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El Dipl: Una relacin accidentada

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Edicin Nro 157 - Julio de 2012

Fbrica de heladeras Siam, Avellaneda, Provincia de Buenos Aires,1950 (Coleccin Archivo General de la Nacin)

LOS VNCULOS ENTRE SINDICALISMO Y GOBIERNO A LO LARGO DE LA HISTORIA

Una relacin accidentada


Por Ezequiel Adamovsky*
Desde sus inicios, el sindicalismo argentino estuvo marcado por las tensiones entre dirigencias
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burocratizadas y bases que nunca perdieron del todo su capacidad de desbordarlas. La persistencia de la burocracia habla de las limitaciones del movimiento obrero pero tambin de la utilidad que representa para el Estado y las patronales.
unque la orientacin revolucionaria inicial del movimiento obrero argentino se fue debilitando a lo largo del siglo XX, no se trat de un proceso irreversible: en diversos momentos de la historia los trabajadores animaron luchas de gran radicalidad que consiguieron complicar la continuidad de la acumulacin de capital. Para mantenerlas bajo control, desde muy temprano los diferentes grupos gobernantes buscaron una alianza con algn sector de la dirigencia sindical. As, las caractersticas que el sindicalismo argentino tiene en la actualidad son el resultado de una historia forjada no slo por los obreros, sino tambin por el Estado y las clases dominantes. El comienzo A inicios del siglo XX result evidente que la represin no era suficiente para contener la protesta. Por eso, el Estado fue desarrollando instituciones y tcnicas propias para evitar que las disputas laborales se radicalizaran. Fueran de la corriente que fuesen, los activistas de base de entonces buscaban aunar en un mismo movimiento las demandas de todos los sectores y vincularlas con un proyecto de cambio radical. El Estado comenz a responder a este desafo del modo inverso, reconociendo como legtimos algunos de los reclamos, atendiendo los de cada sector por separado y haciendo concesiones que demostraran que podan obtenerse mejoras sin necesidad de una revolucin. All donde los ms radicalizados buscaban construir un movimiento poltico de alcance general, el Estado deba responder transformando los reclamos en meras demandas sectoriales o corporativas, separadas unas de otras y sin relacin con un objetivo poltico ms amplio. Pero para que esta estrategia funcionara, el Estado tena que encontrar interlocutores entre los obreros, dirigentes que estuvieran ms dispuestos a escuchar propuestas que a llamar a la revolucin social. As, Hiplito Yrigoyen acostumbr entablar dilogos directos con los sectores menos radicalizados y en ocasiones terci a su favor. Durante la dcada de 1930 se reforz la funcin mediadora del Estado, mientras que su accin represiva se volvi ms selectiva. Las corrientes anarquistas y comunistas pronto se vieron desplazadas por el crecimiento del sector apoltico o sindicalista, que fue habitundose a negociar con el Estado. Los tiempos de Pern La alianza con Pern permiti un explosivo crecimiento del movimiento obrero luego de 1945. La tasa de afiliacin a los sindicatos aument de manera notoria y los mecanismos de negociacin con el Estado se institucionalizaron. Pero el crecimiento tuvo tambin sus costos. Los sindicatos se transformaron en grandes y complejas estructuras que se distanciaron cada vez ms de la realidad de los trabajadores comunes. En los inicios del movimiento, a comienzos del siglo XX, las entidades gremiales agrupaban un pequeo nmero de afiliados; tenan pocos cargos oficiales, que siempre eran ocupados por obreros militantes. Ninguno cobraba por ello un sueldo y habitualmente continuaban con su empleo como modo de ganarse el pan. rganos pequeos y de alcance local, los sindicatos de entonces permitan que los afiliados pudieran tener una participacin directa en las decisiones. Todo esto cambi en los aos cuarenta. Adems de sus funciones tradicionales, los sindicatos pasaron a ocuparse de gran variedad de cuestiones relativas al bienestar obrero, como la provisin de alimentos baratos, servicios tursticos y de sanidad, etc. Adems, las complejas negociaciones colectivas requirieron un cuerpo de asesores legales y tcnicos. El tamao que adquirieron muchos sindicatos, junto con la creciente complejidad de sus tareas, hizo indispensable la multiplicacin de los cargos rentados, muchos no electivos. Los dirigentes ahora una clase profesional que cumpla funciones de tiempo completo se distanciaron cada vez ms de la vida cotidiana de los trabajadores comunes. La democracia de base se volvi ms bien la excepcin, y los sntomas del malestar de las bases por esta burocracia sindical no tardaron en hacerse presentes. De la resistencia al regreso de Pern Tras el derrocamiento de Pern, el movimiento obrero iniciara un camino de creciente radicalizacin. En ese contexto,
