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CORRIENTES ELECTRICAS Lo que conocemos como corriente elctrica no es otra cosa que la circulacin de cargas o electrones a travs de un circuito

elctrico cerrado, que se mueven siempre del polo negativo al polo positivo de la fuente de suministro de fuerza electromotriz (FEM).

En un circuito elctrico cerrado la. corriente circula siempre del polo. negativo al polo positivo de la. fuente de fuerza electromotriz. (FEM),

Quizs hayamos odo hablar o ledo en algn texto que el sentido convencional de circulacin de la corriente elctrica por un circuito es a la inversa, o sea, del polo positivo al negativo de la fuente de FEM. Ese planteamiento tiene su origen en razones histricas y no a cuestiones de la fsica y se debi a que en la poca en que se formul la teora que trataba de explicar cmo flua la corriente elctrica por los metales, los fsicos desconocan la existencia de los electrones o cargas negativas. Al descubrirse los electrones como parte integrante de los tomos y principal componente de las cargas elctricas, se descubri tambin que las cargas elctricas que proporciona una fuente de FEM (Fuerza Electromotriz), se mueven del signo negativo () hacia el positivo (+), de acuerdo con la ley fsica de que "cargas distintas se atraen y cargas iguales se rechazan". Debido al desconocimiento en aquellos momentos de la existencia de los electrones, la comunidad cientfica acord que, convencionalmente, la corriente elctrica se mova del polo positivo al negativo, de la misma forma que hubieran podido acordar lo contrario, como realmente ocurre. No obstante en la prctica, ese error histrico no influye para nada en lo que al estudio de la corriente elctrica se refiere.
REQUISITOS PARA QUE CIRCULE LA CORRIENTE ELCTRICA

Para que una corriente elctrica circule por un circuito es necesario que se disponga de tres factores fundamentales:

1. Fuente de fuerza electromotriz (FEM). 2. Conductor. 3. Carga o resistencia conectada al circuito. 4. Sentido de circulacin de la corriente elctrica.

1. Una fuente de fuerza electromotriz (FEM) como, por ejemplo, una batera, un generador o 2. 3.
cualquier otro dispositivo capaz de bombear o poner en movimiento las cargas elctricas negativas cuando se cierre el circuito elctrico. Un camino que permita a los electrones fluir, ininterrumpidamente, desde el polo negativo de la fuente de suministro de energa elctrica hasta el polo positivo de la propia fuente. En la prctica ese camino lo constituye el conductor o cable metlico, generalmente de cobre. Una carga o consumidor conectada al circuito que ofrezca resistencia al paso de la corriente elctrica. Se entiende como carga cualquier dispositivo que para funcionar consuma energa elctrica como, por ejemplo, una bombilla o lmpara para alumbrado, el motor de cualquier equipo, una resistencia que produzca calor (calefaccin, cocina, secador de pelo, etc.), un televisor o cualquier otro equipo electrodomstico o industrial que funcione con corriente elctrica.

Cuando las cargas elctricas circulan normalmente por un circuito, sin encontrar en su camino nada que interrumpa el libre flujo de los electrones, decimos que estamos ante un circuito elctrico cerrado. Si, por el contrario, la circulacin de la corriente de electrones se interrumpe por cualquier motivo y la carga conectada deja de recibir corriente, estaremos ante un circuito elctrico abierto. Por norma general todos los circuitos elctricos se pueden abrir o cerrar a voluntad utilizando un interruptor que se instala en el camino de la corriente elctrica en el propio circuito con la finalidad de impedir su paso cuando se acciona manual, elctrica o electrnicamente.
TIPOS DE CORRIENTE ELCTRICA

En la prctica, los dos tipos de corrientes elctricas ms comunes son: corriente directa (CD) o continua y corriente alterna (CA). La corriente directa circula siempre en un solo sentido, es decir, del polo negativo al positivo de la fuente de fuerza electromotriz (FEM) que la suministra. Esa corriente mantiene siempre fija su polaridad, como es el caso de las pilas, bateras y dinamos.

Grfico de una corriente directa (C.D.) o continua (C.C.).

Grfico de la sinusoide que posee una corriente alterna (C.A.).

La corriente alterna se diferencia de la directa en que cambia su sentido de circulacin peridicamente y, por tanto, su polaridad. Esto ocurre tantas veces como frecuencia en hertz (Hz) tenga esa corriente . A la corriente directa (C.D.) tambin se le llama "corriente continua" (C.C.). La corriente alterna es el tipo de corriente ms empleado en la industria y es tambin la que consumimos en nuestros hogares. La corriente alterna de uso domstico e industrial cambia su polaridad o sentido de circulacin 50 60 veces por segundo, segn el pas de que se trate. Esto se conoce como frecuencia de la corriente alterna. En los pases de Europa la corriente alterna posee 50 ciclos o hertz (Hz) por segundo de frecuencia, mientras que los en los pases de Amrica la frecuencia es de 60 ciclos o hertz.

