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OBTENCION DE FIBRA DE MADERA PARA PAPEL I. OBJETIVO Conocer el proceso de la obtencin de fibra de madera para la elaboracin del papel.

II.

FUNDAMENTO TERICO

El papel es una delgada hoja elaborada con pasta de fibras vegetales que son molidas, blanqueadas, diluidas en agua, secadas, y posteriormente endurecidas; a la pulpa de celulosa, normalmente, se le aaden sustancias como el polipropileno o el polietileno con el fin de proporcionar diversas caractersticas. Las fibras estn aglutinadas mediante enlaces por puente de hidrgeno. Tambin se denomina papel, hoja, o folio, a su forma ms comn como lmina delgada.

El proceso bsico de la fabricacin de papel no ha cambiado a lo largo de ms de 2.000 aos, e implica dos etapas: 1. Trocear (desmenuzar) la materia prima en agua para formar una suspensin de fibras individuales y 2. Formar lminas de fibras entrelazadas extendiendo dicha suspensin sobre una superficie porosa adecuada que pueda filtrar el agua sobrante. En la fabricacin manual de papel, la materia prima (paja, hojas, corteza, trapos u otros materiales fibrosos) se coloca en una tina o batea y se golpea con un mazo pesado para separar las fibras. Durante la primera parte de la operacin, el material se lava con agua limpia para eliminar las impurezas, pero cuando las fibras se han troceado lo suficiente se mantienen en suspensin sin cambiar el agua de la tina. En ese momento, el material lquido, llamado pasta primaria, est listo para fabricar el papel.

La principal herramienta del papelero es el molde, una tela metlica reforzada con mallas cuadradas o rectangulares. El dibujo de las mallas puede apreciarse en la hoja de papel terminada si no se le da un acabado especial. El molde se coloca en un bastidor mvil de madera, y el papelero sumerge el molde y el bastidor en una tina llena de esta pasta. Cuando los saca, la superficie del molde queda cubierta por una delgada pelcula de pasta primaria. El molde se agita en todos los sentidos, lo que produce dos efectos: distribuye de forma uniforme la mezcla sobre su superficie y hace que las fibras adyacentes se entrelacen, lo que proporciona resistencia a la hoja. Mientras se agita el molde, gran parte del agua de la mezcla se filtra a travs de la tela metlica. A continuacin se deja descansar el molde, con la hoja de papel mojado, hasta que sta tiene suficiente cohesin para poder retirar el bastidor. Una vez retirado el bastidor del molde, se da la vuelta a este ltimo y se deposita con suavidad la hoja de papel sobre una capa de fieltro. Despus se coloca otro fieltro sobre la hoja, se vuelve a poner una hoja encima y as, sucesivamente. Cuando se han colocado unas cuantas hojas de papel alternadas con fieltros, la pila de hojas se sita en una prensa hidrulica y se somete a una gran presin, con lo que se expulsa la mayor parte del agua que queda en el papel. A continuacin, las hojas de papel se separan de los fieltros, se apilan y se prensan. El proceso de prensado se repite varias veces, variando el orden y la posicin relativa de las hojas. Este proceso se denomina intercambio, y su repeticin mejora la superficie del papel terminado.

La etapa final de la fabricacin del papel es el secado. El papel se cuelga de una cuerda en grupos de cuatro o cinco hojas en un secadero especial hasta que la humedad se evapora casi por completo. La pulpa de celulosa o pasta de celulosa es el material ms comn utilizado para la fabricacin de papel. Las maderas utilizadas para este fin son conocidas como maderas pulpables, que generalmente son maderas blandas como la picea, el pino, el abeto y el alerce, pero tambin maderas duras como el eucaliptus y el abedul.

Los efectos ambientales ms evidentes de la produccin de la pulpa de celulosa vienen del impacto sobre los bosques y los subproductos generados en el blanqueo. El nmero de rboles consumidos depende del tipo del papel a fabricar y del proceso de produccin utilizado. Se estima que se necesita aproximadamente 24 rboles para producir una tonelada de papel utilizando el proceso Kraft. No es tan eficiente como otros procesos, pero tiene la gran ventaja de producir energa elctrica en excedente, la cual por haber sido producida a partir de biomasa, no genera un aporte neto de dixido de carbono a la atmsfera, una de las fuentes del calentamiento global.

