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Salud y Enfermedades Transmisibles

SALUD Y ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

El impacto de la actividad social del hombre sobre el ambiente ha existido siempre, pues se utilizan los recursos para el bienestar y beneficio, donde se satisfagan no solo sus necesidades bsicas, sino incluso las culturales, sociales, estticas, recreativas, etc. Para que se den todas estas condiciones de bienestar, es necesario que exista un equilibrio hombre-ambiente, pues el uso de los recursos no podr convertirse en el abuso, ya que entonces no podr existir el bienestar que se persigue. En este sentido, el trmino salud define el marco de ese equilibrio hombre-ambiente, pues implica el completo bienestar fsico, mental y social. Esta definicin general y global que no limita la salud a la parte exclusiva de las enfermedades, existe simplemente porque se ha demostrado que hay una estrecha relacin entre las incidencias de las enfermedades y el nivel de desarrollo econmico y social, que por supuesto depende del estado emocional de los individuos. Es por esta razn que la salud no est exclusivamente en manos de los profesionales de la medicina, sino relacionada con grupos interdisciplinarios, que van desde los encargados de educar hasta los responsables de curar, y all por supuesto la Ingeniera Civil tiene su rol especfico, pues el ejercicio profesional est orientado a la consecucin del bienestar colectivo de la sociedad a travs de obras de infraestructura. En los ltimos tiempos, casi que en todos los aspectos de la vida diaria, se ha demostrado que los niveles de prevencin son ms efectivos, econmicos y relativamente fciles en la solucin de los problemas, y el aspecto salud no escapa de esta realidad. An cuando hoy en da se maneje la salud integral, no deja de ser importante el aspecto relacionado con la parte de salud fsica, entendida como la ausencia de enfermedades, y donde tradicionalmente se han asociado nicamente a los profesionales de la medicina como los que tienen inherencia en este aspecto. Retomando los conceptos de niveles de prevencin, entonces se observa claramente que existen diversos profesionales en este campo de la prevencin de enfermedades, en donde el ingeniero civil es parte de este mbito disciplinario. Es por ello que se requieren entender y manejar una serie de conceptos bsicos sobre enfermedades, especficamente sobre un tipo de ellas que aparece como consecuencia de una cadena de acontecimientos que enlazan tres elementos fundamentales: Agente Causal, Va de transmisin y Hospedero, son las llamadas enfermedades transmisibles, en donde los niveles de prevencin a travs de obras de infraestructura juegan un papel fundamental para su minimizacin o erradicacin. Las enfermedades transmisibles suelen clasificarse atendiendo al tipo y mecanismo de la transmisin, en: enfermedades de origen hdrico, y las transmitidas por artrpodos. Las enfermedades infecciosas de origen hdrico son generalmente producidas por un grupo de agentes infecciosos que se localizan en el tracto intestinal y los cuales se eliminan a travs de las evacuaciones intestinales, constituyndose los cuerpos de agua en una va de transmisin. Las enfermedades transmitidas por artrpodos son aquellas producidas por el transporte de los organismos patgenos a travs de mosquitos, moscas, cucarachas, trialminos (chipos) y pedculos (piojos), y las que se producen por cuadros txicos o alrgicos que ocasiona el artrpodo (araas). Existen enfermedades transmitidas por roedores (especficamente ratas) que en forma directa o indirecta pueden ser transmitidas al hombre. Aqu, la principal va de transmisin la constituye el artrpodo.
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Existe otro grupo de enfermedades importantes, que an cuando no son estrictamente transmisibles, suelen tener la estructura de una enfermedad transmisible. Estas son las denominadas enfermedades profesionales o laborales, producto del desarrollo industrial como consecuencia de una falta de higiene y seguridad industrial. En la tabla N 1 se presentan algunos ejemplos de diferentes tipos de enfermedades.

TABLA N 1 TIPOS DE ENFERMEDADES TRANSMISIBLES Ejemplos Fiebre tifoidea, Fiebre paratifoidea A y B Amebiasis, Lambliacis, Tricocefalosis Enfermedades infecciosas de origen hdrico Enterobiasis, Esquistomiasis, Anquilostomiasis Paludismo, Fiebre amarilla, Filariasis Enfermedades transmitidas por artrpodos Tifus exantemtico, Peste, Mal de chagas, Oncocercosis Silicosis, Dermatitis, Saturnismo, Enfermedades profesionales Intoxicaciones, Traumatismos Difteria, Tuberculosis, Escarlatina Otras Sarampin, Tos ferina, Viruela Resfriado comn Brucelosis, Rabia, Tularemia, Enfermedades de origen animal Fiebre aftosa, Carbunco Clasificacin

El tipo de enfermedades en las cuales la prevencin est ms asociada con los profesionales de la ingeniera civil, debido a que obras de infraestructura especficas se convierten en obstculos para que la enfermedad se produzca, son justamente algunas de las que tienen carcter transmisible, razn por la cual sern este tipo de enfermedades las que se aborden en este material. Para que se produzca una enfermedad transmisible es necesario el agente causal y el lugar donde pueda sobrevivir para que a travs de una va, entre al hospedero, generalmente el hombre. Los propios seres humanos son el principal elemento donde la mayor parte de esos agentes causales patgenos pueden vivir y desarrollarse, para posteriormente transmitir la enfermedad. La transmisin de las enfermedades de origen hdrico y especficamente aquellas donde el agente est en las excretas, en donde el ingeniero civil tiene mayor rea de accin y sigue por lo general algunos de los mecanismos de transmisin que se representan en la Figura N 1.

