pasarse en el campamento durante el da para disfrutar de la recreacin de fin de semana. Alrededor de la una de la tarde, estaba dispuesta a tomar un descanso de estudiar y conducir. Ya que la cuatrimoto todava estaba con mi pap y Alex, agarr las llaves del buggy y me fui.

Traducido por Isane33 Corregido por marthatithy1

uando me despert, mi mam ya haba recogido el desayuno. Me di una ducha, sin la ms mnima preocupacin porque estbamos acampando en un montn de arena.

Prefiero la cuatrimoto que el buggy ya que la cuatrimoto es ms pequea y ms fcil de manejar, pero el buggy es mejor que nada. Poco a poco cruc a travs de los pequeos baches en la zona seca del lecho del lago para asegurarme de que no arruinaba los amortiguadores del buggy. Una vez que llegu ms all del lago, las dunas eran ms divertidas. Conduje, sacando todo de mi mente por el momento. Me concentr en disfrutar de la arena y la belleza del paisaje. Hice caso omiso de mis pensamientos sobre Alex y Emil, el Amaranthine y Daevos, asesinos y reencarnacin, por el mayor tiempo posible y luego me dirig a la laguna ms pequea en la que haba estado el da anterior. Me baj del buggy y me sent bajo un rbol en la sombra. Este mstico mundo sobre el que Alex me haba contado rayaba en la locura, pero no poda creerle. Reflexion sobre todo lo que l haba dicho, su anlisis, tratando de que tuviera sentido. Tena tantas preguntas. Cuanto ms pensaba en ello, ms preguntas se me ocurran. Quera saber ms acerca de mis vidas pasadas, incluyendo la vida en que Alex me conoci y cmo se haba convertido en mi protector. Alex dijo que mi soulmark significaba que poda rastrear los vnculos. Si ese fuera el caso, por qu siento una conexin con Alex y Emil? Por qu no podra yo decir cul de ellos era mi alma gemela? Tambin haba estado pensando acerca de las visiones onricas que haba tenido cuando me tocaron Alex y Emil. Si todo lo que Alex haba dicho era cierto, tal vez las visiones no eran visiones en absoluto, tal vez eran recuerdos? Si lo fueran, de qu vida venan los recuerdos y por qu me haba acordado de ellos cuando me tocaron Alex y Emil? Suspir. Todava haba muchas cosas que necesitaba saber. La conclusin a la que llegu fue que Alex no tena ninguna razn para mentirme sobre esto. En un extrao giro de locura, todo lo que me dijo ayer me ayud a entender sus acciones anteriores. Esto no ayud a calmar mi dolor o confusin sobre sus sentimientos hacia m. Podra pasar horas tratando de averiguar lo que estaba pasando por su cabeza y todava seguir en blanco. No poda decidir si su reaccin a mi relacin con Emil eran celos, o su necesidad innata para protegerme de lo que l crea que era una mala situacin. Si l estaba celoso, eso significaba que tena que tener sentimientos romnticos por m en algn nivel. La revelacin de mi madre y la reaccin de Alex

al escuchar la conversacin de anoche no me dio ninguna respuesta tampoco. Slo termin ms confundida. Me sent en la arena reproduciendo las acciones y conversaciones en mi cabeza por lo que parecieron horas. Finalmente, decid que deba volver al campamento y ver si mi mam necesitaba ayuda con la cena. Cuando regres, Alex y mi pap ya estaban all. Hola, Evie dijo mi pap. Cmo estuvo tu viaje? Muy bien, y el tuyo? Bien. Llev a Alex a Chokecherry y a algunos otros lugares. l es un piloto muy bueno. Levant una ceja, sabiendo que su experiencia podra haber venido de memorizar el estilo de conduccin de cada persona que haba visto en las dunas en los ltimos aos. S, parece que Alex tiene mucho talento impliqu. Alex capt la insinuacin, pero mis padres eran ajenos. Qu hay para cenar? pregunt. Ensalada de Taco dijo mi mam. La comida est casi lista. Me volv hacia Alex. Hace cunto regresaron? Una hora ms o menos respondi. Me dieron la tarea de encontrarte para que no te perdieras la cena. Estaba a punto de irme cuando llegaste. Cog una aceituna del tazn sobre la mesa y me la met en la boca. Bueno, es una buena cosa que regres cuando lo hice. No quiero desperdiciar tu tiempo. Me sostuvo la mirada.

No habra sido un desperdicio. Comentarios como ese me dejaban perpleja: no habra sido un desperdicio porque quera estar a solas conmigo, o no habra sido un desperdicio, porque era su trabajo? La cena estuvo lista pronto y nos sentamos en la mesa de picnic bajo el toldo a comer. Mi padre nos habl de algunos chicos que se lanzaron a la cima de una duna pensando que haba arena en el otro lado cuando no lo haba. Se lament de los conductores sin experiencia y cmo estaban haciendo las dunas ms peligrosas para todos. Alex me miraba durante la cena con una expresin pensativa. Despus de comer, Alex y yo ayudamos a limpiar. Cuando terminamos con los platos, me sent en una de las sillas plegables exteriores para hacer ms lectura para la escuela. Yo estaba a unas cuantas pginas en el captulo cuando Alex se acerc y se puso a mi lado. Voy a dar un paseo. Quieres venir conmigo? Pareca que haba algo en su mente. Estaba intrigada. Uh, seguro. Puse mi libro a un lado y me levant. Mis padres estaban sentados afuera, hablando. Cuando me levant para seguir a Alex, o cerrarse la puerta de un coche en algn lugar cerca de la casa rodante. Avanzamos hacia el camino de tierra, yo en la delantera con Alex siguindome de cerca. No estbamos incluso fuera del campamento, cuando una cara conocida apareci por la esquina frente a la casa rodante de mis padres. Me vio y sonri, pero la sonrisa rpidamente se convirti en rabia mientras sus ojos se movieron detrs de m. Maldita sea! Por qu estaba aqu ahora tambin? Y cmo demonios iba a explicar esto? Tom una respiracin profunda y puse mi mejor sonrisa. Emil le dije con entusiasmo ruidoso mientras lo abrazaba. Qu ests haciendo aqu? Di un paso atrs. El comportamiento de Alex haba cambiado

por completo y su rostro se haba convertido en piedra y estaba mirando a Emil. La cara de Emil podra haber sido un reflejo de la de Alex mientras miraba hacia atrs. Emil finalmente apart la mirada de Alex, hacia m. Quera darte una sorpresa dijo. Creo que debera haber llamado antes. T no eres el nico que ha sido sorprendido en el ltimo par de das, confa en m me quej. Stone. Reconoci Alex con voz airada. Night dijo Emil entre dientes. Las manos de Alex y Emil estaban cerradas en puos, las venas en sus brazos abultadas. Yo no saba qu chico dara el primer golpe, pero decid que probablemente debera detener la pelea antes de que sucediera. Emil, ven conmigo, quiero que conozcas a mi mam y pap. Tom la mano de Emil, tirando de l lejos de Alex. Saba que obtener distancia entre ellos era lo ms importante. Mis padres haban estado observando el intercambio con inters, a pesar de que haba sido lo suficientemente lejos que no podan or y no tenan idea de quin era el chico nuevo. Mam, pap, quiero que conozcan a mi novio, Emil. Mi voz subi una octava cuando dije la palabra novio. Al mismo tiempo que mi voz subi, tambin lo hicieron las dos cejas de mis padres. Se recuperaron rpidamente. Emil, esta es mi madre, Karen, y mi pap, Denys. Emil, mi madre sonri, hemos odo hablar mucho de ti. Mucho gusto dijo mi padre, tratando de contener la risa por el apuro en que me encontraba en ese momento ya que Alex y Emil se haban colado en nuestro viaje de camping. Emil pareca ms tranquilo ahora. Volv la cabeza un poco, lo suficiente para conseguir una rpida mirada por encima del hombro y ver que Alex segua all de

pie, apoyado en la casa rodante con los brazos cruzados y una sonrisa burlona en su rostro. Es genial conocerlos. Evie habla de ustedes todo el tiempo dijo Emil. Mis padres sonrieron. Qu te trae por aqu? pregunt a mi pap. Evie me dijo que iba a estar aqu, as que pens en darle una sorpresa. Tambin quera acompaarla a su casa. S que le gusta conducir de noche y estaba preocupado por ella estando sola. Le di una mirada de reojo pensando que era una extraa razn para que Emil apareciera. Su razonamiento pareci impresionar a mis padres sin embargo. Bueno, es bueno saber que Evie est siendo cuidada a pesar de que vive muy lejos de nosotros. No tenamos ni idea que ella tena tan devotos, amigos. Mi mam mir hacia Alex mientras hablaba. S, no tendremos que preocuparnos por ti llegando a casa a salvo me dijo mi pap. Entre Alex y Emil, todo ir bien. A la mencin del nombre de Alex, Emil se encresp. As que te vas a quedar aqu hasta el domingo, Emil? pregunt mi mam. Ese era mi plan dijo Emil, mirando a Alex. Bueno, te ofreceramos nuestra tienda de campaa, pero cuando Alex se present sin ningn lugar donde dormir, se la dimos a l. Es lo suficientemente grande para dos personas, si quieres compartir. Ofreci mi mam, sin darse cuenta de que horrible idea sera. Vi los ojos de Emil oscurecer de ira. Lo ltimo que necesitaba era a Alex y Emil durmiendo en la misma tienda juntos. Sera mejor si ellos ni siquiera estaban en el mismo continente. Yo estaba tratando de llegar a una alternativa cuando Emil dijo:

Gracias por la oferta, pero no pasa nada, traje mi propia tienda de campaa. Mi padre sonri y asinti con la cabeza en mi direccin. Mira eso, Evie, Emil est realmente preparado. Hablando de eso, debo levantar la tienda de campaa dijo Emil. Evie, quieres ayudarme? La mirada que me dio indic que quera estar a solas donde podamos hablar. S, vamos a encontrar un buen lugar para ello le contest. Vamos a estar de vuelta. Nos dimos la vuelta y pasamos por delante de Alex. Los puedo ayudar en algo? Ofreci de un modo que significaba que no aceptara un no por respuesta. Nos estamos encargando de ello. La voz de Emil tena un aire de autoridad que desafi a Alex a retarlo. Estoy seguro que lo estas. Alex sonri y salud con la mano a mis padres mientras todos caminbamos por la casa rodante. Dnde est tu vowmark pregunt Alex casualmente a Emil. Cubierto respondi Emil. Cmo lo lograste? Pregunt Alex. Se supone que debes tenerlo visible. Emil sonri de una manera que no era nada amable. Hay un montn de cosas que no tienes ni idea, Night. Mi mirada segua de un chico a otro, un pequeo zumbido instalndose en mi estmago. Vowmarks? Otra cosa que necesita una explicacin. A pesar de que Alex haba sido claramente no invitado a levantar la tienda de campaa, sigui detrs de Emil y yo. Tan pronto como estbamos en el otro lado

de la casa rodante, Emil se dio la vuelta delante de Alex, plantando sus pies y con los brazos cruzados. Alex se detuvo a pocos centmetros de l. Te dije que no necesitamos ayuda, la voz de era Emil baja, amenazadora . Por lo tanto, puedes regresar a la casa rodante, o mejor an, puedes volver a Gunnison. Confa en m, no voy a ninguna parte. Sobre todo ahora que ests aqu advirti Alex. Emil se enfureci y se enderez, como si estuviera tratando de inclinarse sobre Alex a pesar de que eran de la misma altura. Y una mierda que no lo hars. Alex se ech a rer. Sus egos estaban apoderando otra vez. Saba que no pasara mucho tiempo antes de que Emil lanzara un golpe y no le llevara mucho ms tiempo que ese a Alex para derribar a Emil. Me mov entre ellos dos y me puse de costado, mirndolos a ambos. Qu importa, Emil? le pregunt. Aunque Alex se fuera, en realidad no se ira. La expresin de Emil registr la conmocin que rpidamente se convirti en rabia cuando desvi su atencin de m a Alex. Qu es lo que sabe, Night pregunt Emil. Alex decidi utilizar mi conocimiento para su ventaja y sonri. Ella sabe lo suficiente. Eso no responde a mi pregunta dijo Emil, su tono profundo. Y no tengo ninguna razn para responder. En lugar de seguir hablando con Alex, Emil se volvi hacia m. Evie, me gustara no haber tenido que involucrarte en este desacuerdo, pero necesito que me lo digas, qu te ha dicho Alex acerca de m?

La expresin de Alex era inconfundible, no quera que dijera nada. Trat de pensar con rapidez y cubrir mi resbaln anterior. Nada, en realidad. Dijo que algunas personas me han estado siguiendo y l me est vigilando para mantenerme a salvo. Me dijo que sola ser parte de los militares y tiene un montn de habilidades nicas de su experiencia como soldado. Alex pareca aliviado mientras Emil estudiaba mi rostro, sospechando de mi explicacin. Con una liberacin de la tensin, Emil suspir. Pero estaba claro que no sera la ltima vez que hablramos de las revelaciones de Alex. A pesar de que saba que no deba mencionarlo, parte de m quera tener la oportunidad de hablar con Emil y averiguar si la historia de Alex era cierta. Especialmente desde que Emil y Alex parecan estar compartiendo un montn de secretos. Ms tranquilo ahora, Emil abri el maletero de su coche y sac su tienda de campaa. Encontr un lugar en el otro lado de la casa rodante cerca de un poco de vegetacin. Le ayud a levantarla mientras Alex miraba con los brazos cruzados sobre el pecho, una mueca en su rostro. En medio de martillar una estaca, Emil se detuvo y mir a Alex. Quieres decirme exactamente lo que ests haciendo en un viaje de camping con mi novia? Alex le dio una sonrisa descarada. Tal vez ella me invit. Emil se burl. Bien. Por qu iba a querer que el idiota que le rompi el corazn viniera de vacaciones con ella? Alex hizo un ruido "tsk-tsk-tsk".

Alguien est arrojando piedras mientras vive en una casa de cristal. Las lneas de la cara de Emil se endurecieron. Alex continu: Slo por el hecho de que ella no se acuerda de lo que pas, no pienses por un segundo que no voy a recordarle. Puse mis manos sobre mis caderas. Si hay algo que necesitan decirme, es mejor sacarlo del camino. Alex y Emil ignoraron mi comentario. Las venas del cuello de Emil latan y me di cuenta de que estaba furioso. No sabes lo que pas, Night. Deja de actuar como si lo supieras. S todo lo que necesito saber. Has un movimiento en falso, eso es todo lo necesario para que Evie lo averige. Averiguar qu? Estaba cabreada nadie estaba escuchndome ni contestaba a mi pregunta, de nuevo. Me est amenazando? pregunt Emil a Alex, el enojo en su voz palpable. No dijo Alex. Te voy a dar mi palabra y una advertencia. No me voy. Te aconsejo no ser tan estpido como siempre. Estaba fascinada mientras vea a Alex y Emil y mi estmago se senta como si estuviera en mi garganta. La reaccin de Emil a las amenazas de Alex pareca confirmar que Alex no haba mentido, al menos parte de la historia loca que me haba dicho acerca de la Amaranthine y Daevos debe ser verdad. Me di cuenta de la lucha entre ellos slo iba en aumento. Consider pedirle a ambos que se fueran, pero saba que ninguno de los dos estara dispuesto a ese plan. En ese momento, mi padre dio la vuelta de la esquina y le pregunt si poda ayudar con la tienda de campaa. Me pregunt si mi madre o l haban odo la discusin entre Alex y Emil. La tienda se levant rpidamente. Mi pap me dijo que tena que avivar el fuego y pidi a Alex que lo ayudara. Alex acept de mala gana, sabiendo que tendra que dejarme sola con Emil, pero si Alex quera que mi "relacin" con Emil funcionara, tendra que darme un poco de tiempo para explicar

las cosas. Tan pronto como Alex estaba lo suficientemente lejos, agarr la mano de Emil. Lo siento mucho, Emil. No tena ni idea que iba a aparecer aqu el jueves. No estaba feliz por eso. Emil me solt la mano. El jueves? Pens que sus ojos podran salir de la cabeza y jugar en la arena. Por qu no me dijiste que estaba aqu cuando me llamaste? dijo con voz acusadora y pareca estar perdiendo el nivel de control de calma que sola tener. No saba que estaba aqu hasta que llegu al campamento, me defend. Por qu vino? pregunt Emil, como si ya supiera la respuesta y me estaba poniendo a prueba. Me encog de hombros. Creo que l quera asegurarse de que estaba a salvo, eso es todo. Por qu no estaras segura? Quines son esas personas que dice que han estado siguindote? pregunt Emil. Me di cuenta de que l podra pensar que Alex me haba dicho ms de lo que insinuaba. Intent responder a la pregunta con la verdad tanto como sea posible. Alex dijo que not algunos chicos que haban estado interesados en m recientemente y quera asegurarme de que no me molestaban. Adems, nunca le gust mi coche. l siempre se preocupa por que se avere o porque sufra un accidente. Jasmine le dijo dnde estaba y lleg aqu un par de horas despus de m. Emil consider eso, por un momento. Si alguien estaba siguindote, por qu no me lo hiciste saber?

Porque no saba nada de eso hasta que Alex apareci por aqu y me dijo. Estaba calmada, convincente y bastante impresionada conmigo y con mis habilidades para mentir. Emil me miraba, tratando de decidir si deba continuar el interrogatorio. Cundo decidiste empezar a pasar el rato con l? Las arrugas de su frente se estaban haciendo ms profundas. Despus de lo que te hizo, no cre que alguna vez le hablaras de nuevo, mucho menos permitirle que viniera en viaje de campamento con tu familia. Levant mis manos con frustracin. No es como que lo invit! Me estaba enojando ms a cada minuto. No le pediste que se fuera tampoco dijo Emil, en voz baja. Aprend hace mucho tiempo que la mejor defensa es un buen ataque, as que respond: Cmo lo sabes? No estabas aqu y hablando de eso, de verdad condujiste doce horas para acosarme, o hay otra razn por la que decidiste aparecer? Difcilmente puedes enfadarte con Alex cuando hiciste exactamente lo mismo que l. Ninguno fue invitado. Prefiero que ambos regresen a Colorado. La diferencia dijo, agravado, es que yo soy tu novio y Alex no lo es. No slo eso, sino que Alex es tu ex-novio! Cmo crees que parece? Me importa un bledo lo que parece. Ya sabes cmo me siento. A decir verdad no saba exactamente cmo me senta, pero estaba demasiado enojada como para molestarme con la semntica. Pens que lo sabas, pero podra haber cometido un error de juicio dijo Emil, su voz aguda. T no eres el nico escup. Comenc a marcharme enojada cuando Emil me agarr el brazo.

Espera. Me fulmin con la mirada. Cerr los ojos mientras tomaba unas cuantas respiraciones profundas. Cuando volvi a hablar, estaba calmado. Quera verte, especialmente despus de todo lo que sucedi la semana pasada. Hay algunas cosas que quiero hablar contigo y pens que bamos a pasar un tiempo a solas. No me hizo feliz encontrar que Alex ya estaba aqu contigo. Lo siento. Su sonrisa era una disculpa y pude ver la sinceridad en sus ojos. Exhal un largo suspiro. S, hubiera sido agradable pasar algn tiempo contigo tambin, pero en realidad, todo lo que quera de este viaje era estar a solas y tener algo de tiempo para pensar. Las dos personas de las que estaba tratando de alejarme en Gunnison me siguieron hasta aqu. Lo siento, Evie. Me ir si quieres. Al menos Emil haba ofrecido irse, a diferencia de Alex, que me haba dicho lo contrario, que l nunca se ira. No, ahora que ests aqu, tambin podras disfrutar hasta que nos vayamos el domingo en la maana. Vamos le dije, sonriendo. Estoy segura de que el fuego esta avivado y podemos hacer algunas s'mores19. Extend mi mano. l entrelaz sus dedos con los mos y sent una oleada de calor encender mi marca de nacimiento mientras caminbamos hacia el fuego. Mi padre haba puesto dos sillas para nosotros y nos sentamos. Alex estaba sentado cerca de cuatro metros a mi izquierda. Pens que lo mejor sera ponerme entre Alex y Emil, mantenerlos lo ms lejos posible entre s. Realmente no mir a Alex hasta que Emil y yo nos habamos sentado en nuestras sillas, pero cuando por fin lo mir, el fuego no era lo nico que arda. Los ojos de Alex estaban ardiendo, centrados de lleno en la mano de Emil entrelazada en la ma, su expresin furiosa. La noche avanzaba mientras que el calor del fuego calentaba las piernas. Humo flotaba pesado en el aire. Emil hizo bromas y habl con mis padres mientras yo finga escuchar lo que decan. Sin embargo, mi atencin no se centraba en el apuro en el que estaba con Alex y Emil, o en las personas que supuestamente intentaban secuestrarme. En su lugar, no poda dejar de mirar a escondidas a Alex. Me consuma tratando de averiguar lo que pasaba por su cabeza. No entenda por
Smore: Es un postre hecho en una fogata noctura tradicional de Estados Unidos y Canad, que consiste en un malvavisco tostado y una capa de chocolate entre dos trozos de galleta Graham.
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qu estaba tan molesto o por qu el enojo pareca estar dirigido a Emil y yo como una pareja. Alex era el que quera que yo estuviera en una relacin con Emil. A menos que algo hubiera cambiado, yo no vea cul era el problema. Mi concentracin en Alex me hizo perder la nocin del tiempo. Despus de un tiempo, mis padres se retiraron para ir a la cama por la noche. En lugar de ser la pieza central de otra discusin entre Alex y Emil, me decid a ir a dormir tambin. Voy a entrar tambin dije. Buenas noches, chicos. Buenas noches , me sonri Alex. Que duermas bien, sexy dijo Emil. Le sonri a Alex como si lo hubiera desafiado. Los ver en la maana le asegur a los dos, esperando que no se mataran durante la noche. Alex le dio a Emil una mirada firme en respuesta al desafo. Te ver pronto me asegur. Cog el doble sentido, a sabiendas de que Alex no me dejara en paz por un segundo con Emil aqu. A juzgar por los ojos duros de Emil y la lnea que su boca tensa form, saba que l entenda lo que Alex quera decir tambin. Mis padres se divirtieron por los dos chicos que haban conducido doce horas para pasar tiempo conmigo. Mi madre no poda creer lo hermosos que ambos eran. Mi padre se neg a decir su opinin. Tena una idea bastante buena de cmo iban a reaccionar si supieran la verdad sobre mis supuestos intereses romnticos. Estaba muy contenta de que no lo hicieran.

Traducido por Maquqii Corregido por marthatithy1

rasguo.

orm de a ratos, preocupada por la pelea que poda empezar en cualquier momento fuera de la casa rodante. Me levant antes de lo normal, tom una ducha y me cambi. Cuando sal, me sent aliviada de ver que todos haban sobrevivido la noche sin ningn

Alex y Emil no parecan estar hablndose, pero Alex sonri y la boca de Emil se torci en una sonrisa cuando sal. Haba ms drama en nuestro pequeo campamento, que en el vestuario de las chicas del colegio. Me alegra que hayas despertado, dijo Emil. Buen da, dijo Alex sonriendo. Hola, les dije a ambos. Buen da, mam y pap. Desayun un poco de cereal. Mientras coma, mi padre pregunt si Alex, Emil y yo queramos dar un paseo con l. Alex y Emil no dijeron nada, esperando mi reaccin. Yo senta que cualquier actividad era mejor que sentarme a ver como Alex y Emil se fruncan el ceo durante todo el da, as que dije, Claro, Cundo quieres ir? Despus de desayunar. mi padre alz los ojos al cielo como si tratara de adivinar el tiempo que hara. Las hadas del clima no le hablaban, as que pens que el cielo se vea bastante bien. Quizs llueva ms tarde, ya veremos. Alex acept la invitacin de mi padre. Yo tambin ir.