PILA ELECTRICA Una pila elctrica es un dispositivo que convierte energa qumica en energa elctrica por un proceso qumico transitorio, tras lo cual cesa su actividad y han de renovarse sus elementos constituyentes, puesto que sus caractersticas resultan alteradas durante el mismo. Se trata de un generador primario. Esta energa resulta accesible mediante dos terminales que tiene la pila, llamados polos, electrodos o bornes. Uno de ellos es el polo negativo o nodo y el otro es el polo positivo o ctodo. La estructura fundamental de una pila consiste en dos electrodos, metlicos en muchos casos, introducidos en una disolucin conductora de la electricidad o electrolito

Principio de funcionamiento

Una celda voltaica para propsitos de demostracin. En este ejemplo las dos semiceldas estn conectadas por un puente salino que permite la tansferencia de iones, pero no molculas de agua.

La pila Cu-Ag, un ejemplo de reaccin redox.

Aunque la apariencia de cada una de estas celdas sea simple, la explicacin de su funcionamiento dista de serlo y motiv una gran actividad cientfica en los siglos XIX y XX, as como diversas teoras. Las pilas bsicamente consisten en dos electrodos metlicos sumergidos en un lquido, slido o pasta que se llama electrolito. El electrolito es un conductor de iones. Cuando los electrodos reaccionan con el electrolito, en uno de los electrodos (el nodo) se producen electrones (oxidacin), y en el otro (ctodo) se produce un defecto de electrones (reduccin). Cuando los electrones sobrantes del nodo pasan al ctodo a travs de un conductor externo a la pila se produce una corriente elctrica. Como puede verse, en el fondo, se trata de una reaccin de oxidacin y otra de reduccin que se producen simultneamente.

LEYDE OHM

La Ley de Ohm, postulada por el fsico y matemtico alemn Georg Simon Ohm, es una de las leyes fundamentales de la electrodinmica, estrechamente vinculada a los valores de las unidades bsicas presentes en cualquier circuito elctrico como son: 1. Tensin o voltaje "E", en volt (V). 2. Intensidad de la corriente " I ", en ampere (A). 3. Resistencia "R" en ohm ( ) de la carga o consumidor conectado al circuito.

Circuito elctrico cerrado compuesto por una pila de 1,5 volt, una resistencia o carga elctrica "R" y la. circulacin de una intensidad o flujo de corriente elctrica " I " suministrado por la propia pila.

Debido a la existencia de materiales que dificultan ms que otros el paso de la corriente elctrica a travs de los mismos, cuando el valor de su resistencia vara, el valor de la intensidad de corriente en ampere tambin vara de forma inversamente proporcional. Es decir, a medida que la resistencia aumenta la corriente disminuye y, viceversa, cuando la resistencia al paso de la corriente disminuye la corriente aumenta, siempre que para ambos casos el valor de la tensin o voltaje se mantenga constante. Por otro lado y de acuerdo con la propia Ley, el valor de la tensin o voltaje es directamente proporcional a la intensidad de la corriente; por tanto, si el voltaje aumenta o disminuye, el amperaje de la corriente que circula por el circuito aumentar o disminuir en la misma proporcin, siempre y cuando el valor de la resistencia conectada al circuito se mantenga constante.

Postulado general de la Ley de Ohm


El flujo de corriente en ampere que circula por un circuito elctrico cerrado, es directamente proporcional a la tensin o voltaje aplicado, e inversamente proporcional a la resistencia en ohm de la carga que tiene conectada.

FRMULA MATEMTICA GENERAL DE REPRESENTACIN DE LA LEY DE OHM Desde el punto de vista matemtico el postulado anterior se puede representar por medio de la siguiente Frmula General de la Ley de Ohm:

VARIANTE PRCTICA:

Aquellas personas menos relacionadas con el despeje de frmulas matemticas pueden realizar tambin los clculos de tensin, corriente y resistencia correspondientes a la Ley de Ohm, de una forma ms fcil utilizando el siguiente recurso prctico:

Con esta variante slo ser necesario tapar con un dedo la letra que representa el valor de la incgnita que queremos conocer y de inmediato quedar indicada con las otras dos letras cul es la operacin matemtica que ser necesario realizar.
HALLAR EL VALOR EN OHM DE UNA RESISTENCIA

Para calcular, por ejemplo, el valor de la resistencia "R" en ohm de una carga conectada a un circuito elctrico cerrado que tiene aplicada una tensin o voltaje "V" de 1,5 volt y por el cual circula el flujo de una corriente elctrica de 500 miliampere (mA) de intensidad, procedemos de la siguiente forma:

Tapamos la letra R (que representa el valor de la incgnita que queremos despejar, en este caso la resistencia "R" en ohm) y nos queda representada la operacin matemtica que debemos realizar:

Como se puede observar, la operacin matemtica que queda indicada ser: dividir el valor de la tensin o voltaje "V", por el valor de la intensidad de la corriente " I " , en ampere (A) . Una vez realizada la operacin, el resultado ser el valor en ohm de la resistencia "R" . En este ejemplo especfico tenemos que el valor de la tensin que proporciona la fuente de fuerza electromotriz (FEM) (el de una batera en este caso), es de 1,5 volt, mientras que la intensidad de la corriente que fluye por el circuito elctrico cerrado es de 500 miliampere (mA).

