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El origen de la Revolucin Industrial La revolucin industrial es una aceleracin del crecimiento determinada y conseguida por la transformacin econmica y social.

A fines del siglo XVIII esta transformacin econmica y social se produjo en una economa capitalista y a travs de ella. La industrializacin capitalista requiere en determinadas formas un anlisis algo distinto de la no capitalista, ya que debemos explicar porque la persecucin del beneficio privado condujo a la transformacin tecnolgica. La Revolucin Industrial fue la primera de la historia. Al ser la primera, es tambin por ello distinta en importante aspectos a las revoluciones industriales subsiguientes. La revolucin industrial inglesa fue precedida por lo menos por doscientos aos de constante desarrollo econmico que echo sus cimientos. A diferencia de Rusia del siglo XIX o XX, Inglaterra entro preparada en la industrializacin. La revolucin industrial no puede explicarse solo en trminos puramente britnicos, ya que Inglaterra formaba parte de una economa ms amplia que podemos llamar ECONOMIA EUROPEA o ECONOMIA MUNDIAL DE LOS ESTADOS MIRTIMOS EUROPEOS. Estas economas dependientes consistan, en colonias formales o en puntos de comercio y dominio y, en sectores hasta cierto punto econmicamente especializados en atender las demandas de las zonas avanzadas. El problema sobre los orgenes de la Revolucin Industrial es porque fue Gran Bretaa la que se convirti en el primer taller del mundo. Una segunda cuestin relacionada con la anterior es porque este hecho ocurri hacia fines del siglo XVIII y no antes o despus. Los factores, climticos, la geografa, la distribucin de los recursos naturales no actan independientemente, sino solo dentro de una determinada estructura econmica, social e institucional. Es casi inconcebible que una zona totalmente cerrada por tierra pudiera encabezar la Revolucin Industrial moderna, aunque tales regiones son ms escasas de lo que uno piensa. El simple hecho de los grandes descubrimientos de los siglos XV y XVI no explica la industrializacin, como tampoco la Revolucin Cientfica del siglo XVI. La reforma protestante tuvo lugar ms de dos siglos antes que la revolucin industrial. Las zonas de los pases bajos que permanecieron catlicas (Blgica) se industrializaron antes que la que se hicieron protestantes. En la segunda mitad del siglo XVIII prcticamente todos los gobiernos de Europa queran industrializarse, pero solo lo consigui el britnico. Los vnculos econmicos, sociales e ideolgicos que inmovilizaron a la mayora de las gentes preindustriales en situaciones y ocupaciones tradicionales ya eran dbiles y podan ser desterrados con facilidad. El pas no era simplemente una economa de mercado, sino que en muchos aspectos constitua un solo mercado nacional. El transporte y las comunicaciones eran relativamente fciles y baratos, ya que ningn punto del pas dista mucho ms all de los 100km del mar, y aun menos de algunos canales navegables. El desarrollo industrial estaba dentro de las capacidades de una multiplicidad de pequeos empresarios y artesanos cualificados tradicionales. Quiz solo una potencia industrial tan afortunada con

Gran Bretaa poda aportar aquella desconfianza con lgica y la planificacin, aquella fe en la capacidad de salirse con la suya tan caracterstica de los ingleses del siglo XIX. El acertijo reside en las relaciones entre la obtencin de beneficios y las innovaciones tecnolgicas. Revolucionara la fabricacin tan solo si se pueden conseguir con ello mayores beneficios. La industrializacin cambia todo esto permitiendo a la produccin que ampli sus propios mercados, cuando no crearlos. Hay 2 escuelas de pensamiento sobre esta cuestin. Una de ellas hace hincapi sobre todo en el mercado interior, la otra se fija en el mercado exterior o de exportacin. El mercado interior, solo poda crecer de cuatro maneras importantes, tres de las cuales no parecan ser excepcionalmente rpidas. Poda haber crecimiento de la poblacin, que creara ms consumidores, una transferencia de las gentes que reciban ingresos no monetarios a monetarios que creara ms clientes y que los artculos producidos industrialmente sustituyeran a las formas ms anticuadas de manufactura o a las importaciones. Despus del inicio real de la Revolucin Industrial, las tasas de crecimiento natural de las regiones principales tendieron a hacerse similares, excepto por lo que respecta al insano cinturn londinense. Es tambin claro que una economa familiar que tan solo poda ser compensada por el trabajo de todos sus miembros, y formas de produccin que empleaban trabajo infantil estimulaba tambin el crecimiento de la poblacin. Hoy por hoy no podemos ir mucho ms all de semejantes generalizaciones sin entrar en una batalla acadmica envuelta en la polmica erudita. La mano de obra barata puede retardar la industrializacin. La poblacin creci rpidamente por toda la Europa Septentrional, pero la industrializacin no tuvo lugar en todas partes. Adems, ms gente significa ms consumidores y se sostiene firmemente que esto proporciona un estimulo tanto para la agricultura como para las manufacturas. Gran Bretaa era ya una economa de mercado con un amplio y creciente sector manufacturado. La gente estaba en mejor posicin y poda comprar ms. Este incremento asemeja ms a las aguas de un plcido rio que a los rpidos saltos de una catarata. Explica porque se reconstruyeron tantas ciudades inglesas con la elegancia rural de la arquitectura clsica, pero no porque se produjo una revolucin industrial. Los 3 casos ms especiales fueron: El transporte, los alimentos y los productos bsicos. Desde principios del siglo XVIII se llevaron a cabo mejoras muy sustanciales y costosas en el transporte tierra adentro con el fin de disminuir los costos prohibitivos del transporte de superficie. Las industrias alimenticias compitieron con las textiles como avanzadas de la industrializacin de empresa privada, ya que exista para ambas un amplio mercado que no esperaba ms que ser explotado. La demanda de alimentos y bebidas manufacturadas era ms limitada que la de tejidos. Los molinos harineros y las industrias cerveceras fueron importantes pioneros de la revolucin tecnolgica en Gran Bretaa. El mercado interior proporciono tambin una salida importante para lo que mas tarde se convirtieron en productos bsicos. Carbn y