Genial, dijo mi padre. Qu hay de ti, Emil? Emil pareci preocupado por un instante, pero accedi. S, los acompaar. Por un breve momento, me pregunt si Emil tena alguna experiencia conduciendo cuatrimotos o buggys, pero decid que l no vendra con nosotros si no supiese conducirlos. Adems de ser fuerte, sexy y misterioso, Emil obviamente sabra conducir algo tan bsico como una cuatrimoto. Probablemente, l tena un Ducati en algn garaje. La idea se qued en mi cabeza. Manejar una cuatrimoto o una motocicleta era una cosa, puedes andar tranquilamente duna tras duna, pero cuando no sabes con qu te encontrars del otro lado, eso era una historia completamente diferente. Tienes que estar preparado para ajustar el motor para subir una colina empinada, o parar en el espacio de una moneda en la cima. Esa preocupacin me hostigaba. Todos los dems parecan estar esperndome, as que termin mi cereal lo ms rpido que pude y tom mi traje de montar. Me encontr con los chicos afuera. No estaba segura de cul sera la mejor disposicin de asientos, ya que dos de nosotros iramos en el buggy, y otro enla cuatrimoto. Mi pap lleg sosteniendo su casco. Quin quiere andar en el cuad20 y quin en el buggy? pregunt mi pap. Alex se adelant a todos. Me gustara probar con el buggy, si no hay problema. Claro, dijo mi pap. Estrech los ojos al mirar a Alex, sabiendo que haba escogido primero deliberadamente. l saba que no iba a dejarlos a l y Emil solos en el buggy. Yo ir con Alex. Mir a Emil, tratando de transmitir que lo senta, pero l no pareca darse cuenta y en cambio, tena una expresin de preocupacin en su rostro. Mi padre y Emil se pusieron sus cascos. Alex y yo nos abrochamos los arneses y nos colocamos los auriculares para poder hablar por sobre el ruido del motor. Mientras nos preparbamos para salir, mir a Emil con atencin. Haba encendido
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Manera abreviada de cadriciclo o cuatrimoto

el cuadriciclo sin ningn problema. Ca en que su preocupacin deba tener que ver con el hecho de que estaba demasiado cerca con mi ex novio. Me re para mis adentros, Emil saba de lo poco que tena que preocuparse. Las cosas comenzaron bien. Por un rato hasta lo disfrut, lo que no era sencillo; El buggy me gustaba an menos cuando no era yo la que lo conduca. Entonces, Alex empez a interrogarme. Qu dijo Emil ayer cuando tu padre me apart? Me re un poco. Creo que puedes adivinarlo. No quiero hacerlo. Quiero saber exactamente lo que sucedi. Claro que lo quieres, dije. Estoy segura de que debe ser duro para ti no poder utilizar tus habilidades de mirn a travs de tu anillo mgico. Las esquinas de la boca de Alex se curvaron en una sonrisa. Es bueno saber lo que realmente piensas de m. Ahora, Qu dijo Emil? Lo mir de mala manera. Quera saber qu estabas haciendo aqu. Y qu le dijiste? Le dije que probablemente pasaste por casa para visitarme y Jasmine te dijo que haba venido hasta Idaho. Tambin le dije que estabas preocupado por los chicos que me haban estado siguiendo, as que viniste con un amigo para asegurarte de que estaba bien. Alex frunci el ceo. Y te crey? Me encog de hombros. Eso pareci. Alex se qued en silencio por un minuto. Cmo van las cosas entre ustedes? quiso camuflar su curiosidad poniendo un tono indiferente. Bien. Creo.

Por un segundo, la cara de Alex se tens, tena el mismo aspecto que cuando algo le molestaba, luego esa expresin se esfum. Cul fue la razn que te dio para venir contigo de campamento? me pregunt Alex. l quera hablar. Se senta distante por lo que pas la semana pasada y quera pasar tiempo a solas conmigo. Qu pas la semana pasada? pregunt Alex, confundido. Lo mir con incredulidad. No me vengas con eso, Alex. Tu anillo probablemente te ense todo lo que hice en la semana, desde las series que mir hasta qu com en la cena. Alex sacudi la cabeza mientras subamos una duna, frenando lentamente mientras llegbamos a la cima. Te observ, pero no tan de cerca. La semana pasada estaba ms preocupado por encontrar a los miembros de Daevos en Gunnison. Slo soy una persona. No puedo ver cada movimiento que haces. Oh. estaba aliviada de que al menos tuve algunos momentos a solas, an si no haban sido muchos. Evie, la semana pasada. Qu pas? Bueno, aparte de que t estuvieras en el cine, Emil me dijo algunas cosas que me hicieron enojar. Y eso fue una parte de los por qu termin con l. Las sienes de Alex comenzaron a latir. Qu dijo Emil para enojarte tanto? Senta que no deba estar hablando de algo tan personal con Alex, pero saba que l no parara hasta que se lo dijera. Tom aire. Estbamos hablando sobre relaciones anteriores. l dijo que slo haba estado enamorado de una chica. Alguien llamada Cassandra. al mencionar ese nombre, los ojos de Alex se estrecharon y sostuvo el volante con ms fuerza, hasta que sus nudillos se pusieron blancos. No estaba segura de por qu Alex tena una reaccin as. Por qu eso te molest? dijo tratando de mantener el mismo tono de voz.

Alex era un idiota. Porque estaba empezando a gustarme Emil cuando solt la bomba de que no crea poder amar tanto a alguien como a ella. Si me quedaba con l, saba que slo sera la segunda mejor, y que probablemente l seguir pensando en Cassandra. Duh. La respuesta de Alex no fue la que esperaba, pero nunca lo era con l. No puedo creer que sientas algo por Emil. Por qu no? l me dio una mirada de soslayo mientras nos dirigamos a un cuenco de arena enorme. Podra darte una lista de kilmetros de longitud, pero para empezar, l es malo y no es realmente de tu tipo. Me re sarcsticamente. T no sabes cul es mi tipo, Alex. Arque una ceja, divertido. Te he visto salir con hombres por ms de doscientos cincuenta aos. Dira que conozco tu tipo ms de lo que t lo haces. Realmente, dudo que haya sostenido mis gustos en chicos durante todas mis vidas. le dije. Alex mantuvo la boca apretada mientras murmuraba. Te sorprenderas. Me preguntaba qu significaba eso, pero no dio ms detalles, as que decid decirle por qu me gustaba Emil. Emil es misterioso, me desafa, me escucha, se preocupa por lo que pienso, y es realmente lindo. l es definitivamente de mi tipo. La mueca en el rostro de Alex se iba haciendo ms pronunciada con cada caracterstica que deca. Se call durante un momento, luego dijo Evie, tengo que decirte Fue en ese momento, en el peor momento posible, cuando sucedi. Esper a que Alex continuara con lo que pensaba era una frase explicando que an senta cosas por m, pero se par de golpe, mirando fijamente hacia adelante. Segu su mirada.

La conversacin con Alex me haba hecho dejar de prestar atencin a Emil o al paisaje. Aparentemente Alex estaba ms atento, lo que era bueno, ya que l era el que conduca. Me volv a tiempo para ver que Emil aceleraba la cuatrimoto para subir por una duna, pero iba demasiado rpido como para frenarlo en la cima. Emil sali disparado como por un can. Tanto l como la cuatrimoto volaron por el aire, lo malo fue que lo hicieron por separado. La cuatrimoto salt a ms de cuatro metros del suelo, cayendo en algn sitio detrs de la duna. Emil, en cambio, lo hizo a por lo menos seis metros y aterriz a por lo menos diez metros, antes de que una nube de arena se elevara donde l haba cado. No vea a mi padre por ningn lado, pero saba que se volvera cuando notara que ya no lo seguamos. Salt del buggy al instante, y empec a correr hacia donde la arena haba volado. En ese momento, me di cuenta de que no estaba corriendo porque Emil se haya accidentado, sino porque quera asegurarme de que alguien al que quera no estuviese herido. A pesar de lo peligroso que Alex me haba dicho que era, saba que me preocupaba por l y que mis sentimientos por ambos siempre estaban en conflicto. Alex me segua, pero a un paso ms lento, despreocupado. Me gir hacia l, gritando, Qu ests haciendo? Emil choc, no ests preocupado? Alex se encogi de hombros. No. La incredulidad se apoder de mi voz. Puede estar herido gravemente. Alex suspir. Si tan slo fusemos tan afortunados. Pero creo que no lo somos. l est bien. Mi voz se agudiz. Cmo lo sabes? Acaso estabas viendo una cuatrimoto diferente al que yo vi? Los miembros de Amaranthine y Daevos son bsicamente inmortales, Evie. Sanamos muy rpido. Pens en eso, pero no disminu mi velocidad. Encontr a Emil recostado en la arena. Como haba dicho Alex, nada pareca roto, rasgado, o incluso golpeado. Estaba inconsciente. Me inclin sobre l y puse mis manos en sus mejillas,

esperando que el contacto lo despertaran. Nada. No dijiste que no saldra herido? le susurr a Alex. Se est recuperando. Dale un segundo. Puede or lo que decimos? le pregunt. No hasta que despierte, respondi Alex. Me sent sobre mis pantorrillas mirando a Emil, y pensando en lo que Alex me haba dicho. Si los miembros de Amaranthine y Daevos son irrompibles, cmo es que a veces mueren? Ya te dije, nosotros no tomamos sus almas a menos que nos lo ordenen. S, pero a veces recibes esas rdenes. Cmo lo haces? Es complicado. Esper, pero cuando Alex no sigui, pregunt, Vas a decirme por qu es tan difcil? Los inmortales son difciles de matar, dijo Alex en un tono condescendiente. Le sonre. Los Daevos son resistentes, aunque no tan indestructibles como los Protectores. Los Protectores no pueden ser asesinados a menos que entremos en la Sociedad Amaranthine porque los votos se han escrito para proteger nuestras mentes de los Daevos. Sin embargo, matar a un Daevos requiere un cierto grado de habilidad. Qu clase de habilidades? Alex puso sus ojos en blanco. No es que puedo dispararle a un miembro de Daevos con un arma comn, o apualarlos con un cuchillo de cocina. Eso requiere tiempo, energa y concentracin. Estaba a punto de hacer que Alex me explicara, cuando Emil empez a mover su cabeza y pude ver sus ojos revoloteando bajo sus prpados.

Emil? dije tocando su mejilla con una mano y su pecho con la otra. Emil? Ests bien? Emil abri sus ojos. No te muevas le advert, puedes estar herido. Emil se ri y se puso de pie. Estoy bien. Gracias por preocuparse. Mir a Alex, y su expresin deca Te lo dije. Mene mi cabeza. Esto se estaba poniendo cada vez ms complicado. Emil movi la cabeza, buscando algo. Dnde est la cuatrimoto? Est bien? lo haba visto cuando cruc la duna. Estaba en la base de una duna, milagrosamente no se rompi y an estaba encendido. Sobrevivi al accidente mejor que lo hiciste t, le asegur. No deb haber sido tan estpido. dijo Emil. No es de extraar, se regode Alex. Le di un golpe en su pierna. No te preocupes por eso, le dije. Fue un pequeo accidente. Le pasa hasta a los mejores conductores. Emil hizo una mueca, pero no de dolor. S. No soy uno de esos. Deb haber tomado algunas clases. Slo mont en cuatrimoto un par de veces, y nunca sobre arena. Por qu viniste si no sabas andar? le pregunt. Emil solt un bufido. De verdad crees que iba a dejar que pases todo el da a solas con l? pregunt, sealando a Alex. Debiste haber conducido el buggy, le dije. Esa era mi idea, hasta que Alex lo tom. Alex sonri y yo jade. Alex, sabas que Emil no saba conducir?

Alex me dio una sonrisa pcara. En realidad, no. Quiero decir, tena una idea, pero no estuve seguro hasta que vi su reaccin cuando se dio cuenta que tendra que andar en la cuatrimoto. Mir boquiabierta a Alex, aturdida. Por qu no lo detuviste? Por qu tendra que hacerlo? pregunt Alex, sin un atisbo de disculpa. No es mi trabajo cuidar de l. Fulmin con la mirada a Alex. Estaba a punto de decirle todo lo que pensaba, cuando o un ruido de motor y vi a mi padre conduciendo a lo largo de la duna. Emil se par y pareca estar bien, pero yo no estaba convencida. Mi padre par su moto y se sac el casco. Los haba perdido Emil choc, pero est bien, le expliqu. Mi pap estudi a Emil con una expresin cautelosa. Seguro que ests bien? Emil asinti. S, sub muy rpido por la duna. Eso les pasa a todos. Quieres seguir andando, o prefieres volver al campamento? No, quiero seguir, l sonri, pero pude notar la duda en sus ojos cuando mir en direccin a la cuatrimoto. Ir con l en el buggy, le dije a mi padre, y le di una mirada mordaz a Alex. La expresin de Emil deca gracias. Alex puede montarla cuatrimoto. An estaba enojada con Alex y prefera conducir con Emil. El rostro de Alex se tens con mi sugerencia, pero nadie pareci notarlo. Est bien, accedi mi padre. Listos para seguir? Sip le respond. Dej a Emil y a Alex parados sobre la cresta de arena. Trot de vuelta hacia el buggy, lo encend, y conduje hacia los chicos. Emil se subi al asiento de pasajeros

y arroj el casco con ms fuerza de la necesaria hacia el estmago de Alex. l resopl como si estuviese perdiendo mi tiempo al intentar herirlo. Mir a Emil cuando dijo. Los seguir.

El resto del viaje pas rpido. Nos dirigimos hacia Chokecherry y vimos a Alex y a mi padre correr carreras hacia la cima de la montaa. Me qued con Emil para asegurarme de que estuviera bien. Cuando estuvimos listos para irnos, Emil condujo de vuelta al campamento conmigo mientras Alex nos segua. Ambos estbamos usando nuestros auriculares. Luego de un rato, Emil dijo, Este lugar es muy tranquilo. Entiendo por qu te gusta tanto. Lo mir. Siempre ha sido uno de mis lugares favoritos. Realmente siento haber estrellado la cuatrimoto. se disculp por ensima vez. Hice un gesto con la mano. No te preocupes por eso. No tienes una idea de la cantidad de gente que se ha accidentado, slo que ellos terminan hacindole dao tanto a las cuatrimotos como a ellos mismos. Me alegra que no te hayas herido. No poda creerlo cuando Alex me dijo que estaras bien. Saba que Alex no quera que le dijera a Emil todas las cosa que me haba contado en el lago, pero era obvio que Emil y Alex saban las mismas cosas. Si Emil confirmaba la historia de Alex, eso me ayudara a entender qu de todo eso era verdad. Alex no estara feliz, pero decid intentarlo. Quieres decirme qu son los vowmarks? Emil apret los labios. Lo notaste ayer, eh? Era difcil no hacerlo. Emil suspir, exasperado. Qu te dijo Alex?

Un montn de basura que sonaba como si viniera de una novela fantstica. Puesto que parece que los dos estn leyendo el mismo libro, me gustara saber tu punto de vista. Emil consider la situacin y tom una decisin. Supongo que sabes sobre la Sociedad Amaranthine, dijo. Yo asent, sorprendida de que fuese tan abierto, siendo que a Alex tena que arrancarle la informacin. Bueno, estoy seguro que Alex tambin te dijo sobre la Resistencia Daevos Asent nuevamente. Tambin te cont sobre la historia de los Daevos y Amaranthines? Algo, dije me dijo que la Sociedad Amaranthine protege a la gente, sobre todo a los Rastreadores, de los Daevos. Dijo que los Amaranthines son los buenos, y los Daevos los malos. Emil suspir y frot su barbilla. Es un poco ms complicado que eso. Recuerdas la leyenda de las Diosas y el alma gemela que te cont? Asent. No era slo una legenda, Evie. Es parte de la historia de Los Amaranthine y Daevos. mi boca se abri a medida que Emil segua hablando. Luego de que la Diosa empezara a enviar almas al mundo, se dieron cuenta de que algunas almas tenan una inclinacin natural a volverse malignas. Una vez que encontraban sus almas gemelas, esas tendencias desaparecan. Las diosas decidieron que necesitaban un grupo que ayudara a la gente a encontrar a sus almas gemelas, como tambin actuar como ejecutores de las almas que lo necesitaran. As que organizaron la Sociedad Amaranthine. Los Amaranthines actan en diversos niveles. Algunos, como Alex, son Protectores, y mantienen seguros a los Rastreadores. Otros son parte de un ejrcito que toma las almas que las Diosas deciden que se volvieron demasiado malvadas como para seguir viviendo. Adems hay otros que trabajan junto a los Rastreadores para ayudar a la gente a encontrar sus almas gemelas e intentan influenciar a las almas que tienen tendencias malvadas. Por siglos, los Amaranthines ayudaron a las diosas y todo estuvo tranquilo. Hasta que el alma gemela de la Diosa Callista decidi que ya no quera estar ms con ella y la abandon, quebrando su alma. Ella estaba herida. Encontrar a tu alma gemela no hace que todo lo dems sea ms fcil. Las relaciones requieren trabajo. El alma gemela de Callista decidi que era ms sencillo escapar que poner un poco ms de esfuerzo en la pareja. Luego de algn tiempo, su tristeza se transform en enojo y se volvi amarga en el amor. Callista decidi que nadie ms tendra la

oportunidad de ser su alma gemela. Abandon a las diosas y form la Resistencia Daevos, su ejrcito personal. Su propsito era encontrar las almas gemelas, antes que los Rastreadores, y tomar una de las almas de la pareja. Sin su otra mitad, el alma que quedaba perda su balance y los Daevos podan reclutarlo para que forme parte de la Resistencia y as agrandar el ejrcito de Callista. Ella crea que con un grupo lo suficientemente grande tomando almas, sera capaz de destruir el amor, y as a los Amaranthines. Parte de la razn por la que los Amaranthines son tan fuertes, es porque a sus poderes se les suma la fuerza de las Diosas. Sola, Callista tena un poder ms limitado que ofrecer a su ejrcito. Slo poda darles dos cosas a los miembros de los Daevos: el poder de tomar almas, y una inmortalidad limitada, ya que su alma an poda ser tomada por los Amaranthines. Por qu alguien elegira ser parte de los Daevos? Los Amaranthine parecen tener ms ventajas. Emil se encogi de hombros. Cada persona que elige unirse tiene sus motivos. Algunos por su tendencia a la maldad, y otros porque los Daevos tomaron a su alma gemela. Y hay quienes se preocupan ms por el caos que por la felicidad. Tambin hay quienes no creen en el amor, y otros tienen sus motivos. Cada caso es diferente. Me tom un momento para preguntarme cul habra sido el motivo de Emil. Cmo se toman las almas? le pregunt. A lo largo de la existencia del alma, aunque no lo recuerde, los recuerdos, pensamientos y acciones continan con ellos, ayudando a formar las personas que son en esta vida. Cuando una persona muere fsicamente, el alma es juzgada por su pasado. Una vez que el alma ha aprendido lo suficiente, puede pasar a la otra vida. Cuando un alma es asesinada, sus recuerdos, acciones y pensamientos son robados. Sin su pasado, el alma no tiene nada que aprender, nadie que la gue, nada a que aferrarse. El cuerpo es slo una cobertura para el alma. Una vez que el alma ha muerto, el cuerpo muere con ella. Apart su mirada, fijndola en la arena que nos rodeaba como si estuviese perdido en sus pensamientos. Despus de un minuto, me mir. Siendo parte de la Sociedad Amaranthine, los Protectores son dotados con la habilidad de proteger sus mentes, hacindoles imposible a los Daevos el matarlos. Los Daevos no tienen esa capacidad.

Lo que dijo Emil qued flotando en mi mente mientras conduca por las dunas, siguiendo a mi padre de regreso al campamento. Todo lo que Emil estaba diciendo confirmaba lo que Alex me haba contado. Todava tengo demasiadas preguntas, pens. Qu hay acerca de la marca que mencion Alex? Qu es eso? Inconscientemente, Emil frot su mano izquierda sobre el bceps de su brazo derecho, el mismo sitio que haba tocado en el jardn botnico cuando dej de besarme. Las Diosas piensan que el alma debe ser capaz de escoger su destino. Por eso cuando Callista cre la Resistencia Daevos, ellas la dejaron con vida, siempre que hubiese un grupo de Amaranthine para combatirlos. Al hacer eso, los Amaranthine deban saber quines eran miembros de Daevos. Para que un miembro de Daevos obtenga el poder que Callista le ofrece, tiene que tomar los votos de la Resistencia. Las Diosas pusieron un hechizo en esos votos para que cualquier persona que los tomara quedara marcada inmediatamente con una cicatriz en forma de red sobre su bceps, y la llamaron la marca de los votos o vowmark. La marca se hace ms grande con cada alma que el miembro tome, y crece envolviendo su brazo derecho. La marca es la nica razn por la que los Protectores reconocen quin es miembro de Daevos. El tamao deja saber a los Amaranthine cun peligrosa puede ser la persona. Mi marca no es tan grande cmo Alex supone que es, y casi siempre est cubierta por las camisetas que uso, por eso no puede verla. Si Emil estaba diciendo la verdad, cosa que as pareca ya que haba confirmado lo que Alex me haba comentado sobre Amaranthine y Daevos, poda confiar en l? La misin de los Daevos era horrible, y Emil haba admitido ser uno de ellos. Pero por qu me haba contado tanto sobre la Resistencia si en realidad planeaba matarme? Tena que saber qu funcin tena Emil dentro de Daevos, y necesitaba entender por qu no me senta tan asustada como deba cuando estaba cerca de l. Cuando te conoc, Alex me advirti que eras peligroso. Y an lo piensa. esper a que Emil dijese algo, pero cuando no lo hizo, continu, As que lo eres? Emil junt sus labios en una delgada lnea. S que probablemente, Alex te dijo cosas alarmante sobre los Daevos, y sobre m, dijo Emil, pero quiero que

sepas que yo no soy as. He hecho cosas de las que no estoy orgulloso, pero tuve que hacerlas. Entonces ya no eres parte de la Resistencia? le pregunt. Emil suspir. Eso es complicado. Todava formo parte, pero no soy como el resto de los Daevos. Uf. Ya haba odo eso antes. Entre t y Alex, me siento como si tuviera que estar, constantemente, descifrando enigmas. No entiendo por qu todava estas con la Resistencia si cambiaste y no eres como el resto de los miembros. Emil hizo una mueca. Evie, hay razones por las que he hecho lo que he hecho. Y hay otras de por qu no puedo irme. Discutir con un rinoceronte sera ms sencillo que sacarle informacin a cualquiera de los dos. Por qu no podan ser completamente sinceros conmigo? Cundo sers capaz de decirme esas razones? le pregunt. Emil pas una mano por su cabello. No estoy seguro. La paciencia no es uno de mis puntos fuertes le dije. Valdr la pena, lo prometo. Emil extendi su mano y la puso sobre mi pierna. Apenas despus de que me tocara, escuch un ruido de motor cada vez ms fuerte. Alex se puso al lado del buggy dirigindole una mirada asesina a Emil. l se burl y Alex volvi a atrasarse, pero no tanto. Emil sonri. Lo est volviendo loco, sabes? Qu cosa? le pregunt, totalmente ajena a lo que deca Emil. Que yo est aqu contigo. Me re. S, est preocupado de que me arrastres por la arena para quitarme el alma, o algo as. Slo est haciendo su trabajo.

Emil me mir dubitativo. Su trabajo no es su nica motivacin. Mir a Alex por encima del hombro. Est claro que su nico incentivo es mantenerme con vida. Aunque no tengo idea de por qu lo hace; ser un Protector debe ser realmente tedioso. Emil abri la boca para decir algo, pero la cerr, probablemente decidiendo no empezar una discusin y poner ms tensin en nuestra relacin. Gracias por contarme sobre los Daevos. le dije. Entiendo que an seas parte de la Resistencia, pero por alguna razn no siento como si fueras a hacerme dao. Me equivoco? Emil contest al instante. No, no te equivocas. Jams te hara dao. su voz sonaba fuerte y sus ojos parecan sinceros. Me qued pensando en lo que dijo por unos minutos y me gir hacia l. No entiendo por qu todava no dejaste la Resistencia, sin embargo, confo en que me lo dirs cuando puedas. Emil me mir. No tienes idea de lo mucho que significa que confes en m. No te decepcionar. prometi. Mientras bamos de regreso al campamento, pens en todas las cosas que Emil me haba contado. l no saba lo que Alex me haba dicho. No haba manera de que su explicacin y la de Alex fueran tan similares si no eran verdad. Sent que poda dejar de lado la sospecha y enfrentarme a lo que pareca ser una realidad imposible. Estaba aliviada de haber descubierto tantos secretos. Ya no tendra que desperdiciar tanto tiempo obsesionada con lo que ocurra con estos chicos. La charla tambin me haba hecho ver a Emil de manera diferente. An desconfiaba de las cosas que no poda decirme, pero Alex tambin me ocultaba cosas. La Resistencia Daevos poda ser malvada, pero no me senta amenazada por Emil. Eso no significa que baje la guardia, pero no estoy tan preocupada por Emil, como cuando Alex me advirti sobre lo peligroso que era. A pesar de todo lo que haba aprendido sobre Emil, y an sabiendo que haba cosas que todava no me haba dicho, senta un vnculo con l que no poda explicar. Cada vez era ms

evidente que segua interesada en l. Esperaba que mis sentimientos no estuviesen afectando mi sentido comn.

