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L A CONTRIBUCIN DE R U B N ARDILA A LA TERAPIA DEL COMPORTAMIENTO

VICENTE E. CABALLO Universidad de Granada (Espaa)

1. INTRODUCCIN

An recuerdo aquellos aos 70 en los que la carrera de Psicologa estaba empezando a establecerse en las universidades espaolas y la falta acuciante de bibliografa que suframos los alumnos que comenzbamos dicha carrera. Bueno, no todos, la vetdad. Los aficionados al psicoanlisis disponan de abundante material para su formacin. Las obras de Freud haca tiempo que llenaban los pocos estantes que las libreras dedicaban a la Psicologa. No obstante, aquellos que no sentamos una especial simpata pot el padre del psicoanlisis apenas disponamos de alternativas de lectura. Una de esas escasas alternativas eran los libros de un autor latinoamericano que publicaba en la Editotial Trillas y cuyo nombre empez a hacerse familiar para muchos de nosotros: Rubn Ardila. Es ms, pareca que tambin diriga una revista de Psicologa que a duras penas llegaba a Espaa y que pareca llamarse Revista Latinoamericana de Psicologa, una de las escasas revistas en espaol que existan en el campo de la Psicologa en aquellos momentos. La prolfica labor del Dr. Rubn Ardila fue de gran ayuda en aquellos difciles aos de penuria bibliogrfica en la universidad espaola y es probable que gran parte de los psiclogos espaoles que estudiamos en los aos 70 recordemos la inestimable ayuda que sus libros nos proporcion. Pero no slo los libros propios, sino tambin libros anglosajones que hizo traducir, como el de Terapia del Comportamiento, de Yares, publicado en Editorial Trillas en el ao 1973 bajo la supervisin directa del Dr. Ardila, y que fue, sin duda, uno de los libros ms impor-

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tantes en las Facultades de Psicologa de la universidades espaolas en los aos 70. La influencia de este libro en los primeros psiclogos conductuales espaoles fue decisiva y una fuente constante de referencia en el campo. Conjuntamente con el libro de Kanfer y Phillips (1976), Principios de Aprendizaje en la Terapia del Comportamiento y el de Wolpe (1973), La Prctica de la Terapia de Conducta, ambos publicados tambin por Trillas, constituyeron los pilares bsicos de la formacin en terapia de conducta pata los psiclogos clnicos espaoles con esta orientacin en la dcada de los 70. Slo ahora, en la distancia, podemos valotar la inestimable ayuda que estas tres fuentes de informacin nos proporcionaron en aquella poca y que ayudaron a que muchos de nosotros siguiramos por la senda conductual. La labor del Dr. Ardila en el rea de la terapia del comportamiento fue tambin primordial en Latinoamrica desde sus inicios. Al introducir el anlisis experimental del comportamiento en Colombia (1970), comenz a ttabajat tambin en aspectos aplicados, sobre todo en psicologa clnica (Ardila, 1974). El trmino "terapia del comportamiento" lo utiliz desde comienzos de la dcada de los aos 70, tanto en Colombia como en sus conferencias y seminarios en otros pases, como Argentina, Mxico, Per, Ecuador, Puerto Rico, etc., transmitiendo el entusiasmo por esta nueva orientacin emprica hacia el tratamiento de problemas psicolgicos determinados. Incluso los programas acadmicos que fund (Universidad de Los Andes, 1972, carrera de Psiclogo; Universidad de Santo Toms, 1976, Magister en Psicologa) tuvieron un importante componente de terapia del comportamiento y, en general, de anlisis conductual aplicado. La formacin de los nuevos psiclogos tena un nfasis ms emprico y cientfico, especialmente en el campo, muchas veces denodado por ottas reas de la psicologa, de la intervencin clnica. La direccin de distintas tesis sobre terapia del comportamiento en varias universidades colombianas y el haber tenido durante varios aos programas de investigacin y aplicacin sobre anlisis conductual aplicado y terapia del comportamiento da una idea de la importancia del Dr. Ardila en aquellos primeros aos en los que la terapia del comportamiento se estaba haciendo un sitio en el campo de la psicologa cientfica. Sin embargo, el reconocimiento a la labor del Dr. Ardila no slo se limita a aquella difcil dcada, sino que sus trabajos posteriores han constituido tambin una constante referencia en el mundo de la psicologa en espaol (sin abordar su importancia en el mundo anglosajn).