Como ya conocemos, para trabajar con la frmula es necesario que el valor de la intensidad est dado en ampere, sin embargo, en este caso la intensidad de la corriente que circula por ese circuito no llega a 1 ampere. Por tanto, para realizar correctamente esta simple operacin matemtica de divisin, ser necesario convertir primero los 500 miliampere en ampere, pues de lo contrario el resultado sera errneo. Para efectuar dicha conversin dividimos 500 mA entre 1000:

Como vemos, el resultado obtenido es que 500 miliampere equivalen a 0,5 ampere, por lo que procedemos a sustituir, seguidamente, los valores numricos para poder hallar cuntos ohm tiene la resistencia del circuito elctrico con el que estamos trabajando, tal como se muestra a continuacin:.

Como se puede observar, el resultado de la operacin matemtica arroja que el valor de la resistencia "R" conectada al circuito es de 3 ohm.
HALLAR EL VALOR DE INTENSIDAD DE LA CORRIENTE

Veamos ahora qu ocurre con la intensidad de la corriente elctrica en el caso que la resistencia "R", en lugar de tener 3 ohm, como en el ejemplo anterior, tiene ahora 6 ohm. En esta oportunidad la incgnita a despejar sera el valor de la corriente " I ", por tanto tapamos esa letra:

A continuacin sustituimos V por el valor de la tensin de la batera (1,5 V) y la R por el valor de la resistencia, o sea, 6 . A continuacin efectuamos la operacin matemtica

dividiendo el valor de la tensin o voltaje entre el valor de la resistencia:

En este resultado podemos comprobar que la resistencia es inversamente proporcional al valor de la corriente, porque cuando el valor de "R" aumenta de 3 a 6 ohm, la intensidad " I " de la corriente tambin, vara, pero disminuyendo su valor de 0, 5 a 0,25 ampere.
HALLAR EL VALOR DE LA TENSIN O VOLTAJE

Ahora, para hallar el valor de la tensin o voltaje "V" aplicado a un circuito, siempre que se conozca el valor de la intensidad de la corriente " I " en ampere que lo recorre y el valor en ohm de la resistencia "R" del consumidor o carga que tiene conectada, podemos seguir el mismo procedimiento tapando en esta ocasin la "V, que es la incgnita que queremos despejar.

A continuacin sustituyendo los valores de la intensidad de corriente " I " y de la resistencia "R" del ejemplo anterior y tendremos:

El resultado que obtenemos de esta operacin de multiplicar ser 1,5 V, correspondiente a la diferencia de potencial o fuerza electromotriz (FEM), que proporciona la batera conectada al circuito. Los ms entendidos en matemticas pueden utilizar directamente la Frmula General de la Ley de Ohm realizando los correspondientes despejes para hallar las incognitas. Para hallar el valor de la intensidad "I" se emplea la representacin matemtica de la frmula general de esta Ley:

De donde: I Intensidad de la corriente que recorre el circuito en ampere (A) E Valor de la tensin, voltaje o fuerza electromotriz en volt (V) R Valor de la resistencia del consumidor o carga conectado al circuito en ohm ( ).

Si, por el contrario, lo que deseamos es hallar el valor de la resistencia conectada al circuito, despejamos la R en la frmula de la forma siguiente:

Y por ltimo, para hallar la tensin despejamos la frmula as y como en los casos anteriores, sustituimos las letras por los correspondientes valores conocidos:

RESITENCIA Y RESISTORES
La resistencia es uno de los componentes imprescindibles en la construccin de cualquier equipo electrnico, ya que permite distribuir adecuadamente la corriente y voltaje a todos los puntos necesarios.

El valor de la resistencia se expresa en ohmio, al cual representamos con el smbolo Si sometemos los extremos de una resistencia al paso de una corriente continua se producir en la misma una cada de tensin proporcional a su valor. La intensidad que la atraviese ser tambin proporcional a la tensin aplicada y al valor en ohmios de la resistencia. Para calcular dicha relacin no hay mas que aplicar la Ley de Ohm:

Hay dos formas de asociar resistencias en un circuito: asociacin serie y asociacin paralelo:

La resistencia equivalente de un circuito serie es: RT = R1 + R2 + R3 + ... + Rn lo cual nos indica que una sola resistencia de valor RT se comportar de la misma forma que las n resistencias R1, R2, R3 ... Rn conectadas en serie. Si el circuito es en paralelo entonces la resistencia equivalente es: RT = 1/(1/R1 + 1/R2 + 1/R3 + ... + 1/Rn) Cuando se trata de dos resistencias en paralelo se tiene:

Cdigo de colores

Identificar un resistor no es una tarea muy complicada, se observa que estos poseen 4 bandas de colores, 3 de idnticas proporciones y una ms alejada de stas. Estas bandas representan el valor real del resistor incluyendo su porcentaje de tolerancia o error siguiendo un cdigo de colores estndar. En primer lugar tratamos de identificar el extremo que corresponde a la banda de tolerancia del resistor, que en la mayora de los casos suele ser dorada (5%) o (algo ms raro) plateada (10%). Una vez localizada sta la dejamos de lado, (literalmente a la derecha), vamos al otro extremo y leemos la secuencia:

fig: 1 -Primera banda: corresponde al primer dgito del valor -Segunda banda: corresponde al segundo dgito del valor -Tercera banda: representa al exponente, o "nmeros de ceros" a agregar -Cuarta banda: porcentaje de tolerancia (la que habamos identificado primero) Los colores corresponden a valores estandarizados como se detallan: Color Negro Marrn Rojo Naranja Amarillo Verde Azul 1 y 2 dgitos 0 1 2 3 4 5 6 multiplicador 1 (x100) 10 (x101) 100 (x102) 1000 (x103) 10000 (x104) 100000 (x105) 1000000 (x106) tolerancia

Violeta Gris Blanco

7 8 9

10000000 (x107) 100000000 (x108) 1000000000 (x109) 0.1 (x10-1)

Dorado Plateado

5% 10%

Esto nos da para el ejemplo de la fig. 1 los siguientes valores 1 banda = amarillo = 4 2 banda = violeta = 7 3 banda = rojo = 100 4 banda = dorado = 5% es decir: 47 por 100 = 4700 Ohmios o comnmente 4.7k con un 5% de tolerancia o error.

Ejemplos 1:

1 banda = naranja = 3 2 banda = naranja = 3 3 banda = naranja = 1000 4 banda = dorado = 5% 33 x 1000 = 33,000 ohms

1 banda = verde = 5 2 banda = azul = 6

1 banda = amarillo = 4 2 banda = violeta = 7

3 banda = amarillo = 10000 3 banda = marrn = 10 4 banda = dorado = 5% 4 banda = plata = 10%

56 x 10000 = 560,000 ohms 47 x 10 = 470 ohmios

Ejemplos 2:

1 banda = marrn = 1 2 banda = negro = 0 3 banda = negro = x1 4 banda = dorado = 5% 10 x 1= 10 ohms

1 banda = marrn = 1 2 banda = negro = 0 3 banda = dorado = x 0.1 4 banda = dorado = 5% 10 x 0.1 = 1 ohm

1 banda = rojo = 2 2 banda = rojo = 2 3 banda = dorado = 0.1 4 banda = dorado = 5% 22 x 0.1 = 2.2 ohms

Note que la mayora de los valores de resistores corresponden a un patrn ya establecido para el primer y segundo dgito, (dependiendo de la tolerancia), siendo comn en unidades del 5% valores para el 1 y 2 dgito de 12, 15, 22, 27, 33, 39, 47, 51, 56, 65, 75 y 82 como los ms comunes. Esto es una buena gua para el caso de que nos equivoquemos y leamos las bandas de colores al revs.

Adems de estar las resistencias caracterizadas por su valor y tolerancia, stas estn definidas por su poder de disipacin de potencia, los valores ms tpicos son: 1/8, 1/4, 1/3, 1/2, 1 y 2 W, con tolerancias del 1 %, 2 %, 5 %, 10 % y 20 %. Tambin existen resistencias de valor variable llamadas resistencias variables o potencimetros, los cuales son muy utilizados cuando es necesario realizar sobre un circuito algn tipo de ajuste interno. Tambin se usan para hacer correcciones externas, tales como el caso de control de volumen, tono, luminosidad, etc.

RESISTIVIDAD Resistividad Elctrica Es una propiedad de cada material de oponerse al movimiento de cargas elctricas, es decir, al paso de corriente elctrica. Cada material tiene una resistividad caracterstica que puede variar con la temperatura y con el contenido de impurezas. Se indica con la letra y se mide en -m o en -cm ( = ohmnio)

Los materiales con alta resistividad se llaman Aislantes Elctricos (Ej: Poliestireno), los de media resistividad son los semiconductores (Ej: Silicio) y los de baja resistividad son los Conductores Elctricos (Ej: Aluminio y cobre).

Conductividad Elctrica Corresponde a la capacidad de un material de conducir corriente elctrica. Se indica por la letra su valor es el inverso de la resistividad elctrica.