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Adaptado de OMS, 19 Figura N 1. Vas de transmisin de los agentes patgenos presentes en las excretas.

Como se observa, los patgenos que se encuentran fundamentalmente en las excretas, pueden penetrar en el organismo humano por vas directas o casi directas, o utilizando una serie de medios o vehculos. En este sentido, la forma de transmisin juega un papel fundamental en la transmisin de la enfermedad, y est generalmente asociada a la resistencia del agente patgeno. Agentes resistentes a condiciones ambientales externas a su hbitat pueden tener un vehculo para llegar a penetrar el organismo humano, pero los menos resistentes a condiciones externas a su hbitat, generalmente requieren del contacto directo para llegar al hombre. La secuencia de pasos que sigue el agente causal para llegar al hospedero (hombre) constituye la cadena epidemiolgica, la cual se representa en la Figura N 2, y se describe a continuacin.

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Figura N 2. Eslabones que conforman la cadena epidemiolgica.

1.

Agente Causal o Etiolgico: Es el elemento causante que origina la enfermedad. Existe una gran variedad, entre los cuales se encuentran:

Agentes Biolgicos: Constituyen el grupo de agentes causales vivos, representados por: a) b) c) d) e) f) Parsitos animales: protozoarios y metazoarios Espiroquetas Bacterias o sus toxinas Rickettsias Virus Parsitos vegetales, hongos, levaduras, etc.

Agentes Fsicos: Son los no vivos o inanimados, y agrupan una variedad de elementos: maquinarias y equipo industrial, radiaciones, ruido, etc. Agentes Qumicos: Tambin corresponden a un grupo inanimado, en general sustancias qumicas, como arsnico, plomo, vapores txicos, sustancias carcingenas, etc. El agente causal de tipo biolgico se denomina patgeno, definido como un agente que causa infeccin en un hospedero vivo, y que puede actuar como un parsito dentro de ese hospedero, transformando las actividades fisiolgicas normales. La capacidad que tiene este agente
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patgeno para causar dao al hospedero y que se designa como virulencia, depende de factores inherentes al patgeno y al hospedero. Entre los organismos patgenos que tienen la virulencia suficiente para infectar hospederos humanos en condiciones apropiadas, se encuentran ciertas especies de bacterias, virus, algas y hongos, as como protozoarios y helmintos. En trminos de la ingeniera civil la importancia de conocer el tipo de agente patgeno se relaciona con la resistencia que puede tener una vez que se encuentra en el ambiente, ya que muchas veces esta resistencia o susceptibilidad a las condiciones ambientales definen el tipo de mecanismo o infraestructura que es necesario aplicar para su eliminacin. De all la importancia de saber que los virus, por ejemplo, no pueden vivir fuera de una clula del hospedero, pero la mayora de los patgenos pueden desarrollarse y sobrevivir fuera de los hospederos hasta encontrar un mecanismo idneo para producir la enfermedad. 2. Reservorio: es el segundo eslabn en la cadena epidemiolgica, y la fuente de vida del agente causal. Lo constituyen hombres, animales, plantas, suelo o materia orgnica inanimada en los que el agente vive y se multiplica, dependiendo principalmente para su subsistencia, y reproducindose de manera que pueda ser transmitido. Los ms comunes son los reservorios humanos, animales y el suelo. 3. Puertas de salida: es la parte del reservorio por la cual escapa el agente causal. Usualmente la puerta de salida del agente es una sola. Las salidas ms comunes son: intestinal, urinaria, lesiones abierta producto de la enfermedad, eliminacin mecnica por heridas y picaduras, y vas respiratorias. La facilidad de salida del agente del reservorio condiciona la peligrosidad y la forma como lo haga determinar en parte la transmisin de la enfermedad. Tal vez, una de las puertas de salida ms frecuente de los agentes causales del reservorio sea la porcin superior del aparato respiratorio (boca, nariz y garganta). Al toser, estornudar o hablar, las personas expulsan gotitas de saliva que contienen el agente causal. Es de esta forma como salen y se propagan los grmenes de las enfermedades infecciosas de las vas respiratorias altas, tuberculosis, influenza, viruela, etc. Por ello, la facilidad y el riesgo de propagacin de los agentes en una comunidad es mucho mayor cuando utiliza la puerta respiratoria que cuando lo hacen por otras puertas de salida, por lo que usualmente su control es difcil. La puerta intestinal es la salida que utilizan algunos agentes causales para abandonar el reservorio. No es una forma de salida permanente, como la respiratoria, sino intermitente, puesto que en las heces de un enfermo o portador no necesariamente se van a encontrar siempre los agentes de la enfermedad. Esta puerta la utilizan los grmenes del grupo entrico, como los bacilos tficos, disentricos, salmonellas, huevos de parsitos y los parsitos mismos. Fcilmente se comprende que las medidas de control son factibles de poner en prctica pues, con una adecuada disposicin de excretas se soluciona el problema. La puerta urinaria es menos frecuente que la respiratoria y que la intestinal. La misma es utilizada por algunos grmenes para salir del reservorio, como, por ejemplo, el bacilo de la fiebre tifoidea, Escherichia Coli, etc., sin embargo, al mismo tiempo que se controla la puerta intestinal se esta controlando la puerta urinaria. Adicionalmente, algunas enfermedades infecciosas presentan lesiones abiertas por las cuales los agentes patgenos abandonan el reservorio. Por ejemplo, las supuraciones de un odo eliminan estreptococos, las lesiones sifilticas eliminan treponemas, etc.