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2. LA ASOCIACIN LATINOAMERICANA DE ANLISIS

Y MODIFICACIN DEL COMPORTAMIENTO (ALAMOC)

La principal asociacin latinoamericana de terapia del comportamiento dutante el ltimo cuarto del Siglo XX fue fundada el 19 de febrero del ao 1975 en Bogot (Colombia) por psiclogos interesados en la investigacin y aplicacin del anlisis de la conducta. Su primer presidente y principal impulsor fue, no poda por menos, Rubn Ardila (1975-1976). El primer congreso de la Asociacin se celebr en 1977 en Panam y el segundo en Bogot (Colombia) en 1979, siendo el presidente del Comit organizador el Dr. Ardila. ALAMOC se constituy como "una organizacin interdisciplinaria, abierta a psiclogos, psiquiatras, educadores, trabajadores sociales y otros profesionales interesados en lograr que la Ciencia del Comportamiento contribuya a mejorar la vida del hombre y de la mujer latinoamericana en este momento de su historia" (Aprendizaje y Comportamiento, 1991, pp. 129). Esta definicin de la Asociacin tiene una gran influencia del pensamiento "ardilano", proponiendo un objetivo amplio, integrador de diferentes campos en los que la Ciencia del Comportamiento puede tener una aportacin til y prctica y donde el objetivo final sea mejorar la calidad de vida del ser humano. Loable objetivo de una Asociacin que ha sido prcticamente durante casi 25 aos el principal referente asociativo de la terapia del comportamiento en Latinoamrica, abarcando la mayor parte de los pases iberoamericanos y proyectndose a otros muchos pases diferentes de aquel en el que naci. Los congresos celebrados por esta asociacin de forma ms o menos regular cada dos aos han recorrido numerosos pases como Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Per, Venezuela, etc. Aunque es cierto que ALAMOC ha ido perdiendo protagonismo en los ltimos aos, bien por el nacimiento de otras asociaciones iberoamericanas de psicologa comportamental, como la Asociacin Psicolgica Iberoamericana de Clnica y Salud (APICSA) o la Asociacin Latinoamericana de Psicologa de la Salud (ALAPSA) o bien por un comprensible desgaste de los ltimos representantes de la Junta directiva de ALAMOC, lo cierto es que esta asociacin ha jugado un importante papel en la difusin de la perspectiva comportamental en Latinoamrica. No obstante, a pesar de que en el ltimo congreso celebrado por dicha asociacin en Per (2001) se not un cierto descenso de las ilusiones y motivaciones cientficas propias de toda agrupacin para la difusin de la ciencia, esperamos que el prximo congreso de ALAMOC a celebrar en Ecuador en el 2003 de un empujn en todos los niveles a esta decana asociacin comportamental de importante difusin latinoamericana.

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No slo ALAMOC se dedic a realizar congresos, sino que tambin public una revista con el ttulo Aprendizaje y comportamiento. Dicha revista, dirigida durante muchos aos por el psiquiatra peruano Rafael Navarro, fue un medio de transmisin de los conocimientos y las investigaciones realizadas en el mbito del anlisis del comportamiento y la modificacin de conducta en los pases iberoamericanos principalmente. Nuevamente el Di. Ardila se encontraba tanto entre los Editores Asociados de la revista como entre el Comit Editorial Latinoamericano de la misma. Aprendizaje y Comportamiento se presentaba como la revista oficial de la Asociacin Latinoamericana de Anlisis y Modificacin del Comportamiento, publicando revisiones crticas de investigaciones y artculos inditos de estudios empricos, tericos y prcticos en anlisis experimental del comportamiento, modificacin del comportamiento, aprendizaje y psicologa expetimental en general. La insistencia en el anlisis experimental del comportamiento parece llevar el sello "ardilano", ya que este tema ha estado siempre presente en las presentaciones y escritos del Dr. Ardila. La revista se publicaba semestralmente y no pareca tener muchos competidores en el campo, mxime cuando la Revista Espaola de Terapia del Comportamiento termin definitivamente su andaduta en el ao 1991 y la Revista de Anlisis del Componamiento (Colombia) nunca lleg a despegar con una mnima solidez. Sin embargo, la revista dej de aparecer, como tantas ottas publicaciones cientficas a nivel latinoamericano, quedndonos sin un importante medio de difusin internacional de la psicologa comportamental. Pero ALAMOC no slo apadrin una revista, sino que durante varios aos public tambin el Boletn Internacional de ALAMOC, al cual tuve la opottunidad de contribuir con un pequeo trabajo (Caballo, 1997). Por aquel entonces era presidente de ALAMOC Rene Caldern (Bolivia) ocupando el Dr. Ardila el puesto de Primer vocal de la misma. Este Boletn era una idea ms en pos de la difusin de la psicologa comportamental, pero tena el problema de que su difusin se restringa casi en exclusiva a Colombia y su financiacin nunca fue bien definida. En resumen, un ejemplo ms de las dificultades que se encuentran habitualmente a la hota de la difusin escrita de la ciencia psicolgica en el mbito latinoamericano.