Resistencia Elctrica

Un trozo de cualquier material presenta una oposicin neta al paso de la corriente que se llama la Resistencia Elctrica, se indica por R y depende de las dimensiones del material

Donde: L es la distancia que deben recorrer las cargas A es el rea transversal al flujo de cargas La resistencia se mide en Ohmnios () y su smbolo es:

Ejemplo: La resistencia de un alambre de cobre de 100 metros y rea transversal de 2 mm2 es:

POTENCIA ELECTRICA CONCEPTO DE ENERGA Para entender qu es la potencia elctrica es necesario conocer primeramente el concepto de energa, que no es ms que la capacidad que tiene un mecanismo o dispositivo elctrico cualquiera para realizar un trabajo. Cuando conectamos un equipo o consumidor elctrico a un circuito alimentado por una fuente de fuerza electromotriz (F.E.M), como puede ser una batera, la energa elctrica que suministra fluye por el conductor, permitiendo que, por ejemplo, una bombilla de alumbrado, transforme esa energa en luz y calor, o un motor pueda mover una maquinaria. De acuerdo con la definicin de la fsica, la energa ni se crea ni se destruye, se transforma. En el caso de la energa elctrica esa transformacin se manifiesta en la obtencin de luz, calor, fro, movimiento (en un motor), o en otro trabajo til que realice cualquier dispositivo conectado a un circuito elctrico cerrado.

La energa utilizada para realizar un trabajo cualquiera, se mide en joule y se representa con la letra J. POTENCIA ELCTRICA Potencia es la velocidad a la que se consume la energa. Si la energa fuese un lquido, la potencia sera los litros por segundo que vierte el depsito que lo contiene. La potencia se mide en joule por segundo (J/seg) y se representa con la letra P. Un J/seg equivale a 1 watt (W), por tanto, cuando se consume 1 joule de potencia en un segundo, estamos gastando o consumiendo 1 watt de energa elctrica. La unidad de medida de la potencia elctrica P es el watt, y se representa con la letra W.
CLCULO DE LA POTENCIA DE UNA CARGA ACTIVA (RESISTIVA)

La forma ms simple de calcular la potencia que consume una carga activa o resistiva conectada a un circuito elctrico es multiplicando el valor de la tensin en volt (V) aplicada por el valor de la intensidad (I) de la corriente que lo recorre, expresada en amper. Para realizar ese clculo matemtico se utiliza la siguiente frmula:

(Frmula 1)

El resultado de esa operacin matemtica para un circuito elctrico monofsico de corriente directa o de corriente alterna estar dado en watt (W). Por tanto, si sustituimos la P que identifica la potencia por su equivalente, es decir, la W de watt, tenemos tambin que: P = W, por tanto,

Si ahora queremos hallar la intensidad de corriente ( I ) que fluye por un circuito conociendo la potencia en watt que posee el dispositivo que tiene conectado y la tensin o voltaje aplicada, podemos despejar la frmula anterior de la siguiente forma y realizar la operacin matemtica correspondiente:

(Frmula 2)

Si observamos la frmula 1 expuesta al inicio, veremos que el voltaje y la intensidad de la corriente que fluye por un circuito elctrico, son directamente proporcionales a la potencia, es decir, si uno de ellos aumenta o disminuye su valor, la potencia tambin aumenta o disminuye de forma proporcional. De ah se deduce que, 1 watt (W) es igual a 1 ampere de corriente ( I ) que fluye por un circuito, multiplicado por 1 volt (V) de tensin o voltaje aplicado, tal como se representa a continuacin.
1 watt = 1 volt 1 ampere

Veamos, por ejemplo, cul ser la potencia o consumo en watt de una bombilla conectada a una red de energa elctrica domstica monofsica de 220 volt, si la corriente que circula por el circuito de la bombilla es de 0,45 ampere. Sustituyendo los valores en la frmula 1 tenemos: P=VI P = 220 0,45 P = 100 watt Es decir, la potencia de consumo de la bombilla ser de 100 W . De igual forma, si queremos hallar la intensidad de la corriente que fluye por la bombilla conociendo su potencia y la tensin o voltaje aplicada al circuito, podemos utilizar la frmula 2, que vimos al principio. Si realizamos la operacin utilizando los mismos datos del ejemplo anterior, tendremos:

De acuerdo con esta frmula, mientras mayor sea la potencia de un dispositivo o equipo elctrico conectado a un circuito consumiendo energa elctrica, mayor ser la intensidad de corriente que fluye por dicho circuito, siempre y cuando el valor del voltaje o tensin se mantenga constante. La unidad de consumo de energa de un dispositivo elctrico se mide en watt-hora (vatio-hora),

o en kilowatt-hora (kW-h) para medir miles de watt. Normalmente las empresas que suministran energa elctrica a la industria y el hogar, en lugar de facturar el consumo en watt-hora, lo hacen en kilowatt-hora (kW-h). Si, por ejemplo, tenemos encendidas en nuestra casa dos lmparas de 500 watt durante una hora, el reloj registrador del consumo elctrico registrar 1 kW-h consumido en ese perodo de tiempo, que se sumar a la cifra del consumo anterior. Una bombilla de 40 W consume o gasta menos energa que otra de 100 W. Por eso, mientras ms equipos conectemos a la red elctrica, mayor ser el consumo y ms dinero habr que abonar despus a la empresa de servicios a la que contratamos la prestacin del suministro de energa elctrica. Para hallar la potencia de consumo en watt de un dispositivo, tambin se pueden utilizar, indistintamente, una de las dos frmulas que aparecen a continuacin:

En el primer caso, el valor de la potencia se obtiene elevando al cuadrado el valor de la intensidad de corriente en ampere (A) que fluye por el circuito, multiplicando a continuacin ese resultado por el valor de la resistencia en ohm ( ) que posee la carga o consumidor conectado al propio circuito. En el segundo caso obtenemos el mismo resultado elevando al cuadrado el valor del voltaje de la red elctrica y dividindolo a continuacin por el valor en ohm ( ) que posee la resistencia de la carga conectada.

