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Vnculos virtuales Coleccin ces Fabin Sanabria, Ed.

La escultura sagrada choc en el contexto de la memoria de la esttica de frica y su dispora: ritual y arte. Coleccin ces (Premio Fundacin Alejandro ngel Escobar 2011, categora Ciencias Sociales) Martha Luz Machado Caicedo Pedagoga, saber y ciencias Coleccin CES Javier Senz Obregn, Ed. Trauma, cultura e historia: reflexiones interdisciplinarias para el nuevo milenio Lecturas CES Francisco Ortega, Ed. Acciones afirmativas y ciudadana diferenciada tnico-racial negra, afrocolombiana, palenquera y raizal. Entre Bicentenarios de las Independencias y Constitucin de 1991. Investigaciones CES Claudia Mosquera Rosero-Labb & Ruby Esther Len Daz, Eds. Cambio empresarial y tecnologas de informacin en Colombia. Nuevas formas de organizacin y trabajo. Investigaciones CES Anita Weiss, Enrique Seco & Julia Ros, Eds.

As, este libro constituye un primer acercamiento a la historia de la publicidad y de la opinin pblica en Colombia y ms que agotar el tema pretende poner en evidencia mltiples posibilidades de comprensin de la cultura poltica del periodo. Se trata de una publicacin pensada de manera simultnea como un aporte concreto a la historia de la prensa y de la opinin pblica en la antigua regin grancolombiana y como un anlisis crtico del papel desempeado por las publicaciones peridicas en tanto herramientas privilegiadas de grupos socialmente constituidos y factores de constitucin de nuevas identidades sociales adems de su incidencia decisiva sobre nociones como ciudadana, pueblo, soberana, censura, libertad, revolucin, etctera. No debe sorprender, entonces, que la mayor parte de los estudios aqu recogidos se centren en la primera mitad del siglo XIX. Esto se justifica porque es el periodo menos conocido y porque es el momento en que se sientan las bases de la publicidad moderna en Colombia, la especificidad y los legados de la irrupcin de la esfera pblica en nuestro pas.

Opinin pblica y cultura poltica, siglos xviii y xix

Disfraz y pluma de todos

ste libro nace al constatar una doble ausencia. En primer lugar, la ausencia de cierta conciencia en la comunidad acadmica de investigadores sobre las inmensas posibilidades que ofrece la prensa peridica del siglo XIX, ms all del uso selectivo y referencial con que generalmente se ha abordado. En segundo lugar, y ms alarmante aun, la ausencia de estudios recientes sobre la prensa peridica de la primera mitad siglo XIX. En trminos generales, tanto como pas como comunidad acadmica, desconocemos la riqueza acumulada en este corpus de impresos.

Francisco A. Ortega Martnez Alexander Chaparro Silva editores

Opinin pblica y cultura poltica, siglos xviii y xix


Francisco A. Ortega Martnez Alexander Chaparro Silva
editores

Disfraz y pluma de todos

Francisco A. Ortega Martnez Universidad Nacional de Colombia Alexander Chaparro Silva Universidad Nacional de Colombia Grupo de Investigacin Prcticas
Culturales, Imaginarios y Representaciones Se conforma en 2003, ante la necesidad de crear y fortalecer comunidades acadmicas en la universidad y el pas que aborden la problemtica histrica desde la perspectiva y los mtodos de la historiografa cultural. En primer lugar, la que examina los procesos de subordinacin y resistencia a la luz de micro-agencias que se apropian y transforman el entorno social. En segundo lugar, la que examina las prcticas, creencias y conductas a la luz de las representaciones, imaginarios y cdigos que las sustentan. En tercer lugar, la que examina la produccin, circulacin y consumo de bienes simblicos a la luz de las mediaciones culturales que producen en cada una de sus instancias. Igualmente, el grupo comparte una preocupacin fundamental por el papel de la historia en la administracin y configuracin de la memoria social tanto en su quehacer disciplinario como en sus manifestaciones institucionales y de sus potencialidades para proyectarse creativa y crticamente en el presente nacional.

Centro de Estudios Sociales (CES)

S E D E B O G O T
University of Helsinki The Research Project Europe 1815-1914
FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS CENTRO DE ESTUDIOS SOCIALES - CES
Grupo de Investigacin Prcticas Culturales, Imaginarios y Representaciones

Lecturas

CES

Desde 1985 el Centro de Estudios Sociales (CES) de la Universidad Nacional de Colombia se dedica a impulsar el desarrollo de perspectivas inter y transdisciplinarias de reflexin e investigacin en ciencias sociales. Las actividades de docencia, extensin e investigacin que se desarrollan en el CES responden al reto de enfrentar la diversidad social de la nacin desde diferentes pticas que permitan afianzar el vnculo entre la academia y las entidades tomadoras de decisiones. Como resultado del trabajo de sus integrantes, el CES cuenta con una extensa produccin bibliogrfica reconocida nacional e internacionalmente. Dos de sus publicaciones han sido reconocidas con el premio Fundacin Alejandro ngel Escobar.

Lecturas CES

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Opinin pblica y cultura poltica, siglos XVIII y XIX

Francisco A. Ortega Martnez Alexander Chaparro Silva


editores

University of Helsinki The Research Project Europe 1815-1914

Catalogacin en la publicacin Universidad Nacional de Colombia Disfraz y pluma de todos. Opinin pblica y cultura poltica, siglos XVIII y XIX / Francisco A. Ortega Martnez, Alexander Chaparro Silva, editores. Bogot : Universidad Nacional de Colombia. Facultad de Ciencias Humanas. Centro de Estudios Sociales (CES) ; University of Helsinki. The Research Project Europe 1815-1914, 2012 564 p. (Lecturas CES) Incluye referencias bibliogrficas ISBN : 978-958-761-195-3 1. Cultura poltica Colombia - Siglos XVIII-XIX 2. Periodismo - Siglos XVIIIXIX 3. Opinin pblica 4. Colombia Historia - Guerra de independencia, 1810-1819 I. Ortega Martnez, Francisco Alberto, 1967- II. Chaparro Silva, Alexander, 1987III. Serie CDD-21 306.2 / 2012

Disfraz y pluma de todos. Opinin pblica y cultura poltica, siglos XVIII y XIX Universidad Nacional de Colombia, Facultad de Ciencias Humanas, Centro de Estudios Sociales (CES). University of Helsinki Francisco A. Ortega Martnez, Alexander Chaparro Silva Varios autores ISBN: 978-958-761-195-3 Primera edicin: Bogot, Colombia. Abril de 2012

Universidad Nacional de Colombia Moiss Wassermann Lerner Rector Alfonso Correa Vicerrector acadmico Julio Esteban Colmenares Montaez Vicerrector Sede Bogot

Sergio Bolaos Cuellar Facultad de Ciencias Humanas Sede Bogot Decano Jorge Rojas Otlora Vicedecano acadmico Aura Nidia Herrera Vicedecana de Investigacin

University of Helsinki The Research Project Europe 1815-1914 Bo Strth y Martti Koskenniemi Directores Centro de Estudios Sociales (CES) Yuri Jack Gmez Director Juliana Gonzlez Villamizar Coordinadora editorial Adriana Paola Forero Ospina Correccin de estilo e ndice analtico Julin Hernndez Taller de Diseo Realizacin grfica Xpress Estudio Grfico y Digital Impresin

Ilustracin de cubierta Emblema del peridico El Redactor Americano, Manuel del Socorro Rodrguez, 1806. Recuperada de los respositorios de la Biblioteca Nacional de Colombia. Imgenes interiores De la Rochette, L. & Faden, W. (1811). Composite of Colombia Prima or South America. Restrepo, J. M. (1827). Historia de la revolucin de la Repblica de Colombia, Altas. Pars: Librera Americana. Cruz Cano y Olmedilla, J. de la. (1799). Mapa geogrfico de Amrica Meridional

Queda prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra en cualquier forma y por cualquier medio sin la autorizacin escrita del titular de los derechos patrimoniales.

Contenido

Introduccin 11 Disfraz y pluma de todos. Opinin pblica y cultura poltica, siglos XVIII y XIX Francisco A. Ortega Martnez, Alexander Chaparro Silva

I. El nacimiento de la opinin pblica 35


El nacimiento de la opinin pblica en la Nueva Granada, 1785-1830 37 Francisco A. Ortega Martnez, Alexander Chaparro Silva

II. Opinin pblica, Monarqua y Repblica

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La opinin del Rey. Opinin pblica y redes de comunicacin impresa en Santaf de Bogot durante la Reconquista espaola, 1816-1819 129 Alexander Chaparro Silva El nombre de las cosas. Prensa e ideas en tiempos de Jos Domingo Daz. Venezuela, 1808-1822 Toms Straka

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Libertad, prensa y opinin pblica en la Gran Colombia, 1818-1830 Leidy Jazmn Torres Cendales

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Nacin, Constitucin y familia en La Bandera Tricolor, 18261827 231 Nicols Alejandro Gonzlez Quintero Opinin pblica y cultura de la imprenta en Cartagena de Colombia,1821-1831 Mayxu Ospina Posse

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Ministeriales y oposicionistas. La opinin pblica entre la unanimidad y el espritu de partido. Nueva Granada, 1837-1839 293 Zulma Roco Romero Leal

III. Publicidad, sociabilidad e institucionalidad

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La mujer y la prensa ilustrada en los peridicos suramericanos, 1790-1812 329 Mariselle Melndez No dudo que este breve plan de literatura ilustrada os electrizar: Primicias, lecturas y causa pblica en Quito, 1790-1792 353 Mara Elena Bedoya Hidalgo La cartografa impresa en la creacin de la opinin pblica en la poca de Independencia 377 Lina del Castillo Lenguajes econmicos y poltica econmica en la prensa neogranadina, 1820-1850 421 John Jairo Crdenas Herrera

El Neogranadino, 1848-1857: un peridico situado en el umbral Gilberto Loaiza Cano

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El artesano-publicista y la consolidacin de la opinin pblica artesana en Bogot, 1854-1870 473 Camilo Andrs Pez Jaramillo Impresos peridicos en Antioquia durante la primera mitad del siglo XIX. Espacios de sociabilidad y de opinin de las lites letradas 499 Juan Camilo Escobar Villegas

Eplogo
Las varias caras de la opinin pblica Vctor Manuel Uribe-Urn

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Autores 549 ndice 557

El nacimiento de la opinin pblica en la Nueva Granada, 1785-1830


Francisco A. Ortega Martnez Universidad Nacional de Colombia Alexander Chaparro Silva Universidad Nacional de Colombia Prembulo Hoy en da la existencia de la opinin pblica puede parecernos un hecho social incontrovertible, incluso natural y beneficioso. Sin embargo, ese no era el caso en 1811, el periodo de transformacin poltica del conjunto de la monarqua hispnica. Durante la poca, en Espaa, un bilioso Diccionario razonado atacaba los nuevos lenguajes polticos por herejes y desnaturalizados. Entre sus dianas favoritas figuraban los peridicos y la opinin pblica. A los primeros los defini como Evacuacin ftida y asquerosa procedida de comunicacin pecaminosa con personas infectas de glico; hai evacuaciones diarias, semanarias, menstruas y sin regla (Diccionario razonado, 1811, p. 56). Y la opinin pblica resultaba un animal quadrpedo que anda en los cafs, en las calles y en las plazas. Ved aqu el orculo que quieren los filsofos que consulten las Cortes para hacer la felicidad de la nacin: si es que quieren obrar conforme la voluntad del pueblo que las ha elegido (Prez, 1994, p. 209).1 Desconfianza que se repetira innumerables veces a lo largo del siglo XIX. Pero ms que la filiacin ideolgica de estos pronunciamientos, en este caso lo que nos interesa destacar es la evidente opacidad que el sintagma tiene para un amplio espectro de la poblacin.

Incluido en la edicin contempornea de Gallardo, (1812), seguido de Prez, (1994).

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Y no era para menos. Antes de 1809 el sintagma opinin pblica aparece slo de manera extraordinaria en el mundo hispnico (Vanegas, 2009, p. 1.037).2 Es importante insistir en que no es sta una cuestin meramente nominal. La ausencia del sintagma apunta a una configuracin conceptual y socio-poltica radicalmente diferente a la nuestra y evidencia de ese modo la singularidad de la cultura poltica de Antiguo Rgimen, no su carcter primitivo o deficitario con relacin a nuestra poca. An ms, la proliferacin del concepto opinin pblica a partir de 1809 tanto para invocarla o elogiarla como para atacarla y desestimarla sirve sobre todo para dar cuenta de la percepcin comn a los diversos actores del periodo de que se viva un tiempo nuevo, azaroso y excepcional, en nada parecido a lo ya vivido. Cmo entonces dar cuenta de la aparicin de ese concepto poltico en el escenario marginal de la Nueva Granada? Este captulo responde esa pregunta trazando las transformaciones semnticas y sociales ocurridas en el seno de la publicidad de Antiguo Rgimen para identificar cmo de ella, aunque no slo de ella, emerge el concepto de opinin pblica que caracterizar los primeros decenios de la vida poltica republicana. Hemos organizado la exposicin en cuatro momentos. Primero examinaremos la publicidad americana a partir de las gacetas e impresos de los siglos XVII y XVIII. Un segundo momento est destinado a examinar la prensa ilustrada neogranadina. Posteriormente examinaremos el convulso panorama de las primeras repblicas (1810-1816) y la Reconquista espaola (1816-1819). Finalmente, trazaremos de manera general las principales lneas que contribuyeron a la consolidacin de la opinin pblica como concepto socio-poltico fundamental en la regin desde el Congreso de Angostura hasta el colapso de la Gran Colombia (1819-1830). Ahora bien, es necesario sealar que este captulo est escrito a cuatro manos.
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En un artculo reciente, Isidro Vanegas indica que hall cuatro referencias entre ms de 4.500 pginas de documentacin proveniente de la Nueva Granada. Por nuestra parte, no hemos encontrado una sola instancia en un documento publicado en la Nueva Granada en el periodo.
I. El nacimiento de la opinin pblica

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Y aunque los autores se han dividido el trabajo, de acuerdo a su gusto y especializacin, hemos intensificado lecturas y unificado criterios para adelantar una argumentacin conjunta. Publicidad colonial y las primeras gacetas (siglos XVII-XVIII) Opinin y fama Los vocablos opinin y pblico existan de tiempo atrs pero se referan a realidades muy diferentes. La opinin se entenda como una apreciacin o especulacin sobre cualquier materia, siempre susceptible a la falibilidad. El Thesoro de Covarrubias (1611) la define como un enunciado que se opone a la verdad de la ciencia porque la opinin es de cosa incierta; y esta es la causa de aver opiniones contrarias en una misma cosa. El diccionario de Autoridades (1737) confirma esta definicin temprana al sealar que es un Dictamen jucio que se forma sobre alguna cosa, habiendo razon para lo contrrio. Pblico, por su parte, significa lo que todos saben y es notorio, publica voz y fama (Covarrubias, 1611), pero el diccionario de Autoridades aclara que Usado como substantivo se toma por el comn del Pueblo o Ciudad. Se toma tambin por vulgar, comn y notado por todos. Y assi se dice, Ladrn pblico, muger pblica (1737). De ese modo, la opinin del pblico designara, en caso de que el trmino hubiera sido usado, algo as como la modalidad discursiva propia del vulgo, carente de racionalidad y sometida al vaivn de las pasiones. Para Caldern de la Barca la opinin era un monstruo de muchas cabezas mientras que, resignado, Baltasar Gracin sentenciaba cada uno es hijo de su madre y de su humor, casado con su opinin, y as, todos parecen diferentes: cada uno de su gesto y de su gusto (Caldern de la Barca, 1830, p. 209).3 Menos paciente y ms ilustrado, fray Benito Prez Feijoo recusa la invocada voz del pueblo, voz de Dios al sealar que Todo
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Caldern escribe en la tercera jornada de Los cabellos de Absaln (c. 1634) Cmo se v en tus diversas/ opiniones, vulgo, que eres/ Monstruo de muchas cabezas (Caldern de la Barca, 1830). Ver tambin: Gracin, (1657).

El nacimiento de la opinin pblica en la Nueva Granada, 1785-1830

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[] est lleno de opiniones, que van volteando, y sucedindose unas otras, segn el capricho de inteligencias motrices inferiores.4 Resulta imposible concebir la publicidad en los siglos XVII y XVIII americanos a partir de nuestras nociones de lo pblico y lo privado. La vida social se recortaba de un modo completamente diferente, articulada en torno a dos grandes instituciones, la Iglesia y la Corte. La primera tiene en el plpito y las festividades religiosas (procesiones, Corpus Christi) sus principales espacios de difusin y en la piedad el valor fundamental; la segunda encuentra en las cortes virreinales, las reales audiencias e incluso los ceremoniales en torno a los cabildos, los espacios de publicidad y, en la lealtad, su valor supremo.5 Ms que espacios de intercambio horizontal, estas publicidades localizadas, corporativas y jerrquicas son lugares de difusin de los ideales propios de la Corona y la Iglesia. A los vasallos piadosos les compete desplegar las seas de la fe y la debida lealtad y comportarse de acuerdo a esos ideales. Y aunque una cierta abstraccin de voluntad colectiva est recogida en esa publicidad (recordemos el famoso vox populi, vox Dei), estos no son espacios de consenso sino de sumisin y conformidad. Quiz se pudiera afirmar que un antecedente relativamente cercano a la nocin de opinin pblica es la expresin comn opinin, es decir la honra, todo aquello que de alguno se divulga, ora sea bueno ora malo (cfr., Covarrubias, 1611). Sin embargo, establecer continuidades entre una y otra sera desvirtuar las vastas diferencias que la animan. Para evitar anacronismos valga la pena aclarar que la honra en el siglo XVII y XVIII es un valor constitutivo de la persona, no un mero agrandamiento
Voz del pueblo (1726). Benito Jernimo Feijoo, (1773). Teatro crtico universal: discursos varios en todo gnero de materias para desengao de errores communes. (Tomo I, Discurso primero, p. 4). Madrid: Imprenta de Don Antonio de Sancha. 5 Aunque ambas son instancias del mismo fenmeno, en otros lugares de la monarqua, existen, sin embargo, variantes propias que le dan un dinamismo propio en la Nueva Granada. As, la ausencia de una Corte hasta 1739 y de una imprenta secular hasta 1776, el alto grado de mestizaje y la dispersin por una arisca geografa de los pocos asentamientos castellanos determinaron un cierto modo laxo de publicidad y control social.
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I. El nacimiento de la opinin pblica

de la reputacin personal, incluso ni tan siquiera el simple reflejo de sus virtudes internas. La honra opera en un complejo juego de relaciones con la fama y el honor en un sistema de subjetivacin caballeresca completamente ajeno a nuestra sensibilidad. De manera sucinta, la honra se gana con actos propios pero depende de actos ajenos de estimacin y se pierde cuando alguien retira su consideracin y respeto o cuando agravia y deshonra. En otras palabras, el valor personal depende de la opinin comn, lo cual refleja el lugar social que cada uno ocupa. Los hidalgos y las personas de distincin estn obligados igualmente a desplegar un lenguaje corporal en todos los lugares y no slo cuando estn desempeando sus funciones oficiales. Esta puesta en escena est profundamente imbricada en los valores monrquicos y religiosos, en particular en la lealtad y la piedad que, a travs de la caridad, sustenta la reputacin de los notables.6 As pues, la honra personal exista en pblico, lo que todos saben y es notorio, publica voz y fama (cfr., Covarrubias, 1611), y por lo tanto buena parte de la energa social estaba dirigida a mantener la comn opinin de las personas. Esta fama no es solo personal, sino que defina el lugar de las poblaciones, los claustros, las rdenes en el cuerpo poltico de la monarqua. Es por eso que las ciudades y los gremios emplean grandes sumas en los fastos organizados para conmemorar o celebrar fechas significativas, tales como el nacimiento del prncipe heredero, las nupcias reales, el ascenso al trono o la muerte del monarca. Por eso tambin, con frecuencia, encargaban a un letrado notable para que los describiera prolijamente. La funcin de la publicacin es doble, pues en la medida en que un cabildo sea tenido en mayor estima, mayor y ms fastuosas debern ser sus celebraciones, lo que a su vez le permitir solicitar y esperar nuevas gracias o distinciones reales. De ese modo, la honra o comn opinin era simultneamente un ideal pblico y un capital social, por lo que el uso de los impresos para
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La ostentacin para mantener la estima puede llegar a niveles asombrosos. Para un excelente estudio sobre el papel del fasto en la fama en la Espaa de los Austrias, ver Garca Bernal, (2006).

