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Los Gestos de Oracin


en el Occidente Medieval
Jean-Claude Schmitt

Yo no se como a la vez que estos movimientos del cuerpo no pueden hacerse mas que si un movimiento del alma los precede, inversamente, el movimiento interior e invisible que los produce es aumentado por los movimientos que se hacen visiblemente por el exterior. As las afecciones del corazn, que han precedido a los movimientos para poder producirlos, se incrementan por el hecho de realizarlos (San Agustn)

Cuando san Agustn, hablando de signa, plantea las bases de la reflexin medieval sobre los problemas de la comunicacin, distingue, frente al hombre, dos tipos de interlocutores: los otros hombres, y tambin los seres sobrenaturales comenzando por Dios. Esta comunicacin (sobrenatural) concierne antes que nada a la oracin, hecha de intenciones, de creencias, de imgenes mentales, de palabras y tambin de gestos. Algunos de estos gestos, comenzando por el signo de la cruz, son propios del cristianismo. Pero la mayor parte se enrazan en una tradicin mucho ms larga en la que el peso del Antiguo Testamento aparece determinante. Tienen una historia en el transcurso de la cual se transforman y se insertan en contextos diferentes.

EL ORANTE Desde la Antigedad cristiana hasta la Alta Edad Media, uno de los principales gestos de oracin, en la tradicin bblica renovada por el ejemplo de la Pasin de Cristo, es la posicin esttica en pi, con los brazos elevados en la posicin llamada del orante, o con los brazos en cruz imitando el gesto del Redentor. De pi, el orante se dirige hacia el cielo, para escuchar la voz de Dios: Hijo del hombre mantnte de pi, voy ha hablarte, dice Ezequiel. Otro gesto importante es la postracin completa, en el suelo: es la proskynesis de los Griegos, la humiliatio de los monjes de Occidente. La posicin de rodillas, la inclinacin de la cabeza o de todo el busto experimentan igualmente la humildad de la criatura frente a Dios y la humillacin o la penitencia del pecador pidiendo perdn por sus faltas. Todos estos gestos se realizan bajo la mirada de Dios, pero pueden hacerse tambin en presencia de los hombres: por lo dems esta oracin es a menudo colectiva, sobre todo en el marco de una comunidad monstica. En su De oratione, escrita antes de su conversin al montanismo, Tertuliano trata sobre todo de la plegaria pblica, pero tambin de la plegaria privada. Prohibe en particular el sentarse tras la oracin de la comunidad: el cristiano no debe dar la impresin de que la oracin le ha fatigado! La posicin de pi es la adecuada para celebrar la resurreccin del Salvador, es por eso que debe de ser realizada el domingo y durante el ciclo pascual (este uso litrgico fue efectivamente impuesto por el concilio de Nicea a comienzos del siglo IV). La genuflexin es, el resto del tiempo, el signo de humildad del pecador. Los brazos en cruz recuerdan igualmente la Pasin de Cristo. Los das ordinarios, el cristiano debe arrodillarse, pero no los domingos ni los das de fiesta, ni de Pascua a Pentecosts, tiempo de alegra. Hay que elevar las manos para orar, pero moderadamente (cum modestia et humilitate). Los mismos consejos se encuentran al siglo siguiente en el obispo de Cartago, San Cipriano. En las Galias, el obispo Cesario de Arles (503-542) prescribe a sus fieles que inclinen su cuerpo cuando el sacerdote ora en el altar, que se arrodillen para orar, que flexionen la cabeza para recibir la bendicin. Estos gestos son signos de humildad y no solamente de penitencia: incluso aquellos que estiman que no han cometido pecado deben realizarlos. Hay que seguir el ejemplo trazado por el evangelio de Lucas (XVIII): seguro de l mismo, el fariseo oraba derecho, y alababa sus propios mritos; pero Dios ha escuchado la oracin del publicano, porque, totalmente encorvado, confesaba sus pecados. El ejemplo ser a menudo retomado a lo largo de la Edad Media. Desde los primeros siglos se esboza una reflexin terica sobre la oracin cristiana que hace un cierto lugar a los gestos y a sus relaciones con las intenciones del orante y con sus palabras. En la cristiandad griega, las Vidas de los Padres (traducidas al latn en el siglo VI) insisten sobre las actitudes ascticas

del monje del desierto. Cmo debemos orar?, pregunta Macario, No es necesario usar muchas palabras. Es suficiente con mantener las manos elevadas. Orgenes dice preferir a toda otra actitud, aquella que consiste en elevar las manos y los ojos, ya que el cuerpo aporta as a la oracin la imagen de las cualidades que convienen al alma. Sus ideas son ampliamente retomadas, en la cristiandad latina, por San Agustn. En las Quaestiones ad Simplicianum apoyndose en varias autoridades escrituarias igualmente elegidas en el Antiguo y el Nuevo Testamento, Agustn se niega a prescribir absolutamente una actitud particular de oracin: hay que elegir aquella que, en ese momento dado, parece la ms apropiada para poner el alma en movimiento. Este efecto del gesto es sobre todo precisado en una pasaje del De cura pro mortuis gerenda (Sobre el cuidado que hay que tener con los muertos): a partir de la oracin para los muertos, Agustn generaliza su idea en algunas lneas que han gozado de una gran posteridad. Aquellos que oran, dice San Agustn, flexionan las rodillas, se prosternan, y todava hacen otras cosas visibles. Pero esto no es lo ms importante: estos no son ms que los indicios. Lo esencial, es la intencin, que no se ve, pero que Dios conoce. Sin embargo estos movimientos del cuerpo y estas exclamaciones tienen un papel que desempear en la elevacin hacia Dios del alma que ora: Yo no se como (nescio quomodo) confiesa San Agustn a la vez que estos movimientos del cuerpo no pueden hacerse mas que si un movimiento del alma los precede, inversamente, el movimiento interior e invisible que los produce es aumentado por los movimientos que se hacen visiblemente por el exterior. As las afecciones del corazn, que han precedido a los movimientos para poder producirlos, se incrementan por el hecho de realizarlos. Este pasaje ha llegado a ser un clsico de los comentarios medievales sobre la oracin: Amalario de Metz lo retoma palabra por palabra en el ao 823 en su comentario de la liturgia y es frecuentemente citado despus. Incluso si los gestos son menos importantes que la intencin y quizs las palabras del orante (aunque esto es menos seguro y Agustn no evoca aqu ms que sus exclamaciones o gemidos), los gestos tienen una eficacia sicolgica, llevando al alma en su movimiento. Ahora bien, para San Agustn, todo lo que tiene que ver con la sicologa es muy importante. El es el verdadero fundador de la sicologa medieval, que consiste para l y para toda la tradicin surgida de su enseanza al menos hasta el siglo XII, en establecer los principios del conocimiento del alma, desde la percepcin de los sentidos hasta la contemplacin inteligible de Dios. No es por lo tanto indiferente que los gestos de oracin tengan un papel que jugar en el