3. LAS PUBLICACIONES SOBRE PSICOLOGA DEL COMPORTAMIENTO

Aunque de todos conocida la renombrada Revista Latinoamericana de Psicologa, (RLP) fundada en 1969 y dirigida desde entonces pot el Dr. Ardila, no me voy a detener en ella, dado que es una revista con conteni222.

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dos de muy diversa ndole y probablemente se aborde con ms detalle en otto de los captulos de este libro. No obstante, tengo que destacar que dicha revista public un nmero monogrfico dedicado a la "terapia del comportamiento" en 1970 (volumen 2, nmero 2), alzndose como una de las primeras publicaciones en espaol sobre ese campo y otorgndole dicho honor al Dr. Ardila que diriga la revista. Tanto la RLP como la revista que sigue han publicado en forma prioritaria tiabajos de anlisis conductual, terapia del comportamiento y, en general, de psicologa cientfica. Ms relacionada con el campo de la intervencin comportamental que la RLP se encuentra la revista Avances en Psicologa Clnica Latinoamericana ya que, aunque no dedicada exclusivamente a la terapia del comportamiento, s hay una inclinacin a que los artculos incluidos en la misma sean principalmente de orientacin comportamental. Su fundador y director desde sus inicios (1982) ha sido el Dr. Ardila y su publicacin ha sido, en general, bastante regular y constante, con ms reciente nmero publicado en el ao 2003 (volumen 21). Aunque este ltimo nmero ha incluido artculos con temas variados, normalmente los nmeros (anuales) de la revista son monogrficos sobre distintos temas, tales como autocontrol, medicin psicolgica, salud y psicologa, alcohol y alcoholismo, sida y psicologa, cerebro y comportamiento y el tema preferido del Dr. Ardila, la sntesis experimental del comportamiento (Ardila, 1997a, 1998b). Yo mismo tuve la oportunidad de publicar en un nmero de esta revista, uno de los pocos no monogrficos que incluyen distintos artculos fundamentalmente clnicos (Caballo, Aguilar y Marinho, 1996). Realmente no es muy habitual en el mbito iberoamericano mantener una revista cientfica durante muchos aos, pero el Dr. Ardila ha conseguido mantener la Revista Latinoamericana de Psicologa durante 35 aos (constituyendo una de las revistas de psicologa en espaol con ms soleta, como ya podamos ver de la revisin presentada hace algunos aos en un congreso [Ardila, 1998a]) y Avances en Psicologa Clnica Latinoamericana durante 20 aos (espero sinceramente que ambas continen mucho ms tiempo en candelero). Algo que tengo que agradecer personalmente al Di. Ardila (1991) es su prlogo para mi libro Manual de Tcnicas de Terapia y Modificacin de Conducta. Recuerdo que estaba pensando en un autor que fuese conocido, pero que no fuese anglosajn (el libro ya tena bastantes autores de Estados Unidos). N o conoca personalmente todava al Dr. Ardila, pero su nombre lo tena almacenado en mi cerebro por muchas de las cuestiones sealadas anteriormente. Yo, un autor desconocido en aquellos momentos, me atrev a pedirle el prlogo a uno de los psiclogos ms prestigiosos del mbito hispanoamericano para un libro en ciernes al que las distintas
