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LA FIBRA OPTICA Y SUS APLICACIONES

La fibra ptica es el medio ms moderno de enviar informacin y que ms avances tecnolgicos ha sufrido en los ltimos tiempos. Emplea luz para la transmisin de seales. Est compuesta por una regin cilndrica por la cual se efecta la propagacin, denominada ncleo y de una zona externa y coaxial con l, y que se denomina envoltura o revestimiento. La fibra ptica se basa en el principio de la reflexin total. La luz cambia de trayectoria al pasar de un medio a otro, como el aire y el vidrio. Los bloques principales de un enlace de comunicacin de fibra ptica son el transmisor, el receptor y la fibra ptica. Origen y su Evolucin La Historia de la comunicacin por la fibra ptica es relativamente corta. En 1977, se instal un sistema de prueba en Inglaterra; dos aos despus, se producan ya cantidades importantes de pedidos de este material. Antes, en 1959, como derivacin de los estudios en fsica enfocados a la ptica, se descubri una nueva utilizacin de la luz, a la que se denomin rayo lser, que fue aplicado a las telecomunicaciones con el fin de que los mensajes se transmitieran a velocidades inusitadas y con amplia cobertura. Sin embargo esta utilizacin del lser era muy limitada debido a que no existan los conductos y canales adecuados para hacer viajar las ondas electromagnticas provocadas por la lluvia de fotones originados en la fuente denominada lser. Fue entonces cuando los cientficos y tcnicos especializados en ptica dirigieron sus esfuerzos a la produccin de un ducto o canal, conocido hoy

como la fibra ptica. En 1966 surgi la propuesta de utilizar una gua ptica para la comunicacin. Esta forma de usar la luz como portadora de informacin se puede explicar de la siguiente manera: Se trata en realidad de una onda electromagntica de la misma naturaleza que las ondas de radio, con la nica diferencia que la longitud de las ondas es del orden de micrmetros en lugar de metros o centmetros. El problema tcnico que se haba de resolver para el avance de la fibra ptica resida en las fibras mismas, que absorban luz que dificultaba el proceso. Para la comunicacin prctica, la fibra ptica debe transmitir seales luminosas detestables por muchos kilmetros. El vidrio ordinario tiene un haz luminoso de pocos metros. Se han desarrollado nuevos vidrios muy puros con transparencias mucho mayores que la del vidrio ordinario. Estos vidrios empezaron a producirse a principios de los setenta. Este gran avance dio mpetu a la industria de fibras pticas. Se usaron lseres o diodos emisores de luz como fuente luminosa en los cables de fibras pticas. Ambos han de ser miniaturizados para componentes de sistemas fibro-pticos, lo que ha exigido considerable labor de investigacin y desarrollo. Los lseres generan luz "coherente" intensa que permanece en un camino sumamente estrecho. Los diodos emiten luz "incoherente" que ni es fuerte ni concentrada. Lo que se debe usar depende de los requisitos tcnicos para disear el circuito de fibras pticas dado. Concepto de Fibra ptica Los circuitos de fibra ptica son filamentos de vidrio (compuestos de cristales naturales) o plstico (cristales artificiales), del espesor de un pelo (entre 10 y 300 micrones). Llevan mensajes en forma de haces de luz que realmente

pasan a travs de ellos de un extremo a otro, donde quiera que el filamento vaya (incluyendo curvas y esquinas) sin interrupcin. El principio en que se basa la transmisin de luz por la fibra es la reflexin interna total; la luz que viaja por el centro o ncleo de la fibra incide sobre la superficie externa con un ngulo mayor que el ngulo crtico, de forma que toda la luz se refleja sin prdidas hacia el interior de la fibra. As, la luz puede transmitirse a larga distancia reflejndose miles de veces. Para evitar prdidas por dispersin de luz debida a impurezas de la superficie de la fibra, el ncleo de la fibra ptica est recubierto por una capa de vidrio con un ndice de refraccin mucho menor; las reflexiones se producen en la superficie que separa la fibra de vidrio y el recubrimiento. Estructura de la fibra ptica Una fibra ptica (en realidad, un cable de fibra ptica est compuesto por una o ms fibras, cada una con su correspondiente recubrimiento), tal como se observa en la figura, consta de varios componentes colocados de forma concntrica. Desde el centro hasta el exterior del cable de fibra ptica nos encontramos con: el ncleo, un revestimiento, una cubierta, unas fibras de refuerzo y una vaina exterior.