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Se ha visto como el agente causal abandona por s mismo el reservorio sin ayuda alguna, pero existen algunos grmenes que necesitan se les facilite la salida del reservorio, generalmente a travs de una herida. De esta forma, un insecto hematfago al picar o al utilizar una jeringa de transfusin, se abre una puerta al agente causal. 4. Vas de transmisin: una vez que el agente patgeno sale del reservorio, se encuentra un medio desfavorable y debe sobrevivir hasta llegar a un nuevo reservorio o al hospedero final, justamente dependiendo de su constitucin y capacidad de adaptacin en el ambiente, es que es capaz de sobrevivir y llegar al hospedero. Algunos agentes patgenos solo son infecciosos durante breves perodos despus de su salida del reservorio, pese a lo cual la incidencia de la enfermedad que causan es elevada. La latencia de un organismo que se define como el perodo que transcurre desde que ste abandona el reservorio hasta que comienza a transmitir la infeccin, puede variar desde cero en el caso de algunas infecciones bacterianas, hasta semanas, como lo es para algunos huevos de helmintos. Por ejemplo, los huevos de esquistosomas se caracterizan por una latencia de algunas semanas, durante las cuales se desarrollan en un reservorio intermedio antes de convertirse en cercarias, que nadan libremente en el agua y producen la infeccin, no obstante, si no penetran en un nuevo reservorio (intermedio o humano), la persistencia de los huevos y de las cercarias es solo de unas horas. En cambio, los huevos de Ascaris pueden tornarse infecciosos en un plazo de diez das a partir de su excrecin (perodo de latencia) pero pueden permanecer en el suelo durante un ao o ms y seguir siendo infecciosos (persistencia). En este sentido es importante considerar que el agente siempre elige aquella va de transmisin que le permite sobrevivir ms fcilmente fuera del reservorio, y por ello la misma puede ser directa o indirecta. Transmisin Directa: Es utilizada por agentes patgenos frgiles al medio externo, que requieren pasar inmediatamente del reservorio al hospedero. El contacto directo puede ser reservorio-hospedero o a travs de gotitas expulsadas al toser, estornudar, hablar ente personas agrupadas en locales reducidas, entre otras. Transmisin Indirecta: Es utilizada por aquellos agentes que pueden mantenerse fuera del reservorio, por lo que se valen de intermediarios, que pueden ser vehculos o vectores. Vehculos: son un elemento inanimado, como el agua, la leche, los alimentos, el aire, el suelo o los objetos de uso personal, que utiliza el agente para transportarse. El agua es uno de los vehculos de transmisin ms importante de los agentes causales de la fiebre tifoidea y otras enfermedades hdricas, parasitarias intestinales, etc. La leche, adems de tener una capacidad de transmisin muy similar a la del agua, es un medio de cultivo extraordinario, pues los grmenes que la contaminan pueden vivir en ella por largos perodos de tiempo, mucho mayores que en el agua. La leche es vehculo de enfermedades del animal productor (brucelosis, tuberculosis bovina, etc.) y tambin de enfermedades propias del hombre (enfermedades hdricas, estreptoccicas, etc.). Cualquier alimento puede ser vehculo del agente causal de enfermedad, por supuesto que algunos ms que otros, de acuerdo a sus caractersticas. Ellos son la va de transmisin de infecciones e intoxicaciones alimentarias. El aire es tambin un vehculo de agentes patgenos al recibir las gotitas expelidas por una persona enferma al toser, estornudar, hablar. Dichas gotitas, que pueden permanecer suspendidas en el aire por largos perodos de tiempo, estn constituidas por un ncleo formado
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por el agente causal cubierto por una fina capa de humedad o moco. Por consiguiente, el aire es un vehculo de transmisin de algunos grmenes productores de enfermedades infecciosas del rbol respiratorio y bajo ciertas circunstancias puede serlo tambin de la histoplasmosis, viruela, varicela, sarampin, etc. Bajo la denominacin de fomites se agrupan una serie de objetos inanimados, incluyendo los de uso personal, como termmetros, vendajes, libros, juguetes, etc. Actualmente tienen escasa importancia, y nicamente juegan un papel importante en la transmisin en aquellas comunidades pobres y de bajo nivel sanitario. El suelo, adems de ser reservorio del agente causal, tambin puede actuar como vehculo de transmisin de grmenes productores de distintas enfermedades, particularmente los esporulados como el del ttanos, botulismo, tenias, etc. Nuevamente es importante destacar que para que el suelo sea considerado reservorio, el agente patgeno debe crecer y/o desarrollarse all. Vectores: son organismos vivos, generalmente artrpodos, que transportan los grmenes patgenos mecnicamente, por picaduras o despus de sufrir un proceso biolgico en el organismo del vector. En la transmisin mecnica el principal vector es la mosca, quien se posa sobre materia contaminada y transporta el agente en sus patas, alas, o cuerpo, al igual que las cucarachas. En la transmisin por picadura el insecto pica a una persona enferma, ingiere el agente y despus lo inocula al picar de nuevo a una persona sana, o mediante las heces que expulsa al picar. En esta transmisin biolgica, el agente puede sufrir una transformacin biolgica en el organismo del vector antes de ser transmitido al hospedero por la picadura, en cuyo caso no se puede hablar de reservorio sino de vector biolgico, a diferencia del vector mecnico donde slo hay transporte del agente. 5. Puerta de entrada: es va por la cual ingresa el agente al hospedero, generalmente es la misma que utiliza para salir del reservorio. Las puertas de entrada son las siguientes: a) b) c) d) Respiratoria. Digestiva. Mucosas. Piel.