El nacimiento de la opinin pblica en la Nueva Granada, 1785-1830

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exaltar la lealtad al rey, la fe catlica y la devocin a la patria americana constituye uno de los modos apropiados de cultivarla. Tenemos igualmente una tercera publicidad que podramos llamar plebeya. Ella se da en las fiestas, plazas, el mercado, la calle, las chicheras.7 La publicidad plebeya se caracteriza por una simultnea participacin en las dos esferas anteriores y una distancia ante ellas. Su marca es la oralidad, con la consecuente ausencia de fuentes que hace difcil nuestra aprehensin, aunque no por eso resulte menos cierta. Sus mltiples manifestaciones libelos, pasquines, el rumor, etctera indican una vitalidad bulliciosa tras bambalinas.8 Estudios sobre lo que podemos llamar la economa moral plebeya neogranadina indican que exista, aun a finales del periodo colonial, un fuerte substrato pactista.9 Cuando la plebe se senta ignorada por las autoridades, apelaba a su respuesta ms contundente: el motn. Como puede verse el tema es vasto y de mltiples aristas. Por esa razn, en el aparte siguiente no podemos ocuparnos de la totalidad del fenmeno; pretendemos en cambio un objetivo mucho ms modesto: la incidencia de las gacetas y papeles peridicos en las transformaciones conceptuales de esa publicidad. La imprenta y las primeras gacetas Como bien se sabe, la imprenta de tipos mviles surge en Mainz a mediados del siglo XV y rpidamente se extiende por toda Europa.
Excelentes estudios recientes empiezan a desentraar el abigarrado mundo popular de la fiesta colonial. Ver: Jimnez Meneses, (2007); Gonzlez Prez, (2005); y a Hartman & Velsquez, (2004). Para una visin centrada en la experiencia indgena, ver Llanos Vargas, (2007). 8 Puede parecer paradjico argumentar la existencia de una publicidad a la cual no tenemos acceso. Sin embargo, como ya notaron hace un buen tiempo Alex Kluge y Oskar Negt en su crtica a Habermas, tras la esfera pblica hegemnica existen igualmente otras esferas de publicidad alterna. Ver Negt & Kluge, (1988). Una formulacin en un sentido anlogo, pero desde una perspectiva foucaultiana puede verse en Scott, (1990). 9 Cfr., Phelan, (1980); Garrido de Payn, (1987). La referencia a economa moral proviene del trabajo de Thompson, (2001).
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I. El nacimiento de la opinin pblica

La posibilidad de reproducir masiva y mecnicamente un alto volumen de impresos y libros revoluciona la funcin de la informacin en la sociedad. Por una parte, propiciar sin duda una democratizacin en el acceso al conocimiento a todo aquel que supiera leer y, dadas las condiciones sociales e institucionales, privilegiar la interpretacin sobre el dogma y, por lo tanto, cuestionar la autoridad establecida. Esto es lo que ocurre con los reformistas protestantes quienes, Biblia en mano, cuestionarn la infalibilidad de Roma en la interpretacin de los textos sacros. Poco despus que Lutero fijara su Disputatio pro declaratione virtutis indulgentiarum (conocido tambin como las 95 tesis) en la puerta de la iglesia de Wittenberg (1517), en el que cuestionara la doctrina catlica sobre la venta de indulgencias, ms de trescientas mil copias impresas circulaban por toda Europa del Norte y llegaban a las manos de lectores vidos. La reforma protestante se pona en marcha (Febvre & Martin, 2002). Por otra parte, la imprenta se convertir rpidamente en un arma poderosa para la misma Iglesia catlica y las nacientes burocracias estatales y ambas la usarn como herramienta ideal para el proselitismo, para generar un tipo de publicidad que construya lealtades y cimente legitimidades. No es fortuito que los dos productos ms populares de la imprenta sean la Biblia (con toda su parafernalia devocional tales como sermonarios, confesionarios y novenas) y la inmensa variedad de gacetas y papeles pblicos. Tampoco es coincidencia que buena parte de las imprentas en Amrica estuvieran en manos de las rdenes religiosas. No sorprende entonces que la imprenta llegara rpidamente a Amrica, primero a Mxico, a finales de la tercera dcada del siglo XVI, y posteriormente a Lima en 1584, los dos centros polticos y culturales de la monarqua indiana. En sus talleres se imprimieron tratados evanglicos, catecismos, gramticas de lenguas indgenas, algunos libros mdicos, crnicas religiosas y civiles y, sobre todo, hojas volantes con noticias extraordinarias. El primer impreso conocido en Amrica es la Relacion del espantable terremoto que agora nuevamente ha acontecido en la Ciudad de Guatimala en (1541) que da cuenta de la avalancha de agua y tierra que destruy la antigua ciudad de Guatemala en el valle de Almolonga. La relacin, que
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describe con minucia la destruccin de la ciudad y las horas angustiantes de los notables (entre los que se encontraba Beatriz de la Cueva, viuda del conquistador Pedro de Alvarado), pretende dar grande exemplo para que todos nos enmendemos de nuestros pecados y estemos aperscividos para quando Dios fuere servido de nos llamar (Rodrguez, 1541).10 Las imprentas locales se usan con frecuencia para imprimir hojas sueltas a la llegada de la Flota de Indias en las que se destacan los sucesos de la Corte (por ejemplo, la Relacion de lo sucedido en el feliz nacimiento del serensimo Principe [] en el que se celebra el nacimiento de Felipe Prspero, prncipe de Asturias, en Mxico 1657), de armas (por ejemplo, la Relacin de los grandes progressos que han tenido las Catholicas Armas de Su Magestad [] publicado en la misma capital un par de aos despus), los eventos ms destacados en las cortes extranjeras o algn suceso que haya ocurrido en otro lugar de la monarqua. As, la Relacin verdadera de una criatura que naci en la Ciudad de Lima a 30 del mes de noviembre de 1694, impreso en Mxico al ao siguiente, narra el nacimiento de un parto de siameses y discute si los bebs se pueden considerar monstruosos o si constituyen una seal divina de futuras desgracias. Estas relaciones son generalmente ledas y comentadas en tertulias de notables y, en algunas ocasiones, glosadas al margen, lo que indica el mucho aprecio con que eran recibidas.11 Recordemos que la primera imprenta llega a la Nueva Granada de mano de los jesuitas a principios del siglo XVIII. Sus impresiones fueron pocas y casi exclusivamente religiosas (novenas y septenarios), tales como el Septenario al corazn doloroso de Mara Santssima (1738), primera publicacin neogranadina conocida (Garzn Marth, 2008). Y aunque no tenemos noticia de ninguna reimpresin de las hojas sueltas en la Nueva Granada ni se han encontrado ejemplares en la Biblioteca Nacional de
Tomado de la reproduccin facsimilar publicada por la Massachusetts Historical Society en Boston, 1940. Para una visin panormica, ver Lafaye, (2002). 11 Los ejemplares citados provienen de la coleccin de manuscritos de la biblioteca Benson, de la Universidad de Texas en Austin.
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I. El nacimiento de la opinin pblica

Colombia, la Biblioteca Luis ngel Arango u otros archivos del pas, no nos resulta improbable que estos papeles llegaran hasta la Audiencia de Santaf y fueran igualmente comentados con fervor. A mediados del siglo XVII empieza un proceso en Europa de suma importancia para nuestros fines: las hojas volantes van dando paso a las gacetas oficiales, publicaciones peridicas patrocinadas por las nacientes burocracias estatales para informar las leyes, decretos y reglamentos oficiales, comunicar noticias comerciales de alguna importancia y ofrecer una visin parcializada de los varios frentes blicos y diplomticos que las diferentes coronas tenan en diversos lugares de Europa y del mundo.12 Ya en 1631 Thophraste Renaudot, con el apoyo del cardenal Richelieu, cre la Gazette de France (1631), la cual se convirti rpidamente en el canal ms importante y efectivo de diseminacin de informacin en Francia y en sus territorios de ultramar. Otras coronas pronto siguieron el ejemplo y la Gazeta de Madrid sali a la luz en febrero de 1661, con la intencin de ser una relacin informativa peridica que mantuviera a sus lectores enterados de las novedades del da. Su editor, Francisco Fabro Bremundan, explicaba en el primer nmero la razn de tal novedad:
Supuesto que en las mas populosas ciudades de la Italia, Flandes, Francia y Alemania se imprimen cada semana (dems de las relaciones de sucesos particulares) otras con ttulo de Gazetas, en que se da noticia de las cosas mas notables, assi Politicas, como Militares, que han sucedido en la mayor parte del Orbe: serrazon que se introduzga este genero de impressiones, ya que no cada semana, por lo menos cada mes; para que los curiosos tengan aviso de dichos sucesos, y no carezcan los Espaoles, de las noticias de que abundan las Estrangeras Naciones.13

Es interesante notar lo poco que se conoce este fenmeno. No hay muchos estudios, ni en Espaa ni en Amrica, sobre estos primeros ejercicios publicitarios. 13 Documento digitalizado por la agencia Boletn Oficial del Estado del Ministerio de la Presidencia de Espaa y puesto a disposicin del pblico en: http://www.boe.es/ aeboe/consultas/bases_datos/gazeta.php. (Las cursivas son nuestras).
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El nacimiento de la opinin pblica en la Nueva Granada, 1785-1830

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Valga la pena notar la aparicin de una figura recurrente de la publicidad moderna: el curioso, el inquieto, el que trata las cosas con diligncia, el que se desvela en escudriar las que son muy ocultas y reservadas (Autoridades, 1729). De ese modo la Gaceta aparecera diseada para satisfacer la curiosidad del lector, claramente en sintona con las novedades que comenzaban a renovar la cultura europea. Pero notemos igualmente el lugar precario que ocupa esta figura, pues curioso es tambin el que desordenadamente desea saber las cosas que no le pertenecen (Autoridades, 1729). La Gaceta circul semanalmente y constaba de cuatro hojas en cuartos, con noticias nacionales y extranjeras. Junto con la Gazeta de Madrid tambin se encuentran con alguna frecuencia traducciones e impresiones aprobadas de las gacetas de msterdam, Pars y Londres. Todas las gacetas se impriman con permiso del Consejo de Castilla y tenan que superar la censura eclesistica. No es fcil detectar el volumen de circulacin, la frecuencia y la variedad de gacetas que circularon en la Nueva Granada. Sabemos que la Gazeta de Madrid, reimpresa en Mxico y Lima (en esta ltima ciudad se reimprime con el nombre de Gazeta de Lima a partir de 1715), circulaba libremente por toda la Monarqua, incluida la Nueva Granada. Desde entonces se publican diversas relaciones y noticias curiosas e incluso hacia 1671 se dar una tentativa de publicar una gaceta mexicana. En 1722 finalmente aparece la Gazeta de Mxico y Noticias de Nueva Espaa con el compromiso de imprimirse mensualmente. Poco despus saldr la Gazeta de Goathemala (1729-1731) y en 1744 la de Lima (Checa Godoy, 1993, pp. 15-18). Las primeras gacetas americanas, en general, publicaban noticiaros, informativos locales y de otras provincias de la monarqua. Estas gacetas reimprimen, incluso con mucho retraso, extractos de las gacetas de Madrid y Europa que versan sobre la Corte y los frentes diplomticos de la monarqua y otras naciones (las referencias al Imperio otomano son frecuentes). Aunque comunican novedades, no son noticias en el sentido que nosotros las entendemos, es decir, no estn destinadas a informar 46
I. El nacimiento de la opinin pblica

sobre la actualidad y a proveer criterios al lector para que participe de manera informada en la esfera pblica y tome decisiones sobre asuntos que le afectan directamente. Los sucesos de armas de Su Majestad, el nacimiento de un nuevo heredero, comunican la gloria del monarca y promueven demostraciones de fervor y lealtad. Tanto o ms que el elemento informativo, importa el efecto de simultaneidad e inclusin que generaba en los lectores americanos al sentirse parte de los destinos de la monarqua y de la cristiandad. Del mismo modo que la gaceta permita a los lectores sentirse parte de la monarqua, reforzaba la comunidad de creyentes al publicar con relativa frecuencia historias milagrosas o de devocin extraordinaria. As pues, las gacetas presentaban testimonio de la comunidad de creyentes y permitan reafirmar la fe en territorio americano al recontar milagros extraordinarios, exaltar la fe y devocin de destacadas figuras religiosas, o producir calculadamente la congoja y piedad a travs de las noticias sobre los temblores, las epidemias u otros desastres. No sorprende, por lo tanto, que el primer intento periodstico en la Nueva Granada nazca del terrible temblor que devast la capital el 12 de julio de 1785, ni que el primer nmero de su sucesor, la Gaceta de Santaf, informara el terrible caso de un parto milagroso el 25 de agosto de ese ao en Ubat. Para el editor de la Gaceta, Aunque siempre es Dios admirable en sus Santos, parece que algunas veces hace mas visibles los efectos de su Divina misericordia, para excitar nuestra confianza en la intercesion de sus Escojidos, y que la Imploremos en nuestras necesidades.14 Por otra parte, las gacetas buscaron afirmar cierto sentido local al tener una seccin con noticias domsticas y americanas. En general estas noticias tenan qu ver con la salud de los altos magistrados y notables locales, el nombramiento, promocin o fallecimiento de autoridades eclesisticas o civiles, y con los asuntos de la Corona o la administracin de las Indias. Igualmente, se relataban extensamente las galas con que se celebraban los numerosos festivales y la erudicin evidente en las competiciones
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Gaceta de Santaf, nmero 1, 31 de agosto de 1785, p. 4.

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universitarias; y se informaba sobre los modos en que diversas comunidades enfrentaban heroicamente las amenazas de ataques piratas o de incursiones indgenas. En sus pginas floreci un criollismo exaltado pues all aparecan con frecuencia panegricos para exaltar la fama local de Mxico, cabeza de la nueva Espaa y corazn de la Amrica, o la siempre ylustre y tres veces coronada Ciudad de Lima.15 Ms que informar, las gacetas se ocupaban de cultivar la comn opinin de las virtudes que adornaban a cada corte, incluida la de Santaf. Las listas de suscriptores, ordenados de mayor a menor rango, nos permiten saber un poco ms de sus lectores, generalmente oficiales del virreinato, los miembros de las diversas rdenes religiosas, el alto clero seglar, los comerciantes trasatlnticos y algunos pocos miembros de las lites locales. No sorprende entonces que adems de cultivar la fama, las gacetas cumplieran el muy pragmtico oficio de informar sobre los recientes decretos y la cambiante legislacin comercial, dar cuenta de los productos que llegaban en la Flota de Indias y los que se aprestaban para ser embarcados en los principales puertos de las Amricas. Incluso en muchos casos, la gaceta inclua, generalmente en la ltima pgina, una seccin con anuncios sobre ventas de productos, de libros, etctera recin llegados de la metrpoli. Hasta ac podemos decir que las gacetas participaban de una publicidad muy estable que vinculaba un naciente pblico al cuerpo poltico de la monarqua a travs de muestras de lealtad, a la cristiandad a travs de muestras de piedad, y a su patria o comunidad local a travs de lazos corporativos. Las gacetas permitan el cultivo de la fama, intentaban hacer efectiva la cohesin social y, adicionalmente, perseguan la consecucin de fines comerciales. El pblico representaba simultneamente estos ideales con los cuales se procuraba modelar las conductas individuales. Es decir, con esta publicidad dirigida surge un pblico que encarna un
Referencias tomadas respectivamente de la Gaceta de Mxico (enero 1, 1722) y de la Gazeta de Lima (enero 18, 1744), ambos ejemplares consultados en la biblioteca Benson de la Universidad de Texas, Austin, durante el segundo semestre del 2006.
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ideal (la fama) y un objeto a ser administrado (la honra). En ese sentido emerge la figura del pblico como pueblo pero sin plebe y comienza un proceso de abstraccin que ser fundamental para la aparicin de la publicidad ilustrada de finales del siglo XVIII. Prensa ilustrada (1785-1808) El nacimiento de una nueva prensa Una manera importante que nos permite comprender el peso que lograron las recientes transformaciones de la publicidad, y el intento por controlarla, es revisar la actitud de las autoridades hacia la imprenta. En 1776 el virrey Manuel Antonio Flrez llama al impresor andaluz Antonio Espinosa de los Monteros, residenciado en Cartagena, para que asuma el trabajo de impresin en la capital del virreinato. Para el virrey, la llegada del impresor es importante para
[] contribuir al fomento de la instruccin de la juventud de este reino [], para el mejor gobierno de este reino, fijando reglas para cada una de sus provincias, tanto para la direccin de sus ayuntamientos, como para el manejo y recaudacin de las rentas de tabaco, aguardiente, alcabalas y dems que hasta aqu han estado sujetas a la prctica, estilo y a los abusos introducidos. Para esto, como para que circulen con ms perfeccin y prontitud las reales determinaciones que su naturaleza lo pida, como las gubernativas, es evidente la necesidad de que se provea a esta capital de imprenta (Toribo Mena, 1958, pp. 149-150).16

Al virrey le resulta evidente que un elemento esencial para el buen gobierno es que los vasallos conozcan debidamente las disposiciones reales. Al llegar a Santaf, Espinosa de los Monteros compra las partes de la antigua imprenta jesuita y comisiona la fabricacin de repuestos y nuevas planchas en diversos talleres de la ciudad. En 1782 llegan las nuevas letras
El Virrey de Santa Fe hace presente la urgente necesidad que en aquella ciudad hay de una Imprenta. Santa Fe, 15 de enero de 1777. En Toribio Medina, (1958).
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e instrumentos que reemplazarn los gastados y anticuados de los jesuitas (Garzn Marth, 2008). Ese mismo ao, con ocasin de la ejecucin de los sindicados por el levantamiento comunero, el arzobispo y virrey Caballero y Gngora manda imprimir en su taller Premios de la obediencia: castigos de la inobediencia, la exhortacin que fray Raymundo Azero pronunci en la plaza Mayor de Santaf, y el Edicto para manifestar al publico el indulto general, Concedido por nuestro Catholico Monarca el seor Don Carlos III. A todos los comprehendidos en las revoluciones acaecidas en el ao pasado de mil setecientos ochenta y uno (1782).17 Ambos impresos estaban destinados a influir sobre los vasallos neogranadinos en lo que era un reconocimiento tcito de una incipiente esfera pblica. El acto fallido, tres aos despus, de echar a rodar la primera gaceta neogranadina la fugaz Gaceta de Santaf en la imprenta de Espinosa de los Monteros lo confirmar, y la llegada a Santaf en 1791 de la imprenta comisionada por Antonio Nario, que llam Patritica, ratificar de manera definitiva la importancia de una nueva publicidad en el espacio neogranadino. A partir de 1785, cuando aparece la primera publicacin peridica en Colombia, el breve Aviso del Terremoto y su continuadora, la Gaceta de Santaf, se hace sentir la necesidad de una gaceta que comunique la noticia local a un circuito de lectores dispersos sobre una vasta geografa y que sirva de instrumento para promover el bien pblico y permitir mantener con decoro una conversacin entre gente culta.18
Fray Raymundo Azero, Premios de la obediencia, castigos de la inobediencia: platica doctrinal exhortatoria dicha en la Plaza mayor de esta Ciudad de Santa F, concludo el Suplicio, que por Sentencia de la Real Audiencia de este Nuevo Reyno de Granada, se execut en varios Delinqentes, el dia I. de Febrero, de este Ao de 1782. Bogot: Por D. Antonio Espinosa de los Monteros, 1782. En Biblioteca Nacional de Colombia, Fondo Vergara 32. Recordemos que los ltimos quince aos haban irritado los nimos de los sbditos neogranadinos. La memoria de esos agravios se remontaba a la expulsin de los jesuitas, las reformas educativas de Moreno y Escandn (1774-1779), la llegada del Visitador Gutirrez Pieres (1777) y culminaron con el estallido del levantamiento comunero (1781-1782) que sacudi el centro del pas. 18 Gazeta de Santaf de Bogot, 31 de agosto, 1785.
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El esfuerzo decisivo ser, sin duda, la aparicin de El Papel Peridico de Santaf de Bogot (1791-1797), editado por el santiagueo residente en Santaf Manuel del Socorro Rodrguez. A principios del siglo XIX varias publicaciones circulan en Santaf Correo Curioso (1801), Redactor americano (1806-1809), Semanario de la Nueva Granada (1808-1810) todos ellos vinculados con los ideales de procurar el bien pblico y promover la ilustracin. Estas publicaciones cultivan el amor a la patria entendida sta de manera difusa como el espacio local, provincial o neogranadino, y simultneamente la monarqua hispnicay se dirigen un Publico ilustrado, catlico, y de buena educacin.19 Si bien circulan simultneamente con las gacetas de Antiguo Rgimen, este nuevo tipo de publicacin hace nfasis en la diseminacin de los saberes tiles para la transformacin del entorno local. Las publicaciones locales nacen estimuladas por la proliferacin de publicaciones espaolas y americanas.20 Igualmente efectiva como estmulo fueron las iniciativas
Prospecto, Redactor americano diciembre 6, 1806, p. 3. Son transformaciones que no ocurren en el vaco. Para las ltimas dcadas del siglo XVIII el cuerpo de reformas administrativas, fiscales y militares conocidas como borbnicas y los procesos de trasformacin de la cultura poltica transatlntica se empezaban a dejar sentir con fuerza en la Nueva Granada. Santaf sobrepasa los 20 mil habitantes y cuenta con doce templos principales, tres universidades seculares (colegios mayores de San Bartolom, Rosario y Santo Toms), tres eclesisticas (San Buenaventura, de la Recoleta, y San Nicols de Bari), un colegio para nias (Enseanza), cinco escuelas populares, y cerca de 400 estudiantes provenientes de todos los rincones del reino. Su vida intelectual est animada por la recin creada Real Biblioteca (1777) y varias bibliotecas importantes de claustros y particulares, dos tertulias conocidas (la Eutroplica, presidida por Manuel Socorro de Rodrguez y El Arcano de la Filantropa, por Antonio Nario) y, por dos imprentas comerciales (Espinosa y Nario). Por otra parte, en torno a la Expedicin Botnica (1783) y su director, Jos Celestino Mutis, se articul y entren un selecto grupo de jvenes americanos en las ciencias y las artes e incluy la creacin del primer observatorio astronmico en el continente americano (1803). 20 De las publicaciones peninsulares que circularon en la monarqua vale la pena destacar el Mercurio histrico y poltico 1753; El Memorial Literario, 1784; y El Correo de los Ciegos de Madrid (1786). Igualmente es importante destacar diversos peridicos americanos, tales como el Mercurio volante con noticias importantes i curiosas sobre varios asuntos de fisica i medicina, editado por el mexicano Ignacio Bartolache, 177219

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editoriales que buscaban presentarle a los lectores hispanos, con algn grado metdico, lo que se lea en el resto de Europa: El Correo literario de la Europa (con intermitencias entre 1780 y 1787) y el Espritu de los mejores diarios literarios, que se publican en Europa (1787-1791) de Cristbal Cladera.21 Estas publicaciones reflejan y contribuyen de manera notable a la re-elaboracin de la cultura poltica local. Si el Aviso surge como simple relacin del espantoso terremoto que sacudi la capital el 12 de julio de 1785, la Gazeta impresa apenas tres semanas despus aspira a comunicar novedades dignas de atencin y evidencia una clara consciencia de la funcin social de los papeles pblicos y las gacetas. Escribiendo se comunican los ausentes seala el editor de la Gazeta y los que nunca se han visto llegan a unirse con los ms estrechos lazos de la amistad, vnculos que suelen preferirse a los de la sangre, sin otro principio que una carta. Como las antiguas gacetas, los nuevos peridicos tambin buscaban producir cohesin social; una cohesin, sin embargo, que ya no es de cuerpos sino difusamente horizontal, en el que el mrito, ms que el linaje, comienza a jugar un papel importante. Por otra parte, empieza a surgir un valor que ser recurrente en todas las publicaciones posteriores: la utilidad comn. Los impresos, contina el editor, son responsables del auge y esplendor que en el da se ven elevadas las Ciencias, las Artes, la Yndustria y el Comercio y explica para el an bisoo pblico neogranadino que
Una Gazeta es una carta comn por la qual todos se les avisa de lo que subsede, se sabe en el lugar en que se escribe, y cada uno se aprovecha
1773; la Gazeta de literatura de Mxico, editado por Jos Antonio Alzate, 1788-1795; el Mercurio peruano de historia, literatura, y noticias, publicado por la Sociedad Acadmica de Amantes de Lima, 1791-1794; y las Primicias de la Cultura de Quito, el importante peridico ilustrado editado por Francisco Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo en 1792. 21 Al hacer ms fcil y homognea la circulacin de noticias europeas en la monarqua, el Espritu se convirti rpidamente en una de las fuentes favoritas para los editores y redactores americanos.