Placa colocada al costado de un motor monofsico de corriente alterna, donde aparece, entre otros< datos, su potencia en kilowatt (kW), o en C.V. (H.P.).

El consumo en watt (W) o kilowatt (kW) de cualquier carga, ya sea sta una resistencia o un consumidor cualquiera de corriente conectado a un circuito elctrico, como pudieran ser motores, calentadores, equipos de aire acondicionado, televisores u otro dispositivo similar, en la mayora de los casos se puede conocer leyndolo directamente en una placa metlica ubicada, generalmente, en la parte trasera de dichos equipos. En los motores esa placa se halla colocada en uno de sus costados y en el caso de las bombillas de alumbrado el dato viene impreso en el cristal o en su base.
CLCULO DE LA POTENCIA DE CARGAS REACTIVAS (INDUCTIVAS)

Para calcular la potencia de algunos tipos de equipos que trabajan con corriente alterna, es necesario tener en cuenta tambin el valor del factor de potencia o coseno de phi (Cos ) que poseen. En ese caso se encuentran los equipos que trabajan con carga reactiva o inductiva, es decir, consumidores de energa elctrica que para funcionar utilizan una o ms bobinas o enrollado de alambre de cobre, como ocurre, por ejemplo, con los motores. Las resistencias puras, como la de las bombillas de alumbrado incandescente y halgena, y los calentadores elctricos que emplean resistencia de alambre nicromo (NiCr), tienen carga activa o resistiva y su factor de potencia es igual a 1, que es el valor considerado ideal para un circuito elctrico; por tanto ese valor no se toma en cuenta a la hora de calcular la potencia de consumo de esos dispositivos. Sin embargo, las cargas reactivas o inductivas, como la que poseen los motores elctricos, tienen un factor de potencia menor que 1 (generalmente su valor vara entre 0,85 y 0,98), por lo cual la eficiencia de trabajo del equipo en cuestin y de la red de suministro elctrico vara cuando el factor se aleja mucho de la unidad, traducindose en un mayor gasto de energa y en un mayor desembolso econmico. No obstante, tanto las industrias que tiene muchos motores elctricos de corriente alterna trabajando, as como las centrales elctricas, tratan siempre que el valor del factor de potencia, llamado tambin coseno de fi (Cos ), se acerque lo ms posible a la unidad en los equipos que consumen carga elctrica reactiva. Normalmente el valor correspondiente al factor de potencia viene sealado en una placa metlica junto con otras caractersticas del equipo. En los motores elctricos esa placa se encuentra situada generalmente en uno de los costados, donde aparecen tambin otros datos de importancia, como el consumo elctrico en watt (W), voltaje de trabajo en volt (V), frecuencia de la corriente en hertz (Hz), amperaje de trabajo en ampere (A), si es monofsico o trifsico y las revoluciones por minuto (rpm o min-1) que desarrolla. La frmula para hallar la potencia de los equipos que trabajan con corriente alterna monofsica, teniendo en cuenta su factor de potencia o Cos es la siguiente:

De donde:

P .- Potencia en watt (W) V .- Voltaje o tensin aplicado en volt (V) I .- Valor de la corriente en amper (A) Cos .- Coseno de "fi" (phi) o factor de potencia (menor que "1") Si queremos conocer la potencia que desarrolla un motor elctrico monofsico, cuyo consumo de corriente es de 10,4 amper (A), posee un factor de potencia o Cos = 0,96 y est conectado a una red elctrica de corriente alterna tambin monofsica, de 220 volt (V), sustituyendo estos valores en la frmula anterior tendremos:
P = 220 10,4 0,96 = 2196,48 watt

Como vemos, la potencia de ese motor elctrico ser de 2 196,48 watt. Si convertimos a continuacin los watt obtenidos como resultado en kilowatt dividiendo esa cifra entre 1 000, tendremos: 2196,48 1000 = 2,2 kW aproximadamente.

Mltiplos y submltiplos de la potencia en watt

Mltiplos kilowatt (kW) = 103 watt = 1 000 watt kilowatt-hora (kW-h) Trabajo realizado por mil watt de potencia en una hora. Un kW-h es igual a 1 000 watt x 3 600 segundos, o sea, 3 600 000 joule (J).

Submltiplos miliwatt (mW) = 10-3 watt = 0,001 watt microwatt ( W) = 10-6 watt = 0,000 001 watt

Caballo de fuerza (HP) o caballo de Vapor (C.V.) Los pases anglosajones utilizan como unidad de medida de la potencia el caballo de vapor (C.V.) o Horse Power (H.P.) (caballo de fuerza). 1 H.P. (o C.V.) = 736 watt = 0,736 kW 1 kW = 1 / 0,736 H.P. = 1,36 H.P.