Cuando llegamos al campamento, ya era tarde, as que ayudamos a mi madre a preparar la cena. Era bueno saber que el da ya casi hubiese terminado y maana nos iramos. Intentar apaciguar a los dos chicos haba sido agotador. Bromeamos con mis padres mientras comamos y decid ir a dormir temprano, ya que saba que haba un largo camino de regreso a casa. Alex y Emil estuvieron de acuerdo y se fueron hacia sus tiendas. Entr en la casa rodante y ca dormida, soando sobre una guerra que jams terminaba. Todas las personas peleaban por algo. Mientras me acercaba, el objeto en el medio y por el que todos estaban peleando, no era una cosa era yo.

Traducido por Sarene... y marthatithy1 Corregido por MewHiine

e despert con la voz de mi madre que me llamaba para el desayuno. Me alegr de haber sido capaz de ver a mis padres en el viaje. Me hubiera gustado haber pasado ms tiempo con ellos a solas. Despus de mi ducha, empaqu todas mis cosas y las llev a mi coche, Alex y Emil tomaron mis maletas para ayudarme, pero rechace la oferta. Ambos chicos me siguieron hasta el coche de todos modos. Ests lista para irnos? pregunt Emil. Abr el maletero y puse mis maletas en el interior. S, tengo que decir adis a mi mam y mi pap. Est bien, voy a seguirte a casa en mi coche, dijo Emil. Asent con la cabeza, mientras ordenaba las maletas as encajaban bien. Eso suena bien, le dije. Los ojos de Emil encontraron con los de Alex. Cundo te vas?, pregunt Emil. Alex asinti con la cabeza en mi direccin, respondiendo: Cuando Evie lo haga. Estoy viajando con ella. Yo no estaba entusiasmada con la idea de estar doce horas en el coche con Alex. Tena muchas ganas de estar a solas, pero saba que incluso si yo pensaba que estaba sola, Alex slo se me mirara con su anillo.

Emil se ri hasta que se dio cuenta de que Alex no estaba bromeando. La sonrisa en su rostro se derrumbaba, y en su lugar haba una expresin tranquila y decidida. Eso no va a suceder. Alex sonri en desafo. Intenta de detenerme. La tensin entre Alex y Emil se intensific hasta que mi mam y mi pap dieron la vuelta por la esquina. Los muchachos le dijeron a mis padres gracias y me dejaron sola para decirles adis, sin embargo, no pude dejar de notar la expresin frustrada de Emil cuando Alex entro en mi Mustang. Abrac a mis padres y mi madre me hizo prometer que llamar tan pronto como llegu a casa. Mi pap me dijo que tuviera cuidado y que haba comprobado mi coche temprano por la maana, as que debera llegar a casa sin ningn problema. Salud con la mano, viendo a mi mam y mi pap desaparecer en el espejo retrovisor y nos pusimos en marcha.

Nos dirigimos hacia la carretera principal cuando Alex decidi que era tiempo para charlar. Fue un viaje interesante, dijo. Yo dira que es incmodo. Alex se ech a rer. Me pareci que a tu pap le gusto mucho, reflexion, y a tu mam tambin. Di la vuelta a mi ventanilla y apoy el brazo en la puerta. No te hagas ilusiones. A Mi mam le gustan todos. Mi pap le gustaba mientras que se poda mantener con l en el vehculo de cuatro ruedas. Alex se qued callado por un minuto. Me di cuenta de una sonrisa en los labios. De todos modos, no creo que les gustaba Emil casi tanto como yo. Mir por encima de l, tratando de averiguar qu juego estaba jugando. Ellos no pudieron pasar tanto tiempo con Emil. Tuviste un da entero con ellos

antes de Emil se presentara, le dije. Importa a quin le gustaba ms de todos modos? Alex ignor mi pregunta y me estudi, con una expresin mezclada de fastidio y preocupacin. Por qu ests tan a la defensiva con Emil, de repente? Podra el sndrome del latigazo cambiar de humor a Alex. Decir que mis padres no tienen preferencia por ninguna persona y bloquear nuestro viaje de camping no es estar a la defensiva. Alex se movi en su asiento viendo los campos, casas, y las patatas al azar en el lado de la carretera a medida que pasaba. El se quedo pensativo por un tiempo. Cuando por fin habl, su tono fue frustrado. Ests haciendo que sea difcil para m mantener mi promesa. Qu promesa? Te dije que nunca tendras que preocuparte por la seguridad de Emil, siempre y cuando yo estuviera aqu. Tiene previsto salir?, le pregunt, confundida. No exactamente declaro Alex. Pero estar a solas con l en ese buggy por la mitad del da, mientras yo tena que seguir detrs de ustedes no fue muy til. No es que yo pudiera utilizar cualquiera de mis poderes para mantenerlos a salvo. Estbamos en pblico y tu padre estaba a quince metros delante de ti. Yo no saba de qu estaban hablando, o lo que estaba pasando. Si l hubiera intentado algo, si hubiera querido hacerte dao, Evie, podra haber sido demasiado tarde. Pase una mano por mi cabello. Yo no estaba preocupada por l, no est haciendo nada para hacerme dao. Habl con l en el camino de regreso al campamento. Realmente no creo que tenga intenciones malvolas hacia m. Alex entre cerr los ojos y frunci el ceo. l es un maestro de la manipulacin, todos los Daevos lo son. Por supuesto que te hacen sentir as. Me qued en silencio unos segundos. Tal vez tu no lo conozco como lo creas. Tal vez es diferente, defend.

El duro conjunto que formaba la mandbula de Alex dej claro que estaba irritado por mi comentario. He visto lo que es capaz. Si supieras. . . confiar en m, l es tan malo como el resto de ellos. Apenas habamos estado en la carretera treinta minutos, yo no iba a empezar una discusin con l tan temprano en el viaje, as que decid quedarme tranquila. Poda sentir como el aire en el coche se tornaba ms espeso, casi rancio, pero Alex no empujaba la conversacin. Encend la radio y nos quedamos en silencio hasta que tuvimos que parar para cargar gas. Emil se detuvo en la gasolinera junto a la ma y se acerc, mientras que mi tanque se fue llenado. Se coloc a mi lado, apoyndose en mi coche. Hola, chica sexy. Poda sentir cmo me sonroje y se alej. Cmo est el manejo del Mustang? No estaba seguro de si la sangre haba desaparecido de mis mejillas, pero mir a Emil de todos modos. No hay problemas hasta ahora. Slo estbamos escuchando algo de msica. Bueno, hazme saber si necesita algo. l se acerc ms, rozando su m pelo por la mejilla. Por qu no le doy en la noche las llaves de mi BMW para que pueda viajar contigo por un tiempo? Se me arrug la frente, preguntndome si estaba loco. No creo que eso es una buena idea. Alex estrellara t coche por despecho. Emil sonri con picarda. Sera una pena. Me re en voz baja. l no nos dejar viajar juntos, le dije. Su incapacidad para dejarme sola se est convirtiendo en algo irritante. No ests bromeando, estuvo de acuerdo Emil. Puse la tapa de la gasolina de nuevo. Nos vemos en el camino, le dije a Emil cuando me met en el coche. Alex se haba movido del asiento del conductor y

haba abierto la ventana, yo saba que haba estado escuchando mi conversacin con Emil. Mientras l giraba la llave y encenda el motor yo dije: Pens que no te gustaba mi coche, as que por qu lo conduces? No me gusta , respondi l, entrando en la interseccin , pero es ms seguro que lo conduzca yo que t. Me fulmin con la mirada. La prxima vez, pregunta antes de tomar m vehculo. Seguimos en silencio durante unos minutos hasta que Alex se burl: T y Emil parecen llevarse bien. Un pliegue se formaba entre mis cejas mientras trataba de averiguar lo que le haba hecho enojar esta vez. Qu te molesta?, Le pregunt. T eres el que quera que estuviera en una relacin con Emil. Yo quera que actuaras como si estuvieras enamorada de l, no que en realidad ests enamorada de l, dijo Alex. Suspir. Yo no quera tener esta conversacin, pero Alex pareca decidido. Yo no voy a mentirte. Me cont muchas cosas sobre la historia de los Daevos ayer. l dijo que l no es ms como los otros miembros de Daevos. Dijo que ha cambiado, y yo le creo . Mi evaluacin de Emil tena prendada la atencin de Alex y furia cruz por su rostro. Evie, no lo s. . . Se detuvo a media frase, hirviendo. Pase lo que pase, no se puede caer en sus mentiras. Si t. . . Vacil como si no dijera nada, decides estar con l sobre la base de mentiras que dices, no hay mucho que pueda hacer. Necesito dar un paso atrs y realmente mirar esta situacin antes de creer cualquier cosa que Emil diga. Los dedos de Alex se enrollaron con tanta fuerza en torno al volante que poda ver las venas palpitantes en sus manos y brazos. Yo no poda entender por qu estaba reaccionando de esta manera cuando estaba claro para m que Emil no me hara dao. Tal vez no me haba comunicado lo suficientemente bien para Alex.

Alex, yo no veo a Emil siempre haciendo algo tan horrible como sugieres. Voy a ser objetiva, pero no me har dao, yo- Alex levant una mano y me call. No tienes ni idea de con que estamos tratando. Abr la boca para protestar. Alex me detuvo. Evie, dijo mi nombre esta vez ms fuerte. Si supieras acerca de su pasado, serias mucho ms cuidadosa. Me frunci el ceo. Entonces ilumname, porque yo no lo veo. Emil dijo que l es diferente. No me ha dado una razn para dudar de l. Alex no ocult su enojo. Todava hay algunas cosas que no sabes. Levant una ceja al pensamiento que pareca poco probable. Teniendo en cuenta todo lo que he aprendido en los ltimos das, creo que probablemente podra ser un erudito de Amaranthine y Daevos. Yo no te quiero agobiar, pero parece que tengo que entrar en ms detalles. Hizo una pausa como si estuviera recogiendo sus pensamientos. Yo estaba impaciente. Bueno, le dije, haciendo un gesto con la mano para que continuara. No dejes que te detenga. l tom una respiracin profunda. La resistencia Daevos trabaja en fracciones, son miembros en pequeos grupos llamados clanes. Los Clanes operan en distintos lugares del mundo y los miembros de Daevos pueden moverse entre los diferentes grupos. Dej de hablar y me mir. Cada clan Daevos quiere un Rastreador. El Clan de Emil no es diferente, pero hay otra razn por la que te quieren. Suspir-. T eras casi una de ellas. Di un grito ahogado de incredulidad. Qu? Por qu alguna vez me unira a los Daevos? Doscientos cincuenta aos atrs, tenas dieciocho en Londres. Era tu primer debut a la sociedad y eras muy popular en las fiestas que se celebraban. Tuviste algunos amigos-muchos de los cuales eran miembros del Clan Daevos de Emil.

Cuanto ms tiempo pasabas con ellos, cuanto ms se involucraban en tu vida, pero no tenas idea de lo que estabas haciendo o lo que realmente eran ellos. Tus habilidades de perseguidor no haban sido activadas. No sabas que eras un Rastreador -tampoco ellos. estabas pasando mucho tiempo con el Clan de Emil. Te estaban cortejando, tentando, esperando que tomaras los votos Daevos. Con el tiempo, aprendiste acerca de la Amaranthine y Daevos. Estabas horrorizada por las cosas malas que tus amigos estaban haciendo. Sabas que ellos queran que te unieras a ellos, pero que no era tu camino. En su lugar, te volvi hacia el Amaranthine, esperando que fueran capaces de protegerte. Dejaste el Clan una noche, corriendo hacia el refugio de una casa de seguridad donde fui asignado como tu Protector. Me recost en mi asiento, pensando en el clan de Emil y me preguntaba sobre la historia de mis vidas pasadas. Una vez que yo estaba en la casa de seguridad, qu pas?, Le pregunt. La Sociedad Amaranthine te movi a otra ubicacin. Ellos te dijeron que alguien te estara mirando para garantizar tu seguridad. Te fuiste con tu vida. El Clan de Emil probablemente te habra dejado en paz si no hubieran puesto ya tanto tiempo y esfuerzo en tu contratacin. Su clan te busc frenticamente, incluso trataron de atacar la casa de seguridad, pero ya te habas mudado y no pudieron encontrar ninguna informacin acerca de ti. Despus de muchos aos, moriste, y vuestra alma se traslad a su prxima vida. Cuando el Clan de Emil se dio cuenta de que te habas ido, juraron que iban a encontrarte algn da. El rostro de Alex era grave, mientras miraba por la ventana. Volvi su atencin hacia m. El problema, Evie, es que el Clan de Emil todava te quiere. Estaba inmvil, mi mente tratando de tomar todo adentro. Hace una semana, yo ni siquiera crea en la reencarnacin. Ahora me decan que no slo existe, sino que estoy siendo cazada por un clan demente, no slo a travs de las millas, sino a travs de los siglos, empeados en la bsqueda de m y hacerme parte de su grupo del mal, o tomar mi alma. Entonces, ests diciendo que Emil ayud a reclutarme?

No slo eso, tambin l fue la razn por la que te quedaste todo el tiempo que lo hiciste. Qu quieres decir? Los brazos de Alex se tensaron. Estabas enamorada de l y l no disuadi a tu inters. Fingi que se preocupaba por ti y peor an te hizo creer que eras su alma gemela . Me ech a rer, la irona de la situacin pas desapercibida para Alex. As que, Emil me dijo que era mi alma gemela como me dijiste que t eras ma? Alex parpade sorprendido. No. Yo te dije la verdad. Emil te manipulo para que creyeras que tena sentimientos por ti . No estaba segura de qu creer. Tal vez l tena sentimientos hacia m? Obviamente mi soulmark lo reconoce, as que tal vez l me reconoce, racionalice. Si yo soy un rastreador, no debera ser capaz de decir quin es mi alma gemela? Alex se movi en su asiento, con la pierna izquierda apoyada contra la puerta. Tus habilidades de rastreador tienen que ser activadas para que puedas usarlas. No se activaron doscientos cincuenta aos atrs, y no se activan ahora. Slo se sabr quin es su alma gemela es una vez que conozcas a otro Rastreador. Quin puede despertar sus habilidades con su propio poder. Por qu no puedo recordar nada de lo que me ests contando?, Le pregunt. Qu pasa con los recuerdos de mis vidas pasadas? La mayora de los recuerdos son latentes hasta que el alma est lista para pasar a un plano superior. Sin embargo, ha habido casos en que algunas personas han recordado sus vidas pasadas. Es raro, pero a veces los acontecimientos pueden desencadenar los recuerdos . Vi el camino delante de nosotros, ya que de nuevo me pregunt si las visiones onricas que haba visto haban sido en realidad recuerdos. Si es as, cules fueron los recuerdos de qu y cmo encajan en la historia de mi alma?

Ninguno de los dos habl y el silencio se senta como una manta tejiendo su camino a travs del coche. Quera saber cmo me haba sentido sobre Emil cuando lo conoc hace muchos aos. Me hubiera gustado que poder ver a mi pasado, a ver qu haba sucedido realmente. Estaba tan segura de que mi instinto estaba en lo cierto y Emil no era una amenaza. Yo no entiendo por qu l siempre ha estado tan preocupado por m y mis sentimientos si l slo me usa, le dije. Es uno de los mejores tipos con los que he salido. Alex frunci el ceo ante mi opinin de Emil como un novio. Yo no te mentira, dijo. Te dije desde el principio que Emil tena segundas intenciones. Eso era exactamente lo que necesitaba en ese momento, Alex frotando su conocimiento superior en mi herida abierta. La ira se levant desde el fondo de mi estmago. S, tal vez debera haberme dado cuenta sobre los Daevos y tus teoras sobre Emil. Entonces yo podra haber tomado tu advertencia un poco ms en serio en lugar de pensar que estabas celoso. Alex sonri. Es eso lo que pensabas? Su expresin me hizo molestar aun mas, como si los celos fueran una experiencia difcil para l. Adems, t sabes de l ahora y sigues teniendo problemas para creer que es un mal tipo, por lo que no habra hecho una diferencia lo que hizo o dej de hacer, verdad? Me recost en mi asiento, apartndome de Alex. Puse mi ventana hasta la mitad y aspir el olor de la tierra recin removida y frescos campos cosechados. Todo esto era demasiado para procesar. Me sent completamente sola. No importaba que mis padres siempre me apoyaran no importaba qu, o que Emil y Alex saban de la locura de las vidas pasadas y las sociedades secretas, o que Alex estaba all veinticuatro-siete vindome y mantenindome a salvo. Nada de eso hizo una diferencia. Me sent como la nica persona que poda cuidar de m, me poda salvar, yo misma. Yo siempre haba pensado que mi independencia fue uno de mis mejores atributos, pero al mismo tiempo, el conocimiento puro que estaba completamente solo me envi a una vertiginosa crisis emocional. Me volv hacia la ventanilla del copiloto, desplomndome en el asiento hasta que finalmente me qued dormida.

Unas tres horas. Alex me evalu con precaucin, de la misma forma con la que mi mam mi miraba cuando estaba enferma. Cmo te sientes? Envolv mis brazos alrededor mo como si eso me protegera de mis pensamientos. Abrumada. Alex asinti comprendiendo. Considerando todo lo que has aprendido esta semana, estoy sorprendido de que ests tomando esto tan bien como lo haces. Se desabroch el cinturn de seguridad. Necesitaba un descanso as que me detuve. Asent y abr la puerta de mi carro. Todava cansada, entr tropezando en el bao de la estacin. Me qued en el fregadero mirndome en el espejo, peinando los nudos de mi cabello con mis dedos. Me tom unos minutos calmarme y respirar antes de regresar a enfrentarme a Alex y Emil. Haba mesas entre el edificio de la estacin y el carro, Emil estaba sentado en una de ellas. Hey, dijo con una sonrisa. Le devolv la sonrisa. Hola Tuviste una buena siesta? Emil pregunt. S, supongo que estaba cansada. Necesito practicar descansar cuando estoy de vacaciones en lugar de estar estresada.

Traducido por Lu_01 Corregido por marthatithy1

uando me despert, estbamos saliendo de la carretera a una estacin de servicios a una hora de distancia de Gunnison. Me frot los ojos. Cunto tiempo dorm?

Por qu estas estresada? Emil pregunt, perplejo. Esta pregunta me confirm que los chicos son realmente idiotas. Me re. Tener a Alex y a ti apareciendo no fue til. Lo siento, frunci el ceo. No estaba tratando de causar problemas. Solo quera verte. l pareci sincero y era difcil de creer que alguna vez el haya querido usarme o hacerme dao de alguna manera. De hecho, ya no estaba segura de creer en eso. Incluso sabiendo lo que Alex me haba contado, hizo desaparecer mi corazonada de que Emil se preocupaba por mi. Sonre. No, est bien. Me alegra que hayas venido. Emil mostr una sonrisa infantil. As que, todava quieres ir a montar conmigo? Sonre, tratando de meter en un pinchazo a Alex en esto. Ojal pudiera, pero t sabes que el guardin no me dejar. Emil desvi la mirada por un instante antes de volver a m. Alex tiene problemas de control, dijo con la indirecta en una sonrisa. Alex se acerc detrs de m. Estas lista para irnos? Asent. Te ver en la siguiente estacin de servicios, Emil. Estoy deseando eso, dijo Emil mientras nosotros caminbamos de regreso a los carros. Bostec, todava tratando de despertarme. Alex se dio cuenta y dijo que l conducira de nuevo. Salimos de la estacin de servicios y regresamos a la carretera. Manejaste bien la conversacin con l. No podra decir si estabas incmoda, Alex dijo. No haba pensado acerca de Alex mirndome, pero por supuesto que lo estaba. l no me hubiera dejado sola. Porque no estaba, dije. S que tienes un asunto con el maligno Emil, pero yo tengo buenos instintos y Emil no me pone nerviosa. Alex se puso tens y en lugar de seguir hablando de eso cambi el

tema. Alguna vez no te has cansado de tener constantemente que cuidar de m? Tienes casi trescientos aos, eres como una niera geritrica. Los msculos en la cara de Alex se relajaron. Nunca me he cansado de estar contigo. Comentarios como esos me enfurecan. Alex era tan voluble con sus sentimientos. Por qu l tiene que seguir guindome cuando hace unas horas antes el estaba eludiendo la idea de que alguna vez l pudiera estar celoso? Estaba cansada de esto y decid confrontarlo. Tom un profundo respiro, girando en mi asiento para mirarlo a la cara. Necesito preguntarte algo. Estuve en silencio mientras decida que decir. Por qu exactamente decidiste dejarme en julio? Dijiste que me dejaste para frenar a los Daevos de rastrear nuestro vnculo y encontrarme, pero esa fue toda la razn? La sonrisa cay de la boca de Alex, una mirada hosca la reemplazaba. Continu. Pens que hubo una conexin entre nosotros desde el primer da en las montaas, pero luego fuiste un imbcil. No estaba sorprendidaeres un chico despus de todopero cuando regresaste a mi vida otra vez, actuando como si todava te importara, yo estabaconfundida. Entiendo que el estar en mi vida es parte de tu trabajo, pero pareca como si hubiera algo ms que solo eso. Quiero decir, t dijiste que eras mi alma gemela. Mir lejos esperando su respuesta. Cuando l empez a hablar, me volte de nuevo hacia l. Sus manos se tensaron en el volante. No estaba actuando como si me importara, me importabame importa. Te dej porque tena que hacerlo. Saba que mis sentimientos por ti estaban afectando cun bien podran protegerte. Una vez que me di cuenta de que los miembros de Daevos estaban en Gunnison, fui a hablar con los lderes Amaranthine acerca de cuan fuerte era mi vnculo contigo y mi teora de que nuestra conexin de almas gemelas haba llamado la atencin del clan de Emil hacia nosotros. Me aconsejaron que te vigilara de lejos por unas semanas para ver si la amenaza de los Daevos continuaba. Pero desde que nuestro vnculo caus el problema en primer lugar, saba que no poda tener una relacin fsica contigo. Ahora sabes qu esta sucediendo y aunque ests sentada a un pie de distancia, nosotros todava no podemos estar juntos porque el clan de Emil es muy peligroso.

Para m encontrar las palabras pareca difcil para Alex, poder estar contigo, pasar ms tiempo contigoamarte de la manera que t debes ser amada, es todo por lo que yo vivo. Las palabras de Alex me sorprendieron tanto que me olvide de respirar; cuando finalmente me acord, jadee un poco. Desde el da en el que se apareci en el cine haba estado tan distante en sus sentimientos que ni siquiera estaba segura de que yo le gustara ms, pero ahora l me estaba diciendo que me amaba? Alex busc una reaccin en mi cara que le diera ms informacin que mi incapacidad para respirar. T. me amas? Alex sonro como si yo fuera una idiota. Pens que mis sentimientos por ti eran demasiado obvios. Tir mis manos al aire completamente conmocionada y sent como si estuviera reviviendo nuestra anterior conversacin, la que tuvimos en su casa cuando empezamos a salir. Cmo podra haber sabido eso? T eres el rey de las seales mezcladas! Un minuto me estas insultando, y al minuto siguiente, me estas declarando tu amor eterno. Los msculos en su mandbula se contrajeron por un momento. A veces tengo dificultades para expresar mis sentimientos. Repet las palabras de Alex en mi cabeza. Sus sentimientos no parecen ser un descubrimiento reciente. Me pregunt hace cuanto tiempo Alex haba estado enamorado de m. Qu es lo que quieres decir cuando dices que quieres amarme de la manera que yo debo ser amada? pregunt. Realmente no puedo estar contigo como yo quiero estar, o mostrar que te amo hasta que vuelva a ser humano, Alex explic. As que, si t fueras humano, podramos estar juntos? pregunt. l asinti. Entonces por qu escogiste continuar siendo mi Protector?

l se miraba como si quisiera decir ms de lo que debera. Yo estuve ah la noche en que t entraste a la casa de seguridad. Yo ped ser asignado a tu caso. Por qu hiciste eso? pregunt. Otra vez, la mirada. Tenemos una historia, Evie. Supe sin lugar a dudas que se supona que yo estuviera contigocualquier cosa que necesitars, saba que yo estara ah por siempre. Yo quise cuidar de ti, estar seguro de que estaras a salvoen la esperanza de que un da, en una vida, nosotros podramos estar finalmente juntos. Me tom un momento para procesar lo que Alex me haba dicho. Estaba sorprendida, feliz, y sobre todo halagada. La mayora de personas demora bastante tiempo para encontrar a una persona con quien puedan estar por veinte o treinta aos, pero Alex me haba amado por siglos. Mientras Alex y yo nos mirbamos el uno al otro, se senta como si nada en el mundo pudiera separarnos. El regres su atencin a la carretera y yo dije, Supongo que no todo es tan malo. Quiero decir, de alguna manera debe ser agradable ser un Protector. Tienes todo lo que cualquier persona pudiera desear, seal. No todo. Se dio la vuelta pero todava poda ver el destello de dolor en su rostro. Los protectores son elegidos por su fuerza: ambas mental y fsica. Proteger almas es nuestro trabajo. Tenemos una opcin, por supuesto, pero ser un Protector viene con un costo elevado. Qu costo? pregunt. No entiendo. En mi caso, no poder tocarte, o interactuar contigo de la manera que quiero. Tener que amarte en silencio por tantos aos fue mucho ms difcil de lo que puedes imaginarte, Alex explic. Cuando el Amaranthine dio las rdenes a las Protectores para proteger a sus Rastreadores en persona, eso significaba que necesitaba una razn para estar en tu vida cada da. Me aparec a ti en las montaas porque t estabas completamente perdida y necesitabas ayuda para encontrar tu camino de regreso al sendero. Mi plan era llegar a conocerte y ser tu amigo, pero una vez que estuve en tu vida de nuevo, no puede parar ah. Dej que las cosas fueran muy lejos. Cuando el incidente en el piso de tu sala sucedi, las cosas se fueron cuesta abajo rpidamente. No deba tocarte, mucho menos volverme tan ntimo contigo. Apret los dientes, decepcionado de si mismo.