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de las noticias que en ella se encuentra proporcion de su entidad, de lo que se interesa en promover el bien pblicos; lo menos emplea honestamente el rato de tiempo que se detiene en leerla, y se halla insensiblemente instruido de lo que pasa muchas leguas de su residencia, y en disposicin de mantener con decoro una conversacin con gente culta [].22

Como las gacetas anteriores, los nuevos peridicos celebrarn el influjo beneficioso de la imprenta, luz y felicidad de los pueblos. Sin embargo, en todos ellos se articular un nuevo ideal de saber, el conocimiento que redunda en ciudadanos tiles por lo que se privilegiarn las nuevas ciencias experimentales y la economa poltica. Similarmente, las nuevas publicaciones se ocuparn, como las viejas gacetas, de noticias locales y europeas, pero en este caso harn gala de una exacerbada conciencia de lo americano, hasta el punto que proclamarn que su nico objeto es publicar cosas Americanas.23 Reducido el espacio asignado a los sucesos de la Corte por la antigua publicidad, lo local ser transformado en objeto de deseo sobre el cual se posarn los vidos ojos de los novatores. Evaluaciones, juicios y proyectos sobre tal o cual empresa aparecen en varios peridicos, los cuales se convertirn de ese modo en el escenario donde se dan ciertos debates sobre las debidas reformas al cuerpo social. De ese modo, esas figuras privilegiadas de la publicidad nos acercan a la auto-comprensin de los grupos sociales en contienda y a los modos como se construyen legitimidades e identidades. De ese modo, tambin, se convierten en la superficie privilegiada para la elaboracin y emergencia de nuevas configuraciones conceptuales y la redefinicin de conceptos tales como ciudadano o patriota, economa y riqueza, o ciencia y verdad, que lentamente van penetrando diversos rincones de la vida social e institucional de la Colonia (Ortega, en prensa).

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Gazeta de Santaf, nm. 1, 31 de agosto, 1785. Redactor Americano, Prospecto, 6 de diciembre, 1806.

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Debido al alcance e importancia de esas transformaciones, en lo que sigue nos detendremos brevemente en las manifestaciones locales de tres grandes nodos semnticos, aquel que se articula en torno a las nuevas nociones del ciudadano y patriotismo; en torno a la economa y la riqueza social; y, finalmente, en torno a la ciencia y la utilidad. Estas transformaciones conceptuales eventualmente se convirtieron en posibilidades sociales y polticas no solo por la visibilidad y legitimidad que adquirieron al aparecer en las diversas publicaciones del momento sino, sobre todo, por las nuevas formas de agencia concebidas por la emergente publicidad que hemos venido historiando. Del mismo modo, es necesario sealar que esa publicidad adquiere concrecin en la medida que estas transformaciones conceptuales ms amplias se afianzan en el orden social. Para organizar mejor esta discusin centraremos la discusin de cada uno de los nodos semnticos en una publicacin del periodo. El ciudadano patriota y el Papel peridico de Santaf El examen de los peridicos ilustrados americanos hasta 1808 indica que estos no solo reflejan lo que ocurre en la sociedad sino, tal vez aun ms importante, se convierten en verdaderos laboratorios para la elaboracin de nuevas posibilidades conceptuales y polticas. Esa elaboracin de una cultura poltica que llamaremos por conveniencia pero no por conviccin, de la modernidad, tiene su primer punto de referencia privilegiado en la Nueva Granda en las pginas del Papel Peridico de Santaf. La aparicin de El papel peridico de Santaf de Bogot el 9 de febrero de 1791 marcar un hito ante el cual es necesario detenerse momentneamente. Por cerca de seis aos (con una breve interrupcin en el segundo semestre de 1792) circul en buena parte del territorio de la audiencias de Santaf, Quito, la capitana de Caracas, Lima y otros lugares, con un tiraje no mayor a los 500 peridicos semanales, en un formato de ocho hojas en cuartos, alcanzando la nada despreciable suma de 265 nmeros. Su director y redactor fue el cubano Manuel del Socorro Rodrguez, quien haba llegado al virreinato de la Nueva Granada de la mano del virrey Ezpeleta entre 1789 y 1790. 54
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El Papel Peridico abre su Preliminar con la apologa habitual a la prensa como fuente de utilidad y motor de progreso. Pero lo que nos interesa en este caso es la argumentacin republicana que le dar al lugar comn. Segn Rodrguez, el hombre que vive por el principio de la razn pronto ver que la utilidad comn es el principio de la felicidad del universo y esto har en su animo una sensacin, que no podr mirar con indiferencia. Y mucho ms quando considerandose un Republicano [] ve que la definicin de este nombre le constituye en el honroso empeo de contribuir al bien de la causa pblica (9 de febrero, 1791). Siete nmeros despus Rodrguez reproducir una comunicacin vehemente de Francisco Antonio Zea, colegial del San Bartolom, que causar bastante escozor. En los Avisos de Hebephilo, Zea anunci que sacrificaba su reputacin de literato por el ttulo de ciudadano.24 Sin duda, esta afirmacin, algo estridente, resulta sintomtica de la zona conflictiva de sentidos y experiencias que se haban acumulado a finales del siglo XVIII y haban dado paso a un conjunto de nuevas representaciones del saber, de los sujetos en sociedad y de la riqueza social. El juego de interpelacin y auto-denominacin que le permite a Zea descartar el tradicional ttulo de letrado y optar por el de ciudadano hace parte de esas pugnas de sentido, fundamentales para entender la cambiante cultura poltica del periodo. Ciertamente, el concepto de ciudadano no es nuevo. Ya para 1729, cuando el primer diccionario de la Real Academia lo define como El vecino de una Ciudad, que goza de sus privilegios, y est obligado sus cargas no relevndole de ellas alguna particular exencin, contaba con una larga tradicin filosfica que se remonta hasta Aristteles. Pero en 1729 ms que ciudadanos republicanos, los sujetos de la monarqua se reconocan como vasallos y sujetos leales de la Corona. La recurrencia del trmino ciudadano en los peridicos de finales del siglo XVIII se debe en buena medida al neo-republicanismo entonces en boga, pero no se debe
Avisos de Hebphilo a los jvenes de los dos colegios. Papel Peridico (1 al 15 de abril de 1791).
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entender, ni mucho menos, como un rechazo de los otros trminos. En efecto, ms que negacin, es una resignificacin a partir de la vinculacin del trmino ciudadano con los de utilidad y patria. A partir de ese momento, el sujeto modlico de la monarqua no es ya simplemente el vecino, sino el ciudadano que por medio de los saberes ilustrados procura el bien comn de la patria. Los peridicos del periodo constituyen espacios privilegiados para la elaboracin de esa llama divina, que se dice patriotismo, y es la base de la felicidad comn, la virtud de los Hroes, Madre de las virtudes civiles, y por desgracia la menos conocida.25 El patriotismo adems es una virtud cristiana, la del espritu pblico, que as entendido es lo que hace al ciudadano. El patriotismo tambin se hace evidente en el cultivo y rescate de la historia local. De ese modo, en marzo de 1792 Rodrguez publica la primera historia de la literatura neogranadina, en la cual Jos Mara Vergara y Vergara se apoyar casi 70 aos despus para su magistral Historia de la literatura en Nueva Granada; Francisco Antonio Zea, en abierta polmica con Cornelio de Paw, publica apartes de un manuscrito en el que vena trabajando, Memorias para servir a la Historia del Nuevo Reyno de Granada, en el que predice la pronta llegada de una era feliz, marcada por la industria e ilustracin en la Nueva Granada (13 de enero 1792, nm. 48); o el Rasgo apologtico de Sogamoso, de quien se dice de haber nacido entre los griegos o los romanos hubiera logrado el mismo honor de Demtrio Falereo, filsofo y poltico griego y uno de los primeros peripatticos (24 de mayo, 1793, nm. 91). A pesar de que no existe incompatibilidad alguna entre este espritu patritico que inunda las primeras pginas del Papel Peridico y la lealtad al rey y a la monarqua espaola, el fuerte ascenso de la concepcin patritica del ciudadano se ver truncado a mediados de 1792, cuando varias disposiciones reales clausuraron los peridicos existentes a excepcin de los oficiales y establecieron la censura ms estricta sobre
Avisos de Hebphilo a los jvenes de los dos colegios. Papel Peridico (1 al 15 de abril, 1791).
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las noticias procedentes de la Francia revolucionaria. Las alarmas van a llegar a su punto ms lgido cuando en 1794 se inician los juicios contra Nario por la impresin del volante con los derechos del ciudadano, y los colegiales implicados en el escndalo de los pasquines. La Gazeta de Mxico, La Gaceta de Lima y el Papel Peridico de Santaf publicaron con regularidad resmenes autorizados generalmente tomados de la Gazeta de Madrid sobre los sucesos en Francia. Su actitud fue predeciblemente dura contra los que llamaron monstruos regicidas, en particular a partir de la ejecucin de Luis XVI, da en que se firm el Decreto de la general desolacin de aquel Reyno desgraciado. El di principio la funesta poca del desorden y calamidad del Pueblo Galicno que hasta alli an respiraba con alguna esperanza de no quedar sepultado en su misma Revolucin.26 A partir de ese momento, estas gacetas se deleitaran en la descripcin minuciosa de lo que perciben como anarqua pura y disgregacin terrible del cuerpo poltico francs en un intento claro de infundir miedo entre sus lectores y prevenir lo que ya anticipan como la eventual seduccin de la opinin pblica por las engaosas ideas revolucionarias. En ese contexto, el trmino ciudadano prcticamente desaparece y el de patriota se asimila al de devocin al rey.27 El Papel Peridico entrega su ltimo nmero el 6 de enero de 1797, despus de repetidos anuncios de insolvencia econmica. Apenas unos pocos das antes el virrey Ezpeleta, quien haba trado a Socorro Rodrguez
Noticias sobre la Revolucin francesa en Papel Peridico (1792-1795). Cita tomada de Papel Peridico del 21 de febrero de 1794, p. 615. 27 En un excelente trabajo reciente Carlos Villamizar explora las transformaciones semnticas del concepto patria durante la ltima dcada del siglo XVIII a travs de una lectura cuidadosa del Papel Peridico. Ver La felicidad del Nuevo Reyno de Granada: el lenguaje patritico en Santaf (1791-1797), tesis presentada para optar el ttulo de magster en el Departamento de Historia, Universidad Nacional de Colombia, octubre de 2010. Apartes aparecern con el ttulo Patria y Monarqua en el Papel Peridico de la Ciudad de Santaf de Bogot (1791-1797) en el libro en prensa Conceptos fundamentales de la cultura poltica de la Independencia. Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 2012.
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a Santaf, embarcaba para Espaa despus de cumplir con su periodo de gobierno. As pues, a pesar de haber visto la luz durante un lustro y contar en algn momento hasta con 400 suscriptores, la pronta clausura del Papel Peridico tras la partida del virrey revela un elemento comn a las publicaciones peridicas de la poca: la necesidad de contar con el apoyo activo de las autoridades peninsulares. En efecto, todas las publicaciones de la poca se quejaban de las dificultades econmicas para cubrir los gastos de impresin y El Correo Curioso, nica publicacin que no cuenta con un apoyo oficial, sobrevivir apenas un ao y a costa de buena parte de la fortuna personal de Tadeo Lozano. Ese apoyo haba servido para enfrentar la resistencia de los sectores ms tradicionales que vean, en las innovaciones ilustradas, una amenaza a sus privilegios y prerrogativas. El soneto con que Rodrguez cierra el ltimo nmero del Papel Peridico da buena cuenta del tumultuoso proceso:
Por cumplir con la ley de la obediencia/ Te pusiste escribir o pluma mia!/ Llevando la verdad siempre por guia,/ y al bien comn por alma y por esencia,/ Mas quehas logrado al fin?- Triste experiencia!/ Mil ataques sangrientos que porfia/ Te han hecho con infnda tirana/ Los hijos de la cruel malevolencia./ O infausta estrlla, y premio miserable/ Del que con fino amor servir procura/ A este Mundo desptico y variable!/ Ea pues, descansa en plcida clausra,/ Que si duermes en cioperdurble/ Logrars de la Envidia estr segura.28

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ltimo folio del Papel Peridico, 6 de enero 1797.


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La economa poltica y la funcin social de la riqueza: El Correo Curioso La economa ser uno de los ejes de reflexin continua del siglo XVIII y el impulso reformista encuentra en las publicaciones especializadas una punta de lanza importante para lograr sus objetivos. Publicaciones como el Semanario econmico de Madrid (1765) o el Semanario de Agricultura y Artes dirigido a prrocos (1797-1808) no slo constituan esferas de intercambio cientfico sino que eran rganos de popularizacin de las ciencias tiles entre amplios sectores de la poblacin. En la Nueva Granada se configura la Sociedad Econmica de los Amigos del Pas, en 1784 en Mompox, la cual publica al ao siguiente un Extracto de las primeras juntas celebradas por la Sociedad Econmica de los Amigos del Pas con el fin de generar inters en el mejoramiento del pas y promover y conseguir el fomento de la industria popular, teniendo a la vista las proporciones que estos terrenos ofrecen por su fertilidad para hacerse tan florecientes, como felices sus moradores por medio de la Agricultura y Comercio, que es lo que nutre los Reynos.29 Aunque el tpico econmico ocupa un lugar importante en todas las publicaciones peridicas de la monarqua, en la Nueva Granada el Correo Curioso, Erudito, Econmico y Mercantil de la ciudad de Santaf de Bogot desarrolla una reflexin ms sostenida. Este semanario, publicado por Jos Luis de Azuola y Lozano y Jorge Tadeo Lozano en febrero 1801, fue el primer peridico privado es decir, financiado enteramente por suscripciones y con caudal privado de Colombia. La falta de suscriptores y la ausencia de apoyo del gobierno determinaron que el 29 de noviembre del mismo ao saliera a la calle el ltimo nmero del Correo, para un total de 46 nmeros. A pesar de su corta vida y relativa insolvencia econmica el Correo Curioso desarroll una reflexin amplia sobre los problemas y retos econmicos de la sociedad neogranadina. El punto de partida para los editores como para muchos de los economistas coloniales era el
Extracto de las primeras juntas celebradas por la Sociedad Econmica de los Amigos del Pas, Santaf de Bogot, Don Antonio Espinosa de los Monteros, Ympresor Real, 1785, pp. 3-4.
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estado de la mayor decadencia en que se encontraba el Reino (Correo Curioso, nm. 39, 10 de nov. 1801). Sin embargo, los editores son abiertamente optimistas pues, como dicen, Nada impide que nosotros los de este continente gozemos del mismo beneficio, y se trabaje con amor, y perpetuidad al fin laudable de nuestra total ilustracin.30 Para contribuir a la obtencin de ese futuro posible, el peridico define el objeto de sus esfuerzos de la siguiente manera:
En lo Econmico se tendr presente sobre todo la utilidad popular, y as procurando hacernos comprehender con los ms rudos, discurriremos sobre mejorar el cultivo de los frutos de la tierra; y trataremos de Agricultura en todas sus partes; procuraremos el fomento y perfeccin de la Industria, dando arbitrios, y recetas, para simplificar las operaciones mecnicas; y de otros varios puntos que conciernen a este fin. ltimamente en lo Mercantil daremos la idea ms sencilla del Comercio, sus clculos, sus problemas, sus reciprocas obligaciones, sus utilidades fixas, y las eventuales, la necesidad del dinero corriente, y la inutilidad del dinero guardado; y de tiempo en tiempo, publicaremos noticias exactas de los precios en varias Provincias, tanto de los generos de exportacin como de importacin.

Agenda de trabajo entusiasta que formula cuatro frentes de accin novedosa. En primer lugar, el Correo Curioso busca familiarizar al lector con los principios de la economa poltica proclamados por los fisicratas y por Adam Smith. De ese modo, Jorge Tadeo Lozano insiste en la necesidad del dinero corriente y de la inutilidad del dinero guardado y les reprocha a los que la guardan de ser amantes de la inaccin, enemigos de su fortuna, y lo tercero intiles individuos la Sociedad (Correo Curioso, nm. 17, 9 de junio 1801). Para Lozano El dinero como la sangre en el cuerpo, vivifica, y reparte a todos y a cada uno proporcionalmente el movimiento y robustez que necesita, para cumplir libremente la accin,
Prospecto, Correo Curioso (17 de febrero de 1801); Exhortacin de la patria, nm. 2.
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que le toca como miembro de la Sociedad y por lo tanto sern el comerciante y el agricultor ms que el Estado los llamados a producir la prosperidad y felicidad del reino. En segundo lugar, las discusiones en el Correo Curioso buscan generar conciencia de las riquezas locales, particularmente las derivadas de las actividades agrcolas y comerciales. Si la discusin de principios econmicos est destinada a propiciar una re-conceptualizacin del lector como agente econmico, la exaltacin de la exuberancia y fertilidad del entorno est destinada a motivar esos agentes para que transformen efectivamente ese entorno en riqueza. Esto significa actuar en contra de las convenciones sociales y vencer los obstculos la usura y el comercio pasivo, la escasez de poblacin y su supuesto carcter indolente factores retardatarios del progreso. De otro modo, las condiciones sociales imperantes llevan a un crculo vicioso que obliga [] a los miserables vestigios del gnero humano que aqu se encuentran a llevar una vida [] vagabunda y holgazana, no pensando en multiplicarse, por no dejar a sus hijos la triste herencia de la pobreza y al abandono (Correo Curioso nm. 41, 24 de noviembre, 1801). Es por eso que esa movilizacin en procura de un bien individual, sin embargo, tiene como resultado el desarrollo y la prosperidad de la sociedad y es por eso que la observancia de esos simples principios industriosos constituye una accin patritica. De ese modo, el tercer punto es la exhortacin a la accin privada a travs de la nocin del patriotismo. En efecto, el Correo Curioso abre los dos primeros nmeros con una apasionada Exhortacin de la Patria (nm. 3, mayo 3, 1801) en la que nima a trabajar por el progreso del Reino. Las asociaciones de patricios e ilustrados deben mirarse como uno de los primeros anuncios de felicidad del reino. Estas sociedades, dotadas de privilegios exclusivos, deben fomentar por medio de sus operaciones y factores la produccin y comercio de los artculos agrcolas, particularmente los exportables. En cuarto lugar, la serie de artculos publicados en el Correo Curioso buscan estimular el estudio prctico para lograr una mayor tecnificacin
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en los procesos de explotacin de las riquezas locales. Siguiendo muy de cerca la argumentacin expuesta unos aos antes por el ilustrado espaol Pedro Rodrguez de Campomanes, los editores del peridico argumentan la necesidad de transformar las prcticas tradicionales de los agricultores y artesanos a travs de la educacin, la ciencia y la tecnologa para mejorar la rentabilidad del trabajo. Por ltimo y de manera cautelosa el Correo Curioso ofrece su opinin sobre las polticas econmicas de la metrpolis. En el Discurso sobre el medio ms asequible de fomentar el Comercio activo de este Reyno, sin prejuicio del de Espaa, la publicacin adopta una lnea argumental consonante con los fisicratas espaoles al reservar para las provincias americanas la agricultura y el comercio. Si la primera es la madre de la felicidad de los mortales, el
[] comercio activo es la fuente y origen de la comodidad y riquezas: aumenta la poblacin, proporcin que facilita los medios de subsistir las familias; fomenta la agricultura industria dando salida a sus gneros y efectos; sostiene al estado con las contribuciones, cuyo pago facilita y multiplica [], es el espritu que aviva la nacin y la cadena que une las familias.31

Por el contrario, para la industrias faltaba una poblacin tan inmensa que abaratase los jornales en trminos que las manufacturas, por su corto precio, se hagan preferibles a las de otras naciones. As, el Correo Curioso propone que se limite la industria local a aquellas artes y tejidos de primera necesidad [...] reservando nuestra actividad y esmero al aumento y perfeccin de la agricultura [...]. Esta defensa del modelo colonial de desarrollo sirve de antesala para lanzar su propuesta ms controversial, de abrir los puertos locales al comercio directo con los otros puertos del imperio espaol y de ese modo cuestionar las polticas monopolsticas de la Corona.
31 Correo Curioso, nm. 41, 24 de noviembre de 1801, pp. 185; 187.