paso, el transitus, de lo material a lo espiritual, incluso si Agustn experimenta dificultades en describirlo. En las Confesiones, l utiliza aproximadamente las mismas expresiones de duda (affectus... nescio quiomodo) a propsito de la msica y del canto que transportan al alma, pero corren el riesgo tambin, cuando se trata de la msica profana, de despertar los deseos de la carne. La discusin sobre los gestos de la oracin reaparece en la poca carolingia en el cuadro de la liturgia, con Eginhard, intendente y bigrafo de Carlomagno, Amalario de Metz y un alumno de Raban Maur, el abad de la Reichenau Walafrid Stabon. Ellos tres reconocen el lugar del gesto en la oracin, pero tienden tambin a contener el gesto en los lmites bien precisos y a subordinarlo a la dimensin espiritual e incluso a la expresin vocal de la oracin. En una carta escrita en marzo-abril del 836 al abad Loup de Ferrires, y en respuesta a una pequea cuestin (rogatiuncula tua) planteada por este, Eginhard (+840) defiende la legitimidad de la adoracin de la cruz. Pero distingue cuidadosamente entre la adoracin y la oracin. La oratio se dirige a Dios, que es invisible, para invocarle y suplicarle; ella procede por el espritu y por la voz, pero n por el gesto del cuerpo (mente vel voce, vel mente pariter ac voce, sine corporis gestu). Por el contrario, la adoratio o veneratio, dirigida a alguien o a algo visible y que est presente frente a uno, pone en obra al cuerpo (officium corporale), usa gestos especficos: la inclinacin de la cabeza, la curvatura o la postracin de todo el cuerpo, la extensin de los brazos, la apertura de las manos. Estos gestos encuentran su justificacin en el Antiguo Testamento: Eginhard se apoya sobre el salmo 138 (137), 2 (Inclino la cabeza y me prosterno hacia tu templo sagrado) y el Libro de los reyes (I Reyes XVI o XXXI: Bethsabe se arrodilla o se prosterna ente el rey David; XXIII: este a su vez se prosterna de cara al suelo ante el profeta Nathan; II Reyes XV: los hermanos profetas se prosternan ante el profeta Eliseo), para sostener que una tal adoracin puede dirigirse a hombres venerables (el rey David o los profetas), a los ngeles, o incluso a ciertas cosas inanimadas (el templo o reliquias); es lo mismo para la cruz, como lo demuestra una carta de San Jernimo que describe la devocin asctica de Santa Paula: prostrada ante la cruz, como si ella mirara al Seor que all suspendido, ella le adoraba. Como si, subraya Eginhard, ya que se trata de contemplar con los ojos interiores del alma, no de mirar una imagen con los ojos del cuerpo. Ya que Dios solo, invisible, puede beneficiar a la vez de la oracin mental y vocal, y de la adoracin gestual. Los seres y las cosas venerables no pueden ser objeto ms que de una adoracin gestual. Finalmente al menos se puede leer en letra pequea en su carta las imgenes, incluida, quizs, la imagen material del crucifijo, no tienen incluso derecho a la adoracin. En efecto, Carlomagno y su entorno, por los Libri carolini y el concilio de Francfort del 794, han rechazado vigorosamente aplicar en el Imperio franco los

cnones del concilio ecumnico de Nicea II (787) que, bajo la autoridad del papa Adriano I, haba restablecido el culto de los iconos en el imperio bizantino. Este trasfondo del debate con los Griegos aparece adems en la carta de Eginhard cuando este experimenta la necesidad de dar los equivalentes griegos de los trminos latinos que l distingue; proseuche por oratio y prosknsis por adoratio. No duda un instante sobre el sentido de estos trminos: contrariamente a lo que se dice a veces a propsito de la recepcin en Occidente de los cnones del concilio de Nicea, los Latinos saba perfectamente de que hablaban cuando denunciaban la adoracin de los iconos por los Griegos: ellos no entendan denunciar una idolatra grosera (los Griegos no adoraban una plancha de madera), sino muchas formas de devocin y de culto a las cuales las imgenes, segn ellos, no tenan derecho. No todava: haran falta dos siglos ms para que el cristianismo de Occidente llegara a su vez a ser una religin de las imgenes. Wlafrid Strabon (849), por su parte, es el autor de la primera historia de los desarrollos del culto cristiano. En la historia del pueblo hebreo (el Antiguo Testamento) y los orgenes del cristianismo (los Evangelios, los Hechos de los apstoles), busca l tambin los modelos de la oracin cristiana. Y concluye a su vez que la expresin fsica debe de ser reducida al mximo, segn el ejemplo de la madre del profeta Samuel que oraba en lo secreto de su corazn, no moviendo ms que los labios y manteniendo un rostro impasible. La adoracin de rodillas caracteriza tambin la costumbre de la Iglesia: es justificada esta posicin por los ejemplos de Daniel, de Cristo y de los apstoles. Sobre estos modelos contrasta la exuberancia de los gestos que Walafrid Strabon dice observar en su poca. Pero hay una buena y una mala exuberancia, hay malos usos y novedades criminales que hacen perder el fruto de la oracin. Los malos gestos se observan en aquellos que orando socavan su pecho con golpes del puo, se golpean la cabeza, adquieren la voz aguda de mujeres y no temen ni molestar al prjimo con sus palabras y sus movimientos, ni de exponer ellos mismos sus faltas. Loable en revancha es el celo de los Scoti, los Irlandeses que, como San Colomban, han renovado el monaquismo continental en la Alta Edad Media: Un muy gran nmero de veces, a veces ms, a veces menos, doblan ellos la rodilla no solamente para deplorar sus pecados, sino simplemente para pagar los deberes de su devocin cotidiana La diversidad de practicas de devocin es igualmente sensible en la otra extremidad de la cristiandad latina. Cuando Boris, el prncipe de los Blgaros, recibe el bautismo en el 864-865, volviendo su pueblo al cristianismo, el nuevo clero se informa, cerca del Papa, sobre los usos lcitos e ilcitos. No tenemos desgraciadamente ms que la respuesta en 106 puntos de Nicols I, el 13 de noviembre del 866. Lejos de abordar los problemas de doctrina, ella concierne a