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tanto las dictaduras como los dbiles gobiernos civiles de ese perodo necesitaban mantenerse en buenos trminos con la burocracia sindical, la nica que pareca capaz de aplacar la furia obrera. Arturo Frondizi, por ejemplo, busc ganarse su apoyo promulgando una Ley de Asociaciones Profesionales, que volva a poner en pie el modelo de sindicalismo que la Revolucin Libertadora haba tratado de desmantelar: la normativa reestableci el sindicato nico por rama y aboli la representacin de las minoras en los cargos sindicales, contribuyendo de ese modo a hacerles la vida ms difcil a las listas opositoras que pretendieran disputar la conduccin. Pero, ms importante aun, estableci que los aportes de los trabajadores para sostener los sindicatos y las obras sociales seran compulsivos y automticos: los empleadores tendran la obligacin de transferirlos a las entidades gremiales, que de ese modo se aseguraban el manejo de una enorme masa de dinero. La nueva ley aseguraba as a la burocracia sindical una estabilidad y un poder incluso mayor que el que haba tenido en tiempos de Pern. Naturalmente, eso reforz su vocacin de mantener buenas relaciones con el gobierno, que por la misma norma se haba reservado la atribucin de retirar la personera a las entidades que se pasaran de la raya. La burocracia sindical, sin embargo, no funcion como un funcionariado al servicio del gobierno de turno. Por el contrario, siempre entendi que sus privilegios se mantendran en tanto y en cuanto su papel de gerenciadora del conflicto obrero fuera valorado. Era fundamental conservar viva la amenaza obrera, pero en un nivel que pudieran mantener bajo control. Se trataba, entonces, de sostener un delicado equilibrio entre la presin y el compromiso, entre el dar rienda suelta a la lucha y volver a ponerla en caja. Y eso requera tanto tener bien aceitados los canales de dilogo con los funcionarios estatales, como impedir que desde las bases surgieran desafos a la autoridad de los sindicalistas. As y todo, ni el talento negociador de la burocracia ni las ventajas que le ofreca el Estado eran siempre efectivos para mantener a las bases bajo control. La presin desde abajo en estos aos produjo la aparicin de un sindicalismo ms cercano a las demandas populares y ms democrtico. Hacia fines de los aos sesenta, la burocracia debi enfrentar desafos crecientes, que se producan tanto dentro de cada fbrica con la eleccin de comisiones internas y cuerpos de delegados ms radicalizados, como en el ms alto nivel de representacin: por ejemplo, con la creacin de la CGT de los Argentinos en 1968. A esto habra que agregar la aparicin de algunos nuevos sindicatos clasistas y de dinmica asamblearia, como los clebres SITRAM y SITRAC. El fin de la proscripcin del peronismo en 1973 produjo una avalancha de luchas que con frecuencia desbordaban a las dirigencias. Pern, que comprenda desde mucho antes que el poder que ganaban las bases obreras minaba el suyo propio (incluso si los obreros se declaraban peronistas leales), reaccion ampliando las facultades de la burocracia y ayudndola de varias maneras a retener el control. Promovi as una reforma al Cdigo Penal para incluir como nuevos delitos la ocupacin de fbricas o la incitacin a la violencia. A fines de 1973 tambin hizo aprobar una modificacin de la Ley de Asociaciones Profesionales que, entre otras cosas, extenda los mandatos de los sindicalistas de dos a cuatro aos y les otorgaba poderes ilimitados para anular cualquier medida tomada por las comisiones internas, cuerpos de delegados o regionales. Si lo deseaban podan incluso expulsar a un delegado por inconducta gremial. Estas atribuciones fueron utilizadas dura y frecuentemente. Adems, durante 1974 las conducciones sindicales fueron acentuando sus prcticas gangsteriles, empleando matones para amedrentar o violentar a trabajadores dscolos (incluso en colaboracin con los grupos parapoliciales). As la burocracia, que ya vena desempeando el papel de contencin de la lucha obrera, asumi por momentos un rol directamente represivo. La era neoliberal El pacto de convivencia que sell parte de la dirigencia sindical con el Proceso, precisamente en el momento en el que ste pona en marcha reformas econmicas que debilitaran notoriamente al movimiento obrero, era un anuncio de los tiempos venideros. El inicio de las privatizaciones de Carlos Menem estuvo marcado por una intensa resistencia gremial. Pero desde 1991 el gobierno puso en marcha una hbil negociacin con la burocracia sindical para desactivarla. La conduccin de la CGT y de los principales gremios recibi importantes prebendas y jugosos beneficios personales. Algunos gremialistas se acercaron tanto al mundo de los negocios que se habl de un nuevo sindicalismo empresarial. La resistencia al neoliberalismo debi buscar otros carriles organizativos, generando interesantes realineamientos. Un ala disidente, liderada por Hugo Moyano, cre el Movimiento de Trabajadores Argentinos (MTA), que enfrent al