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editoriales espaolas que lo haban rechazado no daban un duro por l (posteriormente se comprob el "ojo de lince" que tenan esas iluminadas editoriales). El Dr. Ardila no dud en aceptar la tarea de escribir el prlogo del libro desconocido, que luego fue libro de texto en muchas universidades espaolas y latinoamericanas, incluso traducindose al portugus pot una editorial brasilea (Caballo, 1996). Resalto un prrafo del prlogo que el Dr. Ardila escribi sobre la tetapia del comportamiento: "Desde comienzos de la dcada de los sesenta, la terapia de la conducta se ha convertido en una alternativa viable para los problemas tradicionales de la psicoterapia y de la psicologa clnica en general. Se trata de un enfoque de los trastornos del comportamiento que se caracteriza por ser vlido y fiable, basado en la ciencia y fundamentado en las investigaciones de laboratorio. Nada de esto tena la psicoterapia tradicional, ante todo de corte psicoanaltico" (Ardila, 1991, p. xxi). El Dr. Ardila tambin compil un libro sobre terapia del comportamiento con un notable xito entre los estudiosos del tema (Ardila, 1980). Dicho libro fue uno de los primeros sobre este tema compilados por un autor en espaol y que constituy fuente de referencia durante muchos aos. Desafortunadamente dicho libro no volvi a ser publicado, sin que el autor que esto escribe sepa las razones de semejante decisin. No obstante, ocup un lugar importante en la literatura en espaol de los aos 80. El Dr. Ardila (1997b) tambin escribi un artculo para la revista Psicologa Conductual (una revista dedicada fundamentalmente a la evaluacin y terapia del comportamiento) sobre su tema favorito, el anlisis experimental del comportamiento, aunque esta vez en relacin con la psicologa de la salud. Otros mbitos ahondados por el Dr. Ardila en relacin con la terapia del comportamiento han sido, pot ejemplo, la terapia infantil (Ardila, 1988b), el retraso del desarrollo (Ardila, 1988a), los problemas sociales (Ardila, 1976a), la evaluacin conductual (Ardila, 1985), el autocontrol (Ardila, 1990b), la investigacin relacionada con la psicoterapia (Ardila, 1990a), la psicologa clnica experimental (1976b) o una revisin del estado de la cuestin tanto en Colombia (Ardila, 1975) como a nivel latinoamericano (Ardila, 1978). Como se puede ver por los trabajos anteriores, la relacin del Dr. Ardila con la terapia de comportamiento no slo fue pionera y diversa, sino que sirvi de agente de difusin de esta orientacin psicolgica desde el mbito latinoamericano no slo en pases de lengua espaola, sino tambin en el mundo anglosajn.

3. CONGRESOS, SIMPOSIOS Y REUNIONES CIENTFICAS

Desde la fundacin de ALAMOC por el Dr. Ardila en 1975, ste ha estado implicado de una u otta forma en los congresos que dicha asocia224-