la disciplina eclesistica (en la hiptesis de establecimiento de un patriarcado blgaro bajo la autoridad de Roma) y sobre todo las practicas ms corrientes de la vida cotidiana de los laicos: el matrimonio, las relaciones sexuales, la alimentacin, el trabajo manual, etc. Cogidos entre Latinos y Griegos, los Blgaros preguntaron entre otras cosas al Papa si es un gran pecado entrar en una Iglesia sin cerrar las manos sobre el pecho (constrictis ad pectus manibus): es eso, segn ellos, lo que pretenden los Griegos. Nicols I no encuentra nada en las Escrituras que permita sostener esta asercin. Hace notar, por el contrario, la diversidad de gestos de oracin, que desgraciadamente no describe: los unos hacen esto, los otros hacen eso... Salvo de rechazar obstinadamente hacer como todos los dems, no se comete pecado eligiendo un modo particular de oracin. Lo esencial, es la humildad, porque aquel que se humilla se exalta (Lucas XVIII): las formas exteriores no importan y los hombres pueden incluso inventar formas nuevas. Un modelo gestual se deduce sin embargo de las observaciones y de las citas de Nicols I: comprende la prostracin (proskinesis), las manos juntas, y la culpa golpeada sobre el pecho. Puesto que uno estaba en pi (stare) y se compareca con respeto y temor ante el prncipe mortal, con mas razn hay que hacerlo ante Dios. En la parbola, el rey que casa a su hijo hace atar las manos y los pies de aquellos que no estn preparados para la boda y a continuacin los hace arrojar a las tinieblas exteriores (Mateo XXII,13): de la misma manera el cristiano debe de antemano atarse las manos para no incurrir en el castigo divino. Finalmente, para que Dios no le castigue a golpes el da del Juicio, debe desde el presente golpearse el pecho en signo de penitencia.

DE RODILLAS Y CON LAS MANOS JUNTAS En los siglos XI-XII, dos gestos de oracin se imponen y devienen caractersticos de la oracin cristiana occidental: las manos juntas a la altura del pecho, los dedos estirados, y la genuflexin (las dos rodillas en el suelo). Existen en la Alta Edad Media algunas menciones de oraciones con las manos juntas, pero son muy raras antes del fin del siglo X. Parecen concernir a situaciones bastante particulares, como la que describe Gregorio el Grande, en los Dilogos, a propsito de Santa Escolstica, la hermana de San Benito. Queriendo prolongar tras la cada de la noche la conversacin espiritual que ella ha tenido todo el da con su hermano, la santa mujer encuentra el medio de convencer a este para que permanezca a su lado: Ella pos sobre la mesa sus manos, los dedos entrelazados, e inclin la cabeza en sus manos para orar a

Dios. En el momento en el que volvi a levantar la cabeza, una tempestad se desencaden, que impidi a Benito volver a su monasterio. Gregorio el Grande menciona a penas la oracin secreta de Escolstica: aparentemente omni-potente, el gesto de oracin es antes que nada un gesto milagroso. No es considerado como un gesto habitual, sino como el gesto singular de una amiga de Dios. Notemos tambin que los dedos estn entrelazados, y no paralelos los unos a los otros, como el gesto de oracin comnmente testificado ms tarde. (...) Volviendo a los gestos de oracin ms comunes del siglo XII. Contrariamente al gesto de manos juntas, el arrodillamiento ya est testificado en la Biblia, y la Alta Edad Media est lejos de ignorarlo en tanto que gesto de adoracin, de splica, de penitencia, especialmente durante la cuaresma y el adviento. Pero es la posicin de pi la que parece sobre todo convenir a la plegaria, que es un combate contra las fuerzas del Mal: ahora bien, un guerrero combate siempre de pi. Durante la Edad Media central, el arrodillamiento deviene la actitud normal de la oracin: una oracin ms individual que es dirigida a Dios lo ms a menudo ante un objeto, tal como el crucifijo, materializando la presencia divina. A partir del siglo XIII, este gesto deviene caracterstico de la adoracin del santsimo sacramento. Pero se precisa que los fieles deben en su presencia poner las dos rodillas en tierra, lo que distingue su gesto de dos actos rituales en los que la flexin de una sola rodilla est prescrita: para un sacerdote durante la misa y para un sujeto presentado ante un prncipe. Para la oracin, por una curiosa vuelta de significado, la posicin de pi estar en adelante interpretada como un signo de tibieza religiosa, solamente buena, por ejemplo, para aquellos que permanecen en la puerta de la iglesia sin avanzar hacia el altar. Al mismo tiempo, en la liturgia de la Iglesia se tiene cada vez menos en cuenta la prohibicin tradicional de la genuflexin en los tiempos de alegra (domingos, das de fiesta y tiempo pascual hasta Pentecosts). En las representaciones grficas, las imgenes de la oracin de rodillas, vistas de perfil, con las manos juntas, reemplazan por todas partes a aquellas imgenes de la posicin tradicional de pi, con los brazos en cruz o elevados en el gesto del orante. Al mismo tiempo que la difusin del gesto de la oracin con las manos juntas, la generalizacin de la oracin de rodillas a mi parecer marca, sobre todo con relacin al antiguo despliegue corporal del orante, una contraccin de la gestualidad del individuo en oracin y una especie de repliegue del cuerpo sobre si mismo. Me parece necesario poner este cambio, bien testificado en los siglos XII y XIII, en relacin con al menos una de las tendencias de la evolucin de las prcticas religiosas: la bsqueda de una devocin individual interiorizada, bien ms intelectual, bien ms afectiva, pero buscando en todo caso el dominio