Cada patgeno tiene una puerta de entrada especfica hacia su hospedero. Los patgenos entricos son los que causan afecciones en el tubo alimenticio o en el sistema digestivo. Los organismos que producen tifoidea, disentera, gastroenteritis y clera son ejemplos de patgenos entricos, los cuales deben ser ingeridos para que puedan causar infecciones. Los organismos que atacan los pulmones deben ser inhalados. Otros deben entrar a travs de abrasiones en la piel, en donde pueden producir infecciones locales o penetrar al sistema circulatorio y propagarse por el cuerpo. Muchos patgenos crecen en los cuerpos de animales o insectos, y los nicos humanos infectados en estos casos son los que son mordidos o picados por algunos de ellos. Por lo general, el agente infeccioso entra en el husped y sale de l por la misma ruta. Por ejemplo, los patgenos entricos entran y salen por el sistema digestivo: entran por la boca, continan por el canal alimenticio y salen por las heces. Los patgenos respiratorios que se inhalan se emiten por secreciones de la nariz o la garganta, o en aerosoles que se forman al estornudar o toser y que transportan los microorganismos por el aire. Los patgenos que infectan
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la piel a travs de cortaduras y abrasiones se desalojan o expulsan desde las lesiones y abscesos de la piel. 6. Hospedero: es el final del recorrido del agente causal, y en muchos casos la literatura lo identifica como husped. Despus que el agente ha utilizado una va de transmisin que le ha permitido sobrevivir y ser transportado hasta el hospedero, ha tenido que encontrar la forma de penetrar en l a travs de una puerta de entrada acorde a su naturaleza. Ahora bien, esto no es suficiente para que ocurra la enfermedad, pues existen ciertas variables en el hospedero que influyen y participan en el proceso, incluso puede no producir la enfermedad sino multiplicarse y desarrollarse y ser slo el reservorio, lo que generalmente complica un poco el control de la enfermedad. El agente patgeno puede no encontrar en el hospedero un medio favorable para su desarrollo, ser fagocitado y destruido por la actuacin de los mecanismos de defensa del organismo. En estos casos, no se ha producido la enfermedad por no haberse completado la cadena de acontecimientos, y adems el hombre no es tampoco el reservorio de esa enfermedad. Si el agente causal encuentra un medio favorable, se multiplica y se desarrolla, pero el estado de resistencia del hospedero es tal que se neutraliza parcialmente su accin mrbida, se producir una infeccin subclnica o inaparente que podr dejar cierto grado de resistencia en el hospedero. Ahora bien, puede que el germen patgeno se desarrolle y la resistencia del individuo no sea suficiente o no exista, con lo cual se producir la infeccin manifiesta o enfermedad clnica. Hay que tomar en cuenta ciertas variables del hospedero que influyen en el origen y propagacin de la enfermedad, tales como la susceptibilidad, resistencia e inmunidad (variables primarias). Adems, existen otras secundarias, tales como edad, sexo, raza, estado nutricional, trauma, fatiga, ocupacin, etc., que van a jugar un papel importante en el origen y la propagacin de la enfermedad. La edad es tal vez, el ms dinmico de todos los factores epidemiolgicos que participan en la interaccin del agente-hospedero-ambiente y es por tanto, un determinante en la aparicin de la enfermedad. A travs de la vida, el individuo va modificando su respuesta inmunitaria al estmulo patgeno. En los primeros tiempos de vida, el nio tiene inmunidad pasiva natural adquirida de su madre va placentaria que lo defiende de alguna que otra enfermedad, pero es muy vulnerable en general, (especialmente a la infecciosa). A medida que madura el individuo, la actividad fisiolgica llega a su ptimo estado, pero en la edad adulta ya los mecanismos comienzan a deteriorarse y puede adquirir ciertos estados patolgicos y entonces ser ms vulnerable a los agentes infecciosos. Algunas enfermedades ocurren ms en la vejez, pues el individuo se hace ms susceptible a la enfermedad. Existen diferencias en cuanto a la incidencia de enfermedad entre las diversas razas. Es difcil saber por qu el agente causal produce ms enfermedad en uno u otro grupo tnico. Hasta el momento ha sido prcticamente imposible separar los factores verdaderamente raciales (diferencias en susceptibilidad), de los factores puramente ambientales (especialmente los del ambiente social, econmico y cultural), aunque ltimamente se est avanzando algo al respecto.