Pens en nosotros besndonos en el piso y fall en comprender la preocupacin de Alex. Junt mis cejas y pregunt. Por qu se supone que no puedes tocarme? Qu es lo que est mal con eso? Alex suspir y sonri. Trat de hablarte de esto hace unos das atrs. Recuerdas el vnculo que le permite al Protector rastrear al alma de sus clientes despus de que ellos tienen una muerte mortal? Asent, recordando su explicacin. l continuo, Adems de nuestro Protector/rastreador vnculo, la marca de tu alma y la ma se reconocen una a la otra, lo cual hace nuestro vnculo incluso ms fuertey mucho ms peligroso. Nuestro vnculo se vuelve mucho ms intenso dependiendo cuanta intimidad nosotros tengamosesa conexin hace mas fcil a los rastreadores de Daevos encontrarnos. Nuestra conexin ocurri mucho mas rpido de lo que yo esperaba. Tocarte fue bastante malo, besarte fue cruzar lejos la lnea, y algo ms que eso, bueno, creo que tambin hemos hecho estallar los fuegos artificiales para invitar al Clan de Emil sobre nosotros. Sonre, dndome cuenta que yo no era tan repulsiva como pensaba. Si no fuera por lo de las marcas del alma y los Daevos, Alex nunca se hubiera ido. Alex not mi sonrisa y me dio una mirada curiosa. Qu estas pensando? Mir por encima de l. Acerca de las marcas del alma -y me alegra que t realmente me queras. Pens que estabas inventando excusas. Alex se ri. No, he estado practicando por siglos contenerme activamente. Incluso fue ms difcil cuando nos besamos. Requer de todo lo que tena para parar las cosas antes de que se pusieran ms calientes, y tu entusiasmo no ayudaba. Hablando de besos, levant mi ceja, Eres muy bueno en eso. Exactamente con cuantas chicas has practicado? Se lami los labios y respondi, Solo una. Mi boca cay abierta. Me ests diciendo que en tus doscientos setenta y un aos que has estado vivo, t solo besaste a otra chica? Asinti. Cmo puede eso ser posible?

Se encogi de hombros. Las cosas eran diferentes entonces. Podra decir que no le crea. Piensa en esto - pas mucho tiempo de mi vida en internados. Cuando la mayora de mis compaeros iban a fiestas y conocan a sus futuras esposas, yo estaba ocupado trabajando las fincas que mis padres me haban dejado y administrando mis inversiones. Pronto despus de eso, decid convertirme en Protector. El rpido resumen de la vida de Alex junto con la solitaria existencia que l vivi como mi Protector me hizo pensar que el debi sentirse muy solo. As que, no se te permite tener pareja cuando eres un Protector? Se encogi de hombros. No est prohibido, pero no se recomienda tampoco. Uno siempre tiene que irse. A menos que tu pareja sea parte de los Amaranthine tambin, no puedes decirle lo que haces. Los Protectores usualmente renuncian a sus posiciones poco despus de se involucran en una relacin sentimental con alguien. Estaba desconcertada, todava pensando en cuan buen besador l era. Solo una chica no te dio mucha prctica. La sonrisa de Alex era petulante ahora. Aos mirndote besar a otras personas fue un frustrante tutorial. Adems, la qumica que tenemos ayud. Ahora estaba irritada e incmoda preguntndome cuanto l habra visto. T me miraste? No muy seguido, dijo. No disfrutaba viendo a la persona que amaba mirando a alguien ms, y mucho menos dndole un beso. No estaba segura de cmo me senta al respecto y me qued mirando fuera por la ventana. Reconoc las familiares montaas de Gunnison. Estaba alegre de que hayamos regresado a mi casa pronto. Despus de cmo cinco minutos, Alex suspir, pero en el buen sentido. Tienes alguna idea de cuanto tiempo he esperado para contarte todo esto? Han sido literalmente siglos que yo tuve que permanecer en silencio y no decirte te amo. No puedes entender cuan difcil ha sido verte salir, besar, enamorarte y casarte con otros hombres durante tanto tiempo. Hombres quienes nunca podran ser los adecuados para ti porque yo soy el nico correcto - yo soy tu alma gemela.

Todo cambia, pero mi amor por ti nunca lo har. He luchado con esto demasiado tiempo y no puedo fingir ms. No puedo fingir que no quiero hablar contigo, extender la mano y sacar tu cabello fuera de tus ojos, o limpiar una lgrima de tu mejilla. Quiero abrazarte, decirte cuanto te amo, besarte sin repercusiones. Su voz se hizo ms suave, la electricidad flotaba en el aire. Te he amado desde que te conoc, Evangeline, y te amar por toda la eternidad. Me mir con los ojos entornados. No haba nada en el mundo que quisiera ms que sentir sus manos acariciar mi cuerpo y sus labios presionados contra los mos. Poda ver mi propia expresin reflejada en la cara de Alex y el carro pareca lanzar chispas con nuestra conexin. El lentamente retiro sus ojos de los mos as podra manejar, pero mi mirada se qued en su perfil, mis pensamientos se centraron en las cosas que quera de l. Puse mis manos en mis piernas y suspir con frustracin. Alex volte en el camino hacia mi casa. Par el carro mientras Emil estacionaba detrs de nosotros. Alex no pareca menos frustrado que yo mientras me miraba para calibrar mi estado de nimo. l estaba decidido como si hubiera tomado una decisin. No puedo hacer las cosas que quiero todava, Evie. Pero lo har. De alguna manera, encontrar la forma de que nosotros podamos estar juntos.

Traducido por Otravaga Corregido por marthatithy1

aba pasado una semana desde que habamos llegado a casa de las dunas de arena y todo el tiempo yo haba estado actuando como rbitro entre Alex y Emil. A pesar de lo que Alex haba dicho, yo confiaba en Emil... l no me haba dado una razn para no hacerlo. Ambos se negaban a dejarme sola. El nico indulto que consegua es cuando iba a clases. A decir verdad, yo no saba lo que quera. Si tena que ser honesta conmigo misma, probablemente no estaba lista para una relacin sentimental con ninguno de ellos. Pero ambos me importaban ms de lo que quera admitir. Una tarde estaba caminando hacia mi auto despus de clases, considerando la idea de ver pelculas, pedir pizza, y relajarme en casa. No haba invitado a Alex y Emil, pero no dudaba que terminaran all de todas formas. Mientras contemplaba sus excusas para presentarse esta noche, no me fij por donde caminaba y tropec. Me ech a rer, empujndome hacia arriba y apoyndome en las rodillas. Mi mochila haba cado abierta cuando aterric. Mientras intentaba recoger mis libros y mi dignidad, escuch una voz desconcertada. Siempre has sido as de torpe? Mir hacia arriba, pero la luz del sol reflejndose en varias ventanas de uno de los dormitorios me haca difcil ver a la persona hablando... aunque la voz me sonaba vagamente familiar. Agarr el resto de mis pertenencias y me puse de pie, lanzando mi bolso sobre mi hombro. Desde ese ngulo, pude ver al sujeto. El recuerdo, luego la sorpresa destell a travs de mi mente y casi dejo caer mi bolso de nuevo. l haba parecido muchsimo ms joven el da que lo conoc en el estacionamiento del Can Negro... el mismo da que conoc a Alex. l haba preguntado por mi auto y haba sido

insistente cuando le dije que no saldra en una cita con l; aparte de eso, no tena idea de quin era. No estaba segura de si deba pretender que no lo conoca, o admitir que lo recordaba. Decid que la ignorancia era mejor. Sonre cortsmente, respondiendo, Por lo general no. Su rostro era la imagen de la calma y habl en un tono misterioso. Nunca me llamaste Demasiado para actuar como si no lo recordara. Ser directa no haba funcionado en nuestra conversacin previa, pero no tena sentido mentir. Arrugu la frente como si estuviera intentando ubicar de donde lo conoca, y pretend darme cuenta de quin era en ese mismo instante. Creo que te reconozco. Te conoc en las montaas al principio del verano. Vas a la escuela aqu? No. Estaba buscndote dijo sin el menor atisbo de burla en su tono. Un escalofro me recorri como si dedos fros se hubiesen envuelto alrededor de mi cuello. Instintivamente envolv los brazos a m alrededor. Trat de actuar como si todo fuese una gran broma. Es gracioso. l levant una ceja. Qu es lo gracioso de eso? Es extrao que estuvieras buscando a alguien a quien apenas conoces. l se acerc y solt una risa inolvidable. Quin dice que apenas te conozco? Me estaba preocupando, pero trat de que no se notara. No tena mi spray de pimienta conmigo. Slo habl contigo una vez. E incluso eso no dur ms que un par de minutos apunt. l me mir de reojo y el sonido que sali de su boca slo poda ser descrito como una risotada. Evie, Evie, Evie sonaba como si estuviese chasqueando la lengua. Djame hacerte una pregunta. Qu pas con el papel que te di en el estacionamiento ese da?

Umm, no estoy segura respond con evasivas. Probablemente lo bot dije las palabras, pensando en la nota que me haba dado. Qu le haba hecho? Record haberlo roto en pedazos y meter los pedazos en el bolsillo de mis pantalones. La leste? pregunt l. Trat de eludirlo respondiendo, No lo recuerdo. Su sonrisa se volvi oscura. Oh, Evie, en realidad debiste haber ledo esa nota hizo una pausa como contemplando algo. Botarla fue un gran error. Hice lo mejor que pude por parecer divertida en vez de asustada. Y eso por qu? Su sonrisa era amenazante y su expresin oscura pareca comunicar mi ignorancia. Con la iniciativa suficiente, esa nota pudo haberte ayudado a conseguir tu libertad dijo l. No entiendo. Su risa manitica fue la ltima cosa que escuch.

Cuando despert, me dola la cabeza y estaba hecha un ovillo en el fro suelo de piedra. El aire era fro y ola como una combinacin de tierra mojada y moho. Escuch diminutas salpicaduras mientras pequeos chorritos de agua caan en cascada a los lados del cuarto en el que estaba. Me incorpor, el golpeteo en la parte de atrs de mi cabeza volvindose ms intenso con cada movimiento. Estir mi mano alrededor para frotar el adolorido lugar y un agudo dolor se dispar a travs de mi crneo. Cuando llev mi mano hacia adelante de nuevo, haba sangre en ella. Insegura de cun grave era el dao, me quit la chaqueta, presionndola contra la herida para detener el sangrado.

Trat de controlar mi pnico mientras mis ojos se ajustaban a la oscuridad. Percib el entorno. Estaba sola en lo que pareca ser una especie de cuarto dentro de... una cueva? Las paredes estaban hechas de capas de rocas speras en variadas tonalidades de azul, gris y negro. El crujido de las rocas debajo de m hizo eco en la densa piedra en susurros inquietantes. El cuarto era aproximadamente de tres metros de largo por seis de ancho. Una mesa de madera envejecida yaca en la esquina del cuarto, la nica luz provena era de una vela colocada en la parte superior de la mesa. Haba una silla al lado de la mesa y la vela iluminaba una especie de puerta al otro lado del cuarto. Saba que la puerta no estara abierta, pero tena que verificarlo de todas formas. Me puse de pie lentamente, en caso de que cualquier otra parte de mi cuerpo hubiese sido herida, y estuve aliviada cuando mi cabeza fue la nica cosa con dolor. Tom la vela de la mesa, y cruc el cuarto. La puerta era gruesa, helada al tacto, y se senta como metal... algo que definitivamente no encontraras en una cueva. No haba picaporte en la puerta y asum que la nica manera de entrar era abrindola desde el otro lado. Empuj y apison mi cuerpo contra el casco de metal, pero la puerta no se movi. Me sent en la silla repasando los detalles de mi secuestro en mi mente. La ltima cosa que recordaba era estar hablando con el sujeto del estacionamiento del Can Negro y estar asustada. De alguna forma, el tipo me haba dejado inconsciente de un golpe, pero no poda recordar que me golpeara. No tena ningn sentido, pero nada en mi vida el ltimo par de meses podra ser considerado normal. No estaba segura de lo que quera el chico de pelo castao. Lo recuerdo diciendo que yo debera haber ledo la nota que l me dio... qu ms haba dicho ese da en el estacionamiento? La mayora haba sido acerca de mi auto, luego me pidi salir en una cita. No pareca haberle gustado Alex, pero Alex no haba estado preocupado. No saba que poda ser lo que quera de m. Adems, no saba dnde haba estado Alex ms temprano, o por qu no haba evitado que el chico me hablara. Me di cuenta de que haba llegado a depender de la proteccin de Alex mucho ms de lo que pensaba, y obviamente, en mi perjuicio. Pensar que Alex siempre poda verme y sera capaz de detener a alguien de hacerme dao no haba ayudado a la situacin. Saba que Alex estara buscndome, pero tambin saba que haba una

posibilidad de que no me encontrara. No poda contar con nadie ms para que me sacara de este lo. De alguna forma, tena que encontrar la manera de salvarme. No haba otros accesos al cuarto aparte de la puerta, por la cual no podra salir a menos que alguien entrara. Saba defenderme lo suficiente y podra ser capaz de salir del cuarto exitosamente, pero el problema era no saber lo que encontrara una vez que saliera. Luchara, si era la ltima cosa que hiciera, me asegurara de que no fuese sencillo para las personas que me mantenan cautiva. Ahora tena que descubrir por qu me haban raptado. Como si fuese el momento justo, escuch a alguien al otro lado de la puerta. La puerta se abri y el chico de pelo castao entr a paso lento. Usaba pantalones negros, una camisa roja manga larga, y una corbata negra. Evie, es agradable verte despierta dijo el chico con fingida preocupacin. Trat de permanecer tan tranquila como pude, a pesar de que estaba agitada. Me duele la cabeza. Qu me hiciste? l se apoy contra la pared unos cuantos pasos frente a m, sonriendo misteriosamente. No te gust eso? A nosotros nos toma bastante tiempo adquirir la habilidad. Mis ojos se sentan como si estuviesen lanzando dagas. No es tan difcil dejar inconsciente a alguien. Ven aqu. Lo demostrar. El chico inclin la cabeza a un lado como si me llevara la corriente. No hay razn para ser frvolo. Estoy siendo muy civilizado considerando de lo que soy capaz. En cuanto a dejar a alguien inconsciente de un golpe, no es difcil si usas tus manos. Agredir a alguien con tu mente es significativamente ms complicado dijo el chico con aire de suficiencia, la esquina de su boca elevndose en una anormal mueca. Lo mir fijamente. Eso no es posible. l se ech a rer. Para el momento, pens que seras una experta en lo imposible. Frunc el ceo. Por qu pensaras eso?

Considerando la compaa que buscas, eso no debera parecer extrao en absoluto. Estrecho mis ojos hacia l en sospecha. No s de lo que ests hablando. l sonri astutamente. Venga ya, Evie. Estuviste ntimamente involucrada con un Protector Amarantine, y recientemente saliste con un miembro del Daevos. Claramente este sujeto tena ms informacin de la que yo pensaba. Giro el rostro, sin querer admitir nada acerca de Alex y Emil. Sin embargo ignorarlo no pareca ayudar ya que l sigui hablando. A la gente le gusta explicar las cosas que no entiende llamndolas sucesos extraos o imposibilidades; en realidad las racionalizaciones son los mecanismos de supervivencia que la gente emplea cuando no pueden enfrentarse a la verdad. T pareces haberte adaptado bien, lo cual es una de las razones por las que pensamos que seras una adicin til a nuestro grupo. Hemos estado observndote por mucho tiempo. Me froto los brazos con las manos en un gesto de auto-consuelo, sorprendida y disgustada de que l haya estado espindome. Tampoco estaba segura de cmo l saba sobre la Sociedad Amarantine y la Resistencia Daevos. Qu quieres? escupo las palabras entre dientes. Creo que puedes ser de ayuda para m y para mi grupo respondi l de forma directa. Antes de que descubriramos quin eres realmente, tenamos la intencin de secuestrarte como una forma de obligar a tu Protector, Alex, a salir de su escondite. Pero cuando Alex se present ante ti, eso hizo que sonsacarlo fuese innecesario. Estbamos tratando de decidir la forma de infiltrarnos en la mente de Alex justo en el mismo momento en que t y Alex se tocaron. Su conexin fue mucho ms fuerte de lo que anticipbamos. El vnculo de Alex contigo era intil para descubrir parte de la informacin que necesitbamos, pero no del todo. Entre tu vnculo con Alex y el tiempo que han pasado juntos, deberas ser capaz de actuar como vasija para ayudarnos a entrar en su mente y encontrar la informacin que necesitamos. Frunc el ceo, confundida. Alex me haba dicho que no poda ser daado por los Daevos. La mente de Alex est protegida dije. No puedes lastimarlo, y no puedes afectar su mente.

l me dio una sonrisa lenta y condescendiente. Su mente est protegida para los miembros del Daevos, pero no para la mujer que ama. Nosotros podemos usar tu conexin, para acceder a sus recuerdos. El pnico comenz a correr a travs de m. No quera que lastimaran a Alex por mi culpa. Di un paso alejndome del sujeto, queriendo correr, pero no tena ningn lugar a donde ir. Respir hondo y me mantuve firme, mirndolo directamente a los ojos. No dejar que lo maten dije. l neg con la cabeza, rindose entre dientes. No queremos matarlo. Queremos usarlo para descubrir lo que sabe. Hemos estado observando tu horario y estuvimos complacidos de encontrarte sola hoy l se movi con una gracia letal, parndose detrs de m. Mov mi cabeza para mirarlo por encima del hombro cuando sent un tirn en la ceida chaqueta que estaba usando y escuch el sonido de una navaja. Contuve el aliento, preguntndome si mi garganta sera cortada, o si yo sera apualada. Antes de que pudiera imaginarme un plan de escape, escuch un sonido de rasgado y sent hilos deshilachndose de mi chaqueta. El hmedo fro de la cueva golpe la piel ms caliente de mi espalda causndome piel de gallina al instante. Estaba agradecida de que slo hubiese rasgado la chaqueta y no mi camiseta rosada plida. El chico camin hacia mi lado izquierdo donde poda ver mi espalda, al igual que mi rostro. Tenemos muchos planes para ti, pequea Rastreadora. Me estremec cuando escuch el nombre. No tena idea de cmo ellos saban que yo era una Rastreadora, especialmente desde que yo slo me haba enterado recientemente. Tampoco poda imaginar por qu estas personas queran provocar a Alex ya que l pareca ms poderoso e indestructible que cualquier otra persona que yo haya conocido. Quines estn en tu grupo? El chico me mir, desconcertado. No lo sabes? Yo le devolv la mirada fija, sin responder. Somos uno de los Clanes Daevos. Por supuesto que lo eran, y Alex haba estado en lo cierto. El Clan de Emil me haba encontrado y ahora iban a hacer lo que haban estado amenazando durante doscientos cincuenta aos. Pero qu estaban esperando? Y qu informacin queran de Alex? No s qu piensan que pueden aprender de Alex. Tomarme slo lo volver ms furioso cuando te encuentre.

Si me encuentra la oscura sonrisa estaba de vuela mientras continuaba, Y la ira es con lo que estamos contando. Alex es bastante historiador. l sabe ms que la mayora acerca de los Amarantine y los Daevos. Sabes cmo llegaron a ser los Daevos? pregunt l. Di un ligero asentimiento. Hay secretos que los Protectores tienen sobre sus poderes, cosas que yo quiero saber. Vamos a aprender tanto como podamos de l, a travs de ti. Ellos obviamente no conocan muy bien a Alex si pensaban que l me dio algo ms que oscuras explicaciones. No les dir nada dije, mientras trataba de esconder el hecho de que en realidad no saba nada que pensara que sera de valor. Si ellos crean que yo tena la informacin que queran, seran menos propensos a hacerme dao. El chico sonri, tratndome de forma condescendiente, y not sus dientes torcidos por primera vez. l estir una mano hacia m, frotando sus dedos bruscamente a travs de mi cabello. Ciertamente, me importa poco si ests dispuesta a ayudar o no. No estamos dndote una opcin. Nos ayudars, independientemente de lo mucho que luches contra eso. Examin el suelo como si estuviese pensando, pero quera gritar. Con toda seguridad, Alex no ser capaz de ayudarte a menos que se lo permitamos. Independientemente de lo que sepas sobre Alex, hay muchas cosas que l no sabe sobre nosotros El chico se levant, alcanzando su bolsillo con la mano izquierda y sac una pequea botella. Cuidadosamente desenrosc la tapa de la parte superior, dando un paso hacia atrs mientras la verta en el piso. Humo rojo y negro se elev del charco mientras se expanda y yo comenc a sentirme mareada. Esto debera mantenernos a ambos entretenidos. Yo lo llamo Sincronizador. Requiere un vnculo estable entre dos personas enamoradas. Tu vnculo Protector/Rastreadora con Alex lo hace incluso ms poderoso. El Sincronizador abre una puerta dentro de la mente de Alex que le permite a mi Clan ver sus recuerdos y encontrar la informacin que l tiene sobre los Amarantine. La pocin est hechizada de forma que mientras ests sincronizada con Alex, nosotros podremos acceder a sus recuerdos y copiarlos... como un respaldo computarizado. Tu vnculo abre un canal a su mente, la informacin fluye al lquido en el piso, y nosotros la tenemos para siempre. Estaremos copiando su conocimiento, pero l no

lo sabr. Mientras duplicamos sus recuerdos, t sers capaz de ver y escuchar todo lo que l est experimentando, aunque dudo que recuerdes mucho. Volv a mirar el charco de lo que yo pensaba que era agua, pero que ahora pareca tener un brillo en la superficie, como el aceite. Mientras miraba, los colores del charco comenzaron a cambiar en un vertiginoso arcoris de prpuras, azules, verdes y rojos, hipnotizndome. Trat de apartar la mirada, pero no pude. Era como si hubiese perdido la habilidad de controlar mi mente y mis opciones. Tuve la impresin de que la sustancia podra envolverme en un agujero negro de oscuridad si caa en ella. El charco no era ms grande que un plato de comida, pero pareca como si lentamente estuviese arrastrndome dentro de l. Estaba completamente absorta en los colores y la oscuridad, slo vagamente consciente del chico que todava permaneca conmigo en el cuarto mientras mi mente segua cayendo an ms hondo en la masa negra. La voz del chico lleg como un eco en la parte de atrs de mi mente. Por cierto, mi nombre es Caleb l me dio la oportunidad de reconocer el nombre a travs de la bruma en mi cabeza. Si vives, puedes decirle hola a tu madre de mi parte... o quiz se lo diga yo mismo Mi estmago cay con horror cuando la puerta se cerr pesadamente. Escuch la llave girar para activar la cerradura, pero todo lo que poda hacer era mirar fijamente el charco en un difuso terror. Mi respiracin sala en rpidos jadeantes y mi cabeza comenz a palpitar. Senta como si estuviese siendo empujada dentro de un agujero, pero mi cuerpo permaneca firmemente en el piso de la cueva. La sensacin se esparca a lo largo de mi cabeza. Mi mente se volvi cada vez ms nublada y pareca estar en otro lado. Salido de la nada pude ver destellos de imgenes, como si estuviera vindolas a travs de los ojos de alguien ms. Mis propios pensamientos se volvieron confusos mientras me daba cuenta de que mi mente de algn modo estaba fusionndose con la de Alex.