de las formas exteriores de esta piedad. En los ltimos siglos de la Edad Media, la lectura silenciosa de los libros de horas se inscribe en esta evolucin. Desde el siglo XII, es chocante ver como Hugo de San Victor (del que sin embargo se conoce su inters por la disciplina de los gestos) niega completamente el papel de los gestos en la oracin: en su tratado sobre la manera de orar (De modo orandi), retoma la idea agustiniana de una excitacin externa de los sentimientos de devocin o affectus, pero atribuye todo el mrito de ello a la voz y no a los gestos. Cuanto la voz es menos capaz de explicar este affectus (de explicarlo bajo la forma articulada del lenguaje) la emocin es ms intensa: en el grado ms puro de la oracin, la voz no es ms que un jubilum, una especie de grito de alegra en la proximidad inmediata de Dios. Un gesto de la voz, podramos decir, pero notando que aqu no hay gestos de los miembros, salvo en el caso de los falsos devotos que simulan la piedad y van a la iglesia para hacerse notar: Ellos van directos a las personas importantes, les dirigen ante la multitud gestos ceremoniosos (...) disponen su asiento bien en medio, dan vueltas a los cojines, se enrollan a sus pies. Pero Dios que sabe todo no tiene ms que hacer de una tal adulacin fingimiento! Notemos de paso la mencin de los asientos, que parece indicar que el autor piensa en los clrigos, puesto que en esa poca no hay todava sillas para los fieles. Sin embargo, en el siglo siguiente, Tomas de Aquino considera de manera ms equilibrada la parte espiritual y la parte corporal de la oracin, y dentro de esta lo que se relaciona con la voz y lo que se relaciona con los gestos. Retoma la integralidad de la reflexin de Agustn y de Juan Damasceno, gestos comprendidos, pero bajo la forma racionalizada de la pregunta escolstica: la adoracin implica un acto corporal? Puede parecer que no, dice l en primer lugar, puesto que la oracin es un acto del espritu y que es extraa a los sentidos. Sin embargo, la adoracin comporta tambin signos exteriores: la voz y los signos corporales de la humildad, tales como las genuflexiones y las prosternaciones. Estos gestos tienen dos funciones: expresan la devocin interior y excitan el deseo que nosotros tenemos (affectus) de someternos a Dios.

LOS MODOS DE ORACIN En su comentario de las constituciones de la orden dominica, Humberto de Romans, maestre general, consagra todo un captulo a lo que l llama las inclinaciones. Por esta palabra, designa en primer lugar, en el sentido amplio, todas las flexiones del cuerpo, distinguidas por sus nombres, sus ocasiones, sus

funciones y sobre todo sus seis formas diferentes (que de hecho se reducen a cinco). En el sentido estricto del trmino, la inclinatio es la flexin del cuerpo a partir de los riones: puede ser media (semi plena) si el busto permanece oblicuo, o profunda (plena) si est horizontal. La genuflexio es o bien derecha (recta) si el busto permanece vertical, o bien inclinada (proclivis) si desciende; en este caso, se confunde con la prostratio super genua (el cuerpo reposando en las rodillas), distinto de la prostratio venia(penitencial), el cuerpo completamente estirado sobre el suelo, pero los brazos en el eje del cuerpo, ya que Humberto condena a ciertos laicos que hacen una prostracin con los brazos en cruz y la boca besando la tierra.

Estas distinciones me parecen importantes por su carcter sistemtico, su voluntad de describir los movimientos rituales que el cuerpo puede realizar alrededor de dos de sus articulaciones mayores: la cintura y las rodillas. Estas posiciones permanecen sin embargo en un contexto no solamente conventual, sino litrgico (Humberto de Romans habla de las inclinaciones de los hermanos ante el altar tras los maitines de la Virgen) y no quieren englobar todos los gestos de oracin. La mayor novedad de los otros dos opsculos es que este tema se presenta mejor. Uno ha sido atribuido recientemente al telogo parisino Pierre le Chantre (1197). El otro pertenece, una vez ms, a la tradicin dominica de alrededor de los siglos XIII y XIV. Los dos entienden dar la descripcin textual y figurada de los diversos modos gestuales que convienen a la oracin cristiana.

Pierre le Chantre El opsculo sobre la oracin atribuido a Pierre le Chantre forma parte de un tratado sobre la penitencia del cual constituye la segunda parte. Parece de hecho que haya sido una obra autnoma, unida posteriormente a este tratado. Es conocido por ocho manuscritos, datados de los aos 1220 al 1400 aproximadamente y remarcablemente estudiados por Richard C. Trexler. De el retengo algunos aspectos bajo mi propia perspectiva. El inters de este opsculo reside en primer lugar en su aspecto terico, en lo que concierne no solamente a la teologa de la oracin, sino al gesto, del cual el autor da incluso una especie de definicin: El gesto del cuerpo es el testimonio y la prueba de la devocin del espritu. La actitud del hombre exterior nos instruye de la humildad y del deseo (affectus) del hombre interior. Esta definicin no es muy original puesto que no ofrece ms que una variante de la idea tradicional del gesto espejo del alma; pero ella adapta esta perspectiva moral al campo particular de la oracin. Ms nueva es la percepcin tcnica de los gestos de la oracin: el autor llama a aquel que ora un artesano (artifex est orator) que sabe correctamente manejar los instrumentos naturales que son los miembros de su cuerpo, por referencia a los instrumentos artificiales que los hombres usan para cultivar la tierra o cortar la lea. Subrayemos de que manera, sorprendente en este contexto, el autor se interesa por los gestos del trabajo. La comparacin del orante y del artesano tiende a dar al gesto tcnico, invocado como modelo, un valor extraordinario, a la vez que enriquece de manera inesperada la reflexin sobre los gestos de oracin. La precisin con la cual a continuacin se detalla cada uno de los gestos de la oracin procede de la idea primera de que estos gestos son tcnicas del cuerpo teniendo, a ejemplo de las herramientas, una utilitasprctica: no solamente representan los estados ocultos del alma, sino, en la tradicin agustiniana, hacen ms intenso el affectus del fiel en oracin. El opsculo distingue siete modelos de la oracin. Cada uno es presentado con un ttulo, que a veces no es ms que un fragmento de las Escrituras sirviendo a la vez a identificar el gesto, a legitimarlo y en ciertos casos a enunciar la parte vocal de la oracin que, casi siempre, acompaa al gesto. Cada modo es objeto tambin de una descripcin textual, de una justificacin que en seis casos de siete es bblica, y de una ilustracin. Esta ha sido prevista desde el origen del tratado puesto que el texto hace referencia a la imagen. El conjunto del corpus no comprende menos de cincuenta y ocho imgenes de los modos de oracin.