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La ciencia y la escuela: el Semanario del Nuevo Reyno de Granada A la par de una incipiente esfera pblica en torno a la economa poltica y como complemento de sta surge un nmero importante de publicaciones especializadas en la ciencia experimental en toda la monarqua hispnica. Esta publicidad especializada encuentra en el Semanario del Nuevo Reyno de Granada, dirigido por Francisco Jos de Caldas, su mejor exponente en la regin. Fundado a comienzos de 1808, se public con regularidad hasta 1809, aunque varias memorias independientes aparecen como apndices en 1810. Adems de la obra cientfica de Caldas, el Semanario cont con las colaboraciones de otros criollos ilustrados, tales como Jos Manuel Restrepo, Joaqun Camacho, Sinforoso Mutis, Jorge Tadeo Lozano y Jos Mara Cabal. En particular, sobresalen los trabajos sobre geografa neogranadina, la polmica sobre el influjo del clima entre Caldas, Francisco Antonio Ulloa y Diego Martn Tanco, y la prolongada meditacin sobre el lamentable estado de la educacin en el virreinato. En todos los casos, el argumento central ser que existe una ntima relacin entre la prctica y difusin de la ciencia, la ilustracin general del reino y la bsqueda de la prosperidad y el bien comn. Caldas abre el primer nmero del Semanario explicando las razones por las cuales los conocimientos geogrficos y, por extensin, el saber cientfico son importantes para los neogranadinos:
Los conocimientos geogrficos van a ser el termmetro con que se mide la ilustracin, el comercio, la agricultura y la prosperidad de un pueblo. Su estupidez y su barbarie siempre es proporcionada a su ignorancia en este punto. La Geografa es la base fundamental de toda especulacin poltica; ella da la extensin del pas sobre el que se quiere obrar, ensea las relaciones que tiene con los dems pueblos de la tierra, la bondad de sus costas, los ros navegables, las montaas que la atraviesan, los valles que forman, las distancias recprocas de las poblaciones, los caminos establecidos, los que se pueden establecer, el clima, la temperatura, la elevacin sobre el mar de todos los puntos, el genio,

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las costumbres de sus habitantes, sus producciones espontaneas, y las que puede domiciliar con arte.32

Las memorias que se publican en el Semanario continan esa peculiar vocacin poltica, es decir, esa conciencia aguda con la que el ejercicio cientfico adquiere sentido y prestigio social en la medida en que se perciba til para la consecucin de la prosperidad y el bien comn. Segn Caldas, el cultivo de la ciencia debe llevar al pblico a reconocer [] los pasos que hemos dado, lo que sabemos, lo que ignoramos, y [a medir] la distancia a que nos hallamos de la prosperidad (Ibdem). Es importante enfatizar que, tal y como se desprende de la cita, la publicacin del Semanario, adems de ser un evento cientfico de gran envergadura, resulta fundamental para la historia de la opinin pblica en el pas. Para Caldas resulta evidente que la ciencia requiere siempre de la existencia de un pblico que la sepa reconocer como tal y que reconozca a sus practicantes, los cientficos, como autoridades del campo. Sin duda, es un tipo de publicidad indita en la Nueva Granada y sus procedimientos no resultan familiares para una sociedad preocupada por el orden, la tradicin y los lazos orgnicos con los diversos cuerpos polticos de la monarqua. En las polmicas del Semanario las aserciones de sus participantes no adquieren valor por la autoridad social o el linaje de quien las enuncia sino porque son verificables a travs de la observacin y reproducibles a travs de la experimentacin. Es una publicidad en la que slo el especialista puede cuestionar la veracidad de los enunciados.33 El Semanario ser simultneamente la plataforma desde la cual se busca construir un espacio pblico con los valores de la ciencia y un pblico
Geografa de la Nueva Granada, nm. 1, enero de 1808, pp. 1-2. Mauricio Nieto Olarte ha explorado a fondo la construccin de una autoridad cientfica y un pblico dcil a travs del examen de los recursos argumentativos desplegados por los ilustrados en el Semanario. Ver, en especial, el artculo que escribi junto con Paola Castao y Diana Ojeda en el 2005, El influjo del clima sobre los seres organizados y la retrica ilustrada en el Seminario del Nuevo Reyno de Granada, Historia crtica, nm. 30, pp. 91-114.
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instruido en las reglas de la ciencia. Ntese que la licencia con que se autoriza el Semanario y que aparecer una semana antes del primer nmero har nfasis en que los papeles peridicos se transfunden la comprehension y aprovechamiento comun de los inventos y discursos particulares, cuya utilidad, de lo contrario, tal vez permanecera ceida lastimosamente limites muy estrechos. Pero el proceso de generalizacin requiere, adems de un rgano de difusin, de un pblico instruido, con la formacin necesaria para comprender e incluso apropiarse del saber especializado. Sin embargo, en vez de pblico ilustrado, Caldas descubre que entre los neogranadinos la gran multitud de pueblos [] va entregado a la holgazanera, y [vive] envuelta en los horrores de la ignorancia.34 En reaccin contra los horrores de la ignorancia Caldas retorna una y otra vez al tema de la educacin y convierte al Semanario en la plataforma para promover las Escuelas patriticas como el medio ms seguro para que los nios aprendan los elementos de las virtudes christianas y civiles que los conduzcan despus ser unos hombres tiles la Patria, benficos sus semejantes, provechosos para si mismos, y al fin que honren con sus acciones la santa religin que profesan.35 Tal sistema educativo preparar un pblico receptivo a las ventajas de la ciencia y a las posibilidades que ofrece para el desarrollo social. A su debido tiempo, la proliferacin de escuelas llevar a la Nueva Granada a ver la bella aurora de aquel da feliz que ya se dejaba sentir. Se entiende entonces cmo la creacin de escuelas constituye el acto patritico por excelencia: S, conciudadanos de Santaf, quando el patriotismo est acompaado de la sabidura, invencible, y uno y otro ser siempre el fruto de una educacin gratuita, igual y bien dirigida a todos los jvenes.36
Semanario del Nuevo Reyno de Granada, Discurso sobre la educacin, nm. 9, febrero 28 de 1808, p. 72. 35 Caldas extiende El discurso sobre la educacin hasta el nmero 15 (10 de abril de 1808). En el nmero 20 (15 de mayo de 1808) publica la disposicin del virrey de acoger la iniciativa privada para abrir escuelas pblicas de la patria. 36 Semanario del Nuevo Reyno de Granada, Reflexiones sobre la educacin pblica, nm. 10, 6 de marzo de 1808, p. 78.
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Como la ciencia, la educacin ilustrada presupone un pblico pasivo, sobre el cual se acta. Aunque son esferas pblicas modernas, no son, sin embargo, espacios de inclusin o igualdad. Al contrario, la esfera pblica ilustrada presupone, recordmoslo, la diferenciacin entre quienes son especialistas, los poseedores del saber tcnico, y el resto de la poblacin. Los primeros tienen el saber para proponer profundas transformaciones sociales; los segundos conforman la opinin pblica en tanto su ilustracin les permita comprender y acatar las decisiones de los primeros. Las crticas de los ilustrados, por punzantes que resulten, no pueden entenderse como maledicencia, sino como el mtodo riguroso de la ciencia combinado con el amor que profesamos al pas en que hemos visto luz.37 De cultivar la fama a fijar la opinin Finalmente, un examen de la publicidad tardo-colonial debe tomar en cuenta el proceso por medio del cual, paulatinamente, la opinin dejar de ser entendida en el sentido de fama y empezar a registrarse con alguna frecuencia el sentido de dictamen [que] sirve por autoridad en qualquiera materia (RAE, 1791). Aunque esta es una acepcin antigua, su uso adquiere pre-eminencia en los peridicos, tertulias y academias del momento, todos espacios de sociabilidad relativamente inditos, para ejercer crtica social y adquirir los conocimientos necesarios para el progreso de la patria. Un uso similar aparecer, por ejemplo, en las cartas que Jos Celestino Mutis le enva a Linneo solicitndole su opinin sobre sus investigaciones, las cuales Ansiosamente esper[a] para proceder con su trabajo (Hernndez de Alba, 1947).38

Geografa de la Nueva Granada, nm. 1, enero 1808, p. 2. Carta a Linneo. En Hernndez de Alba, (1947). Ambas referencias en el primer volumen. La de octubre 6 de 1763, desde Santaf, a Linneo dice [...] Me aventuro, pues, a molestarlo con otra breve carta para expresarle mis ansiosas esperanzas de que mis anteriores hayan llegado a sus manos, y mis temores de que usted no conozca an en cuanto aprecio su buena opinin. (Carta 2, p. 16). La carta del 3 de octubre de 1767, desde Ccota de Surat, a Linneo dice: [...] Deseo que estos pocos asuntos
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No debemos olvidar que estas transformaciones de la publicidad del Antiguo Rgimen ocurren a escala trasatlntica. Keith Baker la resumi para Francia contrastando la definicin que la Encyclopdie ofrece de opinin en 1765, que la distingue de manera completamente convencional del conocimiento racional como incierta y vacilante, con la que ofrece, poco ms de quince aos despus, la Encyclopdie mthodique (Michael Baker, 1990, pp. 167-168). En esta ltima aparece el sintagma opinin pblica pero no, como cabra pensar, en el volumen designado Philosophie (Vol. 15) o incluso el de Logique, mtaphysique et morale (Vol. 16), volmenes en los que se presentan las consideraciones epistemolgicas, sino en el de Finances (Vol. 13), y despus es retomado en el de Jurisprudence (Vol. 35). Aun ms extraordinario, la opinin pblica aparece investida con atributos completamente contrarios a los que la caracterizaban, como los de universalidad, objetividad y racionalidad. La opinin pblica, segn la Encyclopdie mthodique es un tribunal de tipo nico que se ha consagrado en Francia debido al espritu de la sociedad, al amor a la consideracin y el elogio.39 Ante ese tribunal todos los funcionarios y hombres pblicos estn obligados a comparecer, el cual soberanamente sabr discernir los premios y castigos correspondientes. Por la misma poca, aunque con menos estridencia, aparecen las primeras reflexiones en el mundo hispnico sobre la opinin pblica (Fernndez Sebastin & Chassin, 2004, pp. 9-32). Jovellanos, por ejemplo, usa con frecuencia el sintagma de opinin pblica y escribe el primer ensayo conocido en espaol al respecto, Reflexiones sobre la opinin pblica (c. 1790-1797). En las Reflexiones Jovellanos seala que opinin pblica se dice opinin de la mayor masa de individuos del cuerpo social, lo que indica que esta fuerza es superior a todas
que he estado estudiando concisamente sean de su agrado, como supremos rbitro de las ciencias naturales. Ansiosamente espero su opinin sobre ellos. (Carta 5, p. 21). 39 Nuestra traduccin de tribunal dun genre unique qui a t lev en France par lesprit de socit, par lamour des gards et de la louange. Encyclopdie mthodique, Finances, Tome Troisieme (Pars: Plomteux, 1787).
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las sumas de fuerzas de que puede disponer la Sociedad y aun todos los medios que pueda emplear. En el mismo escrito indica que la opinin pblica obra a un mismo tiempo en todos los puntos del territorio social, y de aqu la extensin de su influjo. Juzga todos los actos del gobierno, y de aqu la generalidad de su influjo (Jovellanos, 1956, p. 413).40 Hasta ac la formulacin de Jovellanos es audaz pues inscribe en lo social una autoridad peligrosamente autnoma. Sin embargo, Jovellanos entiende muy bien los peligrosos ecos rouseanianos de su frmula y se repliega con cautela para insistir que Donde falta la instruccin, no hay opinin pblica, porque la ignorancia no tiene opinin decidida41, y los pocos que saben, bien o mal, dan la suya a los que no la tienen. Desde entonces, la opinin pblica est por decirlo as, al arbitrio de estos pocos (Jovellanos, 1956, p. 413). Aqu la cuestin ha cambiado de manera decisiva. La opinin ya no nos remite a la volatilidad propia del vulgo irredimible sino a un problema de ilustracin, de educacin. Esta se encarga de asegurarle una constancia, de guiarla con sus luces para que no est al vaivn de sus pasiones. La ilustracin general del pueblo requiere cuerpo[s] que reuna[n] las luces necesarias la opinin y la confianza pblica (Jovellanos, 1839, p. 289).42 Se hace simultneamente una propiedad general y un bien a ser administrado por la autoridad. De aqu sale uno de los tpicos fundamentales de finales del siglo XVIII y buena parte del XIX: fijar la opinin, es decir, establecer y quitar la variedad [de pareceres] arreglndose la opinion que parece mas segura, y desechando las demas que descomforman con ella.43

Para la importancia de Jovellanos en el surgimiento conceptual, ver Fernndez Sebastin, (2000). Otros autores influyentes, con amplia circulacin en la Nueva Granada, son Len de Arroyal, Valentn de Foronda y Cabarrs. Ver Fernndez Sarasola, (2006); lvarez de Miranda, (1992); Maravall, (1991). 41 Las cursivas son nuestras. 42 La referencia especfica de Jovellanos es a la Real Academia de la Lengua, la cual toma de modelo en esta ocasin. 43 Voz Fixar en el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola, (1780).
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Sin duda el sentido tradicional de opinin como fama sobrevive y contina siendo un factor importante. El mismo Jovellanos presenta a Torcuato, hroe trgico de su obra de teatro El delincuente honrado, (1773), defendiendo la idea de opinin pblica como fama:
Torcuato: El honor, Seor, es un bien que todos debemos conservar; pero es un bien que no est en nuestra mano, sino en la estimacin de los dems. La opinin pblica le da y le quita. Sabis que quien no admite un desafo es al instante tenido por cobarde? Si es un hombre ilustre, un caballero, un militar, de qu le servir acudir a la justicia? La nota que le impuso la opinin pblica podr borrarla una sentencia? Yo bien s que el honor es una quimera, pero s tambin que sin l no puede subsistir una monarqua; que es el alma de la sociedad; que distingue las condiciones y las clases; que es principio de mil virtudes polticas; y en fin, que la legislacin, lejos de combatirle, debe fomentarle y protegerle.44

Sin embargo, la asociacin entre fama y opinin ya no ocupa el lugar seguro de hace apenas unos lustros. Recordemos que en este pasaje, clmax del primer acto, Torcuato se da cuenta de que la justicia est sobre sus pasos por la muerte de su rival amoroso en un duelo de honor. Es importante recordar que Torcuato es de origen modesto y su fortuna la ha labrado con trabajo, sin herencia ni linaje. Al salvar su honor, Torcuato ha puesto en riesgo todo lo que haba logrado durante su vida, incluido el amor de su vida, doa Laura. De ese modo, la pregunta resulta obvia, si la fama no es ms que una quimera por qu no puede subsistir una sociedad sin la fama? A travs de los padecimientos de Torcuato, Jovellanos forma opinin pblica sobre la obsolescencia de la fama. Aunque el sintagma opinin pblica no aparece an, un nuevo ideal de autoridad, producto de la deliberacin racional, asoma tmidamente. El Correo Curioso (1801) declara en el prlogo que la opulencia de Athenas [tuvo su origen en] las frecuentes discusiones pblicas, en que cada uno
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Acto 1, escena V. Cito de Jovellanos, (1956, vol. 1, p. 85). (Las cursivas son nuestras).

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se haca or por sus conciudadanos.45 Sus lectores funcionarios, catedrticos, colegiales, clrigos y comerciantes, sin duda una minora de los habitantes de la Nueva Granada generan nuevas dinmicas de debate e interaccin y construyen nuevos espacios de sociabilidad que, valga la pena aclarar, no son ni privados ni excluyen la oralidad.46 Posiblemente, a comienzos de 1792 Manuel del Socorro Rodrguez, editor del Papel Peridico, organiz una tertulia llamada Eutropelia o del Buen gusto, muy seguramente inspirada en la legendaria tertulia madrilea La Academia del Buen Gusto, que haba agrupado a algunos de los ms prestigiosos ilustrados espaoles como Torres Villaroel, Luzn y Agustn Gabriel de Montiano y Luyando. La tertulia santaferea amerit ser publicitada en el Papel Peridico con la aclaracin que esta es una junta de varios sujetos instruidos, de ambos sexos, bajo el amistoso pacto de concurrir todas las noches a pasar tres horas de honesto entretenimiento discurriendo sobre todo gnero de materias tiles y agradables.47 Consecuente con ese ideal, los editores insisten que El idioma de la verdad es sencillo, y ste debe ser siempre el de un escrito popular.48 A diferencia de la antigua fama que mantena la honra, la nueva participacin del pblico deliberante, esencia de la nueva publicidad, redunda en riqueza material y bienestar social. Pero la realidad es mucho menos ntida. En el nmero 8 del Correo Curioso (1801) se retrata la coexistencia conflictiva de diversas publicidades en Santaf. El Duende filsofo, alter ego de los editores, reporta lo que ve al entrar en una tertulia y contemplar invisible la recepcin que hacen los tertuliantes del primer nmero del Correo Curioso. Lo que atestigua el Duende filsofo es algo que causa simultneamente hilaridad y disgusto,
Biblioteca Nacional de Colombia, Hemeroteca, Correo Curioso erudito, econmico y mercantil, nm. 1, Santaf, 17 de febrero de 1801, p. 2. 46 Renn Silva ha descrito los lazos y valores que cohesionaron este grupo de ilustrados en Silva, (2002). Ver tambin Peralta Agudelo, (2005). 47 Papel Peridico, nm. 24, publicado el 21 de septiembre de 1792. Igualmente legendaria es la tertulia El Arcano Sublime de la Filantropa que Antonio Nario organizaba en su estudio entre aproximadamente 1789 y 1793. Ver Blossom, (1967). 48 Prospecto, Redactor Americano, 6 de diciembre de 1806.
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una publicidad difcil de precisar, pues en ella se hallan elementos de la tradicional y la degradacin de la nueva. Cinco son los concurrentes: un Viejo que pasa de setenta aos, y parece espera vivir mucho mas, segn el cuidado, con que procura atesorar; una muger, que aunque cincuentona, quiere pasar plaza de nia de quince, disfrazando sus canas, y arrugas con el afeite, moos, y compostura; un letrado de profesin, que por medio de los ttulos de la Universidad, encubre su profunda ignorancia, [] una dama, que si n fuera tan preciada de hermosa, parecera bonita y el Petimetre, joven frvolo, fantasma apariencia de hombre, semejanza de muger, y vilipendio de uno, y otro sex. Ellos discurren de manera catica y petulante sobre los prrafos programticos del Prospecto.49 El Petimetre reclama que ser muy bien dado si insertan en su Correo la noticia de todas las modas que se inventan, por ser este el punto substancial, que se debe tratar, como que de l depende la civilidad, y brillantz de un Estado. Al or este reclamo, la cincuentona coincide en que las modas son el alma de la Sociedad, y la ocupacin ms digna de nuestro sexo; no obstante, no las nombran en toda esta zarandajas, que aqu ofrecen. Pronto la discusin recay sobre la crtica contra el dinero guardado y al final, dice el Duende, todos tuvieron un largo, y gracioso altercado a la vez que la lectura del Correo Curioso fue rpidamente olvidada.50 El desdn evidenciado por esta ridcula escena busca activar un renovado sentido patritico a travs de la denuncia de la inutilidad, aunque quiz con poco xito dado que el Correo Curioso cerr a finales de ese mismo ao. Por otra parte, hay consciencia del potencial conflictivo que ese nuevo ideal, de una esfera de autoridad independiente del soberano y del dogma eclesistico, conlleva. Aun se escucha la prdica fiera del capuchino Joaqun de Finestrad, predicador comisionado por el arzobispo virrey a la zona comunera durante la penltima dcada del siglo XVIII: Al
Continu la lectora, hasta que la detubo la bonita, preguntando acia donde caya el imperio del idiotismo? A que respondi muy serio el Petimetre: acia el Sur, y parece que confina con Popayan, y el Gran Turco. 50 Correo Curioso, 7 de abril de 1801, pp. 30-31.
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vasallo no le toca examinar la justicia y derechos del Rey, sino venerar o obedecer ciegamente sus reales disposiciones. Su regia potestad no est en opiniones sino en tradiciones, como igualmente la de sus ministros regios (Fienstrad, 2000, p. 185).51 Muy conscientes de esa limitacin, los editores aclararn constantemente que [] solo se imprimir lo que fuere digno de presentarse a un Pblico ilustrado, catlico y de buena educacin. Jams se dar luz Disertacin alguna (por muy bien escrita que est) si es difusa [] o si contiene alguna expresin ofensiva a las sagradas leyes de la urbanidad, y buena harmona civil.52 Como ya lo haba anunciado Feijoo, la tarea ser entonces tambin educar y guiar la opinin de los lectores: Es el pueblo un instrumento de varias voces, que si no por un rarsimo acaso, jams se pondrn por si mismos en el debido tono, hasta que alguna mano sabia le temple.53 Un buen gobierno no es el que resulta de las preferencias de la opinin pblica sino el que es capaz de educar a la opinin, someterla a los designios del buen gobierno. Manuel del Socorro Rodrguez captura esta compleja formulacin con su evocador Disfraz y pluma de todos con el que encabeza el Redactor Americano (1806-1808). Pero esa frmula de Rodrguez tambin evidencia hasta qu punto el pblico el todos de la frase ha adquirido un grado de abstraccin previamente desconocido. Es una abstraccin que marca decisivamente el acto de la escritura. En ese sentido, Caldas, en carta a Santiago Prez de Valencia y Arroyo, expresa sus reticencias a publicar sus estudios y escribe: El pblico es inexorable, y le tiemblo.[] En fin, si algo bueno ocurriese y llegase a producir algn rasgo, lo remitir a usted para que,
Y, ms adelante, En el conjunto de los hombres se descubre un extrao y raro modo de pensar. No es una misma su opinin. Es preciso que haya un superior que decida la cuestin para la conservacin de la paz y quietud en aquellos miembros que componen el Cuerpo de la Repblica. La Naturaleza destierra toda confusin y pide la seguridad del buen orden, (Finestrad, 2000, p. 308). 52 Prospecto, Redactor Americano, 6 de diciembre de 1806, p. 3. 53 Voz del pueblo, Feijoo, Teatro crtico universal: discursos varios en todo gnero de materias para desengao de errores communes, p. 2.
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ms inexorable que el pblico, lo juzgue y lo sentencie a las llamas o a la luz pblica, pues este pblico no puede sufrir sino cosas dignas de l (Caldas citado en Arias de Greiff & Bateman, 1958, p. 57). De la promocin a la prohibicin de la imprenta: Cartagena 1800-1806 Hasta ahora hemos centrado nuestra discusin en Santaf. Sin embargo, otras ciudades y regiones del reino, en especial Cartagena, Popayn y la regin de Antioquia, igualmente asistieron a la emergencia de una nueva publicidad y evidenciaron anhelo por hacerse a los beneficios de la imprenta. En particular las autoridades de Cartagena, cuya vida comercial se haba visto fuertemente estimulada por la construccin del canal del Dique, la fortificacin de las murallas, las mejora en el camino al interior y, sobre todo, por la apertura del comercio libre trasatlntico a finales del siglo XVIII, le solicitan al recin creado Real Consulado de la Ciudad para que por medio de su tesorero, Manuel de Pombo, traiga una imprenta completa a la ciudad (Toribio Medina, 1958, p. 483).54 Al llegar la imprenta en julio de 1800, la Junta del Consulado solicita al gobernador la aprobacin de la licencia para imprimir y ste contrariando todas
Jos Toribio Medina (1958) seala que en julio de 1800 llegaba una de cerca de cuarenta y nueve arrobas de letras de cinco cuerpos, una prensa grande de imprimir, otra para hacer libros y cortar papel, dos mesas de mrmol, y los respectivos componedores, galeras, tinta, y dems instrumentos y utensilios del arte. Lo singular fue que precisamente a ese tiempo se hallaba en la ciudad un impresor instruido a quien no le fue difcil, como se comprender, entenderse desde un principio con la Junta del Consulado. Ofreci imprimir por un precio equitativo los papeles de la Corporacin, ensear a dos oficiales hasta dejarlos perfectamente al corriente en las cosas del oficio, y pagar en cuatro aos, por anualidades iguales, los 1.168 pesos 4 reales a que, con el valor de los seguros, haba ascendido el costo total de la imprenta. Pudo, pues, por un momento lisonjearse el Consulado con que vera logrados sus anhelos de dotar a la ciudad de un taller tipogrfico; y al intento de que ste comenzase a funcionar sin prdida de tiempo, en la misma sesin en que se haba llegado a un arreglo con el impresor, acord avisar el fausto acontecimiento al prelado y al gobernador de la plaza, a fin de que, dentro de sus esferas respectivas, prestasen su licencia para dar a luz los trabajos que se encomendasen a la imprenta.
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las expectativas la deniega, remitiendo el caso a Santaf para que el virrey tomara una decisin final. El caso permanece en Santaf, donde las autoridades se niegan a tomar una decisin final, hasta que en julio de 1806 el virrey Amar y Borbn remite el expediente al Consejo en Espaa con la aclaracin que Los comerciantes en aquel puerto son de ordinario cajeros de los de Cdiz, que hacen en ese lugar su residencia para expender sus comisiones. Ellos, por lo comn, carecen, no solo de los conocimientos precisos de lo interior del reino y sus producciones, sino tambin de los de aquella provincia, que en la mayor parte es estril.55 De ese modo, si el virrey Flores haba argumentado en 1777 la necesidad de la imprenta para contribuir al fomento de la instruccin de la juventud de este reino, en 1806 Amar y Borbn se opone a la consecucin de la licencia e indica que
[] siendo las imprentas expuestas a abusos de muy perjudiciales consecuencias, mayormente en parajes como Cartagena, que sin haber copia de literatos, est rodeada de colonias y posesiones extranjeras de todas clases, de donde es fcil la introduccin de papeles y escritos peligrosos, no parece tan extrao, como el Consulado se lo figur, la cautela de impetrar el permiso del jefe principal del reino para un establecimiento de esta naturaleza, que all nunca podr ser til para los fines que propone el Consulado.