Traducido por Otravaga Corregido por marthatithy1

ientras sala de la niebla de mi mente, la primera cosa que not fue el golpeteo. El fuerte sonido de golpes sordos provena de una gran puerta de madera roja con un pesado picaporte de hierro al final del pasillo. Me pregunt por qu nadie estaba respondiendo al llamado. Mir alrededor a las familiares encimeras de mrmol negro y los electrodomsticos de acero inoxidable. Escuch un gemido proveniente del piso y not las llaves dispersas al azar en el suelo como si hubiesen sido tiradas. Segu el caos con mis ojos, viendo cuando Alex se movi lentamente para sentarse. Haba sido atacado? Estaba herido? Mov la boca para preguntarle pero ningn sonido sali. Pens que tal vez podra tocarlo para llamar su atencin, pero me di cuenta que no tena manos con qu tocarlo. Me senta como si estuviese viendo una pelcula y no pudiera interactuar con las personas de la pantalla. El golpeteo en la puerta continuaba mientras Alex se frotaba la cabeza con ambas manos como si estuviese tratando de calmar el dolor. Su ropa estaba arrugada, crculos oscuros bordeaban sus ojos. Camin con indecisin para responder el aporreo que vena de la puerta principal. Fuertes pisadas sonaron a lo largo del piso de madera mientras l deslizaba una mano por su cabello revuelto. Trat de gritar su nombre de nuevo, pero el sonido todava no se produca. Alex no saba que yo estaba ah, y francamente, no estaba segura de si lo estaba. Senta como si me hubiese desconectado de mi cuerpo de alguna forma y fuese un espectador invisible en la vida de Alex. Me tom un momento para preguntarme si haba muerto. No me senta como un fantasma, pero tampoco me senta como yo misma. Poda observar lo que estaba pasando a m alrededor, pero las cosas que me hacan ser yo, estaban desaparecidas. Era como si mi alma se hubiese quedado

con mi cuerpo mientras mi mente se sincronizaba con la de Alex. Ahora pareca estar atascada en una especie de limbo donde poda ver y escuchar todo lo que suceda, pero nadie saba que yo estaba ah. Mientras Alex daba lentos pasos por el pasillo, pude sentir su confusin y frustracin. Alex destrab la puerta y gir el picaporte, abrindola lentamente. Emil estaba de pie frente a l con las manos en el marco de la puerta, con el rostro en una mscara de fra calma. Sus nudillos estaban blancos y las venas de su cuello sobresalan. Su mirada hizo un seguimiento a los labios apretados de Alex y a su furiosa expresin. Antes de que Alex tuviera oportunidad de hablar, Emil dijo, Dnde demonios est ella? Cualquier rastro del dolor que Alex haba soportado que lo llevara a estrellarse con el piso de la cocina se desvaneci con la pregunta de Emil. Alex ampli su postura y cruz los brazos sobre su pecho, bloqueando la entrada. De qu ests hablando? Los ojos de Emil estaban oscuros y pude ver su pulso latiendo. Evie ha estado desaparecida por seis horas. Por qu demonios no la has encontrado todava? Los ojos de Alex se ensancharon con asombro y se tambale hacia atrs. Qu? Ha estado desaparecida por seis horas? Emil rechin los dientes, luego empuj a Alex al entrar a la casa. Has estado durmiendo en el trabajo, Night? Emil ech un vistazo a su reloj. La Rastreadora que se supone que proteges ha estado fuera por seis horas, cuarenta minutos, y treinta y dos segundos. Evidentemente, no has estado prestando atencin. Usa tu vnculo y encuntrala. Ahora! Alex mir fijamente a Emil durante un par de latidos. Presion la punta de sus dedos contra su cabeza y cerr los ojos. Slo le tom cinco segundos para doblarse sobre s mismo, jadeando de dolor. Cuando recuper el aliento, se enderez y murmur, Esto no puede estar pasando Levant la mano, tocando su anillo con el pulgar. El smbolo del crculo y la media luna apareci. Frot el pulgar una vez hacia la derecha, luego hacia la izquierda, luego hacia arriba. Cuando l haba

hecho eso en las dunas de arena, haba sido capaz de verme. Esta vez, no hubo nada. Lo intent tres veces ms con el mismo resultado. Su respiracin se volvi trabajosa, con la ira desenfrenada destellando en sus ojos. Camin hacia una estatua y la lanz al otro lado del pasillo, incrustndola en la pared. Alex se gir hacia Emil, con la expresin furiosa. Murmur una sarta de maldiciones. Encuentro difcil de creer que no ests involucrado en su desaparicin, Stone. Dime qu demonios le pas a ella. Emil solt una carcajada sin humor y mir a Alex de arriba abajo, evaluando su ropa desaliada. De nosotros dos, yo soy el que permaneci despierto lo suficiente para saber que ella desapareci. En realidad he estado buscndola durante las ltimas seis horas. As que dime, Night, cmo estuvo tu siesta? Alex aferr las manos en puos apretados. Pareca como si estuviese listo para matar a Emil. No estaba dormido grandsimo idiota. Cheque a Evie y ella estaba saliendo de la facultad. Iba a encontrarme con ella en su casa. La ltima cosa que recuerdo fue haber recogido mis llaves. Me despert en el piso de la cocina por el sonido de ti aporreando la puerta para derribarla. Emil lo mir ferozmente. Me gustara derribar ms que la puerta. He estado aqu golpeando la puerta tres veces desde que ella desapareci. Cmo pudiste perderla as? A travs de sus dientes Alex dijo, Ests bromeando? No es como si lo hubiese hecho a propsito. Mi vnculo con ella desapareci Cruz los brazos sobre su pecho, observando a Emil con sospecha. Cmo supiste siquiera que ella estaba desaparecida? Era ms una acusacin ms que una pregunta. Emil apret la mandbula. Te guste o no, Night, Evie y yo tambin tenemos un vnculo. Tampoco puedo sentirla ya. Parece que nuestros vnculos con ella dejaron de funcionar al mismo tiempo. La ira y la desesperacin guerreaban en el rostro de Alex. Emil estudi a Alex y tom un profundo aliento tranquilizador. Vas a necesitar ayuda para encontrarla. Har lo que sea necesario para traerla de vuelta.

Yo esperaba ms dimes y diretes, pero en vez de eso, Alex evalu a Emil y despus de un minuto, asinti en un gesto de ven-conmigo. Emil sigui a Alex a la sala de estar y se sent en un gran sof de cuero marrn oscuro. Alex sirvi dos tragos de un aparador que yaca bajo un enorme retrato de un hombre en un traje marrn oscuro, y una mujer en un vestido verde esmeralda de otra poca. Yo no haba notado el cuadro cuando haba visitado la casa de Alex, pero tampoco pasbamos el tiempo en la sala de estar. Examin el retrato y not el nombre Mercier garabateado en la parte inferior de la pintura. Recordaba el mismo nombre al lado de algunas de las obras maestras de la coleccin de arte de Alex. El hombre en el retrato tena el cabello oscuro y un rostro cincelado. La piel de la mujer era de marfil, sus rasgos suaves, pero haba fuego en sus ojos verdes. Entre ellos dos, el parecido familiar era inconfundible: los padres de Alex. Alex se gir y camin de regreso hacia Emil, tendindole un vaso. Emil tom un sorbo y sostuvo el vaso mientras Alex se llevaba la bebida a los labios y tragaba el contenido en una rpida inclinacin de cabeza. l camin de nuevo hacia el aparador y rellen su trago. Dnde la has buscado? Emil levant la cabeza y observ a Alex. Dnde no lo hecho? Su casa, el campus de la universidad, cada tienda, restaurant y parque del pueblo. Su Mustang todava est en la facultad. Desde el momento en que mi vnculo con ella desapareci, he estado buscndola dijo Emil. Dnde estaba ella cuando tu vnculo se rompi? Alex sirvi ms lquido mbar en su vaso. Ella estaba caminando hacia su auto despus de clases. Se cay y cuando se levant pareca estar hablando con alguien que yo no poda ver. En ese punto, desapareci y el vnculo se fue con ella. Nunca he sentido nada como eso. No tengo idea de lo que pas. Entonces, es similar a los otros secuestros de Rastreadores que han estado ocurriendo? pregunt Emil. Alex le dio a Emil una larga mirada sorprendida. Qu sabes t de los secuestros?

Emil puso su vaso en la mesa de centro frente a l. Lo suficiente dijo l, entrelazando sus dedos, apoyando los codos en sus muslos. Los lderes Daevos estn tan confundidos como los Amarantine. Alex curv los labios en una mueca como si no creyera ni una palabra de lo que Emil estaba diciendo. Bueno, alguien est tomando Rastreadores, as que alguien debe saber lo que est pasando l se sent en la silla de nuevo, esta vez sujetando su bebida en vez de empujarla hacia atrs inmediatamente. He estado observando a los otros miembros del Daevos en el pueblo. Asumo que ests aqu con ellos. Qu sabes t? Emil levant la mirada bruscamente y se congel. No saba que haban otros miembros del Daevos en Gunnison. Alex no pudo cubrir su sorpresa. Han estado por todo el pueblo! Se presentaron justo despus de que Evie y yo nos besramos. Asum que tu Clan estaba usando un Rastreador y haban seguido mi vnculo con ella. Pens que estabas tratando de seducir a Evie para que se uniera a tu Clan de nuevo. Emil sacudi la cabeza lentamente. No es por eso por lo que vine. Y estoy aqu solo. Mi Clan todava est en Grecia. Alex le dio vueltas al lquido en su vaso, observando a Emil cuidadosamente. Por qu vendras aqu sin tu Clan? Emil traslad su mirada al piso como si decidiera qu decir, luego encontr los ojos de Alex con frrea determinacin. Me enter de los secuestros de Rastreadores. Pens que mientras ms personas tuviera Evie cuidando de ella, mejor hizo una pausa como si sopesara sus pensamientos. Pero esa no era la nica razn. Vine porque tena que verla. Independientemente de lo que creas, la amo tanto o ms que t dijo Emil con determinacin. El rostro de Alex ardi rojo de furia y sus ojos destellaron. El alcohol no estaba ayudando a la situacin. No! No. La. Amas. Emil clav a Alex con una dura mirada. S. Lo hago. Siempre lo he hecho. Fue tan difcil para m permanecer lejos de ella como lo fue para ti. Al menos t tuviste la ventaja de conseguir verla siempre. Yo ni siquiera tuve eso.

Alex tom un aliento tan irregular con rabia que pareca como si el aire escociera sus pulmones. No te atrevas a comparar tus sentimientos por Evie con los mos. No tienes idea de lo mucho que la amo. Emil levant los hombros. Cree lo que quieras, pero yo s lo que siento. Vine aqu a encontrarla, para estar con ella de nuevo y asegurarme de que est a salvo de los Daevos. Alex apret los dientes y llamas ardieron en sus ojos. Emil se mantuvo firme cuando Alex lanz su vaso contra la pared y grit, T eres del Daevos! Eres la persona de la que ella est siendo protegida. No intentes decirme que ests preocupado por mantenerla con vida. Alguien tiene que preocuparse por eso escupi Emil. l hizo un gesto hacia el aparador y el lquido mbar ahora goteando por la pared y serpenteando a travs de los fragmentos de vidrio rotos en el suelo. Evidentemente t no ests haciendo tu trabajo. Alex retrocedi como si hubiese sido golpeado y Emil se puso de pie. Discutir no va a ayudar a traer a Evie de vuelta dijo Emil. Necesitamos trabajar juntos. Pude ver que Alex no quera admitir que Emil tena razn. Tomando un par de respiraciones purificadoras, se compuso y pregunt, Si tu Clan no la tom, quin lo hizo? No lo s dijo Emil yendo y viniendo en reflexin. Dijiste que viste otros miembros del Daevos en Gunnison? Alex asinti. Los not por primera vez en Julio. Julio? Entonces por eso te fuiste? pregunt Emil. Alex asinti de nuevo. Pens que sera ms seguro si el Clan no poda rastrear nuestro vnculo de almas gemelas.

Emil buf. El dao ya estaba hecho. No debiste haberte ido despus de que los miembros del Daevos ya saban dnde estaba ella y que habas estado pasando el tiempo con ella. Me fui porque la pona en ms peligro al estar a su alrededor especialmente por nuestras soulmarks. Si alguien debe entenderlo, eres t. Emil se ech a rer. No es de extraar que Evie estuviera molesta. Le dijiste que estaba en peligro y luego huiste. Alex apret los dientes. Yo no hu. Todava estaba observndola, pero ella no lo saba. Emil se qued otra vez tranquilo por un momento, pensando. Si ests seguro que son Daevos, averiguar lo que pueda. La recuperaremos. Yo la traer a casa a salvo. Ambos lo haremos lo corrigi Emil. Y slo para estar claros, deberas saber que esto no cambia nada. Estoy haciendo esto por Evie, no por ti. Cuando la encontremos, todava voy a luchar por ella. Alex asinti en reconocimiento de la advertencia, y por el hecho de que no poda hacer esto solo. Probablemente eres nuestra mejor oportunidad para localizarla. Emil sali de la sala de estar y se detuvo antes de girar el picaporte de la puerta principal. Te contactar tan pronto como escuche cualquier cosa dijo l. La puerta se cerr ruidosamente detrs de l.

Yo flotaba en la esquina de la habitacin de Alex, observndolo. Pareca que tena que estar en cualquier parte donde l estuviera probablemente un efecto secundario de la sincronizacin mental. Observaba mientras Alex deslizaba los

dedos a travs de su cabello y se pona una camiseta roja limpia y unos pulcros pantalones vaqueros. Alex pas el resto de la noche y el da siguiente buscndome, buscando miembros del Daevos, o cualquier otra pista que pudiera guiarlo hasta m. Cuando desaparec, la nica cosa que haba sido dejado atrs era mi mochila. Alex la haba recuperado y encontr las llaves de mi casa en el interior. Us las llaves para entrar en mi dormitorio y buscar ah tambin. Hoje a travs de mis estantes de libros, y le dio la vuelta a la colcha de mi cama. Examin los ordenados cajones de la cmoda, y abanic los libros abiertos que haba usado recientemente. Mi escritorio era la nica cosa que no haba registrado todava. La parte superior estaba limpia, como todo lo dems. Fotos y adornos baratos estaban esparcidos alrededor de los bordes. Un calendario grande estaba centrado en la mitad del escritorio. Alex examin el calendario, pero nada pareca sospechoso. Yo casi me haba dado por vencida cuando Alex not unos trozos de papel rasgado asomando por debajo del calendario. Me pregunt qu eran esos trozos de papel. No era como si yo dejara basura por ah. Alex levant la esquina del calendario y encontr varios trozos ms de papel. Mientras lo observaba reunir los trozos, un recuerdo chasque en mi mente y supe lo que era. No poda creer que lo haba guardado! Quera gritarle a Alex que uniera los fragmentos de papel como en un rompecabezas. Alex tuvo la misma idea que yo. Los trozos eran grandes y slo le tom un par de minutos para que el mensaje en la nota de bordes irregulares quedara a la vista. S quin eres. Lo sabes t? Caleb 555-3845 Alex se frot la parte de atrs del cuello como si tuviese el vello de punta. Esperaba que eso significara que l saba que era una pista. Rpidamente uni la nota con cinta adhesiva por la parte de atrs con los suministros de mi escritorio, y se fue. Alex se encontr con Emil en el estacionamiento de la tienda de comestibles de Gunnison. Le tendi la nota a Emil, la cual Emil recibi con una ceja levantada. Mientras Emil lea, su expresin se volvi ms preocupada. Recuerdo cuando

Evie recibi esto explic Alex. Fue el primer da que me encontr con ella en las montaas. Un grupo de chicos estaban parados alrededor de su auto, todos usando chaquetas de manga larga gris oscuro incluso a pesar de que estbamos a mitad de Junio. Estaba demasiado preocupado por Evie para notar lo familiares que parecan los chicos. El cabecilla del grupo tena cabello castao y era unos cuantos centmetros ms bajo que yo. l escribi algo en un pedazo de papel y se lo dio a Evie. En ese momento pens que era un nmero de telfono. Evie rompi el papel sin mirarlo y lo puso en su bolsillo. Ella probablemente vaci sus bolsillos cuando lleg a casa esa noche y se olvid de los trozos de papel sobre su escritorio. Los trozos deben haber sido empujados debajo del calendario, o para este momento ella los habra votado. La expresin de Emil no haba mejorado desde que Alex comenz a hablar. Alex continu, Mi instinto me dice que el sujeto que le dio esta nota a Evie tiene algo que ver con su desaparicin. No me gustaron los chicos que hablaron con ella desde el momento en que los vi. Ahora me doy cuenta que no eran simplemente celos lo que haba estado sintiendo. Adems, Caleb es el nombre del sujeto que visit a los padres de Evie en Montana y los interrog sobre ella. La idea de que yo poda no estar fuera de alcance pareci impulsar a Alex con una explosin de energa. As que ahora tenemos un posible nombre, una descripcin, y un nmero telefnico, aunque dudo que siga funcionando. Conoces a cualquier miembro del Daevos llamado Caleb? La voz de Alex se fue apagando a medida que el rostro de Emil comenz a adquirir las cualidades inequvocas de un cadver. Emil asinti. Escuch rumores, pero no pens que hubiese alguna manera de que fuesen reales. Una arruga se form entre las cejas de Alex. Rumores sobre qu? Sobre Caleb. Sobre su Clan. l es el lder de un Clan? pregunt Alex, sorprendido. Ests seguro que estamos pensando en el mismo Caleb? Porque no hay manera que el sujeto que tropez con Evie pueda manejar su propio Clan.

Emil pareca preocupado. Estaba agarrando las llaves de su auto con una fuerza que dejaba sus nudillos blancos. Estoy seguro. Slo conozco a un Caleb dentro de los Daevos, y l encaja en tu descripcin. Adems, l es el nico miembro del Daevos capaz de frustrar tus habilidades y tomar a Evie. Cmo es eso posible? Pregunt Alex. Los Daevos tienen poderes limitados respecto a los Amarantine. Emil explic, Los poderes restringidos de los Daevos les hacen difcil luchar con un Amarantine. Hace varios aos, hubo rumores a lo largo de la comunidad Daevos de que el lder de un Clan llamado Caleb estaba tratando de descubrir la manera de obtener ms poderes, ya sea por su cuenta, o con la ayuda de los lderes del Daevos. Ningn miembro del Daevos crea que Caleb fuese capaz de acceder a los poderes de las Diosas; no mientras los Daevos estuviesen haciendo el trabajo de Callista e hiriendo personas y tomando almas. Casi todos los miembros del Daevos ignoraron el rumor y pensaron que si Caleb realmente estaba tratando de ganar acceso a poderes adicionales, l estaba perdiendo su tiempo. Eso fue lo ltimo que o sobre eso. Obviamente Caleb descubri algo, porque Evie desapareci, y nosotros no podemos encontrarla. La situacin era peor de lo que yo pensaba. Poda decir por sus expresiones taciturnas que Alex y Emil estaban de acuerdo conmigo. Si el Daevos tena acceso a ms poderes, eso poda amenazar a toda la Sociedad Amarantine y comenzar una guerra entre ambos grupos. Si Caleb ha obtenido otros poderes, cmo voy a combatir a su Clan? Pregunt Alex. No entiendo cmo funcionan sus poderes, o incluso qu poderes tienen. Emil asinti en acuerdo. Voy a hacer algunas comprobaciones y tratar de obtener ms informacin al respecto. Regresa a tu casa; pasar por all tan pronto como sepa algo. Yo poda decir que Alex no quera ir a casa y esperar, pero Emil no obtendra muchas respuestas si era visto pasando el rato con un Protector. Alex pareca agradecido de que Emil estuviese dispuesto a arriesgarse para salvarme. Ven tan pronto como puedas dijo Alex.

Emil asinti. Su expresin determinada fue la ltima cosa que vi mientras Alex y yo nos alejbamos.

Emil se present en la casa de Alex a la tarde siguiente. Qu te tom tanto tiempo? Fuiste capaz de averiguar cualquier cosa sobre Caleb? pregunt Alex, sentndose. Emil se sent frente a l. S La agitacin en su voz indicaba que a Alex no le gustara lo que estaba por escuchar. Habl con uno de los miembros de su Clan. Alex se qued absolutamente inmvil. T hiciste qu? Ech pestes Alex. Cmo los encontraste? Viste a Evie? Si tenas a uno de ellos, por qu no me lo hiciste saber? Emil extendi sus brazos, con las palmas hacia afuera, y frunci el ceo. Qu se supona que hiciera, atar de pies y manos al hombre en medio del pasillo de una tienda? Esa habra sido una estupenda manera de ganar su confianza y la confianza del resto de los Daevos. Alex lanz las manos al aire. Maldita sea! Saba que debera haber estado siguindote. Si hubiese estado ah, Evie estara en casa en este momento. Emil suspir. No, no lo estara. Si acaso, sera ms difcil encontrarla. Puedes dejar de reaccionar de forma exagerada el tiempo suficiente para que te diga lo que averig? Alex respir hondo varias veces para calmarse. Emil comenz de nuevo, Vi la vowmark de un miembro del Clan y lo segu al interior de una tienda. Le mostr mi marca para que accediera a hablar conmigo. Su nombre es Joshua, y me habl un poco sobre lo que Caleb ha estado haciendo en Gunnison. Caleb fue capaz de descubrir cmo obtener poderes adicionales y ha comenzado a usarlos por lo

cual es que no puedes verlo. Tambin descubri cmo volver indetectables los vnculos entre Protector/Rastreador. Asumo que l es quien ha estado tomando Rastreadores, pero no lo s con certeza. Justo ahora, creo que esas son las nicas cosas que Caleb ha sido capaz de dominar, pero su Clan est tratando de aprender ms, por lo cual, asumo, es que tom a Evie. Alex pareci confundido por un momento, pero los msculos de su rostro cayeron en el momento en que lo golpe la comprensin. Piensan que pueden obtener informacin de ella por los vnculos que tenemos. Exactamente. Creo que la estn usando para averiguar qu le has dicho, o qu ha recogido en el proceso de salir contigo. Han estado trabajando para conseguir esta informacin desde hace mucho tiempo. Necesitamos ser conscientes de que Caleb y su Clan podran tener poderes que la Sociedad Amarantine y la Resistencia Daevos ni siquiera saben que existen. Alex tena una expresin determinada. Sabes dnde est ella? Emil se mir las manos, entrelazadas como una cesta. No exactamente, pero tengo una idea bastante buena. Joshua estaba adquiriendo suministros abrigos, cobijas, alimentos secos y no perecederos cosas que llevaras a un viaje de campamento. Esper que l se fuera y lo segu lo ms lejos que me atrev. Se detuvo cerca del Mirador Kneeling Camel en el lmite norte del Can Negro. As que deben estar a poca distancia del Mirador. Joshua tambin mencion el Sendero Deadhorse, el cual est cerca de ah Emil se encogi de hombros. Parece un buen lugar para comenzar a buscar. Alex se levant de un salto del sof. Alistar las mochilas y nos encontraremos en el frente.

Alex se precipit hacia el garaje, sacando de un estante los bolsos de senderismo totalmente equipados. Inspeccion los autos en los emplazamientos y

agarr las llaves del Jeep Wrangler rojo. Emil estaba esperando en el frente cuando Alex se detuvo. Los asientos de cuero del Jeep, la condicin del sistema de sonido, y los accesorios de cromo no le pasaron desapercibidos a Emil cuando entr. Cuntos autos tienes? Unos cuantos. Necesitaba uno en el que el Clan de Caleb no me haya visto entrar. Adems, un Jeep no resaltar en el rea de estacionamiento si el Clan lo ve. Los chicos estuvieron en silencio mientras Alex conduca, pero Emil pareca tener algo en mente. Despus de unos minutos dijo, Puedo preguntarte algo? Alex era precavido pero respondi, Puedes preguntar, pero eso no significa que responder. Despus de todos esos aos, qu te hizo decidir intentar y tener una relacin sentimental con Evie? Yo dudaba que esta conversacin fuese a ser placentera. Alex respir hondo. He sido paciente por mucho tiempo. No poda esperar ms. S que ella es mi alma gemela, y no pude detenerme l desliz la mirada hacia Emil. La verdad es, que tena la esperanza de que ella terminara con la necesidad de un Protector. Quera estar con ella como siempre debimos haber estado. Los msculos del cuello de Emil se tensaron. Te das cuenta que su soulmark todava nos reconoce a ambos, cierto? Alex apret su agarre sobre el volante. Han pasado doscientos cincuenta aos. Creo que ella finalmente podra estar preparada para hacer una eleccin. Emil levant una ceja. Esa es una gran apuesta. En realidad ests tan seguro de que te elegir a ti? Basado en la historia pasada, absolutamente.