Mas all del recuerdo explcito de la doctrina gregoriana de las imgenes (estas sustituyen al texto para aquellos que no saben leer), parece que el objetivo de estas ilustraciones es, concurrentemente con el texto, ensear ms precisamente los gestos de la oracin, incluido un pblico letrado. Pero ms todava que el texto, las imgenes presentan de un manuscrito al otro frecuentes variantes que hay que tener en cuenta. Los tres primeros modos de la primera conciernen al cuerpo de pi. El autor subraya el carcter privilegiado de esta posicin: recuerda que el orante es un combatiente, que no podra por lo tanto orar sentado o acostado. Por lo mismo es necesario, para orar, mantenerse sin apoyo.

El primer modo gestual de la oracin es laElevatio manuum: el cuerpo est completamente derecho, las manos juntas dirigidas a la vertical por encima de la cabeza. Varios textos de San Pablo, de los Profetas, de la Vida de San Martnle sirven de justificacin. El autor seala que las mujeres adoptan a veces este modo de oracin, no solamente en la iglesia, sino en el hogar, en el camino, en los campos, en la plaza. El cuerpo erguido significa la tensin del corazn hacia Dios.

En el segundo modo (Expandi), los brazos estn en cruz. Esto conviene sobre todo para la oracin en un lugar sagrado.

El tercer modo (Deus propitius esto), conviene a una oracin de intercesin . las manos estn abiertas ante los ojos como para leer, dice el texto. Pero las imgenes dudan entre esta interpretacin muestran entonces una cierta separacin entre las manos, y la representacin de las manos juntas a la altura del mentn. Los dos modos siguientes estn reunidos en un captulo suplementario de la obra bajo la denominacin comn degenuflexiones, a pesar de que solamente el cuarto sea propiamente una genuflexin. El es identificado por las palabras Domine, si vis, potes, segn las palabras del leproso implorando a Cristo para su curacin (Marcos I, 40). Se trata de la genuflexio recta tal como Humberto de Romans la describe algunos decenios ms tarde, las dos rodillas en el suelo, los brazos se desprenden ms o menos del cuerpo, las manos juntas. Tal es la actitud en adelante clsica de la oracin del cristiano. Discute tambin el autor cuidadosamente sobre las modalidades en el ltimo captulo: no es necesario que las rodillas reposen en un apoyo, una piedra o una pieza de madera; deben estar a la misma distancia del suelo que las extremidades de los pies, a falta de lo cual la oracin es un fraude, es falsa. Pero para que la genuflexin sea mejor, mas sincera y ms til, es necesario que la boca, el pecho, el vientre, los brazos, las rodillas, las caderas y los dedos de los pies toquen tierra, al mismo nivel: la mejor genuflexio es, para hablar como Humberto de Romans, una prostratio venia.

Tal es tambin el quinto modo de oracin o Adhesit pavimento que distingue el opsculo. Pero aqu las imgenes varan mucho: lo ms a menudo los brazos estn replegados y las manos juntas una vez mas. En una caso, las manos estn juntas, pero los brazos estirados al mximo. Finalmente en otro caso, los brazos estn en cruz, un tipo de prostracin que Humberto de Romans rechazar.

El sexto modo (Incurvatus sum usquequaque), que corresponde a la inclinatio plena de Humbertus de Romans, se inscribe sobre todo en un contexto litrgico y en el espacio de la Iglesia: el orante est de pi, pero la cabeza est inclinada, ante el altar, durante la recitacin del Credo y ms especialmente durante la consagracin del pan y del vino, o tambin ante una imagen de Cristo o de un santo. El autor alaba a los Franceses (Galli), que tiene una gran fervor religioso y tienen escuelas de las artes y de las virtudes, porque ellos no flexionan solamente la cabeza y los riones, sino que quitando de sus cabezas las capuchas y los bonetes, se prosternan y caen con el rostro a tierra en el momento de la consagracin. Las variantes de las ilustraciones del sexto modo de oracin hacen eco a estas diversas modalidades: varias veces, el altar est representado frente al cristiano en oracin. En un caso solamente el cuerpo est erguido, solo la cabeza est inclinada y la frente llega a tocar los pulgares enderezados de la manos juntas; en cinco casos, el busto est muy inclinado (inclinatio semi plena o plena), los brazos extendidos hacia el suelo y las manos juntas; en un caso, la posicin general del cuerpo es semejante, pero los brazos se enderezan en el gesto clsico de la plegaria; un caso finalmente representa la oracin de rodillas en direccin al altar y las manos juntas. Sin embargo, ninguna imagen representa laprostratio venia que el autor atribuye a los Franceses en el momento de la consagracin. Este pasaje hace eco de los intensos debates teolgicos en las escuelas y la catedral de Pars que son el marco alrededor de los siglos XII y XIII y en los cuales Pierre le Chantre juega un papel de primera lnea. La Iglesia, preocupndose ms que en el pasado por la cura animarum y por las prcticas religiosas de los laicos, tiene tambin en cuenta los gestos de estos ltimos en la iglesia, sobre todo en el contexto del culto eucarstico en pleno florecimiento. Al final del siglo XIII, el obispo de Mende, Guillaume Durand, se muestra particularmente preocupado por los gestos de sus feligreses durante la misa: el clero debe velar para que los fieles se arrodillen o al menos inclinen la cabeza cuando los nombre de Jess y de Mara son invocados. En el concilio de Lyon de 1274, el canon 25 haba prescrito la inclinacin cuando la invocacin del nombre de Jess, y no una genuflexin, gesto ms amplio que reclamaba el celebre predicador alemn Berthold de Ratisbonne. Guillaume Durand, ms de diez aos despus, propone elegir entre los dos y evita decidirse. Conforme a la tradicin litrgica que prevalece desde hace mucho tiempo par los clrigos y los monjes, l prohibe a los laicos que se arrodillen en el oficio entre Pascua y Pentecosts, los domingos y los das de fiesta, porque un gesto de afliccin no conviene a los momentos en los que la Iglesia est en alborozo. Finalmente, siguiendo los usos de la poca, prescribe la genuflexin ante la hostia consagrada que eleva el sacerdote, sin mencionar la prosternacin de la que habla, sin duda con alguna exageracin, Pierre le Chantre. Mltiples documentos testifican la diversidad de usos y la investigacin, para los laicos, de posturas y de gestos ms dignos de honrar las cosas sagradas. En Le Chastoiement des dames, Robert de Blois recomienda a las nobles damas laicas que se levanten durante la lectura del