Blanqueo Cuando la pulpa de celulosa es blanqueada utilizando cloro elemental, se forman subproductos no deseados como las dioxinas y los furanos. Altas concentraciones de estas sustancias han sido la causa del cierre de varias factoras de pescado en la Columbia Britnica en 1992. Sin embargo, las mejoras en el proceso de blanqueo permiten la eliminacin total de la utilizacin de cloro elemental, al desarrollarse las tecnologas Libre de Cloro Elemental (Elemental Chlorine Free, ECF) o Totalmente Libre de Cloro (Totally-Chlorine Free, TCF), combinado con delignificacin con oxgeno. Estas

tecnologas reducen significativamente la cantidad de compuestos clorados librados en el ambiente. Efluentes Los efluentes lquidos son en potencia la mayor causa de contaminacin, ya que en estado bruto contienen lignina, alta demanda biolgica de oxgeno, as como alcoholes, cloratos, metales pesados y agentes quelantes. Este impacto es reducido a su mnima expresin en la medida que en las plantas modernas se trabaja en ciclo cerrado con los productos qumicos, y cualquier agua que sale de las plantas es tratada biolgicamente. Las fbricas ms modernas operan con procesos de pulpeado (o coccin) prcticamente cerrados y procesos de blanqueo abiertos. En los procesos de blanqueo se maximiza el aprovechamiento del agua. Sin embargo el blanqueo significa la mayor parte del consumo de agua de una fbrica de pulpa de celulosa. El agua es tomada del ambiente natural, procesada para hacerla apta para el proceso de blanqueo, utilizada en el proceso de blanqueo, y por ltimo se la acondiciona para poder devolverla al ambiente con un mnimo impacto ambiental. La razn para la operacin del proceso de blanqueo en circuito abierto de agua es para eliminar del sistema los cloruros (sal de mesa) y los cromforos, es decir, las substancias orgnicas que en pequeas cantidades dan color a la pulpa de celulosa. En el proceso Kraft, el efluente que se produce en mayor proporcin es el licor negro, que contiene qumicos de pulpeado y la lignina de los rboles. Este es concentrado para producir el llamado licor negro concentrado, usando evaporadores multiefecto. Este ltimo es quemado en las calderas de la planta, recuperndose en el fondo de la misma los productos qumicos del pulpeo, que se reciclan posteriormente para producir el licor blanco (licor usado en la coccin de la madera).

El papel producido de pasta de celulosa puede ser reciclado de cuatro hasta siete veces, el lmite lo impone el largo de las fibras, que se va haciendo cada vez menor cada vez que se reprocesa. Para resolver este problema, el papel reciclado generalmente se mezcla con papel virgen, para asegurar un papel de calidad adecuada.
Para la obtencin del papel, es necesaria la obtencin de la suspensin de fibras celulsicas con unas caractersticas determinadas en cuanto a tamao de fibras, distribucin de tamaos, composicin, flexibilidad, resistencia. Para obtener estas caractersticas, se aplicar sobre las materias primas diferentes procedimientos encaminados a obtener una pulpa de caractersticas adecuadas, tratando siempre de obtener el mayor rendimiento posible, es decir, cantidad de pulpa obtenida por tonelada de madera empleada y cantidad de reactivos empleados para obtener una tonelada de pulpa. Existen muchos procedimientos, los cuales se han ido desarrollando y mejorando a lo largo del tiempo, los cuales presentan ventajas e inconvenientes que han de ser evaluados conforme al tipo de producto final que se desea obtener, teniendo en cuenta parmetros tales como resistencia mecnica del papel a la rotura, al rasgado, al rozamiento, al plegado, rugosidad, blancura, deteriorabilidad, etc. Adems de costo unitario del proceso, impacto medioambiental de la produccin, tipo de materia prima disponible, etc. Ya que la materia prima ms utilizada en la fabricacin del papel son las pulpas de madera virgen, se describir el proceso de fabricacin de pulpa a partir de fibras vegetales madereras.

Transporte de madera hasta la fbrica Los troncos de madera son transportados desde la explotacin forestal en la que han sido talados hasta la fbrica en la que se van a tratar para la obtencin del papel.

Acondicionamiento de materias primas

Cualquiera que sea el mtodo utilizado en el procesamiento de la madera para obtener la pulpa, sta necesita unas operaciones previas que tienen como fin que en el proceso de deslignificacin (separacin de la fibras celulsicas) no se introduzcan impurezas que puedan perjudicar el proceso. ste es un tratamiento estndar para todo tipo de maderas, aunque dependiendo del tipo especfico empleado, cada uno de los tratamientos ser ms o menos crtico.

Lavado de la madera Este tratamiento se realiza mediante aspersin de agua a presin para tratar de retirar cualquier partcula adherida a la madera, de forma natural o durante el transporte, para evitar impurezas en la lnea de proceso.

Descortezado de madera Los troncos son llevados a unos grandes cilindros huecos giratorios. El rozamiento que se produce entre ellos y entre los troncos y la pared interior del cilindro, hace que la corteza se separe del ncleo del tronco. La importancia de esta operacin radica en que la cantidad de corteza que debe utilizarse tiene que ser mnima, ya que produce un efecto debilitador indeseable en la pasta de papel. Durante este proceso se pierde una mnima fraccin de madera, pero esto es admisible en aras de la superior calidad de la pulpa obtenida.