Emil lade la cabeza a un lado y le dio una sonrisa maliciosa. Si ests basndote en el pasado, realmente no deberas ser tan credo dijo l. Ella tambin hizo una eleccin en ese entonces, Night. Al menos t has sido capaz de pasar tiempo con ella como su Protector. Alex mantuvo los labios apretados. Eventualmente ser ms que eso. No es como si no hubieses tenido tu oportunidad con ella Emil frunci el ceo y abri la boca para defenderse. Alex lo interrumpi. Y ya que estamos jugando a las veinte preguntas, hay algunas cosas que he querido saber por aos Emil no respondi as que Alex sigui adelante. Qu sinapsis no se estaban disparando cuando decidiste que queras que Evie formara parte de tu Clan? Le mentiste, pusiste su vida en peligro, y la usaste! Ahora tienes la osada de decirme que todava ests enamorado de ella? No creo que la ames ahora, y dudo que alguna vez lo hicieras. El comportamiento normalmente tranquilo de Emil fue reemplazado por una rabia silenciosa. No tienes idea de lo que pas. No asumas que lo haces. Entonces dime lo desafi Alex, en qu me equivoco? Todo el cuerpo de Emil se tens. Supe desde el momento en que vi a Evie que ella era mi alma gemela. Quera pasar la eternidad con ella. Volverla un miembro del Daevos no fue mi decisin. No poda abandonarla, as que en vez de eso la llev conmigo incluso a pesar de que saba que era egosta. Cuando ella se fue, pens que me morira. La nica cosa que me mantuvo en marcha era que saba que ella estara a salvo con la Sociedad Amarantine y algn da, yo tendra la oportunidad de estar con ella de nuevo. Aunque si yo hubiese sabido que terminaras siendo su Protector, podra haberlo reconsiderado. Alex exhal con aversin. Siempre he tenido sus mejores intereses en el corazn. Es ms de lo que t puedes decir. Emil trab la mandbula hasta que los msculos en sus mejillas palpitaron. Alex pregunt, Qu quieres decir con que ser parte de los Daevos no fue tu eleccin? El rostro de Emil se endureci ante el recuerdo. Fui llevado en contra de mi voluntad justo despus de la muerte de mi padre. Saba quines eran los Daevos y

odiaba lo que hacan. No quera ser parte de la Resistencia y le dije a mi padre que nunca lo sera. Desafortunadamente, l se asegur de que yo no fuese el nico que saba su ltima peticin. La boca de Alex cay ligeramente abierta. Emil se dio cuenta y sonri. No es lo que t esperabas, verdad? Alex sostuvo el volante un poco ms fuerte. No, no lo es admiti Alex. Supongo que ambos tenemos un montn que aprender el uno del otro. El silencio colg en el aire hasta que Emil pregunt, Le dijiste a Evie sobre mi pasada relacin sentimental con ella? Alex frunci los labios. No completamente. Emil consider eso. Le dijiste sobre la relacin de ustedes? Alex sacudi la cabeza. Pas la mayor parte del tiempo tratando de conseguir que creyera los aspectos bsicos de los Amarantine y los Daevos. Ella amenaz con comprometerme al menos dos veces. Explicar nuestra pasada relacin sentimental no era una prioridad. Emil no respondi. Mientras Alex se detena en el Mirador Kneeling Camel, Emil seal el auto del miembro del Clan que l haba seguido ms temprano. Ellos salieron del auto, agarraron sus mochilas, y Emil parti hacia el sendero. Alex lo sigui. Unos quince minutos despus de comenzar la excursin, Emil se desvi bruscamente del sendero. Quieres decirme a dnde estamos yendo? pregunt Alex. Creo que ellos fueron por este camino respondi Emil. Alex levant una ceja. Crees? Slo los segu hasta el Mirador dijo Emil. Sin embargo tengo el presentimiento de que fueron por este camino.

Alex desliz la lengua a lo largo de sus dientes, debatiendo los mritos de confiar en los presentimientos de Emil, pero al final Alex decidi seguirlo. Caminaron por otra hora, dando marcha atrs frecuentemente cada vez que Emil senta que necesitaban cambiar de direccin. Cuando llegaron a un gran afloramiento de rocas, Emil lleg a un punto muerto. La roca formaba parte del pico de una montaa ms grande que se extenda por lo que parecan ser kilmetros de altura. Hay una razn por la que nos detenemos? pregunt Alex, dando un vistazo alrededor en busca de seales de que estuviesen sido seguidos. Joshua mencion esta rea cuando estaba hablando con l. Creo que ella est ah dentro Apunt al peasco, el cual, por lo que yo poda decir, no tena un acceso como la mayora de los peascos. En la montaa? pregunt Alex. Emil asinti. Alex chasque la lengua contra la parte superior de su boca mientras pensaba. Cmo propones que consigamos entrar? Emil mir alrededor. Dudo que todos los miembros del Clan de Caleb tengan la habilidad de aparecer y reaparecer an. Estoy seguro de que hay una entrada fsica, slo tenemos que encontrarla. T toma la derecha, yo la izquierda. Alex asinti, y Emil se puso en camino en direccin contraria, ambos siguiendo el permetro de la montaa. Alex haba estado buscando por diez minutos cuando Emil vino hacia l. La encontr. La entrada est oculta por rboles, pero est ah afirm Emil. Alex lo sigui a lo que pareca ser una abertura de una cueva. La oscura entrada era aproximadamente de dos metros de alto por un metro de ancho. Es bastante valiente por parte de ellos dejar esta rea desprotegida, no crees? pregunt Alex. Quiz Emil evalu el rea con ojo entrenado. O tal vez estaban esperando visitantes.

Las palabras de Emil parecieron volver a Alex ms decidido. Entonces no deberamos decepcionarlos dijo Alex. Comenz a entrar en la cueva, pero Emil lo agarr del brazo y lo empuj de regreso. No puedes entrar ah embistiendo dijo Emil. Tenemos que pensar en esto. Alex sostuvo sus manos en alto, con las palmas enfrentadas entre s y ensanchando los ojos. Qu hay que pensar? Si se estn escondiendo aqu, Evie est con ellos. Vayamos a recuperarla. Emil sacudi la cabeza. No es tan simple. Si ellos tramaron esto con la esperanza de que vinieras a buscarlos, no ser sencillo encontrar a Evie. Ellos tienen poderes que no conocemos o entendemos. No slo eso, sino que pueden sentirte mejor de lo que t puedes sentirlos a ellos justo ahora; estoy seguro de que estarn listos para una lucha. Bien por m Alex se encogi de hombros. Emil levant las manos en un gesto de derrota. Si quieres conseguir que te asesinen, slo ests haciendo mi vida ms fcil. Si ests muerto, no tengo que preocuparme con quin decidir quedarse Evie Dio un paso atrs y se reclin contra un lado de la pared de roca, cruzando sus brazos. Bien dijo Alex, concediendo que Emil tena un buen punto. Qu deberamos hacer? Emil pareca tener un plan. Tienes que seguirme. Permanece lo suficientemente atrs como para que ests oculto a la vista, pero de modo que an puedas verme. Si me encuentro con uno de los miembros del Clan de Caleb, les dir que conoc a Joshua en la tienda y que soy parte de otro Clan en Grecia. Alex pens en eso, asintiendo una vez en acuerdo. Estar detrs de ti. Vayamos. Emil comenz a caminar y Alex permaneci atrs tan lejos como pudo. Se haban adentrado apenas unos nueve metros en la cueva cuando la oscuridad los envolvi como un agujero negro. Vi una pequea luz al frente y not que estaba

movindose. Me pregunt si alguien estaba viniendo hacia Emil y Alex, pero la luz desapareci como si hubiese sido bloqueada, y me di cuenta que era la luz de Emil. l debi haber agarrado una linterna de su bolso de senderismo. Alex giraba la cabeza cada vez que escuchaba movimiento. Prestaba mucha atencin a los huecos y grietas en las paredes de la cueva en caso de que alguien estuviera escondindose de ellos. Tambin examinaba las paredes en busca de cosas fuera de lo comn un pasadizo, una caverna o cuarto, algn lugar en el que yo pudiera estar prisionera pero no encontr nada. A medida que continuaban ms lejos en el corazn de la montaa, el agua goteaba de las paredes. En la oscuridad, tuvieron que esquivar cuidadosamente una serie de estalactitas en el techo y sus acompaantes estalagmitas debajo. Me preguntaba que otras sorpresas contena la montaa. Cuando Alex y Emil giraron en una esquina, escuch un ruido en la parte de atrs. Sonaba como los pasos amortiguados de personas movindose rpidamente a travs de la cueva. Alex se arrastr hacia adelante, observando a Emil, pero la linterna de Emil se detuvo abruptamente. Alex se reclin hacia atrs contra la pared de la cueva, buscando silenciosamente hasta que encontr una ligera hendidura en la que poda ocultarse. En ese mismo momento, escuch una voz. Evangeline. Mir a m alrededor, pero no pude ver a nadie. Volte hacia Alex. l respir hondo un par de veces, presionando sus manos en la cabeza como si tuviera un dolor en la misma. Evangeline. Despierta. La vos tena una cualidad suave y tenue, pero aun as, no pude encontrar a la persona que me hablaba. Evangeline! Tienes que ayudarlo. Pude sentirme siendo arrancada de la escena que haba estado observando, como si mi mente estuviese abandonando la conexin con Alex. Las cosas estaban volvindose borrosas de nuevo. Volte para mirar a Alex a tiempo para ver su

rostro contorsionarse con agona mientras caa al suelo. La ltima cosa que vi fue a Alex retorcindose de dolor mientras mi cabeza comenzaba a palpitar y luego se apag la luz.

Evangeline! Tienes que ayudarlo. Me despert con un sobresalto, sin aliento. La cabeza me lata con fuerza y mi ropa estaba mojada por un charco en el suelo. Mi mente estaba hecha un lo como si hubiese estado soando. Me incorpor lentamente, en la cueva que haba sido mi prisin. Ni siquiera saba cunto tiempo haba estado aqu. La vela en la mesa de la esquina an arda, pero cuntas veces se haba reemplazado? Atraje mis rodillas a mi pecho y descans mi cabeza, tratando de calmarme y hacer desaparecer el dolor. Pens en lo que haba visto mientras haba estado bajo el hechizo de Caleb. Record partes, pero no muchos detalles. Haba estado observando a Alex y Emil. S que vinieron a encontrarme, pero no saba si estuvieron en el lugar correcto. Puse mis manos sobre mi cabeza y me frot las sienes, esperando que el latido se calmara. Por qu haba despertado? Que haba hecho Caleb conmigo? Tuve una respuesta, pero no la que estaba buscando. Encuentra a tu alma gemela, Evangeline. La voz era femenina y meldica. Rpidamente examine la habitacin buscando la voz. Nadie estaba aqu. Resopl. Dado que estaba oyendo cosas, tambin poda contestar. Estoy estancada en esta habitacin, as que estoy bastante segura que mi alma gemela tendr que encontrarme. Cuando la voz no respondi, pregunt Quin eres?

Traducido por MaryJane Corregido por marthatithy1

vangeline. Evangeline. Despierta.

Una amiga. La voz hizo una pausa. Aydalo, Evangeline. Levant mis manos frotando mis sienes mientras murmuraba No s cmo. Cuando lo dije, sent algo golpear mi espalda como si me hubieran dado un puetazo, la sensacin fue energizante y el dolor en mi cabeza ces al instante. Mi soulmark parpadeaba mientras vea dos cuerdas extendidas delante de m: una plateada, la otra azul. Las sogas se deslizaron por el suelo, y fuera de la puerta. La puerta! Estaba abierta! Salt y corr hacia esta para asegurarme que no era un espejismo. El acero pesado cedi lo suficiente como para que deslizara mi cabeza a travs y mirar alrededor. Las velas parpadeaban, pero no poda ver a nadie en el camino. Mir a ambos lados tratando de decidir a dnde ir. Seguramente, Caleb saba que ya no estaba sincronizada con Alex y trataba de averiguar el problema. No quera encontrarme con Caleb y su clan si vinieran a buscarme. La puerta daba a un pequeo camino. Podra ir a la izquierda o a la derecha. No estaba segura de qu camino tomar. Sigue los vnculos. Cuando la voz lo dijo, mis soulmark parpade y las sogas se estiraron a mi izquierda, mientras vibraban con luz. Comprob una vez ms a los miembros del clan esperando para tenderme una emboscada, luego me acerqu al pasillo. La luz de las velas parpadeaba colocada en las grietas de la pared de cada diez a quince pies. Segu el camino hacia arriba: un laberinto de curvas en precario equilibrio al lado de una fuerte cada que hubiera puesto a las Minas de Moria en vergenza. Me acurruqu junto a la pared de roca, aferrndome a esta para mantener el equilibrio mientras segua caminando, guiada por las cuerdas encendidas. Me tom alrededor de diez minutos llegar a la cima de los zigzags. All, el camino se divida en tres direcciones. Supuse que las dos cuerdas representaban

los lazos que tena con Alex y Emil. Me sent aliviada al ver que las dos cuerdas giraron en la misma direccin: a la derecha. El camino ahora era ms amplio y no tena que preocuparme tanto por la cada. Pero todava mantuve mi paso ligero, permaneciendo en la sombra de la pared de la cueva as tendra un lugar para esconderme en caso de que alguien viniera a buscarme. No pas mucho tiempo antes de que escuchara el sonido de voces apagadas. Me detuve mientras mis ojos se movan en todas direcciones, tratando de sentir de dnde venan las voces. Las sogas continuaron guindome hasta que la soga plateada dobl a la izquierda, envuelto por una luz brillante. La cuerda azul sigui adelante. No estaba seguro de lo que haba en la esquina, pero la luz me hizo pensar que encontrara gente all. Me deslic cerca de la pared, oculta tanto como era posible mientras trataba de decidir qu cuerda seguir, entonces o una voz familiar que vena de la zona iluminada. Me acerqu ms, mirando alrededor del borde de la roca en una sala parecida a una caverna de donde la voz haba venido y casi salt de alegra cuando vi a Emil de pie junto a algunos otros hombres. Me tom un momento para considerar la posibilidad de permanecer aqu y ver a Emil, o continuar hasta encontrar a Alex por m misma. Decid esperar y ver qu pasaba con Emil. Haba fuerza en los nmeros y esperaba que l pudiera ayudarme a encontrar a Alex. Incluso en las sombras, me senta demasiado expuesta all de pie, mirando. Desplac mis ojos, notando una cornisa de unos cuatro metros por encima de m que ofreca un punto de vista perfecto de la habitacin, pero todava ocultando mi presencia. Evalu el lado de la roca, tratando de averiguar la mejor ruta de escalada. Extend la mano, agarr el primer asidero, y empec a subir. Tratar de hacer la subida en silencio fue difcil, y tom ms tiempo de lo que esperaba, pero llegu a la cima. Me sent lo ms lejos que pude. Tir mis rodillas a mi pecho, tratando de hacerme tan pequea como era posible. Luego observ mientras escuchaba la conversacin, y esper. Emil estaba junto a dos hombres. No pareca nervioso ni estaba siendo retenido contra su voluntad. Tuve el fugaz pensamiento de que tal vez Alex haba estado en lo cierto y Emil era realmente peligroso. Y si l estaba trabajando con el clan de Caleb? Permit que el pensamiento rodara por mi mente, pero no se senta bien. Decid ver qu ms pasaba antes de juzgar.

Aparte de los dos hombres y Emil, pude ver a otros tres hombres en la habitacin, pero no saba cuntos ms podran estar en diferentes zonas de la cueva, o en la oscuridad de mi vista. Emil salud a todos con una sonrisa cuando lleg hasta el ltimo hombre. Hola de nuevo, Joshua. dijo Emil, levantando la mano y dando al otro hombre un fuerte apretn de manos. Emil. No crea que aceptaras mi oferta, y menos tan rpido. dijo Joshua. Me preguntaba de qu oferta estaba hablando. Dijiste que estaras acampando cerca del Sendero Deadhorse. Ha sido un tiempo desde que vi a ningn otro Daevos as que me alegr cuando me encontr contigo. Alguien entr en la habitacin con un abrigo largo y negro que caa hasta la mitad de sus pantorrillas, y una camisa amarilla con pantalones negros. Cuando se volvi, de inmediato lo reconoc. Tuve que contenerme en no saltar de la cornisa y golpear la mierda de l por lo que me haba hecho. Emil. Gusto en conocerte. Soy Caleb Extendi la mano. Emil la sacudi en respuesta. Joshua me dijo que conoci a otro Daevos en la ciudad. Pens que haba estado bromeando que sera una extraa coincidencia, sobre todo porque no hay otro clan asignado a esta rea. Pero aqu ests, lo que demuestra que estoy equivocado. Yo tena algunos negocios que atender en Gunnison Emil explic. El resto de mi clan todava se encuentra en Grecia. Debe de ser un negocio muy importante. La mayora de la gente no tendra un momento difcil al hacer la eleccin entre Gunnison y Grecia Caleb reflexion. Su tono de voz y acciones, parecan mucho ms maduras y calculadas que cuando lo conoc. No haba planeado una estancia prolongada dijo Emil. Ah, bueno, es una buena ubicacin. La proximidad a un colegio lleno de jvenes enamorados es un motivo de caza perfecto.

Emil enarc las cejas. Me imagino. Caleb se pase por la habitacin, concentrndose en Emil y pregunt Y t? Alguna vez has encontrado a tu alma gemela? Emil sonri. Eso sera un poco difcil considerando lo que creemos. Caleb se ri entre dientes. S, lo crees, no? l se qued quieto por un momento. Y qu pasa con el visitante que trajiste contigo? Crees que l ha encontrado a su alma gemela? Emil se tens, dando un ligero vistazo a las tinieblas fuera de la habitacin. Qu visitante? pregunt, tratando de parecer inocente. Mi corazn lata ms rpido con el conocimiento de que ellos saban acerca de Alex. Caleb estaba irritado y divertido. No es amable de tu parte irrumpir sin previo aviso, sino para traer un invitado, especialmente uno de tus enemigos, es muy diferente a un Daevos. Me pregunto cun fiel eres realmente a la Resistencia? Caleb pareca meditar sobre esto mientras que Emil trataba de decidir su prximo movimiento. Tal vez necesitamos una prueba. Caleb sugiri. Emil fue cauteloso cuando pregunt Qu quieres decir? Caleb puso las manos delante de su barbilla creando un efecto de aguja con los dedos. Bien, si capturaste al Protector que te sigui hasta aqu, el mismo Protector que est enamorado de la mujer de la que ests enamorado, la mujer que por casualidad tenemos prisionera, no slo obtienes a Evie, sino que demostraras tu obediencia a los Daevos. Mi boca se abri con horror. Si Emil realmente me querapor cualquier razn la oferta de Caleb sera difcil de pasar. En cambio, la respuesta de Emil fue diplomtica. Sabes que eso no es posible, Caleb. No podemos capturar Protectores. Los miembros Daevos no tienen ese tipo de poder. Caleb sonri maliciosamente. Ah, eso es lo que la mayora del Daevos cree, pero he encontrado un... vaco.

Emil frunci el ceo al mismo tiempo que yo. Cmo has hecho eso? pregunt, un tono dudoso atado a su pregunta. Siglos de estudio Caleb explic. Estudio de qu? Emil pregunt, desconcertado. Escuch, tratando de aprender tanta informacin como era posible. Caleb asinti a Joshua y l sali de la habitacin. Hemos estado llevando a cabo investigaciones sobre los Daevos y Amaranthine durante algn tiempo. Hemos tenido algunas personas ayudndonos voluntariamente. En cuanto a los otros, - A estas alturas Joshua volvi a entrar en la habitacin, con un libro grande encuadernado en piel marrn-, hemos obtenido toda la informacin que necesitamos. Cuando la boca de Emil cay abierta, Joshua coloc el libro sobre la mesa. Caleb hoje las pginas. Este libro contiene secretos de la Sociedad Amaranthine, las diosas, e informacin sobre Rastreadores. Emil pareca tan confundido como yo. Pero cmo es eso posible? Caleb le dio a Emil una sonrisa condescendiente. Tortura, asesinato, secuestros, todos son bastante efectivos. Adems, no todos los Protectores Amaranthine son felices con la vida que han elegido, al igual que algunos miembros de Daevos estn ms dedicados que otros. Mir fijamente a Emil. Qu quieres decir? pregunt Emil. Quiero decir que durante nuestra investigacin, han habido algunos miembros Amaranthine ms que dispuestos a ayudar a mi Clan en nuestra bsqueda de ms poder. Algunos nos ayudaron por eleccin, mientras que otros necesitaron. . . conviccin, pero al final nos ayudaron a encontrar miembros Amaranthine y Rastreadores. Durante los ltimos meses, un Protector nos dio toda la informacin que necesitamos para mejorar nuestros poderes. Ni siquiera era consciente de lo que estaba haciendo. El vnculo que comparte con su cliente es impresionante por decir lo menos, y se hizo fcil entrar en su cabeza.

Me ech hacia atrs con fuerza contra la roca, tomando una respiracin profunda. Sent como si me hubieran dado un puetazo en el estmago. Saba que Caleb estaba hablando de m y Alex. O a Caleb seguir hablando Le debemos mucho agradecimiento. De hecho, Alexander, por qu no vienes aqu para que podamos expresar nuestra gratitud. Desde la oscuridad, vi a Alex entrar en la sala agarrado de los brazos, un hombre a cada lado de l. Su ropa estaba desgarrada. Pareca agotado, pero la determinacin resuelta en su cara. La sonrisa de Caleb era siniestra, depredadora. Es bueno verte de nuevo, Alex dijo con un tono petulante. Alex lo mir directamente a los ojos, confiado. La primera vez que nos conocimos, no nos presentaron correctamente. S Caleb estuvo de acuerdo, y las otras veces, estbamos ms interesados en la recopilacin de informacin que tratando con bromas. Alex inclin la cabeza, como si estuviera considerando las otras instancias que haba alrededor del clan de Caleb. He estado observando a los miembros de su Clan desde que vi a uno de ellos en el parque. Evie tuvo algunos encuentros con miembros del Clan tambin. Esas no fueron las nicas veces que te vimos. . . o a Evie Caleb sonri. Un escalofro me recorri la columna, pero Alex pareci darse cuenta de algo. Fuiste el responsable de asustar a Evie fuera de la ventana de su cocina. Ante la mencin de la figura que haba visto, la sorpresa cruz el rostro de Caleb. Si me queras, Por qu no me llevaste? se burl Alex. La boca de Caleb form una curva siniestra. Tienes mucho que aprender acerca de m y de mi clan. Hay una serie de razones por las que no te capturamos, la ms obvia es que, puesto que el escudo protector de la mente nos impide entrar en tu cabeza, tenamos que encontrar otra opcin. Nos dimos cuenta de que podamos obtener informacin tuya accediendo a tu mente a travs de Evie. Sus palabras enviaron rabia caliente a travs de m, calor quemaba mis ojos. La expresin de Alex hizo eco de la ma. El cambio de rostro no pas desapercibido

para Caleb que hizo un gesto como para que los miembros de su clan sostuvieran con ms fuerza. Alex se ech a rer, burlndose de Caleb con su tono. De verdad crees que puedes detenerme? No admiti Caleb, pero ya que tengo Evie, y su vida est en mis manos, confo en que no vas a hacer nada estpido, aunque tal vez la estupidez es parte de tu personalidad. Despus de todo, su descuido es como nos enteramos de algunos de los secretos Amaranthine. No tienes idea de lo mucho que bajaste la guardia en torno a ella, verdad? Fue fantstico cuando decidiste tener una relacin con ella. Y la noche en que se besaron por primera vez! Nunca cremos que seras tan imprudente. Esto hizo su vnculo ms fuerte y de fcil acceso. Caleb puso el dedo ndice en sus labios sonrientes y por un momento, pareca perdido en sus pensamientos. Fuiste capaz de encontrar la manera de aumentar tus poderes simplemente porque tena una relacin con Evie? pregunt Alex. En todos los aos de existencia de Daevos, nadie ha tenido xito penetrando alguna vez las defensas de la Sociedad Amaranthine. Habamos estado trabajando en ello con nuestros aliados y cautivos cuando hemos escuchado acerca de ti y tu historia con Evie. El acceso a los poderes adicionales no era realmente algo que alguien crea posible, de su lado, as, estoy seguro. Por otra parte dijo Caleb, inclinando la cabeza, nadie haba visto nunca una conexin como la que comparten t y Evie. Emil y Alex se encogieron de hombros, por razones diferentes. No fue una coincidencia que estuviramos en las montaas el da en que te le apareciste. Sabamos del clan de Emil y su obsesin con Evie. Tambin saba de la historia que t, Evie y Emil compartan. Uno de nuestros aliados Amaranthine fue capaz de descubrir que Evie era el alma que has estado protegiendo durante doscientos cincuenta aos. Sabamos que se estaba mudando a Gunnison, as que la seguimos. Habamos planeado secuestrarla como una manera de sacarte. Tu reunin lo hizo innecesario. El vnculo entre los dos era tan fuerte cuando se reunieron que decid ver lo que pasara una vez que tuvieran una emotiva y tal vez, fsica relacin. Nos alegramos de haber esperado.