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gobierno pero sin salirse de los marcos de la CGT. Pero la novedad ms importante fue la creacin en 1992 de una nueva entidad con ambicin de agrupar al movimiento trabajador a nivel nacional, por fuera de la CGT y en oposicin al Partido Justicialista: la Central de los Trabajadores Argentinos (CTA). Se trataba de una organizacin bastante diferente a la CGT. Para empezar, las autoridades eran elegidas por voto directo de todos los afiliados. Adems, se propuso incorporar no slo a trabajadores, sino tambin a organizaciones de inquilinos, pequeos propietarios rurales y desempleados. La CTA fue la principal impulsora de varias huelgas generales y otras medidas de importancia de la resistencia al neoliberalismo. En 1994 surgi tambin la Corriente Clasista y Combativa (CCC), otra nueva entidad que pronto adquirira gran relevancia en el mismo sentido. 2001 y despus El movimiento obrero tuvo un protagonismo relativamente menor en las luchas que precedieron y sucedieron a la rebelin de 2001. Paralizado por el azote del desempleo, fue eclipsado por la visibilidad que ganaron los piqueteros, las asambleas y la gente autoorganizada en las calles. Las luchas obreras de ese momento fueron defensivas y focalizadas, y con frecuencia se realizaron por fuera de los sindicatos. Las primeras fbricas recuperadas, por caso, surgieron sin ningn apoyo de sus entidades gremiales (como en el caso IMPA) o directamente enfrentndolas (como en Zann). Ms tarde, con la recuperacin econmica, reaparecieron las luchas obreras de estilo ms tradicional. Pero en ellas se hizo evidente cierto distanciamiento entre las bases y sus cpulas. Un relevamiento reciente muestra que, desde 2007, alrededor de un 13% de los conflictos que suceden en el sector privado no estn enmarcados en ningn sindicato. Por otra parte, entre los que s lo estn, se verifica una tendencia a que sean cada vez ms los sindicatos de base y las seccionales (antes que las federaciones o las centrales) los que los motorizan. En 2007 el 51% de los conflictos en el sector privado fueron promovidos por estas instancias, mientras que el ao pasado el porcentaje ascendi a ms del 78%. Una cantidad minoritaria pero significativa de todas estas huelgas y reclamos realizados por fuera de las estructuras sindicales o en sus niveles de base fue conducida por agrupaciones antiburocrticas, algunas de ellas de orientacin izquierdista (aunque no necesariamente ligadas a partidos) (1). Este tipo de expresiones es una prueba de la persistencia de uno de los rasgos caractersticos de la tradicin gremial argentina: las tensiones entre dirigencias sindicales burocratizadas y bases obreras que nunca pierden del todo su capacidad de desbordarlas. Tal persistencia no debe causar sorpresa: de todas las elites dirigentes de Argentina, tanto estatales como corporativas, probablemente sea la sindical la que consigui atravesar las turbulencias de 2001 con menor necesidad de recambio. El gobierno kirchnerista, que ha dado muestras de vocacin renovadora en otros mbitos, prefiri hasta ahora ms bien apoyarse en las viejas estructuras gremiales, antes que en los grupos que intentan renovarlas o en los movimientos sociales. Y nada indica que esta disposicin vaya a cambiar en estos das. Los sindicalistas siguen estando entre los sectores ms desprestigiados del pas. Algunas de las peores expresiones del sindicalismo empresarial de los aos noventa siguen a la vista de todos. Muchos dirigentes prestan sus servicios desmovilizadores cada vez que resulta conveniente, fijando techos a las demandas salariales o llamando al orden a sus bases. E incluso las prcticas gangsteriles y represivas siguen siendo moneda corriente, como pudo verse en los tiroteos recientes entre facciones de la UOCRA y en el asesinato de Mariano Ferreyra a manos de un grupo al servicio de la Unin Ferroviaria. Seguramente la persistencia de una burocracia sindical de estas caractersticas habla de las limitaciones del propio movimiento obrero. Pero tambin de la utilidad que encuentran en ella tanto el Estado como las patronales. Por ms que cada tanto haya voces mediticas, empresariales o polticas que cuestionen a los dirigentes vitalicios de tal o cual gremio, hasta ahora no hubo ninguna iniciativa seria para poner coto a las prcticas antidemocrticas por las que se mantienen en el poder. 1. Conflictividad laboral: informe anual 2011, Observatorio del Derecho Social (CTA), disponible en: www.obderechosocial.org.ar/docs/anual_conflictos_2011.pdf

* Historiador. Su ltimo libro es Historia de las clases populares en Argentina, desde 1880 hasta 2003, Buenos Aires, Sudamericana, 2012.
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Le Monde diplomatique, edicin Cono Sur

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