El clima poltico haba cambiado notablemente despus de la Revolucin francesa y la imprenta, antao herramienta de progreso, se converta en arma peligrosa. Al ao siguiente Carlos IV acept la opinin del Consejo y ratifica la prohibicin de imprenta en Cartagena, aunque muy pronto y debido a los acontecimientos que precipitan la cada del rey en 1808, esa resolucin queda sin efecto.
El Virrey de Santa Fe remite el expediente del Consulado de Cartagena, sobre el establecimiento de una imprenta en aquella plaza. Santa Fe, 19 de julio de 1806. En AGI. Papeles por agregar. Santa Fe, 120-123, legajo titulado Consultas y reales resoluciones, nm. 455. Reproducido en Toribio Medina, (1958, vol. 2, p. 500).
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Las primeras repblicas y el nacimiento de la prensa poltica (1808-1821) La gran toma de la palabra En agosto de 1808 llegan a Cartagena las primeras noticias oficiales de la invasin napolenica y la abdicacin de Fernando VII. En medio del desconcierto prolifera la publicacin y circulacin de impresos en todas las provincias de la monarqua, constituyendo lo que Franois-Xavier Guerra llam una gigantesca toma de la palabra por parte de los pueblos (Guerra, 2002, p. 125). El proceso de emergencia de la opinin pblica va de la mano de la profundizacin de la crisis y la bsqueda, por parte de las autoridades provisionales, de nuevos criterios de legitimidad. A partir de ese momento la opinin pblica no slo influir sobre decisiones pblicas sino que se convertir en el modo fundamental de construir el orden poltico. La Consulta a la nacin llevada a cabo en la pennsula por la Junta Central Suprema en mayo de 1809, realizada para concertar entre las diversas juntas provinciales la manera en que se deben convocar y organizar las cortes del reino, ser el primer y decisivo paso en esa direccin. En Amrica ese mismo proceso llega, aunque con menor intensidad, con las elecciones de los representantes americanos para la Junta Suprema durante el mismo ao y la elaboracin de las representaciones a finales de ese ao. La urgencia de primera hora corresponde, sin duda, a la necesidad de informarse sobre los desconcertantes eventos que estaban ocurriendo en Espaa. Sin embargo, conscientes del potencial desestabilizador de la informacin, las autoridades trataron de obstruir y tapiar [] todo conducto por donde puedan llegar a los pueblos cualesquiera papeles seductivos, engaosos, y que hagan dudar o balancear la opinin pblica contra el tirano corzo y publicaron en papeles pblicos las versiones apropiadas para fijar la opinin pblica de nuestra nacin y de estas colonias.56 En el mismo sentido, en 1809 el virrey de Santaf imprime
Informe del fiscal Don Manuel Mariano de Blaya al virrey Amar y Borbn, en 1808. Impreso en El Correo Nacional, nm. 430, 3 de marzo de 1892, pp. 2-3.
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una hoja volante instando a [] que se excitara a los sabios del Reino para que emplearan sus luces y talentos en fijar la opinin pblica a favor del gobierno central (Ibez, 1915, p. 301). En Cartagena las autoridades locales autorizan el uso de la imprenta del Real Consulado para la publicacin de boletines extraordinarios con las noticias ms recientes de la pennsula. En septiembre del mismo 1808 naca la primera publicacin peridica neogranadina en respuesta a la crisis poltica de la monarqua denominada Noticias Pblicas de Cartagena de Indias (lvarez Romero, 1995, p. 51). Aunque la temida adhesin a Napolen jams se da en las Amricas, la agitada circulacin de informacin, las convocatorias a elecciones para delegados a la Junta Suprema (1809), el represado anhelo reformista, y pronta liberacin de los controles sobre la prensa dieron pie a la publicacin de todo tipo de papeles pblicos, oportunidad singular para que los criollos americanos apelaran a la figura de la opinin pblica para expresar sus anhelos, articular sus preocupaciones o dar a conocer sus frustraciones. El sintagma opinin pblica aparece entonces brusca y avasalladoramente, queriendo establecer distancia entre las posibilidades polticas que se abran y el supuesto pasado de despotismo con el que se rompa. As por lo menos lo sinti el Cabildo del Socorro, el cual conmina al representante neogranadino ante la Junta Suprema para que una su voz a los dems sabios patriotas que componen aquella Augusta asamblea para de esa manera echar los fundamentos de la opinin pblica, de la confianza y del patriotismo [] cuyas virtudes producirn infaliblemente [una nueva] constitucin [] (Almarza Villalobos & Martnez Garnica, 2008, p. 132).57 La representacin propone igualmente reformar el
Instruccin que en cumplimiento de la Real orden de 22 de enero de 1809 da el Cabildo de la Villa del Socorro, capital de la Provincia de este nombre en la America meridional: al Exmo. Sor. Don Antonio Narvaez i la Torre, diputado por el Nuevo Reino de Granada para su representante en la junta Suprema i Central gubernativa de Espaa i Indias. Biblioteca Nacional de Colombia, F. Pineda 843, 114-116 folios. Reproducida en Almarza Villalobos & Martnez Garnica, (2008).
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plan de estudios, con preferencia de las ciencias exactas que disponen al hombre al ejercicio til de todas las artes, pues de ese modo
[] se vulgarizaran los principios y grandes resultados de una ciencia tan importante, y la opinin de los pueblos, as rectificada, acercara la poca en que por un pacto tcito y general quedase irrevocablemente fijada la suerte del gnero humano, que por tantos siglos ha sido la vctima de todos los errores y de todas las injusticias (Almarza Villalobos & Martnez Garnica, 2008, pp. 134-136).

A la vez modelo normativo e ideal democrtico, la opinin pblica asume la tutela de los pueblos en la senda a la libertad y el progreso. En Espaa aparecen peridicos de todos los espectros ideolgicos: afrancesados que apoyan las nuevas autoridades napolenicas, tales como La Gaceta de Sevilla y El Diario de Barcelona; liberales, tales como el Semanario Patritico o El Robespierre Espaol; y los denominados serviles o contrarios a la Constitucin de Cdiz, tales como El Censor General o El Procurador General de la Nacin y del Rey. Aparecen igualmente peridicos en el exterior, particularmente en Londres, con amplia circulacin intercontinental. Sin duda, el ms influyente de estos es El Espaol, editado por el liberal Jos Mara Blanco White, en el que polemizaron americanos como el caraqueo Juan Roscio y el mexicano Servando Teresa de Mier y del cual se reprodujeron extractos en varios peridicos americanos, incluida La Bagatela de Antonio Nario. Aunque si bien es cierto que estos debates tienen una dimensin propiamente transatlntica, con varios polos de agitacin Madrid, Cdiz, Caracas, Buenos Aires, Quito, Bogot, Lima y Mxico tambin es cierto que estas adquieren una dinmica local muy intensa y particular. Por su parte, en Amrica los primeros peridicos generalmente se dividen entre autonomistas con fuerte presencia en Buenos Aires, Caracas, Bogot y Cartagena y partidarios de las autoridades peninsulares con fuerte presencia en Mxico, Lima y La Habana. Los primeros no reconocen la autoridad de la Junta Suprema, siguen con distancia
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y escepticismo los debates conducentes a la Constitucin de Cdiz de 1812, y promueven o apoyan la convocatoria a procesos constituyentes locales. Los segundos, por su parte, fungen de rganos oficiales de las autoridades peninsulares y, generalmente, promueven los beneficios de la Constitucin gaditana. Dentro de esta dinmica la constitucin de las diversas juntas neogranadinas a mediados de 1810 dio pie, casi inmediatamente, a tres peridicos en Bogot La Constitucin feliz, Aviso al Pblico, Diario poltico de Santaf y uno en Cartagena, El Argos Americano. Aunque estos peridicos surgen como apoyo a las nuevas autoridades americanas, en principio no son armas de agitacin sino medios para apaciguar y procurar la unin. Los papeles peridicos buscaban, como seala el Prospecto del Diario poltico de Santaf de Bogot,
Difundir las luces, instruir a los pueblos, sealar los peligros que nos amenazan y el camino para evitarlos, fijar la opinin, reunir las voluntades y afianzar la libertad y la independencia [].

Para el editor, era claro que en las inciertas circunstancias del momento la
[] circulacin rpida de los papeles pblicos, la brevedad de los discursos, el laconismo y la eleccin de las materias que los caracterizan los hacen los ms a propsito para conseguir estos fines importantes. Son tiles a todo pueblo civilizado, y precisos en las convulsiones polticas. Se multiplican a voluntad, llevan a todas partes los principios, las luces y disipan los nublados que en todo momento forman la sedicin y la calumnia. Slo ellos pueden inspirar la unin, calmar los espritus y tranquilizar las tempestades. Cualquier otro medio es insuficiente, lento y sospechoso (Nm. 1, Prospecto: 27-VIII-1810: 1).

Cada peridico se presenta de este modo como la manifestacin ms clara de la voluntad general del reino y sus colaboradores son los representantes naturales del pueblo. Ellos, seala Camilo Torres, formarn la 78
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opinin pblica [y le harn] conocer la forma de gobierno que mejor conviene a cada provincia.58 Una lectura de los peridicos del periodo produce una contundente sensacin de ruptura con el pasado, aun cuando la poca est marcada por la incertidumbre y la coexistencia de mltiples posibilidades polticas. En efecto, los peridicos contrastan lo que definen como las tinieblas del Antiguo Rgimen con las luces del presente, y la libertad de prensa es el signo que evidencia la distancia entre el ayer y el hoy. El llamado a una libertad de prensa como garante de la libertad poltica parece en primera instancia un acto de confianza en ese pblico que Caldas recin haba descrito como holgazn y sumido en los horrores de la ignorancia. En 1809 el liberal espaol Alberto Lista publica el Ensayo sobre la opinin pblica en el Espectador Sevillano, el cual es reimpreso rpidamente en Mxico y posteriormente en otras partes de Amrica. Para Lista, quien distingue la opinin popular de la pblica, esta ltima es un fenmeno reciente que se funda sobre el conocimiento ntimo de los ciudadanos, sobre el inters nacional, sobre las ideas de la sana poltica (Lista, 2007, p. 5). El liberal exaltado Manuel Jos Quintana, editor del Semanario Patritico, peridico oficial de la Junta Suprema y ledo ampliamente en Amrica, abre su Prospecto sealando que La opinin pblica es mucho mas fuerte que la autoridad malquista y los exercitos armados.59 La Nueva Granada participa de esa defensa eufrica de la opinin pblica: Slo el fanatismo y la ignorancia pueden proscribir la libertad de prensa (Diario poltico, nm. 15: 15-X-1810: 58). La conexin con las anheladas garantas polticas queda consignada en todas las constituciones de la poca. La Constitucin de Antioquia de 1812 seala:
La libertad de la Imprenta es el ms firme apoyo de un gobierno sabio y liberal; as todo ciudadano puede examinar los procedimientos de
Carta de Camilo Torres a Ignacio Tenorio, Oidor de Quito. Cito de Copete Lizarralde, (1960). 59 Prospecto, Semanario Patritico, Madrid, fin de agosto de 1808, p. 3.
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cualquiera ramo de gobierno, o la conducta de todo empleado pblico, y escribir, hablar e imprimir libremente cuanto quiera [] (Uribe Vargas, 1985, p. 464).60

Aun ms, el accionar de los nuevos hombres de gobierno trata de acomodarse a la aparicin de este nuevo fenmeno. Antonio Nario, quien ms claramente concibi la poltica como un combate pblico, se defiende de las acusaciones de ejercer un poder tirnico en Bogot indicando que con la imprenta libre no puede haber tirana. Para el presidente de Cundinamarca
No hay una defensa ms vigorosa y convincente de la libertad del Gobierno que los mismos papeles que actualmente se escriben y se imprimen a su vista; no hay gnero de dicterios que con disfraz o sin l, no se le haya dicho por la prensa, y hasta ahora no sabemos que se haya hecho la menor indagacin, ni tomado la menor providencia contra sus autores.61

Los mismos ataques a que se ve expuesto, razona Nario, son prueba clara de la liberalidad del gobierno. Sin embargo, el optimismo pronto es temperado. La ya citada Constitucin de Antioquia sealaba que la libertad se otorgaba con la condicin que se deba responder del abuso que haga de esta y agregaba en el mismo artculo que no se permitirn escritos que sean directamente contra el dogma, o las buenas costumbres. La mayor parte de los peridicos de la Nueva Granada son cautelosos: antes de invocar el pueblo como poder legitimador, seala el Prospecto del Diario poltico, es necesario fijar la opinin, reunir las voluntades y afianzar la libertad y la independencia
La disposicin corresponde al Artculo 3 de la Seccin II De los derechos del hombre en sociedad. Un estudio reciente de Gilberto Loaiza Cano examina las transformaciones culturales, sociales y legales que hicieron pensable la libertad de imprenta. Loaiza Cano, (2010). Como ya lo researemos ms adelante, Loaiza Cano insiste en que sta era una libertad concedida con ambigedades y temores (p. 64). 61 La Bagatela, Bogot, nm. 38, 12 de abril de 1812, p. 146.
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(Nm. 1, Prospecto: 27-VIII-1810: 1). La prensa, por lo tanto, no intenta reflejar una supuesta opinin pblica; al contrario, la constituye a travs de la instruccin del pueblo. Diego Francisco Padilla, editor del Aviso al Pblico, pone los trminos de manera ms contundente. Por una parte, seala, el peridico est obligado a satisfacer al pblico y adoptar el estilo popular y sencillo [], pues no escribimos para personas ilustradas, sino para el comn de las gentes (Nm. 11: 8-XII-1810: 110); por otra, complementa, su principal objetivo es instruir al Pueblo idiota (Continuacin al nm. 15: 5-I-1811: 140). As, no es casualidad que el epgrafe de la Gazeta Ministerial de Cundinamarca aluda precisamente a ello bajo la frmula: Donde la opinin no se fija, no tiene vigor las leyes. Pronto, sin embargo, las amenazas de una invasin europea y el colapso de las esperanzas de una unin entre las provincias neogranadinas, torna ms beligerante el tono de los peridicos. Los peridicos se convierten en el escenario privilegiado donde se debaten los diversos modelos de gobierno y los intereses regionales. Los debates desbordan los peridicos y pronto surgen otros gneros como los catecismos polticos y los volantes burlescos, seales inequvocas de la intensidad de los enfrentamientos y del gradual rebasamiento de las contiendas ruidosas que todos los das se ofrecen, no solo en los estrados, sino hasta en las calles o plazas (La Bagatela nm. 1: 14-VII-1811: 3). La opinin pblica se vuelve medio de descalificacin y arma de agitacin popular, un nuevo factor en la construccin de la vida poltica local. Posiblemente fue Antonio Nario quien mejor entendi la naturaleza cambiante de la opinin pblica y su nuevo papel en la construccin de la vida poltica. Al nombrar juguetonamente su peridico La Bagatela se distancia de la solemnidad de otros peridicos de la poca a la vez que ironiza el tono imperioso que domina la prensa poltica; a cambio de los tesoros prometidos por los otros, Nario ofrece bagatelas, con lo que se asegura no decepcionar jams. Pero la irona es, sobre todo, un reconocimiento al hecho de que el pblico se haca cada da ms grande y ya rebasaba los estrechos crculos de los cabildantes y las redes clientelares, los nacientes cafs y las tertulias, para abarcar las calles, plazas y
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chicheras. La misma Bagatela registra en diversas instancias el papel de los chisperos, esto es, fogosos animadores de la contienda poltica que tienen el encargo de promover opiniones entre amplios sectores sociales con el nimo de procurar su movilizacin. En el Dilogo entre Cotorra, don Ignacio Otaola y el doctor Munar, Cotorra registra la novedad de la voz y trata de definirla para su superior, don Ignacio:
Mire sumerced: en el dia se dice Chispa y Chispazo a tantas cosas, que yo en Castellano tampoco lo entiendo. Todo est dividido en partidos, y yo los oigo llamarse chisperos: Unos se alegran quando los llaman as, y otros se ponen bravos. Lo cierto es que quando forman algun enredo, con su mas y su menos hay alguna novedad de aquellas que se cuentan en secreto a todo el mundo, dice que anda la chispa. Hay chisperos altos y baxos, como le he oido su merced que tienen los Ingleses su Parlimento (Nm. 13: 29-IX-1811: 47).

En otro impreso del mismo ao, La verdad sin sobretodo (1811), atribuido a Nario, el dilogo entre un chispero y un joven ingenuo, revela dos visiones diferentes sobre el papel de la opinin pblica en la vida poltica. Ante la conmocin de las transformaciones polticas, el chispero le increpa al ingenuo letrado timorato
Chispero: Como Ud. no sale de su casa, no conoce la opinin pblica, ni oye las juiciosas crticas de la Calle Real. Yo qued convencido que nosotros habamos trado la instruccin a la Capital, y usted lo estara sin duda []. Ingenuo: Lo estoy, de que antes se vendan gneros en la Calle Real, y de que en el da se rifa tambin la opinin pblica. Chispero: No digo que se rifa, sino que se forma.

El dilogo comunica la confusin y novedad de la transformacin poltica, pero igualmente da cuenta de los lmites que se imponen. Claramente la opinin pblica es ahora constitutiva de la vida poltica 82
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y con ella la participacin de un importante sector social. Sin embargo, la opinin se revela menos verdadera de lo deseado, ms intangible de lo temido, susceptible de ser usurpada por advenedizos. Y el chispero forma o rifa la opinin pblica? Segn muchos, el chispero degrada la opinin pblica pues su eficacia comunicativa no se debe a la buena razn sino a su capacidad para agitar las pasiones de la multitud. Ms que un instrumento para la construccin del orden poltico, es su perturbador. No sorprende que Nario sea con frecuencia asimilado a la figura del chispero y atacado porque sus papeles han inmoralizado, y escandalizado, [y es responsable] de los males que ha ocasionado, y de los pecados que por su causa se han cometido, segn denuncia fray Diego Francisco Padilla en El Montalvn.62 En ese escrito Padilla retoma uno de los temas ms candentes del momento, y por el cual Nario ser impugnado con mayor vehemencia: el de los lmites de la opinin eclesistica en los asuntos polticos del momento. Nario quien a pesar de usar los chisperos tampoco exhibe gran entusiasmo por ellos responde sealando que los eclesisticos son igualmente chisperos. Al final del Dilogo entre Cotorra, don Ignacio Otaola y el doctor Munar el doctor Munar, eclesistico, entra y le increpa a Cotorra:
Doctor Munar: Chispatus! Malvado, nada se te escapa; ya te entiendo. T eres el mayor chispero en medio de esos tus andrajos y mala figura. Cotorra: Pues a fe que a su merced no se le va en zaga, y pasa por uno de los ms calientes chisperos. Doctor Munar: Chispero yo? Cotorra: S seor, y bien chispero; con slo la diferencia de que es su merced chispero eclesistico. Porque ha de saber, mi amo don Ignacio, que como le he dicho que hay chispas criollas y chapetonas, las hay tambin eclesisticas; y stas quizs son las ms temibles. Doctor Munar: Bribn, Qu entiendes t por chispas eclesisticas?
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El Montalvn. (1812). Bogot: En la Imprenta de don Bruno Espinosa, pp. XIX-XX.

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Cotorra: Bonito est! Hgase su merced el desentendido: las de mi amo L... Las de mi amo T... y las de tantos eclesisticos y padres de los conventos, que predican, que escriben, y que nos aconsejan a los simples. Qu son, sino chisperos, para quin sabe qu? (Nm. 13: 29-IX-1811: 48).

Chisperos y eclesisticos levantan las pasiones y abusan de la opinin popular. Como seala Manuel Bernardo lvarez
Todo buen ciudadano crey que con la libertad de imprenta brillaran las luces y patriotismo de los hombres ilustrados para nuestro comn beneficio; pero hasta ahora tenemos la desgracia de ver aquellas oficinas ocupadas en la mayor parte en la impresin de stiras, de sarcasmos, de injurias y falsedades, que no tienen otro fruto que el de la divisin, la discordia y el de los resentimientos.63

El mismo Nario se queja en varios momentos en La Bagatela de la ausencia de una verdadera opinin pblica e indica que a partir de la transformacin poltica Cada ciudadano quiere que prevalezca y domine su opinin, y se cree con igual derecho (Nm. 12: 22-IX-1811: 46). En una fraternal advertencia al Pblico, despus de asegurar que la imprenta es paracensurar lo malo sea del gobierno del pblico, y para aplaudir lo bueno, y formar opinin, sostiene:
Mi amado pblico est pecando en dos extremos opuestos: unos apreciadores del Antiguo Rgimen, tan favorable para el egosmo con una baja sumisin, una adulacin continua y un alma de bronce para no sentir las miserias de su prjimos ya estaban a cubierto de toda persecucin, quisieran ver renacer el sistema Colonial []. Otros, exaltados con las bellezas de la
Manuel Bernardo lvarez, Justo desengao al pblico a que obliga el papel titulado La Contrabagatela. Bogot: En la Imprenta Real, 1811. (Citado en Posada, 1917, p. 255). Otros textos sealan como llenas de entusiasmo, las pasiones se han metido a escritoras pblicas para deprimir cientficamente a las virtudes. Sin ttulo, Santaf de Bogot, Imprenta de Nicols Calvo y Quixano, 1812. (Posada, 1917, p. 290).
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libertad, se ciegan y las confunden con el libertinaje, o se olvidan de que es menester gozarlas con reglas y leyes a que nos hemos sometido (Nm. 6: 18-VIII-1811: 24).