En la tabla N 2 se presentan una serie de enfermedades indicando el tipo de organismo patgeno asociado y la transmisin.
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Tabla N 2. Agentes y vectores asociados a diferentes enfermedades.


Enfermedades Bacterianas ntrax Botulismo Brucelosis fiebre ondulante Clera Peste bubnica y selvtica Salmonelosis Agentes y vectores Lana y pieles animales contaminada; carne semicruda e infectada; inhalacin de esporas arrastradas por el aire. Toxina termolbil que se produce en alimentos no cidos en empaques anaerobios; organismos del suelo y del tracto intestinal de los animales Contacto con cerdos, ganado, cabras y caballos infectados; el uso de leche y derivados de ella sin pasteurizar o procesar es la causa de casos o brotes espordicos Las heces o portadores de agua contaminada, leche, alimentos o incluso a travs de moscas; la oleada inicial del clera epidmico se transmite por agua. Organismos transmitidos por pulgas de ratas y roedores silvestres; el vmito contaminado de la pulga penetra la piel durante la picadura. Las heces de animales y personas infectadas contaminan los alimentos; los organismos se multiplican en la comida no refrigerada y suministran dosis masivas Cuatro grupos del bacilo disentrico, Shigella dydenteriae, S. flexneri, S. boydii y S. sonnei, salen en las heces y regresan directamente a la boca o por medio del agua, los alimentos, las moscas u objetos que se ensucian con heces. Las heces y la orina de ciertos casos y de portadores de agua contaminada, leche, alimentos y moscas. Las pulgas transmiten las rickettsias ya sea de rata a rata o de rata a humanos; los organismos de las heces de las pulgas penetran por picaduras y abrasiones recientes.

Shigelosis disentera bacilar Fiebre tifoidea y paratifoidea Por rickettsias Tifus endmico y tifus epidmico

Virales Hepatitis infecciosa Los brotes se han relacionado con agua, leche y alimentos contaminados, incluso mariscos. Fiebre amarilla Fiebre amarilla urbana de casos humanos por Aedes aegypti; fiebre amarilla selvtica de monos y tites por mosquitos forestales; la presencia de Aedes aegypti en grandes partes de frica y el sureste asiatico requieren vigilancia no obstante la ausencia de fiebre amarilla. Por protozoarios Amibiasis Transferencia de mano a boca, contaminacin por verduras crudas, moscas, disentera amibiana manos sucias de manipuladores de alimentos, agua. Malaria Tres tipos de plasmodio se transmiten de persona a persona por medio de una de las aproximadamente 20 especies del mosquito anfeles que son vectores eficientes. Giardiasis Los quistes de Giardia lambia de las heces de humanos contaminan el agua y causan diarrea. Criptosporidiosis Los quistes de Cryptosporidium parvum se expelen en las heces. Los brotes tienen relacin con abastecimiento de aguas contaminados. Helmnticas Ascariasis o lomEl suelo contaminado con heces de personas infectadas contiene huevos brices intestinales embrionarios; la ingestin de estos suelos o de alimentos crudos que han tenido contacto con el suelo es la ruta de infeccin. Enfermedades por Penetracin de la piel por larvas que se desarrollan en suelos contaminados con anquilostomas heces de personas infectadas. Enfermedades por Causadas por Taenia solium (cerdos) y Taenia saginata (ganado). Parsitos solitarias intestinales comunes entre consumidores de carne en reas ganaderas (p. ej. parte de Estados Unidos, Canad y Mexico). Esquistosomiasis Los huevos de Schistosoma mansoni y S. japonicum salen con las heces de humanos y de S. hematobium con la orina para seguir su ciclo en agua a travs de tipos especficos de caracoles, hasta la forma de cercaria que penetra la piel. Prof. Henry Blanco 9/16 2004