SUPERCONDUCTIVIDAD Se denomina superconductividad a la capacidad intrnseca que poseen ciertos materiales para conducir corriente elctrica sin resistencia ni prdida de energa en determinadas condiciones. La resistividad elctrica de un conductor metlico disminuye gradualmente a medida que la temperatura se reduce. Sin embargo, en los conductores ordinarios, como el cobre

y la plata, las impurezas y otros defectos producen un valor lmite. Incluso cerca de cero absoluto una muestra de cobre muestra una resistencia no nula. La resistencia de un superconductor, en cambio, desciende bruscamente a cero cuando el material se enfra por debajo de su temperatura crtica. Una corriente elctrica que fluye en una espiral de cable superconductor puede persistir indefinidamente sin fuente de alimentacin. Al igual que el ferromagnetismo y las lneas espectrales atmicas, la superconductividad es un fenmeno de la mecnica cuntica. La superconductividad ocurre en una gran variedad de materiales, incluyendo elementos simples como el estao y el aluminio, diversas aleaciones metlicas y algunos semiconductores fuertemente dopados. La superconductividad, normalmente, no ocurre en metales nobles como el cobre y la plata, ni en la mayora de los metales ferromagnticos. Pero en ciertos casos, el oro se clasifica como superconductor; por sus funciones y los mecanismos aplicados.

CORRIENTE ALTERNA Adems de la existencia de fuentes de FEM de corriente directa o continua (C.D.) (como la que suministran las pilas o las bateras, cuya tensin o voltaje mantiene siempre su polaridad fija), se genera tambin otro tipo de corriente denominada alterna (C.A.), que se diferencia de la directa por el cambio constante de polaridad que efecta por cada ciclo de tiempo.

Una pila o batera constituye una fuente de suministro de corriente directa, porque su polaridad se mantiene siempre fija.

La caracterstica principal de una corriente alterna es que durante un instante de tiempo un polo es negativo y el otro positivo, mientras que en el instante siguiente las polaridades se invierten tantas veces como ciclos por segundo o hertz posea esa corriente. No obstante, aunque se produzca un constante cambio de polaridad, la corriente siempre fluir del polo negativo al positivo, tal como ocurre en las fuentes de FEM que suministran corriente directa. Veamos un ejemplo prctico que ayudar a comprender mejor el concepto de corriente alterna:

Corriente alterna pulsante de un ciclo por segundo o hertz (Hz) .

Si hacemos que la pila del ejemplo anterior gire a una determinada velocidad, se producir un cambio constante de polaridad en los bornes donde hacen contacto los dos polos de dicha pila. Esta accin har que se genere una corriente alterna tipo pulsante, cuya frecuencia depender de la cantidad de veces que se haga girar la manivela a la que est sujeta la pila para completar una o varias vueltas completas durante un segundo. En este caso si hacemos una representacin grfica utilizando un eje de coordenadas para la tensin o voltaje y otro eje para el tiempo en segundos, se obtendr una corriente alterna de forma rectangular o pulsante, que parte primero de cero volt, se eleva a 1,5 volt, pasa por 0 volt, desciende para volver a 1,5 volt y comienza a subir de nuevo para completar un ciclo al pasar otra vez por cero volt. Si la velocidad a la que hacemos girar la pila es de una vuelta completa cada segundo, la frecuencia de la corriente alterna que se obtiene ser de un ciclo por segundo o hertz (1 Hz). Si aumentamos ahora la velocidad de giro a 5 vueltas por segundo, la frecuencia ser de 5 ciclos por segundo o hertz (5 Hz). Mientras ms rpido hagamos girar la manivela a la que est sujeta la pila, mayor ser la frecuencia de la corriente alterna pulsante que se obtiene. Seguramente sabrs que la corriente elctrica que llega a nuestras casas para hacer funcionar las luces, los equipos electrodomsticos, electrnicos, etc. es, precisamente, alterna, pero en lugar de pulsante es del tipo sinusoidal o senoidal. En Europa la corriente alterna que llega a los hogares es de 220 volt y tiene una frecuencia de 50 Hz, mientras que en la mayora de los pases de Amrica la tensin de la corriente es de 110 120 volt, con una frecuencia de 60 Hz. La forma ms comn de generar corriente alterna es empleando grandes generadores o alternadores ubicados en plantas termoelctricas, hidroelctricas o centrales atmicas.
FORMAS DIFERENTES QUE TOMA LA CORRIENTE ALTERNA

De acuerdo con su forma grfica, la corriente alterna puede ser:


Rectangular o pulsante Triangular Diente de sierra Sinusoidal o senoidal

(A) Onda rectangular o pulsante. (B) Onda triangular. (C) Onda diente de sierra. (D) Onda sinusoidal o senoidal. De todas estas formas, la onda ms comn es la sinusoidal o senoidal. Cualquier corriente alterna puede fluir a travs de diferentes dispositivos elctricos, como pueden ser resistencias, bobinas, condensadores, etc., sin sufrir deformacin. La onda con la que se representa grficamente la corriente sinusoidal recibe ese nombre porque su forma se obtiene a partir de la funcin matemtica de seno. En la siguiente figura se puede ver la representacin grfica de una onda sinusoidal y las diferentes partes que la componen:

De donde: A = Amplitud de onda P = Pico o cresta N = Nodo o valor cero V = Valle o vientre T = Perodo

Amplitud de onda: mximo valor que toma una corriente elctrica. Se llama tambin valor de pico o valor de cresta. Pico o cresta: punto donde la sinusoide alcanza su mximo valor. Nodo o cero: punto donde la sinusoide toma valor 0. Valle o vientre: punto donde la sinusoide alcanza su mnimo valor. Perodo: tiempo en segundos durante el cual se repite el valor de la corriente. Es el

intervalo que separa dos puntos sucesivos de un mismo valor en la sinusoide. El perodo es lo inverso de la frecuencia y, matemticamente, se representa por medio de la siguiente frmula: T=1/F

Como ya se vio anteriormente, la frecuencia no es ms que la cantidad de ciclos por segundo o hertz (Hz), que alcanza la corriente alterna. Es el inverso del perodo y, matemticamente, se representa de la manera siguiente: F=1/T
MLTIPLOS DEL HERTZ Y VENTAJAS DE LA CORRIENTE ALTERNA
MULTIPLOS DEL HERTZ (Hz) Kilohertz (kHz) = 103 Hz = 1 000 Hz Megahertz (MHz) = 106 Hz = 1 000 000 Hz Gigahertz (GHz) = 109 Hz = 1 000 000 000 Hz

VENTAJAS DE LA CORRIENTE ALTERNA Entre algunas de las ventajas de la corriente alterna, comparada con la corriente directa o continua, tenemos las siguientes:

Permite aumentar o disminuir el voltaje o tensin por medio de transformadores. Se transporta a grandes distancias con poca de prdida de energa. Es posible convertirla en corriente directa con facilidad. Al incrementar su frecuencia por medios electrnicos en miles o millones de ciclos por segundo (frecuencias de radio) es posible transmitir voz, imagen, sonido y rdenes de control a grandes distancias, de forma inalmbrica. Los motores y generadores de corriente alterna son estructuralmente ms sencillos y fciles de mantener que los de corriente directa.

Ejercicios
En el circuito de la figura, la bombilla luce a pleno rendimiento cuando pasa por ella una intensidad de 90 mA. Para hacerla lucir bien debe conectarse a una pila de 9 V. Sin embargo, no tenemos pila de 9 V, sino que tenemos una batera que suministra 24 V. Para poder utilizar la bombilla podemos poner en serie con ella una resistencia, pero de cuntos ohmios? Qu potencia debera suministrar la pila? Aplicaremos la ley de Ohm a la resistencia. Sabemos que por ella deben circular 90 mA, pues est en serie con la bombilla.

Tambin sabemos que en la bombilla deben caer 9 V para que funcione bien, por lo que en la resistencia debern caer los 15 que faltan para los 24 suministrados por la pila. Poniendo la intensidad en amperios (90 mA = 0,09 A) y aplicando la ley de Ohm a la resistencia tendremos que R=VI = 15V 0,09 A=166,666... Para calcular la potencia suministrada por la pila tan solo tendremos que sustituir en la frmula: P=V I=24V 0,09 A=2,16W Solucin: Deberemos poner una resistencia de 167 . Si pusiramos una menor, la bombilla se fundira y si pusiramos una mayor no lucira bien.

3. En este tercer circuito aparece un nuevo smbolo, que tambin representa una bombilla. La resistencia de la bombilla es de 3,75 Qu voltaje debera suministrar la pila para que por la la bombilla pasara una corriente de 4 A? Lucira la bombilla con su mxima potencia? Para responder a la primera pregunta, de nuevo tan solo tendremos que sustituir los datos en la frmula de la ley de Ohm, V = R I: V=3,75 4 A=15V Y para responder a la segunda, aplicaremos la frmula de la potencia, P = V I, usando la tensin recin calculada: P=15V 4 A=60W Solucin: Necesitamos una pila de 15 V y la bombilla s lucir con su mxima potencia (60 W)

2. La resistencia del zumbador (timbre) del circuito se ha medido con un ohmmetro y ha resultado ser de 150 . Qu intensidad de corriente circula por l? Qu potencia consume? Aplicaremos la ley de Ohm para calcular la intensidad. El circuito es tan simple que solo tenemos que sustituir los datos y calcular: Debemos tener en cuenta que la tensin en los extremos del timbre es la misma que la que suministra la pila, pues estn conectados en paralelo. I=V R= 5V 150 =0,0333... A Para calcular la potencia que consume slo hay que sustituir en la frmula P = V I: P=5V0,033 A=0,165W Solucin: Por el timbre circula una corriente de unos 33 mA y disipa 165 mW.