Nario, como todos los dems, es heredero de Feijoo: la opinin popular debe ser guiada por los hombres ilustrados, nicos capaces de elevar y fijar la opinin pblica. Y si bien es cierto que la opinin popular no es an, ni lo va a ser por un tiempo, la arena natural de la contienda poltica, tambin es cierto que rpidamente se ha convertido en un factor poltico en la vida diaria de la Nueva Granada. Y ya nunca dejar de serlo. La Primera Repblica, 1810-1815: centralismo-federalismo Una vez puesta en marcha la actividad poltica de las diferentes juntas de gobierno provinciales, las declaraciones revolucionarias iniciales daran paso a lgidos debates sobre la forma de gobierno ms conveniente para la Nueva Granada. De esta manera, el problema terico de la retroversin de la soberana se volvera un problema prctico de construccin estatal. Cmo pasar de la soberana de los pueblos detentada de manera desigual por las juntas a la soberana de la nacin, imaginada difusamente como correspondiente a las provincias que hacan parte del otrora Nuevo Reino de Granada? Este sera uno de los problemas polticos centrales del periodo, en el que la prensa y la opinin pblica desempearan un papel decisivo.64 Sin duda, la imprenta permitira que las juntas locales incidieran de manera ms activa en la configuracin del nuevo sistema. De all el afn de ciertas lites regionales por hacerse a una, pues hasta cierto punto tener imprenta significaba tener voz en el escenario poltico
Para un examen de la nocin de soberana en la Nueva Granada vase Restrepo, (2005); Thibaud & Caldern, (2006). Por ltimo, ver la reciente compilacin de ensayos de la Universidad Nacional de Colombia titulada Conceptos fundamentales de la cultura poltica de la Independencia, en particular los captulos de Zulma Roco Romero Leal, La soberana como principio y prctica del nuevo orden poltico en la Nueva Granada, 1781-1814 y de Alexander Chaparro Silva, La voz del Soberano. Representacin en el Nuevo Reino de Granada, 1785-1811.
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neogranadino. As lo entenderan prontamente los gobiernos provinciales de Tunja, Popayn y Antioquia, los cuales hacia 1814 contaran cada uno en su haber con una imprenta.65 De manera significativa, todava en ese ao, la Gazeta Ministerial de Antioquia, primera publicacin peridica antioquea de la que tengamos noticia, dedica sus primeras pginas a celebrar los prodigios de la imprenta, la cual no duda en calificar como una de las invenciones ms felices del genio del hombre, pues permite hacer progresos en sus opiniones, y en el modo de prepararse su existencia poltica. Para el peridico, resultaba evidente la vinculacin de la imprenta con la causa republicana, su necesidad imperiosa en aquellos momentos de incertidumbre. La imprenta, afirma el redactor, produce revoluciones importantes, se constituye en el smbolo por excelencia de la libertad de escribir, estandarte de la civilizacin y las luces (Nm. 1, 25-IX-1814: 1). As, en este renovado concierto de voces impresas, las disputas por la legitimidad de los gobiernos juntistas no se haran esperar. En trminos generales, las nuevas concepciones del poder pivotaran entre, por un lado, el esquema centralista, que abogara por la regulacin de la vida poltica, econmica y social del reino desde Santaf y, por otro, la propuesta federalista, basada en cierta autonoma en el manejo de asuntos internos (por lo general econmicos y burocrticos) por parte de las provincias firmantes, nacida de la cesin parcial de su soberana. Esta confrontacin ideolgica era indita en la Nueva Granada, y sus implicaciones de grandes proporciones, pues no slo se tradujo en mltiples enfrentamientos armados y ocupaciones militares, sino que la mayora de sus deliberaciones, tensiones y resultados quedaran plasmados en las primeras Constituciones proclamadas en lo que se ha venido a llamar la Primera Repblica (1810-1815) (Uribe Vargas, 1985). Un periodo, con frecuencia, visto como catico, anrquico y dominado por los intereses de cientos de caudillos y patricios regionales. No en vano para muchos
Sobre la imprenta en Antioquia, Popayn y Tunja vanse: Posada, (1928); Higuera, (1982).
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el apelativo Patria Boba sigue siendo legtimo para describir que no explicar los conflictos polticos de la poca. Sin duda, impera una visin reduccionista, que parte del presupuesto de la total transparencia y articulacin de los lenguajes polticos del momento, olvidando con frecuencia que el significado y el sentido de trminos fundamentales de nuestra modernidad poltica, como soberana, representacin y libertad, eran los que estaban en juego en este debate, y que se intentaban fijar a travs de la prensa.66 Las primeras puntadas en esta confrontacin ideolgica seran dadas por las lites de Santaf y Cartagena, principales centros econmicos, culturales y polticos de la Nueva Granada, y nicas ciudades donde existira la imprenta hasta 1813. As, toda clase de impresos, papeles pblicos y manifiestos intentaran dirimir esta disputa de legitimidad invocando el alegado respaldo de la opinin pblica, su voto unnime, su mandato imperioso. Uno de los principales interlocutores en esta contienda sera el papel peridico cartagenero El Argos Americano, puesto en marcha el 10 de septiembre de 1810 bajo el estandarte federalista, y dirigido por Jos Fernndez Madrid y Manuel Rodrguez Torices. Esta publicacin haba surgido como respuesta a la crisis poltica experimentada por todo el reino, ante la cual, segn sus redactores, nada conviene tanto como uniformar las ideas a travs del conductor mas seguro para comunicarlas, y fixar la opinin publica: los papeles peridicos. Las banderas enarboladas por la publicacin en este sentido resultan bastante elocuentes:
Comunicar con criterio y discernimiento las noticias ministeriales de esta Suprema Junta de Gobierno, las comerciales de baha, las de las naciones ultramarinas, de toda la Amrica, y con particularidad las de este Reyno: manifestar la mutua deferencia y sacrificios reciprocos, que deben hacer las provincias en obsequio de la union y bienestar de ste:
Sobre la Primera Repblica puede consultarse: Ocampo Lpez, (1999); Llano Isaza, (1999). Sosa Abella, (2006); Sourds de La Vega, (1988); Martnez Garnica, (1998); McFarlane, (2002); Gutirrez Ardila, (2010).
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zelar con vigilancia como el Argos de la fabula, y presentar al pblico los artificios de algunos egostas y ambiciosos que cubiertos con la capa de un falso zelo por la utilidad y beneficio del pueblo, abusan de su bondad y tolerancia, sacrificandolo su interes privado: proyectos de agricultura, comercio, artes, industrias y ciencias: dexar el arido campo de estas para deleitarse por entre las flores de la bella literatura; tales sern los objetos de este Argos Americano. (Prospecto, 10-IX-1810: s.n.).

Sin duda, se trata de un proyecto ambicioso, que pone en evidencia su talante ilustrado. No obstante, es importante observar aqu que la opinin pblica a la que apela el Argos ya no tiene como objeto principal la utilidad del reino, en abstracto, sino el desarrollo de un gobierno legtimo, como queda manifiesto cuando los editores se refieren a la publicacin local Noticias pblicas, la cual no teniendo plan ni forma alguna regular, es imposible que inspire todo el inters de que es susceptible, ni que produzca los efectos que el gobierno desea (Prospecto, 10-IX-1810: s.n.). De esta manera, el Argos se constituye en todo un programa poltico alrededor de fijar la opinin y difundir las luces generales como antdoto efectivo contra el despotismo, la anarqua y el error. La publicacin se convertira en artfice de una dimensin del espacio pblico que, al tiempo que aparece ligado a los asuntos del gobierno, se imagina como un escenario privilegiado para elaborar cierto consenso con respecto a las categoras fundantes del cuerpo poltico. En esta medida, no resulta sorprendente que los editores se arroguen la responsabilidad de uniformar las ideas, al tiempo que ponen al descubierto los artificios de algunos egostas y ambiciosos. Justamente, aquello que legitimara su intervencin en la esfera pblica sera hablar en nombre de la razn, en franco contraste con las polticas del brbaro sistema del gobierno antiguo, que haban propendido por la ms ciega ignorancia de nuestros intereses y derechos (Prospecto, 10-IX-1810: s.n.). As, la publicacin se encargara de demostrar que los intereses del reino se veran satisfechos de manera ms adecuada gracias a la adopcin de la propuesta federal. Un sistema que no implicaba la dispersin del 88
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poder y de la fuerza sino su distribucin regulada. De esta manera, ninguna provincia podra imponerle sus leyes a las dems, pues cada una se reservara una parte de su soberana, siguiendo el modelo estadounidense, reconocida fuente de inspiracin de los federalistas locales:
Parece que el gobierno federal ha sido meditado expresamente con el designio de evitar estos males, porque el Congreso representante de todas las provincias dispone de los recursos de una en favor de otras, fin de estrechar sus mutuas relaciones. Tratados, alianzas, caminos, puentes, ros navegables, derechos de importaciones y exportaciones, arreglos de comercio y finalmente quanto puede contribuir al beneficio, y seguridad de la unin, todo corresponde al Congreso. Las Provincias de un Reyno as constituido podran compararse los diversos miembros del cuerpo humano, que teniendo sus particulares juegos y movimientos, organizan un todo cuya fuerza y armona recprocamente concurren. Tan sabio sistema rene las ventajas de los gobiernos populares el vigor y solidez de los monarquicos (Nm. 38, 17-VI-1811: 175).

La propuesta del Argos sera ampliamente combatida meses despus en La Bagatela de Nario. En sus pginas, la crtica al sistema federalista alcanzara su mayor definicin de la mano de un esfuerzo consciente por reconstruir la autoridad centralizada en la Nueva Granada. Desde la perspectiva de Nario, la federacin era una opcin poco adecuada a la realidad poltica neogranadina debido al profundo arraigamiento de ciertas tradiciones polticas neo-tomistas; la escasez de luces en el reino; la falta de experiencia poltica y administrativa de las lites locales; los mutuos recelos entre las provincias y su incapacidad manifiesta para sostener econmicamente un amplio funcionariado a disposicin del gobierno federal. De all que afirmara que no era lo mismo decretarse la Soberana que exercerla (Nm. 5, 11-VIII-1811: 17):
El sistema de convertir nuestras Provincias en Estados Soberanos para hacer la federacin, es una locura hija de la precipitacion de nuestros juicios
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y de una ambicion mal entendida [] No es la extensin del terreno, no es la poblacion, no son las riquezas, ni las luces que forman la fuerza de un Imperio por si solas: la suma total de todas estas cosas forman su fuerza; y si nosotros en lugar de acumular nuestras luces, nuestras riquezas, y nuestras fuerzas, las dividimos en otras tantas partes como tenemos de Provincias, qual ser el resultado? Que si con la suma total de nuestros medios apenas nos podremos salvar; dividiendonos, nuestra perdida ser tanto mas probable quanto mayor sea el nmero de partes en que nos dividimos (Nm. 5, 11-VIII-1811: 19).

Nario llamaba a las dems provincias a trabajar por la unin neogranadina bajo un sistema de gobierno centralistaaunque confederado. Los peridicos estaban all para hacerla posible, pues de acuerdo con el criollo santafereo la prensa, en general, circulaba con dos objetivos: propagar la instruccin y fixar la opinin publica (La Bagatela, Suplemento nm. 4, 4-VIII-1811: s.n.). Un lugar comn efectivo sobre la prensa que hara carrera durante la Primera Repblica. As, tan solo dos meses despus, la Gazeta Ministerial de Cundinamarca, en plena presidencia de Nario, definira la opinin pblica en trminos similares, como una fuerza moral fundamental para consolidar el Estado republicano en la Nueva Granada. Para sus editores, los gobiernos ilustrados deban mantener sus propios papeles pblicos con miras a fixar la opinin pblica, principalmente en favor del sistema gubernativo que se adapta e inspirar virtudes polticas en los Ciudadanos por medio de discursos energicos y vigorosos (Nm. 1, 6-X-1811: 1). Lugares retricos que no obstante su plasticidad manifiesta revelan un asunto de gran trascendencia con respecto a lo que atae a la opinin pblica adems de su portentosa fuerza. La discusin sobre la forma de gobierno es tambin una discusin sobre la constitucin del cuerpo de la nacin, una figura abstracta y de difcil aprehensin (por dems, de unas cualidades muy distintas al cuerpo del rey). La opinin pblica hara posible, justamente, la concrecin de esa nacin, en tanto sujeto ideal que debera relevar la soberana de las provincias. De all la necesidad de fijarla como si fuera producto de la voluntad general que se expresa 90
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unnimemente, incluso, cuando la opinin popular pareciera contradecir sus principales dictmenes. No de otra manera podemos explicar que una de las primeras medidas adoptadas por Nario durante la entrada de sus tropas en Popayn, el 15 de enero de 1814, en el marco de la Expedicin del Sur en contra de los realistas de la regin, sea la de recomponer una vieja imprenta para que se comiensen imprimir algunos papeles y ver si de algn modo se puede fixar la opinin pblica corrompida al exceso (Boletn de Noticias del Da nm. 71: 28-I-1814: s.n.). Frente a una opinin presuntamente corrompida debido al apoyo entusiasta que brindaba a la causa del rey, Nario opondra una opinin pblica autorizada por la razn para modelar la legitimidad del gobierno republicano, capaz de imponerse sobre los peligrosos efectos de la opinin popular que ponan en riesgo la existencia misma del cuerpo poltico. As pues, la opinin pblica se identifica en estos debates, sobre todo, con los intereses del reino, dilucidados de manera privilegiada por los hombres ilustrados participantes del poder poltico. En este sentido, la preocupacin por fijar la opinin, su contenido y sentido, tenda a identificarse con el empeo por la unidad de la Nueva Granada. Para Nario, las publicaciones impresas permitiran afirmar nuestra opinin y nuestras voluntades sobre la forma de gobierno que ms nos convenga en los momentos presentes (Boletn de Noticas del Da nm. 72a: 29-I-1814: s.n.). En ltima instancia, y aqu radica su importancia para nosotros, la prensa no slo polemizara en torno a la forma de gobierno; tambin se constituira en la posibilidad del mismo, pondra los cimientos sobre los cuales las discusiones acerca de la nacin se haran posibles, al tiempo que permitira configurar una imagen de organizacin poltica anclada en los principios de la soberana popular y las instituciones representativas. No obstante, las polmicas entre la opcin federalista y el esquema centralista se alargaran hasta finales de 1814, y slo se resolveran con la incorporacin de Cundinamarca a las Provincias Unidas de la Nueva Granada por la mano militar de Simn Bolvar. l mismo a su ingreso en Bogot, durante la instalacin del gobierno de las Provincias Unidas, insistira en la necesidad de crear opinin pblica como el objeto ms
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sagrado y digno de la proteccin de un Gobierno ilustrado, que conoce que la opinin es la fuente de los ms importantes acontecimientos (Gazeta Ministerial de Cundinamarca nm. 207, 6-I-1815: 1014-1015). Si bien el sistema adoptado por las provincias finalmente sera el federal, en realidad, el gobierno tena fuertes impulsos centralizadores en ramas sensibles como la militar y la hacienda pblica. Para las lites, centralistas o federalistas, la unin permitira hacerle frente a la amenaza de cualquier potencia extranjera y, particularmente, a una eventual reconquista espaola, que ahora, con la vuelta al trono del rey espaol, comenzaba a tomar forma, pues la Nueva Granada contaba an con cientos de seguidores leales al estandarte monrquico que, dado el caso, estaran dispuestos a facilitar una invasin del ejrcito realista y a hacer parte de sus filas. Y estaban en lo cierto. Las fuerzas de Fernando VII atravesaran el ocano Atlntico en febrero de 1815 con el objetivo explcito de someter a las provincias rebeldes. La Reconquista espaola: El Realismo Durante el periodo conocido como la Reconquista espaola los defensores de la soberana de Fernando VII en la Nueva Granada encontraran en las pginas del Boletn del Exrcito Expedicionario (1815-1816), la Gaceta Real de Cartagena de Indias (1816-1817) y la Gazeta de Santaf, Capital del Nuevo Reyno de Granada(1816-1819) los principales espacios discursivos para legitimar la campaa de reconquista, combatir la propaganda republicana y contribuir en la reconstruccin de la monarqua hispnica en tanto comunidad poltica natural y en tanto forma de gobierno ms conveniente para las provincias americanas. Esta prensa de circulacin peridica se constituira en la principal armadura editorial del rgimen reconquistador, al lado de mltiples proclamas militares, bandos reales y sermones religiosos, que en algunos casos seran reproducidos en sus mismas pginas.67
Un acercamiento panormico sobre la Reconquista puede verse en: Daz Daz, (1965).
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En trminos generales, podramos afirmar que el objetivo principal de estas publicaciones era restablecer la situacin previa a la revolucin. Volver al antiguo rgimen: restaurar el sentimiento comunitario que uniformaba a la monarqua hispnica y volver al trazado institucional confeccionado a lo largo de trescientos aos de dominacin ibrica. La fidelidad al rey, el respeto por la religin catlica y el amor a la patria entendida como una comunidad poltica producto de la historia, conformada por los reinos americanos y peninsulares, eran los valores fundamentales que estas publicaciones queran forjar en los vasallos americanos a partir de un lenguaje asentado sobre dos principios considerados naturales e inmutables: el cristianismo y la monarqua. Un lenguaje que pretenda sealar de manera inequvoca los lmites entre la justeza realista y la iniquidad republicana. As, la prensa de la Primera Repblica, ocupada en buena medida en los debates sobre la soberana y la forma representativa de gobierno, dara paso, de manera general, a una prensa de carcter ms propagandstico que no podemos reducir a meras manipulaciones ideolgicas o a puras estrategias retricas de dominacin sino que debemos entender en trminos de construccin de significado, creacin de relaciones polticas y de imaginarios sociales. Una dinmica editorial condicionada por el restablecimiento formal de la monarqua absolutista proclamado por Fernando VII en el decreto del 4 de mayo de 1814, que declaraba nulas las medidas constitucionales adelantadas en los dominios hispnicos, entre ellas la proclamacin de la libertad de imprenta. Ahora se requerira de la aprobacin explcita del gobierno para publicar.68 Ciertamente, la imprenta se constituira en una de las estrategias polticas ms importantes del rgimen reconquistador. Una estrategia indispensable en los tiempos que corran conociendo que la imprenta es uno de los vehculos ms eficaces y propsito para levar al cabo unas ideas tan benficas y tan extensas [].69 Los realistas crean en el poder de la
Sobre el retorno del absolutismo fernandino, ver: Artola, (1999). Gobierno Real de Cartagena de Indias. Prospecto de un peridico que se v publicar en esta ciudad titulado: Gaceta Real de Cartagena de Indias. Cartagena de
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palabra impresa. No es casualidad que Morillo embarcara una imprenta porttil, junto con las municiones de guerra, para difundir sus papeles durante la campaa de reconquista: se trataba de la ambiciosa tarea de reeducar a los americanos en la fidelidad regia. El turno sera inicialmente para el Boletn del Exrcito Expedicionario, el cual se constituira en el medio de comunicacin oficial de las tropas del rey durante la campaa. De hecho, los diferentes lugares de su publicacin dan cuenta de la avanzada misma de Morillo sobre la Nueva Granada, desde Santa Marta hasta Santaf. Su primer nmero saldra a la luz el 22 de agosto de 1815, en la hacienda Palenquillo, cerca de Cartagena, seis das despus de que se avistaran en sus costas las velas de los buques reales y una vez comenzado el bloqueo martimo de la ciudad. La informacin all consignada era nicamente de carcter oficial, producto de disposiciones del gobierno monrquico, partes de guerra y prensa extranjera. As, no se dara a la imprenta informacin no confirmada debido a los incidentes que ocurren quando se pelea, pues todos los das llegaban noticias favorables la causa de los fieles vasallos de S.M. pero el General en Xefe [Pablo Morillo], constante en su principio de no dar al pblico sino lo seguro, no ha permitido se publique cosa alguna hasta tenerlo de Oficio (Nm. 36:14-IX-1816: s.n.). Como casi todas las publicaciones inmersas en el conflicto blico, el Boletn era una relacin sucesiva de batallas entre realistas y republicanos. Para los primeros, la guerra emprendida por la monarqua hispnica en Amrica, dejaba una enseanza y sealaba la evidencia: la justeza de las pretensiones de Fernando VII, apuntaladas, en buena medida, por el correcto accionar de sus tropas en la Nueva Granada. De esta manera, el nico juicio vlido era el de la victoria y todas las personas deban someterse a la fuerza de los hechos. Los realistas vencan porque su causa era justa y se encontraba de acuerdo con los principios divinos. Ello explicaba el xito y la rapidez de la campaa pacificadora. En este
Indias, En la Imprenta del Gobierno. Por D. Ramn Len del Pozo. Ao de 1816, s.n., BN, Fondo Quijano 29, Pieza 6.

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sentido, debemos entender el esfuerzo del Boletn por proyectar una imagen favorable de los ejrcitos realistas como una estrategia para ganar adeptos para su empresa. Por ello, es notorio el afn por narrar, por fijar la versin verdadera: no puedo pasar en silencio, afirmara un oficial realista al relatar los hechos de la guerra (Nm. 25:16-III-1816: s.n.), cuya narracin era tan importante como vencer en el campo de batalla. Se trataba de convencer a los neogranadinos (y de despistar al enemigo) de la aplastante victoria realista, de dotar de coherencia y significado los xitos militares de los ejrcitos del rey. Estos primeros papeles realistas circulaban bajo diferentes modalidades: eran enviados a la alta oficialidad del gobierno y el ejrcito realista en diversos puntos de la Nueva Granada; fijados en la plaza pblica o en lugares de trfico constante, y repartidos para que pasaran de mano en mano entre la poblacin (uno de sus objetivos ms acuciantes era lograr introducirse en las filas republicanas para desmoralizar su accionar). En este punto, quiz ms que de prensa de circulacin peridica en estricto sentido debemos hablar de una produccin fragmentada en forma de bandos reales, avisos al pblico, edictos gubernamentales y, por ltimo, partes de guerra seriados (aunque de circulacin irregular) agrupados bajo el ttulo de Boletn del Exrcito Expedicionario. Una vez finalizada, en trminos generales, la campaa de reconquista, se encargaran de ampliar el radio de accin editorial realista las publicaciones peridicas Gazeta Real de Cartagena de Indias y Gazeta de Santaf, Capital del Nuevo Reyno de Granada. La dinmica de la esfera pblica cambiara significativamente con su irrupcin.70 En cuanto a la primera, comenzara a circular el 10 de agosto de 1816 en las calles de Cartagena por orden directa del virrey Francisco de Montalvo. Se trataba de un agregado de disertaciones sobre el estado econmico y poltico de la provincia, edictos reales, partes de guerra y reseas de eventos importantes llevados a cabo en la ciudad o en otros lugares de la Nueva Granada. Tan slo dos nmeros despus abandonara su nombre
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Sobre la campaa militar de Reconquista en la Nueva Granada vase especialmente: Morillo, (1821); Sevilla, (1916).