Evangelio y de nuevo en la elevacin del Corpus Domini, con las manos juntas, inclinando la cabeza. Despus, deben arrodillarse y orar por todos los cristianos, despus deben volver a levantarse, a menos que estn enfermas o embarazadas, ya que en este caso pueden quedarse sentadas. En el siglo siguiente los opsculos que los clrigos ingleses destinan a la edificacin de los simples laicos prescriben el arrodillamiento, pero con las manos elevadas, durante la consagracin. El gesto de adoracin de rodillas deviene as un signo de unanimidad, de adhesin a la comunidad de la Iglesia. En la misma poca, los herticos se distinguen rechazndolo, y se traicionan por la singularidad de su comportamiento en la misa. El inquisidor Bernard Gui (1308-1323) hace notar que los herticos, durante la elevacin, miran a la pared y no hacia la hostia y aade: Es raro que se arrodillen o junten las manos para orar como los dems. Incluso se atribuyen a los herticos gestos blasfemos durante la consagracin. El ltimo modo de oracin (Domine exaudi)es el nico que no est justificado por una autoridad bblica, sino por un testimonio de Gregorio el Grande citando como ejemplo la oracin de su ta paterna: ella tena costumbre de orar en la posicin del camello, las rodillas y los codos tocando el suelo. Se trataba para ella de mortificar su carne y se le haban formado costras al cabo de los aos en esas partes del cuerpo. Este modo de oracin se encuentra efectivamente en ciertas constituciones monsticas. Aqu, las imgenes son ms o menos fieles a la descripcin, el dorso curvado, las rodillas y los codos tocan el suelo, las manos juntas.

Nos queda por saber a quin se dirige el opsculo. El texto no da indicacin de ello: solo la personalidad de Pierre le Chantre, si la atribucin a este autor es exacta, puede hacer pensar a un pblico de clrigos de las escuelas, al clero secular y, ms all, a los simples fieles. Ciertos manuscritos provienen de bibliotecas monsticas, pero es poco probable que los monjes hayan tenido verdaderamente necesidad, en el siglo XIII, de un tal manual para aprender a orar. Las imgenes dan indicaciones muy precisas: solo un manuscrito (Ottobeuren) representa bastante regularmente a un monje en oracin. La mayor parte de las otras imgenes muestran jvenes sin ningn signo de clericatura. En el caso del manuscrito veneciano, que proviene de S. Mara della Misericordia en Valverde, Richard C. Trexler emite la hiptesis segn la cual los miembros de una cofrada de laicos habran utilizado este opsculo. En algunos casos, y no solamente para el sptimo modo de oracin, es una mujer, una simple laica y no una religiosa, la que est representada en oracin. Directamente o indirectamente,

parece que esta obra se haya dirigido a un pblico laico. La novedad formal de este tipo de obra va a la par con la eleccin, sin precedente, de tales destinatarios.

Santo Domingo El segundo opsculo describiendo e ilustrando una serie coherente de modos corporales de oracin parece haber sido escrito por un hermano predicador annimo de Boloa, sin duda entre 1280 y 1288. Se titula De modo orandi corporaliter sancti Dominici. Cercano al primer opsculo por su concepcin de conjunto, su trazos formales y su objetivo, difiere sin embargo por el nmero de los modos que enumera y por su atribucin a un individuo particular: santo Domingo, el fundador de la orden de Predicadores. Asociado a la hagiografa de este santo, se ha beneficiado de una amplia difusin manuscrita, pero solamente tres manuscritos ilustrados han sido identificados: un manuscrito conservado en Roma, escrito en latn en los siglos XIII-XIV, distingue nueve modos de oracin; el nmero es idntico que para el otro manuscrito del siglo XIV escrito en castellano y conservado por las hermanas dominicas de Madrid; el ltimo manuscrito, compuesto por un dominico de Boloa antes de 1470, ilustra catorce modos de oracin. En el prologo, el autor religa su opsculo a la larga tradicin de escritos sobre la oracin cristiana, de la cual cita sucesivamente todos los grandes nombres: Agustn, Gregorio el Grande, Hilario de Poitiers, Isidoro de Sevilla, Juan Crisostomo, Juan Damasceno y finalmente Bernardo de Claraval. Despus se sita en el contexto contemporneo de la escolstica, pero limitndose a los maestros dominicos: Tomas de Aquino (1274), Alberto el Grande (1280), Guillaume Peraud (1271). Ignora por el contrario el opsculo de Pierre le Chantre que es mas cercano sin embargo a su propia obra. Tratando los gestos de la oracin, pero no los gestos en general, no cita tampoco el De institutione novitiorum de Hugo de San Victor. Los modos corporales de la oracin de Santo Domingo tienen una doble realidad, vocal y gestual. Como en el opsculo de Pierre le Chantre, las numerosas citas bblicas (sacadas en su mayor parte del Antiguo Testamento y sobretodo de los salmos), sirven no solamente para legitimar los modos de oracin del santo, sino tambin para transcribir las palabras de su oracin: los versculos del salmista son las palabras mismas de la oracin de Domingo. Adems, Padres y telogos estn de acuerdo, dice el autor, en subrayar la interaccin de los movimientos del alma y del cuerpo: El alma que mueve al cuerpo es movida por el cuerpo (anima movens corpus moveatur a corpore). La