El ncleo es el medio fsico que transporta las seales pticas de datos desde la fuente de luz al dispositivo de recepcin. Se trata de una sola fibra continua de vidrio ultra-puro de cuarzo o dixido de silicio de dimetro muy pequeo, entre 10 y 300 micrones ( m) (106m). Cuanto mayor es el dimetro del ncleo, mayor es la cantidad de luz que el cable puede transportar. Precisamente, los cables de fibra ptica se clasifican en funcin de su dimetro. Los tres tamaos disponibles ms usuales son los de 50 m, 62.5 m y 100 m. El revestimiento o aislante de vidrio, que rodea el ncleo tiene un ndice refractante distinto al del ncleo, de forma que acta como capa reflectante y consigue que las ondas de luz que intentan escapar del ncleo sean reflejadas y retenidas en el ncleo. La cubierta protectora o recubrimiento, aade varias capas de plstico con el fin de absorber los posibles shocks y proporcionar una proteccin extra contra las curvaturas excesivas del cable, es decir, para preservar la fuerza de la fibra. Este recubrimiento tambin se mide en micrones ( m) y su dimetro puede estar entre 250 m y los 900 m. El conjunto de fibras de refuerzo envolventes pretende proteger el ncleo de posibles aplastamientos o excesivas tensiones durante la instalacin del cable. Ventajas y Desventajas Ventajas - Fcil de instalar.

- Transmisin de datos a alta velocidad. - Conexin directa de centrales a empresas. - Gran ancho de banda. - El cable fibra ptica, al ser muy delgado y flexible es mucho ms ligero y ocupa menos espacio que el cable coaxial y el cable par trenzado. - Acceso ilimitado y continuo las 24 horas del da, sin congestiones. - La fibra ptica hace posible navegar por Internet, a una velocidad de 2 millones de bps, impensable en el sistema convencional, en el que la mayora de usuarios se conecta a 28.000 0 33.600 bps. - Video y sonido en tiempo real. - La materia prima para fabricarla es abundante en la naturaleza. - Compatibilidad con la tecnologa digital. - Gran seguridad. La intrusin en una fibra ptica es fcilmente detectable, por el debilitamiento de la energa luminosa en recepcin, adems no radia nada, lo que es particularmente interesante para aplicaciones que requieren alto grado de confidencialidad. - Resistencia al calor, fro y a la corrosin. - Se pueden agrupar varios cables de fibra ptica y crear una manguera que transporte grandes cantidades de trfico, de forma inmune a las interferencias. - Insensibilidad a la interferencia electromagntica, como ocurre cuando un alambre telefnico pierde parte de su seal. Desventajas

- Slo pueden suscribirse las personas que viven en las zonas de la ciudad por las cuales ya este instalada la red de fibra ptica. - El costo es alto en la conexin de fibra ptica, la empresas no cobran por tiempo de utilizacin, sino por cantidad de informacin transferida al computador que se mide en megabytes. - El costo de instalacin es elevado. - El costo relativamente alto en comparacin con los otros tipos de cable. - Fragilidad de las fibras. - Los diminutos ncleos de los cables deben alinearse con extrema precisin al momento de empalmar, para evitar una excesiva prdida de seal. - Dificultad de reparar un cable de fibra roto.

Aplicaciones La aplicaciones de la fibra ptica hoy en da son mltiples. Adems, esta en un continuo proceso de expansin, sin conocer exactamente lmites sobre ello. Medicina En este campo son evidentes las ventajas que puede aportar el uso de la fibra ptica como ayuda a las tcnicas endoscpicas clsicas y, de hecho, estn siendo sustituidos los sistemas tradicionales por los modernos fibroscopios. Diversos aparatos como laringoscopios, rectoscopios, broncoscopios, vaginoscopios gastroscopios y laparoscopios, incluyen ya

esta tecnologa, la cual nos permite con gran precisin la exploracin de cavidades internas del cuerpo humano.

Sensores Los sistemas elctricos convencionales son a menudo inadecuados en entornos de altas tensiones y zonas con campos interferentes, locales de industrias con emanaciones, La fibra ptica no nos plantea este problema. Gracias a la exactitud que nos proporciona este medio, los sensores son un punto bastante importante en el que se aplica la tecnologa de la fibra ptica. Estos dispositivos exhiben numerosas ventajas, la ms importante son flexibilidad geomtrica, inmunidad interferencia electromagntica y pulsos electromagnticos, gran ancho de banda y una gran sensibilidad , como por ejemplo habilidad para detectar seales de niveles muy bajos y con pequeos cambios, as como su reducido tamao. Aplicaciones Militares Los beneficios de esta tecnologa para los militares radican fundamentalmente en la seguridad de este medio de transmisin frente a las comunicaciones por radio y cables convencionales. De este modo se reduce notablemente la necesidad de la codificacin de mensajes en virtud de la seguridad antideteccin inherente a las fibras.