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primero por el de Gaceta del Gobierno de Cartagena de Indias, dejando en claro las pretensiones de las restablecidas autoridades monrquicas. Desde ese momento en adelante no habra espacio para las disensiones, ni para los partidos: no habra realistas ni republicanos en la ciudad, tan slo sbditos de Fernando VII. Gracias al restablecimiento del control sobre la imprenta todos seran sostenedores de una causa comn encarnada en el gobierno. De esta manera, la oficialidad retomara su protagonismo en la esfera pblica copando todos los espacios.71 Si bien es cierto que el pblico podra participar de este esfuerzo editorial para el efecto [se] invita los sabios y literatos que contribuyan con sus luces y erudicin los importantes fines indicados, sera tan slo en calidad de agente del buen orden.72 As pues, la nocin de debate, tal y como la conocemos nosotros, se encuentra fuera de esta prensa. No existe un espacio para la crtica directa a los fundamentos del cuerpo poltico ni para la rplica. Los peridicos estaban para modelar la opinin pblica a travs de la exposicin ejemplarizante:
Triste y doloroso empeo es por cierto el presentar la vista el quadro horroroso de nuestros padecimientos pero indispensable, si hemos de ocurrir con oportunidad su extincin. Nuestros males necesitan ser analizados, sondeados y hechos manifiestos para el mejor acierto en la aplicacion de los remedios. Un generoso silencio cubrira nuestros labios sobre la existencia de los referidos males y su origen, si solo se tratase del inutil consuelo de declamar contra ellos; pero su exposicion mas de los resultados antedichos que deben necesariamente seguirse, servir sin duda de un saludable escarmiento para lo venidero (Nm. 1:10-VIII-1816:1).

No obstante, sera la Gazeta de Santaf la llamada a dirigir desde la capital virreinal la restauracin poltica de la Nueva Granada. Ciertamente, esta
Un anlisis reciente y pormenorizado sobre el Gobierno Real de Cartagena durante la Reconquista puede verse en Cuo, (2008). 72 Gobierno Real de Cartagena de Indias. (p. cit., s.n.).
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publicacin, editada por el clrigo local Juan Manuel Garca Tejada del Castillo y puesta en circulacin en junio de 1816 por orden expresa de Morillo, representa el principal esfuerzo editorial emprendido por los defensores del estandarte real durante la Reconquista, por ello merece que nos detengamos un momento en sus pginas.73 La Gazeta haba sido concebida por el jefe del Ejrcito pacificador como un espacio conducente a rectificar las ideas del pblico, que deba ir sembrando la buena opinin y confianza que han de tener las legtimas autoridades y aquella unin de sentimientos que debe estrechar a todos los Espaoles de Amrica y de Europa alrededor del Trono de S.M. (Nm. 1: 13-VI-1816: 5). La publicacin se encontraba inmersa en una lucha por la resignificacin de los acontecimientos recientes. La idea misma de rectificar las ideas del pblico da cuenta del carcter del discurso manejado por el peridico (y en general por todas las publicaciones realistas): se trata de un discurso de rplica, ocupado en refutar de manera sistemtica los argumentos y hechos revolucionarios. Se trataba de poner en evidencia la ilegitimidad del gobierno criollo al tiempo que la labor del rgimen era puesta de relieve como conducente a restaurar la prosperidad y la felicidad del virreinato. De esta manera, la palabra impresa se constitua en una prueba de la magnificencia de Fernando VII, pues all se transparentaban sus ms generosas intenciones. En este sentido, la conclusin de las publicaciones realistas era lapidaria: el rgimen monrquico en Amrica se asentaba en una tradicin de trescientos aos que apuntalaba la felicidad de los pueblos. No era un proyecto agenciado por la ambicin de unos pocos. La Gazeta sera suspendida el 29 de julio de 1817 y retomara labores cerca de un ao despus gracias al impulso del virrey Juan de Smano, en un contexto signado por la disminucin de las arcas reales, producto, entre otros, del estado de guerra permanente, que requera una fuerte y
Una pequea nota biogrfica sobre Garca puede verse en Otero Muoz, (1945). Sobre la obra de Garca, ver: Jaramillo de Zuleta, (2004, pp. 65-66); y Posada, (1917, pp. 319-320, 340-341, 353, 365-371, 389-393).
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continua inversin militar. Quiz ello explique, hasta cierto punto, la reduccin del nmero de ediciones mensuales y la aparicin de avisos comerciales particulares en la publicacin. En todo caso, afirmaba el editor, el virrey conoca muy bien las utilidades y ventajas de las publicaciones peridicas, por ello consideraba prioritaria su puesta en circulacin. Una labor ciertamente ardua en las condiciones de ese momento, pues el estado de la opinin pblica era todo menos monoltico en la Nueva Granada. Como reconoca el editor, bien conozco lo difcil que es agradar todos: S tambin que un Editor se pone en expectculo la crtica universal, pero nada de esto me arredra, pues aunque soy persuadido de la escazes de mis luces, tambin lo estoy de que todos debemos obedecer, y contribuir con lo que alcanzemos al comn probecho (25-VI-1818: 13). Justamente, bajo la frmula del comn provecho, gracias a la cual hara coincidir en trminos discursivos los intereses de los realistas con los del reino, la publicacin intentara de manera apremiante fijar la opinin, salir victoriosa en esta guerra de interpretaciones, ms en un Pueblo central, donde las noticias llegan tarde, y son sabidas antes de darse a la imprenta (25-VI-1818: 13). En todo caso, como hemos visto, el solo hecho de salir a la luz pblica le confera autoridad a la informacin proporcionada por la Gazeta, que ahora, ante un panorama difcil, acuda al absolutismo y al culto a la persona real para legitimar el gobierno de Fernando VII. Se trataba de recuperar el halo trascendente de su mandato como una estrategia para mantener el sistema monrquico en la Nueva Granada. De esta manera, la defensa del rey espaol y la obediencia de los vasallos americanos redundaran en una nueva edad de oro para la monarqua hispnica:
Un nuevo siglo de oro empieza, y muy especialmente para toda la Espaola Monarqua. La nacin catlica por excelencia, debe descollar entre las otras, como el Cedro elevado entre los arbustos. Ella ha obtenido del Cielo el gaje y prenda que asegura estas esperanzas. Tenemos [] un Rey formado por Dios, concedido por Dios los ardientes votos, amantes sacrificios, y memorables hazaas de sus fieles Vasallos. Fernando como

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Astro de primera magnitud, derrama benignas influencias sobre la vasta extensin de su Monarqua. Conociendo que lo que hace los Reyes no es tanto la pompa y la magestad como la grande y suprema virtud, al mismo tiempo que padre, es modelo y exemplar de sus pueblos (25-VI1818: 10-11).

Un rey ungido por Dios en la lucha contra la Revolucin y sus corifeos. En este sentido, formar la opinin era una estrategia de indisputados ttulos. Sin duda, la reconstruccin de la legitimidad monrquica deba pasar ahora por la prensa y por el modelamiento de la opinin pblica. No de otra manera podemos entender la importancia dada por las autoridades virreinales a la empresa editorial y al control efectivo de las diferentes imprentas en la Nueva Granada. La guerra: La prensa bolivariana La victoria de los ejrcitos republicanos en Boyac, el 7 de agosto de 1819, despejara el camino para la rpida toma de Santaf y las zonas circunvecinas, y garantizara una plataforma segura para continuar en la lucha contra los monrquicos en el resto de la Nueva Granada, Venezuela y Ecuador. Una victoria que asegurara, adems del acceso irrestricto a las cajas reales, el control de las imprentas de la ciudad. Tan slo dos das despus del arribo a la capital de las huestes de Bolvar sera publicado el Boletn del Exrcito Libertador de la Nueva Granada, estampado por el mismo impresor del gobierno virreinal, Jos Manuel Galagarza, quien ahora, despojado de su dignidad de vasallo del rey, antepona a su nombre el ttulo de ciudadano, seal inequvoca del advenimiento de un nuevo orden poltico. El solio virreinal haba sido desterrado de la ciudad:
Puede decirse que la Libertad de la Nueva Granada ha asegurado de un modo infalible la de toda la Amrica del Sur, y que el ao DIEZ Y NUEVE ser el trmino de la guerra, que con tanto horror de la humanidad nos hace la Espaa desde el ao diez (Nm. 5:11-VIII-1819: s.n.).

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De esta manera, la prensa capitalina haba sido, en palabras del editor del Correo del Orinoco, libertada del yugo tirnico y ahora se concentraba en otras muchas atenciones (Nm. Extraordinario: 19-IX-1819: 157). Ciertamente, bajo el gobierno de Bolvar, sta deba encargarse de sembrar la semilla de la Repblica en la regin, pues no obstante el triunfo en Boyac, los monrquicos an controlaban vastas zonas de la Nueva Granada, para no hablar de Ecuador y Venezuela. Imprenta y libertad se encontraban aunadas de manera indisoluble para los republicanos. Por ello, vencer en esta guerra de papel era tan importante como anotarse sendas victorias en el campo de batalla. Reconocimiento hecho por el mismo Bolvar, quien consideraba la imprenta tan til como los pertrechos de guerra (Cacua Prada, 1968, pp. 88-89). Para el caraqueo esta prensa revolucionaria deba agenciar definitivamente el final del Antiguo Rgimen en la Amrica hispana.74 Por ello, apenas comenz a instalarse el gobierno republicano en la ciudad se puso en marcha la Gazeta de Santaf de Bogot, el 19 de agosto de 1819, bajo la direccin de Santander, prometiendo ofrecer un plan editorial para das ms serenos. Por lo pronto podra leerse junto con el Correo del Orinoco.75 Das despus, en un breve prrafo, se esbozaran los propsitos de la publicacin:
Por medio de un papel publico se difunden las luces, y se hace conocer los pueblos el estado de la lucha gloriosa de la Amrica por su
Durante la instalacin, en Angostura, del denominado Consejo de Estado, el 10 de noviembre de 1817, Bolvar sostendra que la opinin pblica era la primera de todas las fuerzas, el ms firme escudo del gobierno, por encima de los ejrcitos armados. Discurso pronunciado por el libertador en Angostura el 10 de noviembre de 1817, al declarar solemnemente instalado al Consejo de Estado (Bolvar, 2009, p. 112). 75 Para un anlisis ms detallado vanse las fichas tcnicas y analticas de estas publicaciones elaboradas en el marco del Programa Nacional de Investigacin Las culturas polticas de la independencia, sus memorias y sus legados: 200 aos de ciudadanas (Vicerrectora de Investigacin de la Universidad Nacional de Colombia, cdigo 9714, con vigencia 2009-2011), en el portal web de la Biblioteca Luis ngel Arango. Recuperado de: http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/historia/prensa-colombianadel-siglo-XIX
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Independencia. Los decretos del Gobierno, sus providencias, y las noticias particulares llegan conocimiento de las Provincias con mas facilidad, y precisin por medio de la Imprenta. No dudamos que los Pueblos de la Nueva Granada que desean saber el estado del Nuevo Mundo Independiente concurran a sostener la edicin de este papel, en el qual la verdad ser su principal divisa (Nm. 3:29-VIII-1819: 12).

De nuevo, encontramos aqu la idea ilustrada de la precisin ligada con la autoridad de la imprenta. La Independencia de Amrica deba ser narrada bajo el manto de la verdad, como corresponda a una causa justa. Una causa que podra ampliar su voz y sus adeptos gracias a aquellos que respaldaran la publicacin de sus presupuestos. De esta manera, el peridico abonaba la victoria. Sin embargo, la Gazeta no se encontraba sola en su empeo. Anteceda su esfuerzo el ya mencionado Correo del Orinoco, puesto en circulacin en junio de 1818 y redactado, entre otros, por Francisco Antonio Zea y Juan Germn Roscio. De hecho, la vida de ambas publicaciones se encontraba estrechamente ligada. Se referenciaban mutuamente y recomendaban su lectura conjunta con el nimo de establecer un panorama ms amplio de la Revolucin en el continente. El Correo del Orinoco sera publicado en Angostura, sede del Congreso que dara va libre a la unin de la Nueva Granada y Venezuela en diciembre de 1819, y estaba llamado a liderar desde sus pginas el proceso de legitimacin del naciente Estado. Y no slo en el interior del pas, tambin en el extranjero, pues no en vano se publicaran ediciones suyas en ingls y francs. Del peridico se editaran 133 nmeros hasta el 23 de marzo de 1822 (128 numerados y 5 extraordinarios) con decretos, boletines del ejrcito, cartas, proclamas, extractos de peridicos extranjeros, y artculos sobre economa, historia y poltica. Un formato editorial que, hasta cierto punto, comparta con las publicaciones anteriores a la guerra.76 En medio de esta guerra de manifiestos, alocuciones y folletos, para estas publicaciones bolivarianas la esfera pblica se constitua en un espacio
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Sobre el Correo del Orinoco puede verse especialmente Pino Iturrieta, (1973).

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privilegiado para identificar a los verdaderos amigos de la libertad, como bien anunciaba el Correo del Orinoco en su plan editorial:
Somos libres, escribimos en un Pas libre, y no nos proponemos engaar al Pblico. No por eso nos hacemos responsables de las Noticias Oficiales; pero anunciandolas como tales, queda a juicio del Lector discernir la mayor menor fe que merescan. El Publico ilustrado aprende muy pronto a leer qualquier Gazeta, como ha aprendido a leer la [Gaceta realista] de Caracas, que a fuerza de empearse en engaar a todos ha logrado no engaar a nadie (Nm. 1:27-VI-1818: 4).

La nocin de opinin pblica a la que apelan, entonces, estos peridicos, se encuentra anclada en la extendida imagen de la opinin pblica como un supremo tribunal de la realidad, donde a partir de la evaluacin y el contraste de las pruebas disponibles (la prensa realista y la prensa bolivariana) es posible acceder a una instancia definitiva: la verdad, una voz dotada de cierto halo trascendente y cualitativamente superior, resultado ltimo de toda discusin pblica. De all la interpelacin continua a los lectores en trminos de verdad-falsedad y la invitacin a su posible discernimiento. A partir de la lectura de las publicaciones peridicas disponibles, el pblico poda aprehender, si no se encontraba preso de las pasiones, las verdades colectivas que cimentaban la vida social. As, slo aquellos que contaran con las luces suficientes podan ser partcipes del debate pblico, identificado, en buena medida, con la defensa del sistema republicano liberal. Las luces se encontraban indisolublemente ligadas a la Independencia. Eran el filtro que permita acceder a la verdad.77 Ciertamente, una de las principales luchas de estas publicaciones sera la de instituir las premisas del movimiento republicano en el lugar de la verdad. De all el evidente cariz moral tanto de la Gazeta de Santaf como del Correo del Orinoco. Se trataba de movilizar, de convencer a los lectores. Entre la admiracin y el horror, la gloria y el oprobrio,
77

Al respecto vanse las reflexiones de Palti, (2007) y Goldman, (2009).


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como afirmaba el mismo prospecto del Correo (Nm. 1:27-VI-1818: 4), estas publicaciones con frecuencia recreaban el accionar de los dos partidos contendientes como una lucha de opuestos, asimilada a la eterna batalla entre el bien y el mal morales. No debe sorprender, entonces, que estos peridicos revolucionarios, inmersos de lleno en el conflicto, se constituyan en importantes factores de construccin identitaria. Se trataba de procurar de manera definitiva el deslinde poltico entre Espaa y Amrica a partir de la demarcacin de fronteras simblicas entre los espaoles y los americanos: identidades no superpuestas y experimentadas de manera antagnica, que, justamente, adquiran sentido y coherencia en su relacin de oposicin: su opinin en favor o en contra de la Independencia americana. En este sentido, la referencia a Espaa en estas publicaciones permitira construir y reforzar la legitimidad del nuevo orden. Con frecuencia, ello se hara privilegiando ciertos registros: el oprobio de la Conquista; la tirana y la explotacin colonial; los recientes zarpazos del despotismo fernandino en Espaa y en Amrica; y el supuesto accionar irregular y desenfrenado del ejrcito realista. Sin embargo, una veta de legitimidad explotada ampliamente, y poco advertida por dems, era proporcionada por la crtica de las publicaciones fidelistas. Sus directas adversarias. All, la crtica al sistema monrquico alcanzara una de sus mayores cotas. Para el redactor del Correo del Orinoco, las gacetas realistas como todas las de los Espaoles de Fernando no llevan otro objeto que mantener los pueblos en la ilusin y en el error, haciendo muy poco caso de la opinin del Mundo con tal que la verdad no alcanze penetrar en los pases, por cuya dominacin no repararon en ningn sacrificio del pudor y de la moral. Y a continuacin citaba como ejemplo a la realista Gazeta de Santaf: Insensatos! En vano os esforzais persuadir lo que vosotros mismos desesperais de alcanzar [] Vuestra dominacin no existir bien pronto sino en las Gazetas en que existen vuestros pretendidos triunfos y vuestros afectados sentimientos de compasin y de filantropa (Nm. 28:24-IV-1819: 109). 103

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De esta manera, las gacetas realistas iban contra la corriente, contra la opinin del Mundo, asunto que permita negarles su capacidad para enarbolarla, para ser partcipes de la esfera pblica; a lo sumo sus discursos devaluados no llegaban ms all de ser chismes y sandeces:
Un gobierno que pretende parecerlo, no debe permitir por su propio decoro que su Gazeta Oficial sea una compilacin indigesta de imposturas groseras, de citas falsas, de discursos necios; y el libelo en fin mas despreciado de quantos libelos despreciables han deshonrrado las letras. El Redactor de la Gazeta de Caracas ha fastidiado tanto sus mas interesados lectores, que ha logrado por ltimo no ser ledo, y menos aun persuadir las mas notorias verdades-. Esta desgraciada Gazeta produce lo contrario de lo que se pretende, y las noticias de Caracas mereceran algn crdito, si no las publicase Diaz. Mas dao nos hara su silencio (Nm. 6:1-VIII-1818: 24).

Para los republicanos, los editores de las gacetas realistas haban tomado partido por una causa inmoral; por ello ya no lograban persuadir a sus lectores, objetivo fundamental de esta prensa de guerra. La legitimidad del Antiguo Rgimen, y con l la de sus gacetas, se haba ido erosionando paulatinamente, entre otras, por obra del discurso poltico de las publicaciones republicanas, que lo haban convertido en smbolo inequvoco de tirana, explotacin y oscurantismo. No obstante, estas ltimas jams bajaran la guardia; hasta el final manejaran un discurso encendido, que dara cuenta de las dimensiones de su difcil empresa: convencer a los lectores sobre la inevitabilidad y la conveniencia de la ruptura con Espaa para embarcarse en un nuevo sistema poltico independiente. La Prensa Republicana (1821-1830) La nueva cultura poltica y la formacin del ciudadano Una vez conseguido el desmantelamiento formal del Antiguo Rgimen en la Nueva Granada, las lites gobernantes concentraran sus esfuerzos en la construccin de un nuevo espacio de poder poltico cimentado en premisas radicalmente diferentes a las que haban regido durante la dominacin 104
I. El nacimiento de la opinin pblica

espaola. Los nuevos gobiernos liberales se fundaran en los principios de la soberana popular, la repblica representativa y la igualdad formal entre los integrantes del cuerpo poltico. El surgimiento de una historiografa patria encaminada a recrear la ficcin unitaria; la consagracin del poder en forma celebraciones patrias y en la ereccin de smbolos nacionales; la fundacin de escuelas primarias con el fin de ampliar las luces de la nacin e implementar el nuevo credo republicano; y la ampliacin de espacios pblicos para el debate poltico se constituyeron en algunas de las estrategias principales conducentes a cimentar la legitimidad del nuevo poder.78 En el marco de esta nueva cultura poltica, la construccin de la ciudadana poltica ocupa un lugar central en tanto fundamento de la repblica representativa.79 Si el ciudadano liberal emerge en las constituciones como figura jurdica, en la vida prctica se constituye en agente social en varios sentidos. En primer lugar, como constructor de un nuevo orden econmico, en tanto la ciudadana garantiza y defiende la propiedad privada y establece las condiciones de seguridad e igualdad, fundamentales para el desarrollo del comercio y la industria. En segundo lugar, y quiz ms importante para el carcter poltico del ciudadano, ste se convierte en agente privilegiado del orden republicano. Segn la Constitucin de Ccuta, sancionada en 1821, esto ocurre en dos sentidos complementarios: en tanto poseedor de derechos, en su carcter de sufragante, constitucionalmente nombrados para electores (Artculo 28), y en tanto sujeto constitutivo de la comunidad poltica, obligado por sus deberes a: vivir sometido a la Constitucin y las leyes; respetar y obedecer las autoridades, que son sus rganos; contribuir los gastos pblicos; y estar pronto en todo tiempo a servir y defender la Patria, hacindole
Sobre el caso colombiano pueden verse: Meja, (2007); Knig, (1994); Bushnell, (1985); Hensel Riveros, (2006). 79 Para un anlisis panormico sobre la construccin de la ciudadana durante el siglo XIX en Iberoamrica vanse Sbato, (1999); Rodrguez, (2008); Annino & Guerra, (2003); Annino, (1995); Chust Calero, (2008); Prez Ledesma, (2008).
78

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el sacrificio de sus bienes y de su vida, si fuere necesario (Artculo 5) (Uribe Vargas, 1985, p. 808). Ciertamente, la prensa desempeara un papel de primer orden en las propuestas fundantes de las nuevas comunidades polticas, pues sera desde la esfera pblica que se planteara la construccin de la ciudadana liberal como problema concreto.80 Y ello se hara explotando una veta particular, ms all del nfasis en la titularidad y el ejercicio efectivo de los derechos individuales: la dimensin de utilidad, fuertemente enlazada a la nocin de bien comn que, como hemos visto, se constituye en un claro eco del ciudadano modelado por la Ilustracin. De all que la mayora de los prospectos de los peridicos de la poca sealen de manera inequvoca la nocin de utilidad a la patria (o a los compatriotas) como uno de sus principales derroteros editoriales. Segn leemos en las primeras pginas de El Fsforo de Popayn: el pblico nos har una justicia en reconocer el deseo sincero de ser tiles que nos movido a escribir: nuestro objeto es hacer llegar manos de todos nuestros compatriotas las pocas noticias o indicaciones tiles que seamos capaces de hacerles (Introduccin: 19-I-1823: s.n.). Un presupuesto editorial reafirmado sin cesar a lo largo de la dcada. Todava en 1826 El huerfanito bogotano justificaba su irrupcin en la esfera pblica sosteniendo que su principal ambicin era el mayor bien de la patria y su principal objetivo anunciar al heroico pueblo de Colombia el precio de sus sacrificios, que no es ni puede ser otro que el de la virtud (Nm. 1: 10-III-1826: 1). De esta manera, la prensa se encontraba al servicio de la formacin de ciudadanos virtuosos, de verdaderos ciudadanos republicanos. Aos antes, ya Bolvar haba advertido la importancia de una ciudadana virtuosa en el marco del proyecto republicano, durante la instalacin del Congreso de Angostura, en febrero de 1819, donde propondra la ereccin de un cuarto poder de carcter moral: el Arepago. Una propuesta que tendra amplio eco en la prensa de la poca, segn leemos en el discurso publicado en el Correo del Orinoco:
80

Para una mirada panormica sobre la prensa grancolombiana vase Bushnell, (1950).
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Tomemos de Atenas su Arepago, y los guardianes de las costumbres y de las leyes; tomemos de Roma sus censores y sus tribunales domsticos, y haciendo una santa alianza de estas instituciones morales, renovemos en el Mundo la idea de un Pueblo que no se contenta con ser libre y fuerte, sino que quiere ser virtuoso [] demos a nuestra Repblica una quarta potestad cuyo dominio sea la infancia y el corazn de los hombres, el espritu pblico, las buenas costumbres y la moral republicana (Nm. 22: 13-III-1819: 96).