formula es agustiniana. Pero l aade que esta emulacin del alma y del cuerpo puede conducir a aquel que ora con fervor hasta el xtasis (in extasim), como fue el caso de San Pablo, o a la ebriedad del alma (in excessu mentis), como en el caso del profeta Daniel. La oracin de Santo Domingo no est por lo tanto solamente religada a la corriente racionalista, patrstica y escolstica, sino al modelo davdico, proftico, hagiogrfico y mstico. Su devocin reproduce la de los santos del Antiguo y del Nuevo Testamento: como ellos, santo Domingo estaba animado en su vida de una fuerza espiritual que arrancaba lagrimas a su cuerpo y sustraa este a su voluntad. Segn el manuscrito en italiano de la segunda mitad del siglo XV, la exaltacin espiritual y fsica del santo, que efectuaba verdaderos mugidos, llegaba hasta el punto de impedirle celebrar la misa... Sin embargo, el opsculo no describe los movimientos de fervor que embriagaban a veces al santo fuera de la liturgia conventual, cuando l deca la misa o cantaba los salmos. Trata de la oracin individual o secreta de santo Domingo, solo frente al altar y al crucifijo en el cual l vea a Cristo realmente y personalmente presente. Si esta oracin secreta nos es conocida, es porque los hermanos, animados de una loable curiosidad (que les permiti despus testimoniar en el proceso de canonizacin de su fundador), espiaban los movimientos y escuchaban las palabras secretas y los gemidos del santo. Es tambin porque Domingo mismo enseaba a sus hermanos ciertos modos de su oracin: al menos los cuatro primeros. Ms tarde, es para seguir el ejemplo de su fundador que se entregaba a la disciplina (modo 3) que la orden dominica ha instituido que los hermanos recibieran la disciplina los das de la semana. Pero la enseanza no concerna a todos los modos de su oracin: sin prohibirlo totalmente, santo Domingo evitaba exhortar a sus hermanos a orar segn el modo 6 (de pi, los brazos en cruz) el cual l haba usado con ocasin de dos milagros y que reservaba a los momentos en los que saba que algo grande y maravilloso iba a ocurrir. Lo que conviene a un santo no siempre es bueno para el comn de los hermanos. El documento est as impregnado por una tensin entre un objetivo pedaggico (imponer a los hermanos la imitacin de los gestos de la oracin del fundador de su orden) y el carcter extraordinario de la oracin de un santo, fuera del alcance de un hermano ordinario. Esta tensin es sensible tanto en el texto como en las imgenes. Ella reproduce a su manera la tensin que, mas generalmente, vemos actuando en toda la historia de la gestualidad medieval entre un gestus moderado, objeto de reflexin y de pedagoga, y una santa gesticulacin, los gesta que son semejantes a la posesin (santa o demonaca) y culminan en la mstica.

Teniendo en cuenta a la vez el texto y las imgenes del manuscrito romano, se ve que los dos primeros modos reproducen actitudes de oracin prescritas poco tiempo antes por el maestro general de los predicadores, Humberto de Romans. El modo 1 es una inclinatio plena...

... y el modo 2 una prostratio venia.

Este ltimo y los dos siguientes son presentados como momentos distintos de una misma secuencia gestual: habindose colocado de cara al suelo, Domingo se levantaba par darse la disciplina (modo 3)...

... despus (post hec) oraba alternativamente de pi y de rodillas (modo 4).

El modo 5 forma l solo toda una tal secuencia. El santo, siempre de pi, bien derecho y sin apoyo, pero las posiciones de sus manos cambian: tanto estn extendidas ante el pecho a la manera de un libro abierto...

... tanto juntas y fuertemente unidas ante sus ojos cerrados, tanto elevadas a la altura de los hombros como las de un sacerdote que celebra la misa, como si l quisiera tender la oreja para mejor or algo que se le hubiera dicho desde el altar. Segn el modo 6, presentado como excepcional, el santo oraba tambin de pi, el cuerpo bien derecho, los brazos en cruz.

El modo 7 es como una extensin del precedente: los brazos se enderezan por encima de la cabeza, las manos estn juntas o ligeramente abiertas como para recibir algo del cielo; la elongacin vertical del cuerpo manifiesta un crecimiento de la gracia, el alma est embriagada hasta el tercer cielo, el santo es verdaderamente como un profeta, pero solamente por algunos instantes (non diu stabat).

La exaltacin del santo se manifiesta todava en el modo 8: el santo se sentaba a veces, solitario, en su celda o fuera, para leer algn libro abierto ante l. Lectura activa, en voz alta, verdadero dilogo con Cristo que l crea escuchar hablarle a travs del libro.

Santo Domingo veneraba su libro, se inclinaba ante l, lo besaba con amor, otras veces apartaba su rostro de l, le quitaba su envoltura, lo pona en sus manos o se cubra un momento la cabeza con su capucha. Despus, se levantaba mediocremente haciendo una inclinacin de la cabeza, como si hubiera querido dar las gracias a algn gran personaje por un beneficio recibido. Satisfecho, retomaba su lectura. Finalmente, el modo 9 es diferente de todos los dems puesto que estaba reservado a los viajes del santo, cuando estaba sumergido en sus meditaciones, apartado de su compaero de camino. Pero este no dejaba de observarle:

Domingo pareca cazar con la mano moscas molestas y haca el signo de la cruz como para rechazar las agresiones demonacas que se desencadenaban contra l en pleno aire.

*** A comienzos del siglo XV, el dominico renano Jean Nider aprovecho la ocasin de un comentario del primer mandamiento (la adoracin exclusiva a Dios) para tratar sistemticamente de la oracin del cuerpo, distinguida de la des espritu. A pesar de ser dominico, citando el ejemplo concreto de la oracin de varios hermanos de la orden de Predicadores, l parece ignorar el opsculo sobre los modos de la oracin de Santo Domingo. Por el contrario cita a Humberto de Romans y a Tomas de Aquino. Su concepcin del gestus en la oracin es extensiva: l entiende por esta palabra todos los usos del cuerpo en la oracin. Da adems, quizs por primera vez de una manera tan clara, la plena justificacin ideolgica del uso del cuerpo en la oracin: puesto que Dios ha creado el cuerpo, puesto que el Hijo se ha encarnado, puesto que el cuerpo es prometido en la Redencin y en el estatus de cuerpo glorioso en la eternidad, el cuerpo es digno de servir a la oracin: los gestos comunes y los gestos especiales. Los primeros son aquellos que el fiel cumple comnmente en la iglesia o en pblico: inclinar la cabeza, alabar a Dios con la voz, golpearse el pecho, inclinar el torso,