Vi los msculos del cuerpo de Alex tensarse de repente. A travs de sus dientes dijo: Si le haces dao, te matar. La tortura parecer como unas vacaciones cuando acabe contigo. Caleb solt una breve carcajada, haciendo un gesto a Alex. Ese tipo de respuesta emocional no te ayudar. Ten la seguridad, sin embargo, que Evie est bien. Alex medido Caleb, su expresin astuta. Por qu no pude ver cuando te llevaste a Evie? Y por qu no puedo encontrar mi vnculo con ella? Los ojos de Caleb bailaban. Me di cuenta de que disfrutaba tener informacin que Alex no saba. Porque me asegur de que no pudieras. Haba estado tan concentrada en la conversacin entre Caleb y Alex que no haba prestado mucha atencin a Emil. Caleb estaba a punto de empezar a hablar de nuevo cuando o un estrpito y un ruido sordo. Emil haba atacado a Joshua, aplastando su cabeza contra una mesa. Joshua estaba aturdido. Emil lo agarr, poniendo sus manos a los lados de la cabeza de Joshua y lo mir a los ojos. Un humo de color rojo oscuro de inmediato se arremolin alrededor de Joshua. Imgenes del pasado de Joshua comenzaron a parpadear en sucesin rpida a travs del humo. A medida que cada imagen se formaba, flotaba en el aire y desapareca. Observ en silencio aturdida hasta que la voz de Caleb rompi mi trance. Agarra a Emil, mtalo si tienes que hacerlo! ladr. Los asistentes de Caleb se precipitaron hacia Emil. En medio del caos, Alex se liber de los dos hombres que lo sujetaban. Golpe a uno de ellos en el cuello, desplomndose. El hombre abri la boca en busca de aire mientras caa al suelo. Si era algo como Emil, no tomara mucho tiempo recuperarse. Alex pate al otro chico en la rodilla y le dio un puetazo en el estmago. Alex no le dio tiempo al tipo para recuperarse. Alex lo agarr y puso las manos al lado de la cabeza del tipo, cerrando los ojos con l. Las imgenes comenzaron a girar y el humo de color naranja aument, pero Alex de repente dej escapar un gruido de dolor y sus ojos se pusieron en su cabeza. Sus manos cayeron al caer al suelo

con el hombre cuya alma haba estado tomando, los dos inconscientes. Di un grito ahogado y o la carcajada de Caleb. La voz lleg de nuevo. Aydalos. Otra punzada en mi espalda. Me mov hacia adelante, la energa fluyendo a travs de m. Me mov rpidamente desde la cornisa, desapercibida en el caos, y baj de un salto. Me qued en las sombras mientras contemplaba la escena. Joshua estaba tendido en el suelo, su alma se haba ido. Los dos hombres que Alex haba estado tratando de matar todava estaban en el suelo con l, pero se agitaban. Eso dej a Caleb y otros dos miembros del clan como una amenaza inmediata. Tendramos que tratar con los otros chicos tan pronto como se sanaran lo suficiente para levantarse. Y yo todava no saba qu haba pasado con Alex. Emil se qued inmvil, mirando fijamente a Caleb. Los otros dos hombres se colocaron delante de Caleb formando una barricada para terminar con Emil. Parece que hemos descubierto dnde estn tus verdaderas lealtades Caleb le dijo a Emil. Nadie me haba notado an, as que me qued atrs, tratando de averiguar la mejor manera de ayudar a la situacin. Que le hiciste a Alex? pregunt Emil. Caleb frunci los labios en una sonrisa siniestra. Las almas de los miembros de mi clan estn hechizadas. Cualquier miembro Amaranthine que trata de llevar nuestras almas ser golpeado en el estmago con un dolor similar a un relmpago tan intenso que pierde el conocimiento. l frunci el ceo. No anticipamos una amenaza de otro miembro Daevos, pero me imagino que traidores como tu estn en la minora. Mi preferencia hubiera sido que el miembro Amaranthine muriera cuando intentaron tomar una de las almas de mi clan, pero nuestros Rastreadores no tienen ese tipo de poder todava. Emil parpade. As que realmente eres el que ha estado tomando Rastreadores? Caleb lo mir como si fuera un idiota. La gente ha subestimado los poderes de los Rastreadores durante aos. Ellos pueden hacer mucho ms que encontrar tontos vnculos. Con bastantes de ellos, podramos gobernar los cielos. Incluso las Diosas tendra que someterse a nuestros caprichos.

Emil solt una risa seca. Ests loco. Nunca va a funcionar. Caleb se ri e hizo un gesto a Alex en el suelo. Ya lo ha hecho. Volvi a mirar a Emil. Y ahora, no vamos a ocupar de ti. Los dos hombres frente a Caleb avanzaron hacia Emil. Emil agarr una pata rota de la mesa donde haba arrojado a Joshua mientras los dos miembros del clan lo rodeaban. Emil estaba rodeado. Un hombre le indic a otro, y ambos atacaron a la vez. Emil utiliz la pata de la mesa para golpear a uno de ellos en un lado de la cabeza mientras se volteaba y pateaba al otro. Emil empuj el lado astillado de la pata de la mesa en el cuello del primer tipo. Cay al suelo, la sangre flua de su arteria cartida. Fue entonces cuando me di cuenta que los miembros del clan que haban atacado a Alex comenzaban a levantarse del suelo. Saba que no los poda matar, pero podra herirlos. Haba tomado una clase de defensa personal en la secundaria y comenc a repasar lo bsico en mi cabeza, esperando que mis habilidades de principiante fueran suficientes para frenarlos y mantenerme y a Emil y Alex vivos. El tipo que Alex haba golpeado en el cuello pareca moverse ms lento, as que me dirig a l primero. De espaldas a m, me apresur y envolv mis brazos alrededor de su cuello, cortando el suministro de aire a la trquea ya frgil. l jade en busca de aire, atrayendo la atencin de los otros miembros del clan y de Caleb. O a Caleb bramar Quin la dej escapar? envolv mis brazos con ms fuerza, sabiendo que pronto tendra a Caleb y otro miembro del clan con quin lidiar. Antes de que cualquiera de ellos pudiera llegar a m, el tipo al que tena con la mano alrededor del cuello se afloj en mis brazos. Lo dej ir y l cay al suelo en el momento en que otro hombre me agarr en sus brazos. Me abraz con fuerza. Sus brazos se envolvieron alrededor de mi cuerpo sostenindome por debajo de los codos, as no poda levantar los brazos y liberarme. Ech un vistazo a Emil. Tambin haba sido sometido. Caleb se acerc a m, furia irradiaba de su cuerpo con cada paso Cmo saliste? Sopl el pelo de mis ojos y respond Tu sistema de seguridad podra necesitar algo de trabajo. La cara de Caleb estaba recogida en una mueca mientras se acercaba. Se detuvo a centmetros de m, pasando la mano por mi mejilla, levantando mi barbilla para mirarlo a los ojos. Eso. Fue un error. Ahora que s que vas a ser un

problema, me asegurar de que tu vida no sea tan fcil como haba planeado que fuera. l asinti al hombre detrs de m. Ya sabes dnde llevarla. Se volvi hacia el hombre que sostena a Emil. Mtalo dijo Caleb. Tan pronto como o las palabras, sent otro golpe y la energa pulsante de mi soulmark comenz de nuevo. No estaba segura de cmo, pero saba que tena el poder para derrotar a Caleb y a todo su clan. Instintivamente, cerr los ojos, concentrndome en el lirio en mi espalda. El poder se increment rpidamente, un zumbido emanando de mi cuerpo. Mi piel comenz a hormiguear y me sent como si estuviera vibrando. Abr los ojos y concentr mi energa hacia el chico que me sostena y pens, libertad. Mir a Emil, enfocando mi energa detrs de l. El individuo que lo sostena lo dej ir, y Emil rpidamente se alej. La boca de Caleb se abri en shock cuando levant mis manos. Para ser honesta, estaba bastante sorprendida de m misma, pero no tena tiempo para pensar en lo que estaba sucediendo. Lo nico que importaba era que funcionaba. Necesitaba una manera de inmovilizar a los hombres. Cambi mi mirada a cada miembro del Clan y cuando lo hice, pens, congelar. Tan pronto como el pensamiento entr en mi cabeza, cada hombre se detuvo como si estuviera paralizado en su lugar. Cuando llegu a Caleb, el impulso de mandarlo a morir era abrumador, pero saba que la muerte no sera suficiente, y ya que l era un miembro Daevos, no sera capaz de matarlo de todos modos. Era necesario tomar el alma de Caleb, y yo no tena esa habilidad. Hice congelar a Caleb en su lugar tambin. Emil me mir con asombro. Evie, ests bien? pregunt. Asent. No s cunto tiempo podr mantenerlos as. Te necesito para tomar sus almas. Emil puso sus manos sobre la cabeza del hombre ms cercano a l y lo mir a los ojos. Los recuerdos empezaron a dar vueltas y se elevaron en una nube de humo verde. Emil se abri camino por la habitacin mientras sostena los

miembros del clan en lugar de mi mente. No pas mucho tiempo hasta que Caleb fue nico el miembro del clan que nos quedaba. Quera hacer preguntas a Caleb, pero tampoco quera dejarlo libre. En cambio solt los msculos de su cuello, permitindole hablar. Tena la cara roja y pareca enfadado, pero haba un matiz astuto en su expresin, como si tuviera un secreto que no iba a decir. l dirigi sus comentarios hacia Emil. Saba que no poda confiar en ti. Eres un traidor y un tonto. Sers capturado, otros clanes sabrn de esto dijo Caleb con voz autoritaria, con calma que era ms amenazadora que un grito. Estaba furioso por lo que Caleb me haba hecho y a Alex y Emil, por no hablar de los Rastreadores que dijo que haban sido secuestrados. Ira irradiaba de m mientras continuaba mi dominio sobre Caleb y observ a Emil caminando hacia l. Emil le agarr por el brazo y Caleb ni siquiera se inmut. Cinco de tus miembros del Clan estn muertos, Caleb, y t no tienes ni una pizca de remordimiento. Nadie se enterar de lo que pas aqu hoy. Caleb se ri entre dientes. Me dijo: Si confas en Emil para guardar su palabra y continuar ayudndote, eres an ms tonta que l. Emil envolvi su brazo alrededor del cuello de Caleb. Dime dnde mantienes a los otrosRastreadores. Su voz era amenazante mientras sostena a Caleb en un bloqueo de cabeza. Caleb estaba furioso, pero no poda moverse para luchar contra la retencin de Emil. No tienes nada con lo que negociar, as que no tengo ninguna razn para decirte. Tienes razn Emil admiti, te matar de todas maneras, pero el mtodo de tu muerte depende de ti. Dime dnde estn, y ser mucho menos doloroso de lo que podra ser. Los labios de Caleb se curvaron en una sonrisa siniestra. Estn alrededor. Sin soltar su cuello, Emil agarr el brazo derecho de Caleb. Empez a tirar del brazo hacia atrs cuando Caleb grit. Pareca que el paralizante que haba hecho no adormeca el dolor de una persona, es bueno saberlo. Emil tir del brazo de Caleb

hasta que su hombro se sali de su cavidad. Caleb grit. pregunt entre dientes.

Donde? Emil

Caleb tom unas cuantas respiraciones profundas. Se oblig a sonrer a travs de su dolor. Nunca los encontrars. Emil lo dej ir. Su brazo colgaba en un ngulo antinatural. Emil frunci el ceo furiosamente, inclinndose sobre l a slo unos centmetros de su rostro. Emil tom el brazo izquierdo de Caleb en su mano, mientras lo fracturaba debajo del codo. Esper que los gritos de Caleb se detuvieran y dijo: No s de lo que eres capaz de hacer y no voy a correr riesgos con la vida de Evie. Dime ahora, o muere para siempre. Los labios de Caleb formaron una lnea dura y decidida. Para siempre es una palabra muy subjetiva. Confa en m cuando digo que no tengo miedo. Emil le dio a Caleb una mirada de disgusto, pero su mirada se suaviz cuando me mir. Los Amaranthine podran ser capaz de hacerlo hablar. Puedo tratar de traerlos aqu. Crees que puedes mantenerlo congelado? Estaba temblando con poder, pero no estaba acostumbrada a la nueva fuerza dentro de m. Saba que no poda permanecer en este nivel por mucho tiempo No lo s contest, pero incluso mientras lo deca, poda sentir mi energa cada vez ms inestable. Caleb mir y se ech a rer. Ella se debilita an ahora. Cuando escape, su muerte ser mi motivacin. Recuerda eso. No te voy a dar, o a cualquier otra persona las respuestas que buscan. Emil echaba humo, apretando los puos. La clera creca con cada segundo que pasaba. Entonces ya has hecho tu eleccin. Emil se acerc a l y agarr los lados de su cabeza, cerrando los ojos con l. Un humo negro azabache, ms oscuro que cualquier cosa que jams haba visto, comenz a salir de la mente de Caleb, llenando la habitacin. Una sonrisa extraa se form en las comisuras de su boca. A travs de la oscuridad, apenas poda distinguir las imgenes de los recuerdos de Caleb a medida que flotaba rpidamente en el aire. Al igual que los miembros de su Clan, las imgenes simplemente desaparecieron, pronto, el alma de Caleb se

haba ido, pero la sonrisa malvola se qued en su cara, incluso despus de que Emil apart las manos y se alej a tropiezos. Emil estaba doblado por la cintura, tomaba varias respiraciones profundas. Luego se puso de pie, me mir a los ojos y sostuvo m mirada mientras llegaba a m en tres zancadas. l me arrastr a sus brazos, sostenindome fuertemente. Me apret a l, amoldndome a su cuerpo, descongelando mi alma con su calor. Emil me solt lo suficiente como para poner sus manos sobre mis mejillas y buscar mis ojos. Mir hacia atrs, la impresin de todo lo que haba sucedido eclipsado por el hombre que estaba delante de m y los sentimientos de rabia dentro de m. Quera besarlo, sentir su cuerpo envuelto alrededor del mo, envuelto en su esencia. Me inclin hacia arriba, con los ojos todava en los suyos. Movi los brazos alrededor de mi cintura mientras lentamente juntaba su boca a la ma. Mis ojos se cerraron, el aliento de Emil barra un camino caliente sobre mis labios. No quiero interrumpir, pero me vendra bien algo de ayuda. Gir mi cabeza alrededor y vi a Alex sentado, su boca fruncida firmemente. Emil solt nuestro abrazo mientras me susurraba un spero: Mas tarde en mi odo. Lo mir y me apresur a comprobar a Alex. Me arrodill, tomando la mano de Alex, pero l se apart. Deb de haber esperado esto despus de lo que l haba visto entre Emil y yo. Emil se acerc y ayudamos a Alex a levantarse. Ests bien? pregunt. Alex pareca dbil, pero se mantuvo firme. Creo que s. Se gir hacia Emil. Te vi tomar el alma de Joshua. Los recuerdos de los otros miembros del Clan tambin desaparecieron? Emil asinti, la preocupacin revistiendo su rostro. Nunca he visto algo as Mi confusin debi haber sido obvia porque Emil continu, aclarando. Por lo general, cuando un alma se toma, las imgenes de sus recuerdos flotan en el aire y estallan en un polvo fino del mismo color que el humo de su alma, completamente destruidos. Eso no sucedi hoy. En su lugar, los recuerdos desaparecieron. Emil movi los ojos a Alex y parecan compartir una conversacin en silencio. Qu pas despus de que me desmay? pregunt Alex.

Emil y yo explicamos lo que Caleb le haba hecho a Alex. Imaginamos que cuando el alma de Caleb fuera tomada, el hechizo que mantena a Alex inconsciente se liber. Le habl de la sincronizacin de mente y lo que Caleb haba hecho para obtener acceso a los recuerdos de Alex. Le dije que haba admitido el secuestro de los Rastreadores. Tambin le dijimos sobre luchar con los otros miembros del Clan, y mis repentinos poderes que me haban ayudado a encontrar a Alex y Emil, y nos ayudaron a derrotar al Clan de Caleb. Alex apret los labios y cerr los ojos. l tom una respiracin profunda. Puedo sentir nuestro vnculo de nuevo. No s de donde vinieron los poderes que te ayudaron a derrotarlos, o cmo los usaste. Tus habilidades de Rastreador no se han activado, si lo estuvieran, lo sentiramos. Qu pas antes de que sintieras el poder? Le expliqu lo que haba experimentado y la voz que haba odo en mi mente. Emil y Alex intercambiaron una mirada que pareca ser una combinacin de curiosidad y preocupacin. Alex se pas una mano por la cara. Tengo que hablar con los lderes Amaranthine sobre todo esto. Hizo un gesto a los cuerpos de los seis miembros del clan esparcidos por la habitacin. Tal vez los otros vnculos Protector/Rastreador van a trabajar de nuevo tambin. Si ese es el caso, los Amaranthine deberan ser capaces de encontrar a los Rastreadores que faltan. Alex mir a Emil mientras meta la mano en el bolsillo. Sac las llaves del coche y se las tir. Emil las atrap con una mano. Llevars a Evie a casa y cuidaras de ella hasta que vuelva? Emil asinti. Cunto tiempo estars fuera? pregunt. La cara de Alex tom una expresin de preocupacin. No lo s. Levant la mano y apret el pulgar contra su anillo. Frot el anillo en tres crculos hacia la izquierda cuando una luz dorada brill, envolvindolo, entonces desapareci.

mil me ayud en la caminata de vuelta al Jeep de Alex. No dije mucho mientras conducamos hacia mi casa. Emil pareca entender mi necesidad de manejarlo todo dentro. A lo mejor estaba en shock, o a lo mejor mi mente estaba intentando salir del paso. Alex dijo que mis habilidades de rastreadora no haban sido activadas, pero algo me haba pasado. No estaba segura de lo que era, pero me senta diferente. En el pasado, slo me di cuenta de mi alma gemela cuando tocaba a Alex o a Emil. Ahora slo tena que pensar en ellos para que el calor estuviera presente. Esperaba que Alex pudiera conseguir algunas respuestas de la Amaranthine sobre qu haba pasado en la cueva, y a m. Mi casa estaba vaca cuando llegamos. Emil abri la puerta de enfrente. Me sigui dentro, comprobando la casa mientras yo iba escaleras arriba para darme una ducha. Prend el agua, me quite mis ropas sucias, y tuve la ms duradera y ms caliente ducha que he tomado nunca. No pens sobre los dos hombres en mi vida, o la informacin que haba aprendido sobre los dos. En vez de eso, me concentr en hacer que las cosas volvieran a la normalidad, al menos tan normal como pudieran ser ahora. Estaba emocionada por ver a Jasmine y a Zach y salir con ellos otra vez. Pens en mis clases, mi trabajo, y deberes que necesitaba que estuvieran hechos. Record mi Mustang todava en el parking del Western State y no poda esperar en sacarlo para conducirlo. Me concentr en los rituales de mi vida que eran normales las cosas que poda comprobar porque Alex y Emil eran cualquier cosa menos normal y lanzaban mi vida completamente fuera del equilibrio. Cuando el agua caliente empez a ser fra, termin mi ducha y me puse mis pantalones favoritos de algodn del pijama y una camiseta. Emil estaba sentado en

Traducido por sarahflowerz Corregido por marthatithy1

el sof cuando baj las escaleras. Cmo fue tu ducha? pregunt, sus ojos realizando un seguimiento ms sobre m, asegurndose de que estaba bien. Te sientes mejor? Seh, muchsimo mejor. Gracias. El familiar olor de queso y salsa de tomate me golpe y mi estmago rugi. Una pizza grande estaba en la mesa. Estaba abrumadoramente agradecida de que Emil tuviera la previsin de conseguir comida. Me di cuenta de que no haba comido desde que fui tomada por Caleb. Emil me mir. Necesitas algo? Tienes hambre? Ests cansada? Estoy bien. Dije, mientras maniobraba a travs de la mesa donde cog un par de trozos de pizza y una lata de Pepsi. Slo quiero relajarme y ver la tele o algo. Com mi comida y me coloqu en el sof. Emil se movi ms cerca, poniendo su brazo a m alrededor. Me tumb para dormir, confortada por los brazos de Emil y el olor a hogar.

Cuando me despert la maana siguiente, estaba todava en el sof. Me sent, pasando mis manos por mi pelo mientras tentadores aromas de bacn y sirope me golpearon. Hice mi camino a la cocina donde Emil estaba preparando el desayuno. Sonri. Buenos das, hermosa. Sonre, sabiendo que hermosa no era una descripcin muy exacta tan temprano esta maana. Me empuj hacia la mesa y puso un plato de tostadas francesas en frente de m. Cmo dormiste? pregunt. Cog un tenedor y empec a comer. Mejor de lo que he dormido en unos das. Emil cogi la leche del mostrador y me sirvi un vaso. Lo puso en frente de m y fue de vuelta al fogn, limpiando las ltimas piezas de las tostadas francesas. Te ests sintiendo bien?

Asent. Mi cabeza est ms clara, pero todava no recuerdo todo lo que vi mientras mi mente estaba sincronizada con la de Alex. Tengo un sentimiento de que vendr a m con el tiempo sin embargo. Emil me mir cuidadosamente. Viste y escuchaste todo lo que Alex hizo? pregunt. Asent de nuevo mientras terminaba de masticar. Me sent drogada y no muy sensitiva, pero pude ver las cosas que estaban pasando. Era como ver una peli con analgsicos. Tome otro bocado mientras pensaba sobre lo que pas. Cmo pudiste encontrarme? Cmo incluso supiste que me haba ido? Emil apag el fogn y se sent delante de m. Hay algunas cosas de las que deberamos hablar, Evie; una de ellas tiene que ver con cmo supe que te habas ido. Lo mir sospechosamente. Okay. Tom un respire, exhalando lentamente. Alex tiene una conexin contigo, pero yo tambin. Cuando tu conexin con Alex fue cortada, l se desmay, pero yo no. Debera de haber sido capaz de encontrarte, o al menos sentir tu conexin, pero de todas formas Caleb cort toda conexin hacia ti casi como si estuvieras en una burbuja. Tan pronto como te habas ido, empec a buscarte. Una vez que Alex estuvo consciente de nuevo nos pusimos de acuerdo para trabajar juntos. Alex pens que mi Clan tena algo que ver con tu desaparicin, pero mi Clan est en alguna parte cerca de Gunnison, as que supe que estbamos tratando con un problema mayor. No supe quin te haba llevado, pero supe que la ayuda de Alex poda derrotarles y traerte de vuelta. Arque mi ceja. Pero luchaste con otros miembros de Daevos. Me pregunt cmo poda seguir con lo que haba hecho. S, lo hice. Puso sus labios hacia abajo y sus cejas se pusieron juntas formando una lnea. Gratamente nadie de la Resistencia de los Daevos lo va a descubrir. Qu pasar si lo hacen? pregunt.