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A continuacin se presenta una descripcin general de las enfermedades transmitidas a travs del agua, aire e insectos y roedores, AGUA: La mayor parte de las enfermedades transmitidas a travs del agua son de origen intestinal. La materia fecal de hospederos o portadores infectados puede introducirse de diversas maneras en un sistema de abastecimiento de agua o en un rea de natacin. La ms comn es por descarga directa de aguas residuales sin tratamiento, en el agua receptora. Las letrinas ubicadas demasiado cerca de un pozo o arroyo tambin pueden ser fuentes de contaminacin. Se ha rastreado el origen de brotes especficos de enfermedades a interconexiones entre tuberas de aguas y alcantarillado, a rupturas en caeras de acueducto, y a contaminacin de sistemas de abastecimiento de agua durante inundaciones o fallas temporales de una planta de tratamiento de aguas residuales. Los organismos patgenos son incapaces de crecer en el agua, pero pueden sobrevivir en ella por varios das. Los patgenos capaces de formar esporas o quistes tienen la capacidad de existir fuera de un husped durante un tiempo mucho mas largo. Por ejemplo las esporas de Clostridium tetani, el patgeno que causa la infeccin de ttanos, sobrevive durante aos en la naturaleza. Algunos tipos comunes de enfermedades de transmisin por agua son la salmonelosis, la shigelosis, el clera, la hepatitis infecciosa, la amibiasis, la giardiasis, y la esquistosomiasis. En muchas partes del mundo peridicamente se producen epidemias de todas estas enfermedades, pero son poco frecuentes en Estados Unidos porque la mayor parte de la poblacin cuenta con sistemas adecuados de abastecimiento de agua y eliminacin de aguas residuales. AIRE: Las enfermedades respiratorias como la tuberculosis pulmonar (bacteriana), la influenza (viral) y a micosis pulmonar (fngica) se transmiten por aire. Los microorganismos patgenos de los pulmones, senos nasales y bronquiolos salen del husped por la boca y la nariz. Al toser, estornudar y hablar se producen aerosoles o gotas finas que pueden contener estos organismos. La saliva y las descargas nasales se transfieren de las manos a objetos intermedios (por ejemplo, ropa de cama). El mtodo de transferencia por aerosol se designa como contacto directo, y el que se transmite por un agente secundario como contacto indirecto. Las gotas que se expulsan al toser o estornudar recorren una distancia corta a travs del aire, de modo que para ser infectadas directamente, las personas necesitan estar en contacto con un individuo infectado. Las gotas que caen sobre objetos intermedios se secan dejando un ncleo seco que puede tener patgenos adheridos. Las infecciones de transmisin por aire son las que contagian los patgenos que portan los minsculos ncleos de las gotas, los cuales se suspenden de nuevo y despus el aire los hace circular, el polvo los acarrea, o vuelven a circular a travs de sistemas de ventilacin inadecuados. Estas partculas se introducen en el cuerpo por el sistema respiratorio. La parte superior de ste esta integrada por la cavidad nasal, la trquea, el rbol bronquial, que en cada pulmn es la ramificacin de la trquea en tubos cada vez ms pequeos. Este sistema bsicamente funciona como una va para que el aire llegue a los pulmones. El sistema respiratorio inferior se compone de los bronquiolos, extremos muy pequeos de los tubos bronquiales, y los alvolos, racimos de pequeos sacos de aire en el extremo de cada bronquiolo y que tienen el tamao aproximado de una cabeza de alfiler. En un pulmn sano hay varios cientos de miles de alvolos, los cuales proporcionan un rea superficial interior prxima a 56 m2. Las nicas partculas capaces de penetrar hasta el sistema respiratorio inferior son aquellas cuyo tamao est entre 0.1 y 1.0 m, intervalo que corresponde al que abarca desde virus y esporas
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fngicas hasta clulas bacterianas individuales. Los mecanismos de defensa del sistema respiratorio superior eliminan las partculas ms grandes, en tanto las ms pequeas se inhalan. Las infecciones cuya puerta de entrada son los alvolos o los bronquiolos necesariamente son de transmisin por aire, pues solo pueden penetrar en el pulmn al estar suspendidas en la corriente de aire. Son ejemplos de infecciones respiratorias inferiores la tuberculosis pulmonar, la micosis pulmonar y las formas neumnicas de la peste. Conforme el aire es respirado hacia los pulmones, debe habrselas con un cierto nmero de giros abruptos en el sistema respiratorio superior. Las partculas ms grandes no pueden dar vuelta en las esquinas y por tanto chocan contra las paredes recubiertas de los senos, la trquea y el rbol bronquial, las cuales son las puertas de entrada para las enfermedades del sistema respiratorio superior como la difteria, la influenza y las afecciones respiratorias virales agudas, as como para enfermedades contagiosas agudas como el sarampin y las paperas. Las partculas grandes alcanzan su portal de entrada con ms facilidad que las partculas causantes de infecciones del sistema respiratorio inferior y, por tanto, es ms difcil clasificarlas como infecciones de transmisin por aire. Por ejemplo, los patgenos que se depositan en la boca podran alcanzar el sistema respiratorio superior. Sin embargo, el mecanismo de transmisin por aire es sin duda importante. INSECTOS Y ROEDORES: El torrente sanguneo es la puerta de entrada y de salida para varios patgenos. Las picaduras de insectos facilitan la entrada de los microorganismos a travs de la piel del husped. Entre los insectos que han sido incriminados estn los mosquitos, las moscas de la arena, las moscas tse-ts, las garrapatas, las pulgas y los piojos. Algunos de ellos son especficos del vector. Los ciclos epidemiolgicos bsicos en las enfermedades de transmisin por insectos son dos. El ms sencillo es un ciclo de los insectos a los humanos y de regreso a los insectos. El insecto debe ser de preferencia uno que toma su alimento de humanos, y debe tener una alta susceptibilidad y poder infeccioso para adquirir la enfermedad. La capacidad de satisfacer estas condiciones es relativamente poco frecuente, pero cuando los requisitos se cumplen, los brotes de la enfermedad pueden ser explosivos. Son ejemplos de esto el paludismo y la tripanosomiasis (enfermedad del sueo), que son infecciones de protozoarios procedentes, respectivamente, del mosquito Anopheles hembra y la mosca tse-ts. Adicionalmente, y como se menciono anteriormente existen otro tipo de enfermedades no infecciosas que se engloba dentro de la relacin Agente-transmisin-hospedero, que se origina por agentes fsicos y qumicos, como lo son el cncer, afecciones del corazn y sistema circulatorio, enfisemas, etc. Fundamentalmente los agentes qumicos son compuestos inorgnicos y orgnicos. En las tablas N 3 y 4 se presentan algunos de estos contaminantes que causan este tipo de enfermedades no infecciosas.