arrodillarse, ir en peregrinacin, mortificar la carne por el ayuno prescrito por la Iglesia, prosternarse en el suelo, extender los brazos en cruz, llorar y gemir y hacer otras cosas semejantes... Algunos de estos gestos poner los brazos en cruz, golpearse el pecho deben ser realizados de preferencia en privado solamente (in secreto), mejor que en pblico. Los gestos especiales son ms exigentes todava: afeitarse la cabeza, elevar los ojos al cielo, realizar las seis obras de misericordia, afligir los sentidos del cuerpo: sentir el olor ftido de los enfermos en un hospicio es una mortificacin recomendada. En la misma poca, hacia 1440, pero en Italia esta vez, los Nueve modos de la oracin de Santo Domingo influenciaron directamente los frescos pintados por Fra Anglico en las celdas del convento de San Marco de Florencia. Todos los gestos figurados en el opsculo dominico, con la excepcin de uno solo (el modo 9), tienen su correspondiente en los frescos de las celdas de los monjes y del prior. El lazo parece ser particularmente fuerte para las celdas destinadas a los novicios del convento. La semejanza de estos frescos en el que un hermano est siempre figurado en oracin o dndose disciplina al pi del crucifijo y del manuscrito anterior permite retrospectivamente precisar la funcin de este ltimo: es bastante seguro que haya servido para la enseanza dada a los novicios en el interior de los conventos. Era ya con las miras puestas en los novicios que Hugo de San Victor haba , en el siglo XII, elaborado su tica del gesto. Desde Hugo de San Victor a Pierre le Chantre y de los Nueve modos de la oracin de Santo Domingo a Fra Anglico, se ve as toda la medida de un vasto proyecto pedaggico del gesto moral y religioso, en las abadas de cannigos, las escuelas urbanas, los conventos de mendicantes y quizs las cofradas, dicho de otra manera en la frontera del claustro y de la ciudad, en la gran renovacin urbana. ************ Fragmentos extrados de: La Raison des Gestes dans l'Occident Mdival, Jean-Claude Schmitt. Gallimard. ISBN 2-07-071845-X. ************ Adherirse corporalmente a Dios es un camino. En este camino hay que aprender ejercitndose en la asctica. La primera leccin en esta escuela de vida es la de: ama tu piel! La segunda leccin: ama con tu piel!

La tercera leccin: ama sin piel! La cuarta leccin: haz que tu piel sea oracin! La quinta leccin: s nicamente oracin! (Meinrad Dutner) ************ Anteriormente, todo el ser humano, todos sus actos, participaban en el Rito a la vez Existencial y esencializante de Dios. El hombre era ntegramente un ser ritual; sus actos naturales eran acciones sagradas, teomorfas y deificantes: ritos. Su respiracin estaba unida a la de Dios, al spiritus Dei. Su mirada vea en todas las cosas sus divinos arquetipos, y su odo oa y comprenda a travs de las cosas el mensaje de sus esencias. sus palabras eran revelaciones divinas, afirmaciones propias de Dios pronunciadas por boca humana. Su andar, origen de la danza sagrada, expresaba la omnipresencia del eje universal, encarnado por el cuerpo vertical del hombre; cada uno de sus pasos, pues, sealaba el divino Centro que est en todas partes: el hombre iba de Dios a Dios, en Su propia Presencia. En la posicin de reposo, se identificaba a la inmutabilidad de ese Centro omnipresente, que todo lo mueve; y, como atestigua la tradicin juda, "su luz irradiaba de un extremo del mundo al otro": su irradiacin era semejante a la de un sol que nunca se pone, era una emanacin de la Verdad, la Paz y la Beatitud divinas.
(El hombre tradicional. Leo Schaya)

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Esta cuestin del papel del cuerpo y de su actitud en la oracin es de una importancia muy grande. Las posiciones hierticas de la oracin litrgica pueden ser utilizadas en la oracin privada, pero existe tambin una "liturgia ntima" que se inspira en las posturas o sanas del hatha-yoga. "Es por otra parte muy importante desde el punto de vista esotrico, constatar el papel que la va hesicasta da al cuerpo; esta va se niega a ver en el cuerpo el principio del mal y la fuente de todo pecado -sera esto una blasfemia contra el Creador y un error dualista semejante al Maniqueismo- sino que ve, por el contrario, en el cuerpo humano, cuyos prototipos perfectos son los cuerpos de Adn y Eva, y las manifestaciones sublimes los

cuerpos de Cristo y de la Virgen, una obra de Dios en la cual El Se refleja, y, por lo tanto, un "tabernculo del Espritu Santo" y una "morada de Dios"; y recordemos aqu que el "el Verbo se hizo carne", y no "alma" solamente. Por otra parte, la ausencia de pasiones, para el Hesicasmo, no es su muerte pura y simple, sino su transmutacin en energa espiritual; se subrayar que una tal concepcin, que se acerca a la del Tantrismo -para nombrar un ejemplo particularmente caracterstico al respecto- sobrepasa netamente los lmites de la simple moral y de su oportunismo social. El cuerpo, segn los Hesicastas puede participar desde ahora en la vida bienaventurada del espritu, el "cuerpo santificado" pude "gustar lo Divino"; pero para alcanzar esta santificacin, es necesario mantener el espritu continuamente en los lmites del cuerpo, conforme a esta enunciacin de San Juan Clmaco: "Es hesicasta aquel que se esfuerza en alcanzar lo incorporal en lo corporal". Inversamente, la errancia del espritu "fuera del cuerpo" es considerada como la fuente de toda aberracin espiritual: en cuanto al mantenimiento del espritu en el cuerpo, exige, contrariamente a lo que admite demasiado gustosamente el punto de vista moral, esfuerzos mucho ms considerables que los exigidos por cualquier otra actividad, tal que el esfuerzo en vista de una virtud cualquiera por ejemplo, y esto es as por que la "concentracin" perfecta y permanente implica sintticamente todas las virtudes posibles". Frithjof Schuon: "De la Unidad Transcendente de las Religiones" en TEXTOS TRADICIONALES