Emil se gir. Los habr traicionado. Cogern mi alma. Carraspe, mis ojos abrindose. Por qu tomaras ese riesgo? Emil me mir como si fuera idiota. Se inclin a travs de la mesa y en una baja voz dijo Porque te amo ms de lo que amo mi vida, mi alma, o cualquier cosa siempre lo he hecho. Mi barbilla cay mientras lo miraba, entonces empuj mis ojos a apartarse, mirando a la mesa. Emil yo yo no s qu decir. No tienes que decir nada. El hecho de que sepas cmo me siento es suficiente. Todo lo que quiero es tu consideracin. Emil la alcanz a travs de la mesa, poniendo su mano en mi mejilla. S que es mucho que manejar con todo lo que ha pasado recientemente. Piensa en ello, es todo lo que estoy pidiendo. Aun que era difcil de comprender despus de lo que Emil haba dicho y hecho, saba por mi reciente experiencia personal que los miembros de Daevos eran maestros de la manipulacin. No saba cmo decirle lo que senta sin ofenderle y decid slo decirlo. Pensar en ello no es duro, pero cmo s que ests dicindome lo que quiero or as te puedes ganar mi confianza y tomarme para ti? Vi la expresin de Emil contorsionarse a la confusin. Qu? Por qu querra abducirte? Arriesgu mi alma para salvarte. Busqu en sus ojos y encontr slo sinceridad. Respond su pregunta con la informacin que Alex me haba contado. Porque pretendiste estar enamorado de m hace doscientos cincuenta aos e intentaste que me uniera a tu Clan. Cmo s que no lo ests haciendo de nuevo? Emil frunci sus labios. Alex necesita meter sus hechos justo antes de que abra la boca. El rechinar de dientes de Emil era una clara indicacin de su irritacin. No pretenda hace doscientos cincuenta aos. Quera estar contigo porque te amaba, y t me amabas de vuelta. Saba que nuestra relacin poda ponerte en peligro, pero finalmente, me puse enfermo de lucha contra mis sentimientos. Emil cogi mi mano, mirando directamente en mis ojos. Evie, te am, te todava amo, a ti ms de lo que he amado a ningn alma. Sus ojos

quemaron en los mos y no pude mirar a otro lado. Eras la razn por la que nunca dej mi clan estaba intentando apartarlos de ti. No saba si creerle. Alex pareca pensar que Emil era preferiblemente alguien en quien no se poda confiar, incluso si le haba ayudado a salvar mi vida y me haba dicho que me amaba. No me crees dijo Emil, aunque no era una pregunta. Me mantuve con mi Clan porque decid que sera ms fcil protegerte si estaba con ellos y saba lo que estaban haciendo. Esa es una excusa muy conveniente dije, todava vacilante. Te dijo Alex lo que le pasa a miembros de Clanes una vez que lo han dejado? En realidad, no. No. dije. pero si fuera importante, estoy segura de que Alex hubiera dicho algo. Emil se ri. Cierto, hacindome sonar como menos monstruo hubiera sido su primera prioridad. No puedes dejar a los Daevos. Si t quieres salirte de la Resistencia, tienes que escapar. Incluso si eres capaz de alejarte, tu Clan Daevos inmediatamente empieza a cazarte. Una vez que no eres ms fuente de energa de los Daevos, pierdes los beneficios de la Resistencia: el dinero, coches, casas, y gente que has conocido por centenas, a veces miles de aos. Tambin empiezas a envejecer de nuevo, slo pasa rpidamente. Si hubiera abandonado el Clan cuando quera hace doscientos cincuenta aos, hubiera estado muerto en unos aos. Era mejor quedarme con ellos, mirarte desde lejos, asegurarme de que estabas segura, e intentar mantenerlos fuera de tu camino. l se enderez su espina y frot sus manos por sus muslos. Me enamor de ti tan pronto como te conoc y no pude dejarte ir. Meterte en mi Clan y someterte a la Resistencia era un error una vez estuve intentando enmendarlo por siglos, pero al mismo tiempo, no lo siento por el tiempo que estuvimos juntos. Reduje mis ojos en confusin. Capt mi expresin y dijo Evie, no fuiste slo alguna chica que escog para intentar y tentar. T eras mi otra mitad. Lo supe entonces tanto como lo s ahora. Cogi mi mano y atrap mis ojos en los suyos. Evie, tu nombre sola ser Cassandra y estbamos casados.

Dej caer mi tenedor en la mesa y mi mandbula sigui mientras mi respiracin se volvi superficial. Estaba completamente sin habla. Emil contino. Un ao despus de que nos casramos, oste a algunas de los miembros de mi clan hablando sobre la muerte de un alma. Me preguntaste qu estaba pasando. Te cont todo. Haba intentado escudarte de los Daevos, pero estaba hacindose ms y ms difcil. No habas tomado los votos de los Daevos as que saba que estaras a salvo con la Sociedad Amaranthine. Te cont que tenas que dejarme. Se incline hacia atrs en la silla pensando. No queras irte, pero finalmente aceptaste. Sabiendo que tena que dejarte fue la cosa ms dura que he hecho jams, pero saba que era la nica forma de protegerte de mi Clan. Nunca olvidar la ltima conversacin que tuvimos .Tu dijiste que irte sera ms duro que quedarte y te dije slo sera difcil hasta que olvidaras. Me preguntaste si alguna vez te olvidara Y dije no nunca. Respond, mirndole, atnita. Emil haba descrito lo que haba visto la primera vez que nos tocamos. Yo haba estado en lo correcto, no era un sueo o una visin era un recuerdo. Eso significaba que la escena que vi la primera vez que toqu a Alex era probablemente un recuerdo tambin. Emil rpidamente desplaz sus ojos hacia m con sorpresa. Cmo lo sabas? pregunt, sacndome de mis pensamientos. Mir abajo a mi mano en la suya. La primera vez que nos tocamos, vi lo que pens que fue una visin o un sueo. Era una chica con un vestido azul oscuro con largos y castaos tirabuzones. Estaba hablando con un hombre que no pude ver y ellos tenan la conversacin que acabas de contar. Emil pareca aturdido. No s cmo eres capaz de ver esos acontecimientos dijo pero ests describiendo cosas que te pasaron en el pasado. Te ha pasado alguna otra vez? pregunt. Asent. Slo una vez ms. La primera vez que toque a Alex. Emil frot su barbilla con su pulgar y su dedo ndice. A veces la gente tiene recuerdos que son fuertes y los se los llevan consigo a otra vida. Imagino que tocndome y a Alex, tu alma reconoce esos recuerdos por alguna razn y demandan tu atencin.

Cruc mis piernas en la silla, todava sosteniendo la mano de Emil mientras nos sentamos en silencio, pensando. Despus de unos pocos minutes, dije No puedo creer que hayas hecho todo eso por m. T bsicamente rendiste tu vida para asegurarte de que estaba a salvo. Me has protegido tanto como Alex lo ha hecho. Se encogi de hombros. Era el nico que te tuvo en la situacin, es lo menos que poda hacer dijo Me mat no estar contigo. No aparec en tus otras vidas porque tena que estabilizarme como un fiel miembro de los Daevos. Ms, Alex habra lanzado un ataque y probablemente intentado tomar mi alma antes de que me diera una oportunidad de explicarme. Aunque esta vez, necesitaba mi ayuda tanto si quera creerlo como si no. Arque mi ceja. Cmo continuaste encontrndome en todas mis vidas? Mir hacia arriba y observe mis ojos. Era tu marido por un ao y a pesar de lo que Alex debe haberte contado, estbamos completamente enamorados. Emil par, pensando en nuestro pasado. Nuestro amor permaneci fuerte incluso cuando te marchaste. Te habas ido, pero la conexin de alma gemela entre nosotros era la misma. Despus de nuestro matrimonio y tu huida de mi Clan, eventualmente moriste. Cuando eso ocurri, fui capaz de localizar tu alma a travs de nuestra conexin, justo como Alex lo hace. Tu Clan no lo descubri? pregunt. No, nunca se lo cont. Quera mantenerlos alejados de ti. Ningn otro miembro de mi Clan ha estado enamorado tan profundamente como te am, y todava te amo. As que nadie sabe sobre la conexin. He sido capaz de mantener mi conexin hacia ti en un secreto. Antes de que me dejaras, te dije que me asegurara de que no te encontraran. Lo deca en serio. Lo mir, atnita, mientras las palabras salan tropezando de mi boca. No tena ni idea. Emil me mir, quitando los platos de la mesa. Nadie la tena. Me alegro de haber sido capaz de mantenerte a salvo. Empez a limpiar. Deberas irte; llegars tarde a clase.

A pesar del hecho de que haba vivido a travs de un acontecimiento paranormal, todava tena clases a las que atender. Sinceramente, estaba feliz de perderme en la normal y rutinaria vida de estudiante en vez de marinarme sobre detalles sobre Caleb, almas gemelas, y qu exactamente estos nuevos poderes que tena podan significar. Con suerte, slo me perdera un da de clases durante la abduccin. Pas los siguientes das trabajando, saliendo con mis amigos, y explicndole a Jasmine dnde haba estado. Le dije que Emil me haba llevado a Denver para el fin de semana. Jasmine fue fcilmente distrada por hablar de mis relaciones con Alex y Emil. Quera saber qu estaba pasando, si estaba saliendo con los dos, y quin me gustaba ms. Deseara que pudiera responder esa pregunta a m misma. Emil se me uni algunas veces por un juego de billar o a comer, pero me dio mi espacio; aunque con Alex fuera, tena un sentimiento de que Emil nunca estaba demasiado lejos. Vine a casa desde clase al final de la semana y mientras desbloqueaba la puerta y entraba en la casa, estaba aliviada de ver a Alex en el sof. Emil estaba sentado en la sobre ocupada silla. Ellos parecan estar hablando, no en una manera desagradable, pero no se estaban convirtiendo en hermanos de sangre tampoco. Ellos dos miraron cuando camin en el saln. Sonre. Genial tenerte de vuelta, Alex. l devolvi mi sonrisa, un travieso brillo en sus ojos. Me alegro de estar aqu. Mir a Emil y l pareca estar llevando la conversacin con calma. No esperaba que estuvieras fuera por una semana le dijo a Alex. Alex se inclin hacia atrs en el sof mientras puse mi mochila abajo y me sent en el sitio en frente de l. Haba mucho que ordenar sin embargo. Todava hay. Tuve que darles mi cuenta, tan bien como tu y Evie me contaron despus de que estuviera inconsciente. Los lderes de Amaranthine estn consternados, por decir lo de menos. Ahora hay que presionar para encontrar a los Rastreadores que estn desaparecidos, pero por alguna razn, sus conexiones Protector-Rastreador no fueron establecidas como la ma y Evie lo fue. Algunos de la Amaranthine estn preocupados de que el trato no haya terminado.

Por qu? pregunt. Caleb admiti que los secuestr y ahora se ha ido. Desde que los otros Rastreadores estn todava desaparecidos, los lderes de Amaranthine estn preocupados de que alguien ms se haya acogido a la causa de Caleb. Los lderes de Amaranthine piensan que los Rastreadores podran estar todava en peligro. Alex encontr mis ojos. Hay tambin algunas preguntas sobre tus habilidades y cmo subyugaste al Clan de Caleb. La Amaranthine nunca haba escuchado que un Rastreador fuera capaz de hacer algo como es. Estn muy interesados en ti. Emil y Alex me miraron, preocupados. Estaba un poco desconcertada. Haba esperado que la Amaranthine fuera capaz de decirme cmo manejar mis habilidades. Tom un respiro. As que no estoy fuera de peligro todava? Lejos de eso. Respondi Alex. Adivino que esto significa que estars alrededor como mi Protector. Asinti y mir a Emil mientras deca Imagino que lo haremos los dos. Emil centr su atencin en m y me dio un pequeo asentimiento. Sub mis cejas. Seris capaces de manejar eso? Emil respondi. Lo manejaremos. La Mirada de Alex se desliz hacia Emil y pareci haber alguna comunicacin silenciosa entre ellos. Emil mir. Tengo algunas cosas que necesito hacer. Te ver maana, Evie. Te acompaar afuera dije, levantndome. Alex se qued en el sof mientras segua a Emil. En el camino fuera de la puerta, me di cuenta de un jarrn con una docena de verdaderas rosas como las que Emil me haba dado el primer da que nos conocimos encima de la mesa. Emil cogi una rosa abierta del jarrn mientras caminaba. Le di una mirada curiosa y lo segu afuera. Caminamos hasta

la mitad del csped. Emil sac un pequeo cuchillo de su bolsillo. Levant la daga, concentrndose en su labor. Debo asumir que las rosas son tuyas? pregunt, mirando cmo cortaba el tallo de la flor slo unos pocos centmetros. Afeit las espinas y alcanz mi mano mientras asenta. Las rosas reales solan ser tus favoritas. Cada pocos das ira a nuestro jardn y cortara algunas para ti as podas tener flores frescas. Pens que sera agradable continuar la tradicin. Emil pareci como que quera decir ms, pero no pudo encontrar las palabras. Hable en su lugar. Emil no te puedo agradecer lo suficiente por todo lo que has hecho. Sus ojos eran abrasadores mientras me miraba. Hara cualquier cosa por ti, nunca lo olvides. Emil se movi ms cerca, gentilmente poniendo la rosa detrs de i oreja. El olor floral me perfume en cada respiracin que tome mientras Emil cepillaba su pulgar ligeramente sobre mis labios. Evie, te perd una vez, no te perder de nuevo. Incluso si toma doscientos aos conseguir tu confianza y ganarte de nuevo, lo har. Eres la nica persona en mi vida que importa. Eres la nica persona que alguna vez ha importado. Te amo. Puso sus brazos alrededor de mi cintura y se incline hacia m. Su beso era profundo, y lleno de la pasin que dijo que senta por m. Inmediatamente, sent el calor de mi marca de alma hacindome saber que Emil deba ser mi alma gemela. Este hombre me amaba de verdad, completamente y no pude remediar sentir que lo amaba tambin. Cuando el beso termin, Emil me sujet ms cerca y yo estaba sin respiracin. El calor radiante del lirio de mi espalda me hizo pensar en los Daevos usando a Rastreadores para encontrar nuestra conexin de alma una conexin que se convierte ms fuerte con los besos. Mir arriba hacia Emil y a travs de respiraciones entrecortadas, pregunt: Cmo mantienes al Clan Daevos al margen de nuestra conexin si me besas as? Emil pareci sorprendido, luego divertido. Tengo un presentimiento de que recordars la respuesta a esa pregunta por ti misma, pero si no, prometo que te lo contar eventualmente. Lo mir con asombro. Duramente recuerdo algo todava, qu te hace pensar que lo descifrar?

Se encogi de hombros. Slo una corazonada. No vas a darme una pista? Emil lade su cabeza, pensativo. Te contar slo esto: nuestra conexin no puede ser rastreada por nadie a parte de por nosotros dos. Con el tiempo, recordars por qu. Dijo. Sonri mientras su mano se deslizaba por encima de mi cintura, debajo de mi camiseta, y subiendo mi espalda. Porque por eso, obviamente no tengo las mismas paus. limitaciones que Alex tiene. Su mano se qued en el punto donde mi marca de alma estaba radiando calor. Emil corri su lengua sobre su labio superior e hice todo lo que pude para no ponerme de puntillas y besarle de nuevo. Me mir con un brillo juguetn en sus ojos. Hablando de marcas del alma, apuesto a que la tuya est en llamas. Gui un ojo mientras lentamente se apartaba de m. Dese que pudiera salir con una respuesta ingeniosa, pero estaba sin habla. Te ver maana dijo mientras besaba mi frente. Asent, todava aturdida, y vi a Emil marcharse.

Cuando camin de nuevo hacia la casa, Alex estaba vagueando contra los cojines del respaldo del sof, sus manos descansando detrs de su cabeza y sus piernas estiradas delante de l. Pareca relajado algo a lo que no estaba acostumbrada por parte de l recientemente. Hice mi camino hacia el sof, preguntndome si haba estado mirndonos a Emil y a m fuera. Emil se fue? pregunt Lo mire deliberadamente mientras me sentaba en el otro extreme del sofa, cruzando mis piernas. Sabes que s.

Sonri y mi estmago revolote. Bien. Finalmente te tengo para m solo. Sonre en respuesta y tuve un momento de culpabilidad por pensar en Alex cuando acababa de besar a Emil, pero tena sentimientos por los dos y no estaba segura cmo escoger entre ellos. No era justo, pero era cierto. Me inclin hacia atrs contra la almohada en el brazo del sof. Qu hay contigo y Emil? pregunt. Por qu hay tanta hostilidad entre vosotros? Porque tenemos una historia. Respondi categricamente. Sin bromear. Dije Pero tengo en sentimiento de que va ms all del asunto Amaranthine-Daevos, y t has estado alterado desde que me llev con su Clan. Qu pas entre vosotros dos en el pasado? Su cara se tens y pude ver los msculos en su cuello golpeando. T dijo, encontrndose con mi mirada y mantenindola. T pasaste, Evie. Me sent. Qu quieres decir? Estrech su cuello, respirando un pesado suspiro. No es la primera vez que tienes que decidir entre yo y Emil. La ltima vez me dijiste que le elegas a l, te bes y te pregunt si estabas segura porque saba que era la decisin incorrecta. Me dijiste que le amabas y que l era el hombre con el que queras estar. Estbamos en una fiesta en ese momento. Una vez que hiciste tu eleccin, te dej en medio de los jardines del estado e inmediatamente me un a la Sociedad Amaranthine para que pudiera ser capaz de protegerte de lo que Emil era. Lo mir en consternado silencio, escuchando cmo recordaba sus recuerdos en los que he estado la primera vez que lo vi. No haba tenido la oportunidad de pensar mucho sobre la revelacin del recuerdo, o qu significaba, pero escuchar la historia de Alex me hizo darme cuenta que los dos recuerdos tenan mi decisin de dejar a Alex, y despus a Emil. Iba a decirle a Alex sobre los recuerdos cuando continu, diciendo Habamos luchado por ti en el pasado, y estoy seguro que pasar de nuevo. Diciendo lo que dijo la Amaranthine, pienso que Emil y yo vamos a estar alrededor un largo tiempo. Respond sin pensar. Eso sera incmodo.

La expresin de Alex era desconcertada. Por qu? Porque, sin tener en cuenta a quin escoja, los dos vais a seguir estando en mi vida. Aadiendo, el hecho de que no puedes tocarme impide el progreso de nuestra relacin. Alex presion sus labios. Hablando de eso, tengo algo para ti. Alex me mir y cogi una caja cuadrada azul zafiro de su bolsillo. Lo abri y vi el brillo plateado mientras sacaba la joyera de la envoltura. He estado trabajando en una solucin a ese problema desde la primera vez que me march. Ahora est finalmente listo. Me alcanz y envolvi mi mueca derecha con un brazalete plateado. Mientras el metal pareca combinarse con mi piel, un sentimiento hormiguean te se expandi sobre m, hacindome sentir ligera de alguna forma. Trac el brazalete con mis dedos de la mano izquierda. El metal era suave en un lado; en su centro, una faceta de orqudea rosa brill con reflejos blancos. Mir a la joya floral, aturdida. Los ptalos brillaron como cientos de diamantes rosas y blancos. La nica cosa que poda apartar mis ojos del alucinante regalo era el sentimiento de la mano de Alex en mi mejilla, levantando mi cabeza. Sostuvo mi mirada mientras lentamente corra sus dedos por mi pelo. Lo mir con asombro. Cogi mis manos y me cogi, lo suficientemente cerca como para avergonzarme. Sus ojos quemaban mientras se inclin hasta que pude sentir que su boca se funda con la ma y una mis labios como si acabramos de encontrar nuestra pieza perdida del puzle. Mi marca del alma llame a la vida mientras nuestros labios se abran y el beso se converta en urgente. Respir su olor a cedro, el olor adelantndose a m. Corr mis dedos sobre mi duro pecho mientras las manos de Alex exploraban mi espalda. Perd la nocin del tiempo hasta que Alex se apart, sus manos en mi cadera. No apart sus ojos de m. No puedo pasar ms tiempo sin ti, y estara maldito si eligieras estar con Stone slo porque l puede tocarte. Mi mente confusa por el primer beso que he tenido con Alex en meses, pero lo manej dejando salir una palabra. Cmo? Alex sonri, moviendo su mano a mi cintura y cepillando su pulgar ligeramente sobre mi brazalete. Tuve alguna ayuda.

Mir al meticuloso brazalete hecho a mano mientras los ptalos de rosa flotaban con mi pelo. Y mi marca de alma se quem.

Nota del Autor.


Cuando elijo localizaciones para Eternal Starling, haba unas pocas cosas en las que tuve licencia creativa. El Western State College Campus es hermoso, pero no tiene jardines botnicos. Tambin, aquellos que le es familiar el Black Can de Gunnison National Park sabrn que no hay cuevas ah.

Agradecimientos de autor.
Primero, quiero enviar un agradecimiento a mi publicista, Kamilla Quast, quien tuvo mi visin por este libro y lo defendi de todas las maneras. Crdito y mayor agradecimiento a mi portada que va a mi fotgrafo, Lani Woodlan; diseadora, alma Tait; estilista de peluquera, Lindsey Evans; y la asombrosa modelo de portada y artista en maquillaje, Adrie Buchanan. A mis animadoras, compaeras de crticas, y lectoras: Ashley, Angee, Autumn, Dan, Natalie, Craig, Amanda, Melanie, LaRue, Auri, Shelly, Brendalle. Gracias por su apoyo y aliento. Gracias al Dr. Ashley Argyle, Emily W, Jensen, Kamilla Quast y a Nancy Campbell Alenn por sus superiores habilidades de editar. Gracias a mis fabulosos amigos autores que respondieron abundantes preguntas, me dieron invaluables consejos, y me mantuvieron alejada de cometer errores: Aprilynne Pike, Jennifer Murgia, Lani Woodland y Shelly Fredman. Dan no s cmo comenzar a agradecerte la inspiracin de un amor que trasciende en el tiempo. Cmo fui tan afortunada? Gracias por ponerte conmigo con constantes conversaciones sobre mis personajes, dndome regalos durante cada crisis de confianza, y por decirle a todo el mundo desde la florista hasta la peluquera sobre tu esposa, la autora. Sin ti, tu amor, tu aliento No habra tenido la oportunidad de contar esta historia. Eres verdaderamente mi alma gemela y te amo. Ashley Eres una profesora alucinante, diosa literaria y de ediciones, y ms importante, mi mejor amiga. Aunque, normalmente te maldigo por tus altas expectativas, no hay palabras suficientes para agradecerte todo lo que me has enseado. Vivo en el terror de que un da dejes de responderme las llamadas, deovlviendo mis e-mails y dndome consejo. Imagino que te debo mi propio alma por toda tu ayuda.

Mam y Pap, me habis apoyado tanto en este sueo. Seriamente, gan la lotera paternal. Mam, gracias por creer en mi escritura mucho antes que yo, y ser tan entusiasta gracias a dios las escenas de besos son apropiadas. Pap, gracias por ensearme a enamorarme de la lectura antes incluso de que pudiera montar en bicicleta, y por ensearme que donde estaba el filtro de aire despus de que saliera de aquel lago. A mi hermano, Colten, y mi hermana, Natasha, gracias por vuestro optimismo y por ensearme hace mucho tiempo que absolutamente nada es imposible. Gracias en especial a Angee por ser mi primer fan y ahora mi maravillosa amiga. Finalmente, un gran agradecimiento a los fans ms alucinantes del mundo. Algunos de vosotros me habis conocido por aos, otros recin me habis conocido, pero vuestro apoyo constante y excitacin por Eternal Starling es la razn por la que est disponible hoy.

Prximo libro
Pens que detuvo el mal. Ella pens que estaba a salvo. Todo lo que ella pensaba que era malo Casi cuatro meses han pasado desde que Evie Starling se enter de que era un perseguidor y ayud a derrotar a un clan Daevos que estaba tomando otros como ella, pero eso no era Al final de los secuestros. Como un mal desconocido surge, Evie se compromete a ayudar a resolver el misterio de los perseguidores que faltan, sin importar el riesgo. Aunque ella intenta equilibrar su vida con el peligro siempre presente, otra amenaza superficies. Una extraa enfermedad est paralizando los que la rodeaban, y Evie no puede dejar de preguntarse si ella es de alguna manera la causa. Con los nuevos poderes que no entiende y no puede controlar, se vuelve hacia Alex y Emil, sus dos almas gemelas, en busca de ayuda. Pero sus sentimientos por ambos la estn destrozando. Ella sabe que tiene que decidir entre ellos, sin embargo, sus recuerdos slo estn haciendo que la eleccin ms difcil. A medida que el mundo a su alrededor se convierte en un caos, Evie se enfrenta a lo que podra ser un destino altera la verdad. Podr aceptar su historia, sus recuerdos, y su papel en esta vida, o prefieren ignorar los ecos de su pasado?

Info. Redaccin y realizacin


La recopilacin, redaccin y realizacin completa de este documento es total y directamente sin nimo de lucro. Con esto no se intenta agraviar los bienes o posibles beneficios de las autoras ni causar inconvenientes a las partes legales con derecho de autora. Por el contrario, intentamos divulgar su trabajo que de otra forma, a causa de la no publicacin de los ejemplares en espaol, no podra llegar. Tambin queremos esparcir y difundir la lectura a todas las personas que sea posible. La dedicacin y entrega que hace posible cada trabajo es gracias a las aportaciones y ayuda de todas lectoras comprometidas con los proyectos sin ninguna otra intencin que el amor por leer. Con esto, no ganamos dinero ni tampoco lo pretendemos. Pero si invitamos a nuestras lectoras a apoyar a las autor@s con la compra de ejemplares fsicos siempre que les sea posible y as ayudar e incentivar futuras obras. Este trabajo es nicamente por diversin y aprecio a la literatura y sin intencin de perjudicar a nadie, as que esperamos no causar inconvenientes a ninguna de las partes.

Sobre la Autora.
Angela Corbett se gradu en Westminster Collegue con un doble grado en comunicacin y sociologa. Empez a trabajar como una reportera para su peridico local cuando tena diecisis y gan premios por artculos, noticias y escritura de editorial. Tambin ha hecho escritura independiente. Adems de ser una autora, trabaja como directora de comunicacin y marketing. Ama los coches clsicos, viajar, y escuchar U2. Vive en Utah con el extremadamente de apoyo por parte de su marido y su Pomeranian de cinco libras, Pippin, quien sus seguidoras podran rivalizar con los de Justin Bieber. Puedes encontrarla http://angelacorbett.com Twitter: @angcorbett. online en

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