El objetivo que se busca en esta parte del proceso es la separacin de las fibras (celulosa) que constituyen el ncleo del tronco. Para ello se deben romper las uniones entre fibras constituidas por ligninas y otros elementos. Se pueden seguir dos grandes mtodos para conseguir este objetivo: Una vez acondicionada la madera, se introduce en la unidad correspondiente para separar las fibras que constituyen el esqueleto de la madera.

Existen tres grandes grupos de procesado de la madera para la separacin de las fibras y la lignina, que se clasifican en funcin de la naturaleza de la separacin; estos son:

Procesos mecnicos:

La nica accin separadora es la aplicacin de fuerzas mecnicas de compresin y cizalladura para conseguir la separacin de las fibras. Se emplea un procedimiento similar al empleado en un molino. En una gran cmara se hace girar sobre su eje a una piedra que es la que se encarga, por friccin, de separar las fibras de las que est compuesto el tronco del rbol.

Procesos semiqumicos:

Se utiliza una combinacin de tratamientos mecnicos con la adicin de ciertos reactivos qumicos que aceleran y optimizan la separacin.

Procesos qumicos:

Estn basados en tratamientos puramente qumicos, adicionando a la madera reactivos qumicos que producen por s solos la separacin de la lignina de la celulosa. Normalmente son llevados a cabo a alta temperatura y presin.

La madera reducida a la granulometra adecuada se cuece en un gran recipiente a presin aadindole diversos productos qumicos tales como sosa custica, bisulfito sdico etc. (dependiendo del sistema elegido) y vapor de agua.

- Blanqueo de pasta:

Dependiendo de la blancura inicial de las fibras, de la blancura que se quiera obtener en el papel y del proceso empleado para la obtencin de la pasta es necesario aplicar el sistema de blanqueo adecuado. En general la pasta se trata con productos qumicos tales como: cloro, hipoclorito sdico, dixido de cloro, perxido de hidrgeno, sosa custica etc.

- Proceso de laminacin de la pasta en mquina:

Consiste en poner las fibras en una suspensin acuosa con consistencias comprendidas entre 4 y 12 gr/l. para que puedan unirse convenientemente y posteriormente secarse por sistemas gravimtricos, mecnicos y trmicos para obtener una lmina de papel con una proporcin de humedad comprendida entre el 7% y 9%.

Ilustracin de la secuencia de procesos en las operaciones de fabricacin de pasta y de papel.

El avance en el uso de este mtodo ha sido imparable desde su invencin, pues ya en los aos 30, la produccin mundial de pulpa Kraft igualaba al mtodo del

sulfito, y a partir de ah, fue aumentando hasta nuestros das, donde es el proceso de produccin mayoritario. Las reacciones que tienen lugar durante la digestin Kraft no son totalmente conocidas, ya que la multiplicidad de compuestos presentes en el medio reactivo, y la complejidad de la lignina dificultan la determinacin de las reacciones determinantes de la velocidad global; pero se sabe que la presencia de sulfuro acelera la disolucin de la lignina sin que aumente la degradacin de la celulosa, y que el ataque a las molculas de lignina implica la formacin de grupos que hacen a la lignina ms soluble en el lcali.

Durante la digestin es importante obtener una alta densidad de masa de madera en relacin al licor, es decir, es aconsejable que la mezcla de astillas y licor sea ntimo. Para conseguirlo, se introducen las astillas y el licor simultneamente, para as mejorar las propiedades lubricantes del licor y que las astillas resbalen entre s y se asienten bien en el recipiente digestor. Adems, es importante una perfecta mezcla en el interior del reactor, ya que de lo contrario la coccin sera desigual en todo el volumen, y el producto final sera heterogneo, lo que se traduce en un elevado rechazo de la fraccin de pulpa de tamao ms grueso en la etapa de cernido, lo que supone un aumento en el coste del proceso. Es por ello que la conveccin natural no es suficiente para obtener el grado de mezcla deseado, y se recurra a la conveccin forzada, inducida por la reduccin sbita de presin en la parte alta del digestor, producindose entonces la ebullicin generalizada de la masa reaccionante, con lo que la mezcla est asegurada.

En cuanto a los requerimientos tecnolgicos, el proceso al sulfato presenta la gran ventaja de ser mucho menos corrosivo que el empleado en el proceso al sulfito, por lo que los materiales empleados en la construccin de los equipos pueden ser ms econmicos y duran ms tiempo en activo (un tiempo tpico para un digestor es de 20 aos).