Iluminacin Es obvio que, ante todo, lo que la fibra ptica transporta es luz. Al margen de la informacin que esta pueda enviar, esta aplicacin es bastante importante, ya que, debido a sus particulares caractersticas nombradas anteriormente, nos permite con suma facilidad iluminar zonas especiales sometidas a toxicidades, riesgos de incendio, etc. tales como industrias petrolferas, explotaciones mineras, industrias de altos componentes inflamables y muchas otras. Internet El servicio de conexin a Internet por fibra ptica, derriba la mayor limitacin de este medio: La lentitud del trato de la informacin. La conexin de Internet mediante fibra a parte de ser mucho mas rpida, no nos plantea un gran problema que sucede con el mtodo convencional: caerse de la red continuamente. La fibra tambin nos resuelve en gran medida los problemas de masificacin de interlocutores, aunque esto todava no est totalmente resuelto. Nos permite trabajar con gran rapidez en entornos multimedia, tales como videos, sonidos, etc. Por ello las lneas telefnicas no son la nica va hacia el ciberespacio. Recientemente un servicio permite conectarse a Internet a travs de la fibra ptica. Redes La fibra ptica ha ganado gran importancias en el campo de las redes de rea local. Al contrario que las comunicaciones de larga distancia, estos sistemas conectan a una serie de abonados locales con equipos centralizados como ordenadores (computadoras) o impresoras. Este sistema aumenta el rendimiento de los equipos y permite fcilmente la incorporacin

a la red de nuevos usuarios. El desarrollo de nuevos componentes electropticos y de ptica integrada aumentar an ms la capacidad de los sistemas de fibra.

Telefona En este campo es en el que ms se est extendiendo la fibra ptica. Actualmente, en todas las modernas ciudades se est introduciendo el sistema de fibra para el telfono e Internet. La fibra nos permite una comunicacin libre de interferencias, as como de posibilidad de boicoteo de la lnea (tan comn en las lneas de cobre) .El sonido es mucho mas ntido, y no hace falta, como en el resto de las telecomunicaciones por fibra el empleo de amplificadores de seal cada pocos kilmetros. Esto no sera posible en una lnea de telfono convencional debido a lo reducido de su ancho de banda para transmitir informacin.

Fibra ptica y su utilizacion en Bolivia El internet mas caro de latinoamerica Por qu el Internet cuesta lo que cuesta? Para entender esto debes saber que internet es una red mundial de datos y esos datos deben viajar por algn lado, a esa autopista de informacin se le llama Internet. El caudal ms grande de informacin pasa a travs de cables submarinos y subterrneos, estos por ejemplo unen dos continentes o 2 pases, el resto de informacin pasa va satlite, estos cables unen a todo el mundo de una u otra forma y mantienen comunicados a todos.

Los pases ms grandes juntan toda la informacin en nodos centrales de servidores quiere decir computadoras que almacenan las pginas web e informacin que luego se pueden ver al navegar en internet, paginas como google, facebook o yahoo almacenan su informacin en servidores de Estados Unidos por ejemplo. Luego de eso vienen las conexiones en cada pas, despus de que un pas recibe datos de la red internacional debe llevarla hasta las casas y a eso se dedican las empresas que proveen internet a conectar tu computadora a los cables submarinos para que de ah viaje hasta los servidores o nodos de informacin. Y eso qu tiene que ver con el precio? Bueno, el precio del internet tiene que ver con que tan fcil es hacer que tu computadora obtenga y enve informacin por todo el mundo. El caso de Bolivia: En Bolivia por ejemplo, sabemos que es un pas sin costa martima, por lo que no podemos conectarnos tan libremente a las redes interocenicas de fibra ptica, por lo cual le pagamos a una empresa en otro pas (Ej.: Chile) para que nos conecte los datos de Bolivia a la lnea internacional de fibra ptica (que pasa por la costa martima de Chile) y esas empresas en otros pases no lo hacen gratis as que eso hace que suba el precio del internet en Bolivia. Por otro lado si la demanda de internet en un pas es poca y no hay muchos usuarios de internet el precio se mantiene alto porque segn las reglas de la economa cuando hay poca demanda el precio sube.

Otro factor es que el cableado de Fibra ptica de las empresas en Bolivia no estn conectadas las unas a las otras y as cada empresa debe tener su propio cableado y eso cuesta dinero as que cada empresa llega hasta donde pueda en alguna ciudad y para recuperar su inversin debe cobrar altos precios por su servicio, para recuperar inversin y para generar ganancias, lo que hace que todas las empresa cubran solo un lugar y dejen lo dems abandonado o con proyectos a futuro. CONCLUSIONES La fibra ptica es un medio de transmisin de informacin que hoy en da es sinnimo de rapidez y eficiencia, pero a pesar de todo lo que ests palabras significan, an la utilizacin de ella es limitada a gran escala debido a su elevado costo de instalacin y la capacitacin necesaria. La velocidad y la capacidad de transmisin de informacin son las caractersticas que distinguen la fibra ptica de otros medios, ya que ha permitido un gran avance en lo que se refiere a conectividad global a tiempo real. La utilizacin de fibra ptica para cualquier empresa que lo desee, requiere un pleno conocimiento de las caractersticas de sta, ya que existen diferentes tipos para satisfacer distintas necesidades. Un correcto asesoramiento sin duda permitir disfrutar de todas las bondades de la fibra ptica. En nuestro pas lamentablemente como se pudo investigar esta muy por debajo de varios pases es por eso que la tecnologa y el desarrollo mismo es postergado ya que la tecnologa va de la mano del desarrollo de un pas.