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cin ha organizado cada dos aos. Hasta hace poco tiempo, dichos congresos eran los nicos eventos internacionales regulares en lengua espaola dedicados al anlisis y a la tetapia del comportamiento. Durante muchos aos fueron de asistencia obligada pata los psiclogos iberoamericanos. La breve existencia de la Asociacin Espaola de Tetapia del Comportamiento (dcada de los 80), con sus congresos nacionales, no rest ningn protagonismo a los congresos de ALAMOC, mas bien sirvi para complementarlos a nivel nacional, especialmente para las personas que no se podan desplazar al otro lado del charco. A lo largo de su histotia, ALAMOC tuvo en sus manos la celebracin del IV Congreso Mundial de Terapia del Comportamiento en Bogot (Colombia) bajo la presidencia del Dr. Ardila en 1992, pero parece que problemas de protagonismo interno y otras cuestiones nada cientficas hicieron que dicho congreso se celebrase finalmente en Australia (Franks, 1991). No obstante, la ayuda inestimable de ALAMOC, junto con los colegas mexicanos, en especial la Dra. Laura Hernndez, a la sazn presidenta del congreso, hizo que en el ao 1998 se pudiera celebrar en Acapulco (Mxico) el Congreso Mundial de Terapias Conductuales y Cognitivas, donde el Dr. Ardila, aparte de los numerosos simposios en los que particip, clausur el congreso con la conferencia magistral "Calidad de vida: el enfoque conductual". La participacin en numerosos congresos, tanto generalistas como especficos, tanto de orientacin conductual como de otras orientaciones, ha sido algo habitual en la vida del Dr. Ardila. No obstante, como principal responsable de algunas de esas invitaciones a participar en algunos congresos de corte comportamental celebrados en Espaa tengo que agradecer la contribucin del Dr. Ardila en toda una serie de dichos eventos celebrados en la dcada de los 90, cuando ya la psicologa conductual haba despegado en Espaa y consolidado su fortaleza en la gran mayora de las universidades espaolas. Sin embargo, quisiera hacer hincapi en uno de los ltimos congresos importantes celebrados en Espaa en la dcada de los 90 y que fue el primer congreso de la casi recin nacida Asociacin Psicolgica Iberoamericana de Clnica y Salud (APICSA). El / Congreso Iberoamericano de Psicologa Clnica y de la Salud, organizado por la APICSA, tuvo lugar en Granada en el ao 1999 y cont, entre otros destacados conferenciantes, como los doctores Theodore Milln o Arthur Freeman, con la presencia del Dr. Ardila que inaugur el evento (no poda ser menos tratndose del primer congreso iberoamericano de una nueva asociacin) con la conferencia magistral "El fantasma en la mquina: neurociencias y psicologa a comienzos del siglo XXI". La disposicin del Dr. Ardila a participar en estos congresos de orientacin comportamental ha sido siempre bienvenida y creemos que esta "influencia iberoamerica-

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na" ha sido de gran ayuda para dar una imagen de seriedad y solidez ante un pblico a veces a la expectativa de lo que puede aportar de til esta orientacin a la hora de la prctica clnica. Pero algo an ms importante ha sido la posicin del Dt. Ardila en los congresos donde la perspectiva comportamental se ha mirado muchas veces con recelo y en muchas ocasiones ha sido relegada a una escasa participacin en la forma de simposios o de alguna conferencia. El Dr. Ardila es quien ha representado muchas veces dicha orientacin, incluso como isla (comportamental) en medio de un ocano de orientaciones vatiopintas y dudosamente cientficas. Muchos de los Congresos Interamericanos de Psicologa han sido la fehaciente prueba de ello.

4. CONCLUSIONES FINALES

Queremos terminar esta breve resea de la aportacin del Dr. Rubn Ardila al rea de la terapia del comportamiento reconociendo la labor encomiable que est llevando a cabo desde hace ms de 30 aos en la difusin de la psicologa cientfica en espaol en todo el mundo y especialmente en el mbito latinoamericano. Si bien es cierto que algunos de sus libros han sido traducidos al ingls, como la Filosofia de la Psicologa (con Mario Bunge), Walden Tres o la Sntesis experimental del comportamiento, el Dr. Ardila ser siempre uno de los ms importantes representantes de la psicologa cientfica latinoamericana. Aunque la terapia del comportamiento ha sido uno de los muchos campos en los que ha incursionado, su labor en esta rea ha sido fructfera y llena de significado, con aportaciones realmente relevantes, tal como se ha visto en las pginas anteriores. El Dr. Ardila ha sido pionero en el mbito latinoamericano en muchas cuestiones y tambin en la introduccin de la tetapia del comportamiento en los pases de lengua espaola. Aunque s que es mucho pedir, dado todo lo que ya ha hecho en su vida acadmica y profesional, desde aqu le animara (aunque probablemente no le haga falta) a Rubn Ardila, colega y amigo, a que siguiera en su importante trayectoria de seguir difundiendo (tan bien como lo ha hecho hasta ahora) la psicologa cientfica (y en especial, por lo que a mis intereses atae, la terapia del comportamiento) que se hace en Latinoamrica a lo largo de la multitud de pases que suele visitar cada ao.

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