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Tabla N 3. Contaminantes inorgnicos comunes que causan enfermedades no infecciosas Contaminante inorgnico Arsnico Fuente principal Beneficio de menas, Refinacin, Plaguicidas Aplicaciones resistentes al calor y la flama Esfera ms afectada Aire, agua Efectos primarios en la salud Envenenamiento por arsnico (trastornos gastrointestinales, parlisis de miembros inferiores) Asbestosis (Formacin de cicatrices en los pulmones) Carcingeno Emanaciones de cadmio, dolor en las articulaciones, afecciones pulmonares y renales. Posiblemente carcingeno, teratognico. Daa el sistema nervioso y la sntesis de glbulos rojos de la sangre. Depende de la exposicin. Inorgnico: trastornos del sistema nervioso central, posible psicosis. Orgnico: adormecimiento, dificultades para hablar, parlisis, deformidad, muerte NO3 se reduce a NO2 (en el cuerpo) NO2 + aminas nitrosaminas NO2 + Fe+2 metahemoglobina Irritacin del sistema respiratorio Precursor de lluvia cida que es muy destructiva Puede dar origen a padecimientos cardacos, respiratorios (enfisema, bronquitis). Los efectos en la salud son mas notorios si los particulados estn en combinacin con otros contaminantes (p. ej. SO2)

Asbesto

Aire

Cadmio

Talleres de galvanoplastia, fabricantes de bateras Gasolina con plomo, bateras, soldadura, proteccin contra radiacin. Forma inorgnica, artculos elctricos, industria de cloro/lcali, forma inorgnica, algicidas fungicidas Desage agrcola

Aire, alimentos, agua Aire, alimentos, agua

Plomo

Mercurio

Agua, alimentos

Nitratos

Alimentos, agua

Nitritos

Conservadores de carne

Dixido de azufre

Quema de combustibles que contienen azufre

Aire

Particulados

Humo de combustin, polvo polen, etc.

Aire

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Tabla N 4. Contaminantes orgnicos comunes que causan enfermedades no infecciosas Contaminante orgnico Fuente principal Esfera ms afectada Agua, cadena alimenticia Efectos primarios en la salud Se bioacumula en tejidos grasos. Produce trastornos nerviosos. Reduccin en la cuenta de glbulos blancos. Persiste en el ambiente Extremadamente txica en forma concentrada, daos a riones, hgado y sistema nervioso. Potente teratgeno. Posible carcingeno. Slo es txico para mamferos en dosis grandes. Puede ser en parte causa de la iniciacin del sndrome de Reye en nios. Biolgicamente activo, persistente. Su toxicidad vara con la especie. Se bioacumula en la cadena alimenticia. Persistente en el ambiente . Probable carcingeno, la exposicin produce cloroacn, dolores de cabeza, trastornos visuales. Toxicidad aguda en concentraciones altas. Daos al hgado y al corazn. Carcingeno para los roedores.