Hierro. Dado que las cantidades de carbn consumidas en los hogares ingleses eran mucho mayores que la demanda de hierro, la base preindustrial de la industria del carbn fue ms importante que la del hierro. El mercado interior preindustrial, e incluso la primera fase de la industrializacin, no lo hacan aun a escala suficiente. La principal ventaja del mercado interior preindustrial era su gran tamao y estabilidad. Este mercado acudi al rescate de las industrias de exportacin en la dcada de 1780, cuando la guerra y la revolucin americana las quebrantaron y quizs volvi a hacerlo tras las guerras napolenicas. Las industrias para exportacin trabajaban en condiciones muy distintas y potencialmente mucho ms revolucionarias. Estas industrias fluctuaban extraordinariamente por lo que el empresario que andaba lo bastante listo como para alcanzar las expansiones poda hacer su agosto. La manufactura del algodn, primera que se industrializo, estaba vinculada esencialmente al comercio ultramarino. Este extraordinario potencial expansivo se deba a que las industrias de exportacin no dependan del modesto ndice natural de crecimiento de cualquier demanda interior del pas. La conquiste de mercados por la guerra y la colonizacin requera no solo una economa capaz de explotar esos mercados, sino tambin un gobierno dispuesto a financiar ambos sistemas de penetracin en beneficio de los manufactureros britnicos. El gnesis de la Revolucin Industrial: El gobierno. Sus objetivos blicos eran comerciales y navales. Los fines econmicos de Inglaterra no respondan exclusivamente a intereses comerciales y financieros, sino tambin, y con signo creciente, a los del grupo de presin de los manufactureros. Finalmente, a diferencia de todos sus dems rivales, la poltica inglesa del siglo XVIII era de agresividad sistemtica, sobre todo contra su principal competidor: Francia. La guerra contribuyo aun ms directamente a la innovacin tecnolgica y a la industrializacin. La guerra era el mayor consumidor de hierro, y el tamao de empresas obedeca en buena parte a contratos gubernamentales para la fabricacin de caones. Vala la pena para cualquier negociante la introduccin de mtodos revolucionarios con tal de satisfacer los pedidos de semejantes contratos. El papel de los tres principales sectores de demanda en la gnesis de la industrializacin puede resumirse como sigue: Las exportaciones, respaldadas por la sistemtica y agresiva ayuda del gobierno, proporcionaron la chispa y el sector dirigente de la industria. El mercado interior proporciono la base necesaria para una economa industrial generalizada y el incentivo para mejoras fundamentales en el transporte terrestre, as como una amplia plataforma para la industria del carbn y para ciertas innovaciones tecnolgicas importantes. El modelo tradicional de expansin europea haba periclitado en la gran depresin econmica del siglo XVII. Los nuevos centros de expansin eran los estados martimos que bordeaban el Mar del Norte y el Atlntico Norte. La poderosa creciente y dinmica corriente de comercio ultramarino que arrastro con ella a las nacientes industrias europeas era difcilmente imaginable sin este cambio, que se apoyaba en tres aspectos: Europa, en la constitucin de un mercado para productos ultramarinos de uso diario, mercado que poda ensancharse a medida

que estos productos fueron disponibles en mayores cantidades y a mas bajo costo, en ultramar en la creacin de sistemas econmicos para la produccin de tales artculos y en la conquista de colonias destinadas a satisfacer las ventajas econmicas de sus propietarios europeos. Al espesarse la red del comercio internacional, sucedi otro tanto con el comercio ultramarino en los intercambios con Europa. La expansin general del comercio en el siglo XVIII fue bastante impresionante en casi todos los pases, pero la expansin del comercio conectado con el sistema colonial fue esplendida. Detrs de la Revolucin Industrial inglesa, esta esa proyeccin en los mercados coloniales y subdesarrollados de ultramar y la victoriosa lucha para impedir que los dems accedieran a ellos. Durante unas tres dcadas despus de la guerra de Sucesin Espaola, los barcos que zarpaban rumbo a frica aun transportaban principalmente mercancas extranjeras, pero desde poco despus de la guerra de Sucesin Austriaca transportaban solo mercancas britnicas. Mientras aumentaba la corriente de intercambios internacionales, en algn momento del segundo tercio del siglo XVIII pudo advertirse una revitalizacin general de las economas internas. La revolucin industrial se forjo en las dcadas posteriores a 1740, cuando este masivo pero lento crecimiento de las encomias internas se combino con la rpido expansin de la economa internacional,, y en el pas que supo movilizar las oportunidades internacionales para llevarse la parte del len en los mercados de ultramar.