Para Bolvar, moral y luces eran las primeras necesidades de la Repblica. De all que su Arepago se encontrara dividido en dos cmaras: de moral y de educacin. Segn su propuesta, la primera se encargara de dirigir la opinin moral de toda la Repblica, castigar los vicios con el oprobio y la infamia, y premiar las virtudes pblicas con los honores y la gloria. Para ello contara con la imprenta como el rgano de sus decisiones ntese aqu una clara resonancia del sentido antiguo de la opinin pblica entendida como fama y prestigio social. Un proyecto que si bien sera rechazado por los constituyentes de Angostura en 1819 posicionara de manera definitiva en la esfera pblica la discusin sobre la ciudadana poltica y el papel de la opinin pblica en su formacin.81 As, una breve disquisicin sobre el Arepago publicada en El Fsforo de Popayn sostena que la propuesta bolivariana era poco adecuada para la realidad colombiana debido a que atentaba contra las libertades individuales recin proclamadas y adems no se corresponda con las costumbres y tradiciones arraigadas durante largo tiempo en la mayora de la poblacin. El estado de la opinin pblica era prueba fehaciente de ello: no se atreven nuestros peridicos censurar hechos pblicos, y tendremos areopagitas de frente ruda y arrugada y carcter catoniano? (Nm. 15: 8-V-1823: 107). Afirmacin combatida por los mismos editores de la publicacin en los siguientes trminos:
El famoso Discurso de Angostura, junto con el proyecto original del Arepago presentado por Bolvar al Congreso, se encuentra reproducido en su totalidad en: Bolvar, (2009).
81

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Nosotros afirmamos que el respetable y singular establecimiento del arepago en nada ataca la garanta personal ni la seguridad individual. El ciudadano puede tener las opiniones que quiera, el puede obrar libremente en todo. All no se trata de religin ni de creencias. Lejos de ser una inquisicin, el pblico entero viene ser juez; el escndalo es el nico acusador que se admite; y el da en que cualquiera ciudadano llegue despreciar la opinin pblica, se pone de hecho fuera de la autoridad del arepago (Nm. 16: 15-V-1823: 119-120).

Se trata, entonces, de una opinin pblica que coincide con las normas de moralidad socialmente compartidas. Su carcter pblico garantizaba su correccin. Ante las desviaciones producto de las pasiones individuales, el Arepago opona la publicidad, la sancin social producto del escndalo, del consenso moral. El poder del Arepago era el poder de la opinin en tanto verdad encarnada en los valores republicanos y la Constitucin. De esta manera, en el marco de estas discusiones sobre la formacin del nuevo ciudadano republicano descuella por su importancia el papel capital asignado a la opinin pblica y a la imprenta. Ya en la discusin anterior sobre la pertinencia del Arepago se evidenciaba su centralidad cuando una de las partes propona conformar un tribunal similar de carcter educativo con una imprenta y la responsabilidad de redactar un papel pblico en que aparezca con honor y aprecio toda la clase de los ms virtuosos, y lleno de confusin y vituperio, el hombre corrompido, que desprecia y ultraja la moral pblica (Nm. 15: 8-V-1823: 109-110). La imprenta apareca as indisolublemente ligada a los principios republicanos de libertad, felicidad y virtud. De hecho, para ciertos sectores de las lites la falta de imprentas en Colombia (Nueva Granada, Venezuela y Ecuador) impeda la formacin y consolidacin efectiva de los valores republicanos y la unin de los pueblos. As lo manifestaba en 1822 Vicente Azuero en el prospecto de su publicacin La Indicacin. Segn el editor, en el pas:

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Las imprentas son tan raras y tan pequeas que hay por esta causa una imposibilidad de que se multipliquen los peridicos cuanto seria de desearse y aquellas escasez y la de operarios hace tan costosa la impresin, que desalienta de imprimir ni aun un folleto cualquiera que no tenga sobradas comodidades para hacer un gasto que no reembolzar (Prospecto, 17-VII-1822: s.n.).

Justamente, su peridico esperaba alentar la pluma de los amantes de la libertad con el objetivo de empezar a allanar el camino a las instituciones liberales:
Puede ser que este peridico logre escitar un vivo y eficaz deseo de solicitar y traer imprentas cualquier costa, y puede ser que consiga estimular a personas mas instruidas, para que con sus escritos enseen a sus conciudadanos las grandes verdades que tanto les importa conocer, y les tracen la senda firme y segura que deben emprender para no estraviarse, ni malograr los ptimos productos de 12 aos de sacrificios (Prospecto, 17-VII-1822: s.n.).

No debe sorprender, entonces, el carcter fuertemente pedaggico de estas publicaciones. Se trataba de la transformacin de los antiguos sbditos de la Corona espaola en verdaderos ciudadanos republicanos. De esta manera, la prensa asumira una funcin pragmtica de formacin de hombres de bien. Una funcin poltica de intervencin sobre la realidad. Su labor principal era, como afirmaba Azuero, consolidar instituciones y costumbres liberales, desarraigar viejas y destructoras preocupaciones (Prospecto, 17-VII-1822: s.n.). Para ello, nada mejor que breves lecciones de puro republicanismo y recursos retricos de fcil recordacin, los cuales, ciertamente, semejan los primeros catecismos polticos americanos. Publicaciones como La Miscelnea, editada en 1826 en Bogot por Rufino Cuervo, con frecuencia hacan alarde de esta didctica liberal que pretenda fabricar ciudadanos modernos al tiempo

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que subrayaba las virtudes del gobierno republicano y sealaba el futuro promisorio de la nacin en oposicin al sombro pasado colonial:
ANTES Se crea que la poltica fuera un arte independiente y aun contrario a la moral, y los Grocios, los Hobbes, los Maquiavelos ensearon a los gobiernos los medios de engaar, esclavizar y deprimir a los gobernados. AHORA Que se profesan principios ms sanos, se dice, que la poltica es el arte de aplicar la moral a la ciencia del gobierno para la felicidad de los pueblos. Los medios pues que ella emplee para llegar a sus fines no podrn ser indiferentes, sino precisamente ajustados a los dictmenes de la recta razn; y si una mxima contraria pudo ser la regla de conducta de un prncipe ambicioso, ella sera muy escandalosa para servir de texto a un escritor que se propone rectificar y dirigir la opinin. ANTES Se pensaba que la autoridad de los reyes y dems potestades supremas, era inmediatamente comunicada y trasmitida por Dios solo, sin alguna intervencin humana. AHORA Hasta los nios saben muy bien que toda autoridad es delegada por el pueblo en quien reside esencialmente, digan lo que quieran los que pretenden renovar la doctrina del derecho divino. ANTES Los grmenes de los conocimientos humanos se hallaban estancados en unas pocas personas privilegiadas, que se contemplaban felices en ocultar su saber, viviendo en la obscuridad. AHORA Una razn superior se disemina por todas las clases de la sociedad, y el sistema de informacin generalizado, populariza la instruccin (Nm. 37: 28-V-1826: 148-149).

De esta manera, la esfera pblica se constituye en un espacio fundamental para que los nuevos ciudadanos articulen sus propuestas polticas, expresen sus anhelos, expectativas e incertidumbres y plasmen sus concepciones sobre el bien pblico, la ley y los cambios experimentados recientemente por la comunidad poltica todo ello sin atentar contra el buen nombre de los individuos, la moral y la religin catlica y los principios fundantes de la Repblica representativa. Sin duda, la 110
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misma condicin pedaggica de esta prensa pone en evidencia su carcter normativo, desplegado, en buena medida, en torno al deber ser de la poltica, en tanto arte de aplicar la moral a la ciencia del gobierno para la felicidad de los pueblos, como sealaba la cita anterior. Por ello, la definicin normativa de los alcances y lmites de la ciudadana poltica se hara en buena medida apelando a la opinin pblica. As, frente a una ciudadana imaginada como abstracta y universal, producto de la Ilustracin, la prensa de la poca nos remite a los procesos concretos mediante los cuales los actores polticos la dotaron de significacin y sentido. A manera de ejemplo baste por el momento mencionar el caso expuesto por El huerfanito bogotano sobre un escandaloso atentado ocurrido en la ciudad, segn el cual un joven haba sido llevado con engaos a una casa de familia y all haba sido suspendido en una argolla y azotado por espacio de cuatro horas. Ante tal acto de crueldad y barbarie, calificado por la publicacin como un atentado contra las leyes y una alta ofensa a la sociedad, los editores aseguraban:
En esta Ciudad no ha habido un solo individuo que al oir este infame hecho, no se haya conmovido y se haya llenado de horror, de indignacin y de piedad. Tales actos son raros aun en los pases brbaros, y no hay tal vez un ejemplo de tan fea barbaridad en un pueblo civilizado. Se espera que los magistrados hagan respetar las leyes, y la sociedad; que ellas castiguen tan atroz infame delito. Que la igualdad ante la ley no sea una expresin insignificante. Se espera saber si vivimos en un estado de anarqua, y si es preciso que la naturaleza reclame sus derechos, entonces tendr lugar la represalia, el derecho del ms astuto, y del ms fuerte (Nm. 8: 28-IV-1826: 32).

La opinin pblica se constitua, entonces, en un importante espacio para dotar de sentido el accionar colectivo incluso para fundarlo, un escenario que permita la reelaboracin continua de las reglas que habilitaban la participacin efectiva en la comunidad poltica. Se trataba del tribunal supremo de la opinin pblica, que encarnaba la voluntad
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general, y por lo tanto se constitua en fundamento indiscutible de legitimidad por ejemplo, la censura unnime del crimen anterior hace inapelable el castigo de los responsables. Asunto que nos remite a cierta voluntad de unanimidad que atraviesa esta prensa grancolombiana y que se hace ms fuerte conforme se quiebra cierto consenso de base sobre las categoras polticas fundantes del cuerpo poltico debido, entre otras, a la confrontacin regional, cada vez ms lgida, entre Caracas y Bogot.82 Como sostena el editor de la publicacin El Eco de Antioquia:
El pblico es descontentadizo: unos parece bien lo que a otros mal; estos lisonjea lo que aquellos hiere: unos creen perjudicial la Repblica lo que a otros parece ser la verdadera libertad y el uso prctico de sus derechos (Nm. 27: 24-XI-1822: 111).

Justamente, la quiebra de la transparencia de las categoras polticas convertira el espacio pblico en un espacio abierto de confrontacin. De all que las publicaciones de la poca legitimen su puesta en circulacin apelando a la nocin de opinin pblica en tanto presunto reflejo de la voluntad general y de la verdad. Segn podemos leer en el prospecto de El Anglo-Colombiano, una publicacin caraquea fundada en 1822 por el coronel ingls Francis Hall:
La verdad es el Norte de los Editores. Ellos prometen observarla en la exposicin de los hechos, y en la expresin recta y sincera de sus opiniones. En ambas cosas estn expuestos a equivocaciones, y errores: pero ellos no engaaran al Pblico voluntariamente y de propsito [] Los Editores fijaran su atencin en lo que pueda contribuir a la mejora y perfeccin del sistema social [] deseando que este papel sea en lo posible el rgano de la opinin pblica en todas las materias (Nm. 1: 6-IV-1822: 1-2).

82

Al respecto vase Bushnell, (1985).


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Los editores de El Anglo-Colombiano tienen en mente, entonces, una opinin pblica imaginada como portavoz directa de la razn. De esta manera, cierta confianza en la naturaleza racional de la humanidad le permita a esta publicacin tomar las banderas de la opinin pblica para exponer ciertas verdades polticas como producto de la voluntad general siempre certera y recta. Aquellos que no podan aprehenderlas simplemente eran presa de las pasiones polticas, del error:
Como todas las opiniones tienen sus partidarios puede haber personas republicanas, y patriotas y considerar como un mal la discusin poltica, tanto en s misma, cuanto por ser inoportuna en el presente estado de la Repblica [No obstante] las verdades polticas, deben ser expuestas como el Evangelio con mansedumbre, y caridad, y los errores perdonados recprocamente por hombres expuestos a errar (Nm. 1: 6-IV-1822: 3).

Ya en 1826 El huerfanito bogotano denunciaba el delirio de la mayora de los peridicos colombianos de presentarse como el verdadero rgano de la opinin pblica (Nm. 1: 10-III-1826: 2) como una estrategia recurrente para deslegitimar a los adversarios polticos. Una afirmacin que revela la centralidad de la opinin pblica en la configuracin de la poltica republicana y en la creciente disputa de legitimidad entre las lites regionales grancolombianas. Por un lado, la prensa deba convertirse en una especie de orculo poltico para los gobernantes, constituirse en un espacio donde los ciudadanos pudieran materializar su derecho a la crtica del poder pblico. Por otro, las autoridades legitimaban su mandato en la voluntad general encarnada en la opinin pblica. Y como afirmaba El Fsforo de Popayn esta opinin se manifiesta por los peridicos, pues la pblica opinin es el ltimo tribunal en una nacin libre:
Los papeles pblicos han venido ser la primera arma de una nacin y de un partido: ellos solos pueden difundir con rapidez las opiniones; y dirigidas por manos diestras obran ms efectos tiles que muchos millares

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de hombres armados para sostener la justicia (Adicin al nm. 26: 24VII-1823: s.n.).

As, la esfera pblica pronto se transformara en un campo de batalla, pues los peridicos se convertiran en el espacio privilegiado para debatir sobre los diversos modelos de gobierno y defender los intereses regionales. De all que buena parte de la discusin se centrara en el punto de las reformas constitucionales. Amplios sectores de las lites caraqueas y ecuatorianas (estas ltimas no haban participado en la constituyente de manera directa) abogaban por un sistema menos centralizado, que les permitiera un mayor control de los asuntos y recursos locales en contraposicin a lo decretado en Ccuta. Los neogranadinos, particularmente desde la capital, defenderan la centralizacin del pas como una estrategia efectiva de consolidacin institucional. De esta manera, la prensa del momento se constituye y se piensa a s misma, al tiempo que sanciona o reprueba el statu quo, como un arma efectiva de agitacin y movilizacin. Publicaciones bogotanas como La Bandera Tricolor salen a la luz pblica con el objetivo explcito de polemizar con peridicos caraqueos como La Aurora, o los ya extinguidos El Anglo-Colombiano y El Venezolano, los cuales haban sembrado las primeras semillas de la divisin al querer revocar la Constitucin, corresponde, entonces, a la verdadera opinin pblica guiara los gobernantes en estos debates y ejercer un sostenido control poltico para que no se aparten de la senda constitucional:
Nuestro intento, pues, al escribir este nuevo peridico, es ayudar tambin con nuestra dbil voz al sostenimiento de esta Constitucin, que es la garanta de las libertades nacionales y el vnculo de unin y de orden, sin el cual nuestra patria sera sepultada en un abismo de desgracias (Nm. 1: 16-VII-1826: 1).

Para las publicaciones venezolanas como El Anglo-Colombiano, los hombres ilustrados eran los encargados de fijar y sostener la opinin 114
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pblica, mientras que la prensa, en tanto juez supremo de las acciones del poder, deba constituirse en un ojo vigilante, constante en la crtica hacia los posibles excesos del sistema poltico:
No hay duda que la unanimidad debe ser deseada en todas las materias, cuando ella nace del convencimiento racional; pero tambin es cierto que nada puede ser ms pernicioso la felicidad de un Estado que la aparente conformidad que resulta de la indiferencia de los ciudadanos respecto de la forma de gobierno de la falta de libertad, inteligencia para examinarla [] Ser falta de patriotismo en las circunstancias presentes hablar de nuestra Constitucin, y gobierno? No parece difcil el responder a estas cuestiones: un gobierno libre gana fuerza por la discusin como la encina se endurece por el huracn que la conmueve (Nm. 1: 6-IV-1822: 4-5)

Discusiones que en ltimas dan cuenta de las posibilidades y de la naturaleza de la nocin de opinin pblica a la que apelan estas publicaciones. Una opinin pblica instrumentalizada en favor de una dinmica poltica intolerante, que pronto se vera rebasada por cientos de escritos, libelos y panfletos cargados de eptetos insultantes y descalificadores. Como adverta La Miscelnea en su prospecto, despus de prometer hacer uso de un lenguaje moderado, esperamos de la justicia de nuestros conciudadanos que no se nos ataque con insultos y sarcasmos, por que sobre ser demasiado prohibidas estas armas, slo sirven para desnaturalizar las cuestiones (Nm. 1: 18-IX-1825: 1). As, estos debates de corte constitucional nos revelan que la prensa grancolombiana, en su esfuerzo por construir una comunidad poltica de carcter nacional, ciertamente define pero tambin presupone la existencia de ese ciudadano ideal. Y aunque la implementacin del proyecto liberal, que no seguira una evolucin lineal, sera el resultado de las acciones de una lite criolla, es importante subrayar que este lenguaje tuvo un eco importante en grupos sociales subalternos. Expedientes enteros de la poca muestran que mulatos y negros en Caracas, Santa Marta y Cartagena hicieron peticiones constantes para que sus servicios fueran
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reconocidos a travs de cartas de ciudadana. Muchas de esas luchas por la ciudadana son retomadas a mitad del siglo XIX por los artesanos y los liberales radicales y posteriormente, en el siglo XX, por los movimientos sociales y de mujeres que han cuestionado los lmites tradicionales de la ciudadana y enriquecido nuestra democracia. Conclusin El presente captulo ha examinado la emergencia del concepto y ejercicio de la opinin pblica en el antiguo territorio de la Nueva Granada, desde su transformacin en el seno de la publicidad de Antiguo Rgimen hasta su constitucin como fundamento del rgimen republicano durante la tercera dcada del siglo XIX. Para ese entonces, el concepto, que haba generado tanta resistencia en el momento de la crisis poltica, ya no causaba gran sobresalto aun cuando los dilemas que haba enfrentado seguan estando presentes. En 1839 un impreso annimo, Los sastres, intenta definir lo que significaba la palabra peridico. Chepe, el personaje interpelado, responde con sarcasmo:
Un peridico es un papel impreso que representa a un partido poltico, literario o filosfico. Siempre va solapado con el ttulo de imparcialidad, patriotismo, bien pblico, verdad y otras palabras y frases, que figuran como una moneda corriente en este gnero de industria, sin embargo de que est algo gastada con el uso. Despus se le bautiza con un nombre sonoro y significativo porque esta creacin es tan importante como lo fue para don Quijote la de Dulcinea y Rocinante. Unos le llaman Argos, aunque sea ms ciego que un topo; otros Censor, an cuando el periodista no tenga juicio y severidad, y el papel sea ms bufn que Sganarelle; esotros Observador, aunque observe menos que los astrnomos de esta Capital (Reyes Posada, 2000, p. 120).83

Los sastres, 1839, nm. 2, 15 de noviembre, 1839. Bogot: Imp. por N. Gmez. Reproducido en Reyes Posada, (2000).
83

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La opinin pblica, remataba el impreso, no era ms que un vendaval injurioso en manos de quien detenta los medios y el poder. Y, sin embargo, conclua el impreso, nosotros por la imprenta debemos aportar nuestros cortos conocimientos para se le exija la responsabilidad (Reyes Posada, 2000, p. 124). Una ambivalencia constitutiva que acompaar el concepto durante todo el siglo XIX y garantizara, adems de su invocacin sostenida por parte de diferentes sectores sociales, su impronta perdurable en la arena poltica neogranadina. Referencias Almarza Villalobos, . R. & Martnez Garnica, R. (Eds.) (2008). Instrucciones para los diputados del Nuevo Reino de Granada y Venezuela ante la Junta Central Gubernativa de Espaa y las Indias. Bucaramanga: Universidad Industrial de Santander. lvarez de Miranda, P. (1992). Palabras e ideas: el lxico de la ilustracin temprana en Espaa (1680-1760). (Anejo del Boletn de la Real Academia Espaola 51). Madrid: Real Academia Espaola. lvarez Romero, . (1995). La imprenta en Cartagena durante la crisis de la Independencia. Temas Americanistas 12, pp. 32-58. Annino, A. & Guerra, F.-X. (Eds.). (2003). Inventando la nacin: Iberoamrica siglo XIX. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. Annino, A. (Coord.) (1995). Historia de las elecciones en Iberoamrica. Siglo XIX. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica. Artola, J. (1999). La Espaa de Fernando VII. Madrid: Espasa. Blossom, T. (1967). Nario: Hero of Colombian Independence. Temple: Arizona State University. Boletn de Noticias del Da. Boletn del Exrcito Expedicionario. Bolvar, S. (2009) [1976]. Doctrina del Libertador. Compilacin, notas y cronologa Manuel Prez Vila. Caracas: Fundacin Biblioteca Ayacucho. Bushnell, D. (1985). El rgimen de Santander en la Gran Colombia. Bogot: El ncora Editores.
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