El procedimiento de operacin en una fbrica de pulpa de tipo Kraft es similar al proceso del sulfito. Primero se cargan en el digestor las astillas y el licor blanco4,

simultneamente para obtener una buena mezcla de ambos, y en proporcin adecuada para la obtencin del ratio licor/madera elegido. A continuacin se calienta el digestor por vaporizacin directa hasta llegar a temperaturas de entre 160 y 180C, mantenindose estas condiciones hasta alcanzar el grado deseado de coccin. Una vez terminada la coccin la mezcla de pulpa y astillas no digeridas salen del digestor y se separan por cernido, siendo devueltas al digestor las partculas de mayor tamao, y se separa la pulpa, que a continuacin pasa a una etapa de lavado.

El licor gastado, denominado licor negro, se pasa al ciclo de regeneracin; all, se mezcla con sulfato sdico y se oxida, para evitar olores indeseables (provenientes de compuestos sulfurosos). Una vez oxidado se incinera en un horno de recuperacin, producindose una ceniza que contiene carbonato sdico y sulfuro sdico, los cuales se caustifican por agregado de cal apagada; de aqu se obtiene carbonato clcico, que se regenera a cal viva por combustin. Adems, el calor generado en los hornos se aprovecha para calentar la caldera, precalentar el vapor y para evaporar disolvente en la etapa de concentracin del licor negro.

Para el proceso Kraft se pueden utilizar todo tipo de maderas, pero las que mejor resultado dan son las maderas duras. El rendimiento obtenido es bajo para la pulpa no blanqueable (sobre 52%), ya que se separa mucha cantidad de lignina (hasta el 90%), pero la resistencia de la pulpa es muy alta. El color de las pulpas obtenidas en el proceso normal es ms oscura que las obtenidas por el procedimiento del sulfito, con lo que no pueden ser empleadas para fabricar papel de impresin, por lo que las pulpas sin blanquear se utilizan para la fabricacin de papel de envolver y cartn, debido a su gran resistencia. An as, el proceso de blanqueo es fcil y eficiente para las pulpas Kraft, y su mayor aplicacin es la fabricacin de papel de imprimir.

III.

MATERIALES Y EQUIPOS Trozo de madera de eucalipto joven Tela para filtrar

Esmerilador Balanza analtica Becker Hidrxido de sodio Cocina elctrica

IV.

PROCEDIMIENTO Primero pelamos el trozo de madera de eucalipto joven que se va a utilizar. Luego la colocamos en contacto con el esmerilador para obtener la mayor cantidad de fibra posible. seguidamente pesamos la cantidad de fibra que se obtuvo y la dividimos en 2 partes iguales, las cuales sern colocadas en dos Beckers diferentes. En el primer Becker agregamos a esta fibra una solucin de NaOH al 10% En el segundo Becker colocamos la fibra de madera a calentarse durante 5 minutos, seguidamente la dejamos enfriar y agregamos el NaOH al 10% Lo dejamos reposar durante 24 horas y lo filtramos colocndole en una tela hasta obtener una pulpa de papel bien seca.

V.

RESULTADOS Trozo de madera en contacto con el esmerilador:

Fibra de madera obtenida:

Pesado y separacin de la fibra de madera en dos partes:

Preparacin del hidrxido de sodio al 10 %

Aadiendo NaOH al 10% a la fibra de madera extrada:

Calentando la fibra de madera del segundo Becker

Aadiendo NaOH al 10% a la fibra de madera extrada y calentada:

Fibra de madera con NaOH al 10% reposando por 24 horas:

Obtencin de papel:

VI.

CONCLUSIONES Se logro obtener una pulpa de papel suave y de un color agradable mediante la extraccin de fibra de la madera del eucalipto joven.

VII.

BIBLIOGRAFA GARCA HORTAL, Jos Antonio.Fibras papereras (2007). Barcelona. Edicions UPC Burns, Robert I. (1996), El papel sale hacia el Oeste, 800-1400", en Lindgren, Uta, Europische Technik im Mittelalter. 800 bis 1400. Tradicin und Innovacin (cuarta edicin), de Berln: Gebr. Mann Verlag, pp 413-422, ISBN 3-7861-1748-9 Hunter (1930), fabricacin de papel a travs de dieciocho siglos, de Nueva York Thompson, Susan (1978), Fabricacin de papel y los primeros libros, Anales de la Academia de Ciencias de Nueva York, 314: 167-176, doi: 10.1111/j.17496632.1978.tb47791. Tsien, Tsuen-Hsuin: "Ciencia y Civilizacin en China", Qumica y Tecnologa Qumica (Vol. 5), papel y grfica (Parte 1), Cambridge University Press, 1985