DDT

Aplicacin como plaguicida en todo el mundo Impureza de manufactura de triclorofenoles que se utilizan en diversos biocidas. Emitida por aplicacin o accidente. Roco insecticida en cultivos, terrenos forestales.

Dioxina (especficamente TCDD)

Agua, cadena alimenticia

Fenitrotin

Agua, aire

Mirex

Insecticidas, retardante de flama en plsticos

Agua, cadena alimenticia

PCB

Dielctrico, transferencia de calor y fluido hidrulico. Se us en el pasado como anestsico. En la actualidad en bienes de consumo, productos farmacuticos, plaguicidas. Se puede producir durante la cloracin de abastecimientos de agua Se produce accidentalmente en agua como consecuencia de ciertas sustancias orgnicas (cidos hmicos, etc.) y cloracin

Cadena alimenticia

Cloroformo

Alimentos, agua

Trihalometanos (incluye el cloroformo)

Agua

Posibles carcingenos.

Adicionalmente, los agentes fsicos tambin tienen importancia en otro tipo de enfermedades no infecciosas, ya que muchos de ellos tienen que ver con la actividad profesional de la ingeniera civil. En la tabla N 5 aparecen esto agentes y los efectos en la salud.
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Salud y Enfermedades Transmisibles

Agente fsico

Fuente principal

Efectos probables en la salud

Ruido

Motores, ventiladores, bombas y compresores, fluidos a altas velocidades.

Prdida parcial de la audicin. Sordera.

Fatiga muscular

Posicin inadecuada.

Golpeado por o contra algo.

Herramientas, lneas, conexiones y equipos.

Dolor de cabeza. Dolores musculares. Hematomas, heridas, dislocaciones, hemorragias, invalidez, prdida de miembro, fractura o muerte. Hematomas, heridas, dislocaciones, fractura, invalidez o muerte. Hematomas, dislocaciones, heridas, fractura, invalidez, prdida de miembro, quemaduras, hemorragias o muerte.

Cada de un mismo nivel

Piso irregular o resbaloso

Accidente de trnsito

Vehculo

Sistemas de prevencin y control Charlas y avisos de seguridad. Exmenes peridicos de control. Inspeccin peridica. Evaluacin del nivel de ruido en el rea. Protectores auditivos. Avisos y carteles preventivos. Procedimientos de trabajo. Entrenamiento del personal. Manual de operaciones. Avisos, carteles preventivos. Normas de seguridad. Implementos de seguridad personal. Procedimientos de trabajo. Avisos de seguridad, orden y limpieza. Procedimientos de trabajo. Implementos de seguridad. Inspecciones peridicas de seguridad. Curso de manejo preventivo. Charlas, avisos y seales preventivas. Uso del cinturn de seguridad y el extintor en el vehculo. Mantenimiento de carreteras.

Medidas de Control Para llegar a la toma de decisiones en el control especfico de las enfermedades transmisibles es necesario, adems de evaluar las causas mediante el conocimiento de la cadena epidemiolgica, llegar a una solucin tcnicamente factible y econmicamente conveniente, y para ello hay que detectar cul es el eslabn ms dbil de la cadena para dirigir las medidas de control en este sentido e impedir que el agente llegue hasta su destino final: El Hospedero. En muchos de los tipos de enfermedades transmisibles el eslabn ms dbil es la va de transmisin y es justamente aqu donde la accin de los profesionales de la ingeniera civil tienen su campo o rea de accin. Generalmente en este contexto, las medidas de ingeniera estn dirigidas a obras de infraestructura y/o acciones de operacin de dichas obras. Una de las medidas para mejorar las condiciones de salud de una poblacin es la implementacin eficiente de un sistema de acueducto, ya que adems del simple hecho de prevenir enfermedades de
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origen hdrico (directa e indirectamente), tiene implicaciones de orden social, cultural y econmico, acelerando el desarrollo de la comunidad. Adicional al sistema de acueducto existe otra gran cantidad de medidas de control, las cuales estn ntimamente relacionadas con el ingeniero civil. Entre ellas podemos mencionar: 1. Programas de diseo de viviendas que cumplan con los requerimientos mnimos necesarios de confort indispensables, evitando el hacinamiento y falta de saneamiento bsico. 2. Participacin en la planificacin urbana, cuyo objeto es la organizacin del espacio, actividades y funciones de una ciudad, atendiendo a la zonificacin. 3. Programas de diseo, construccin, operacin y mantenimiento de cloacas y drenajes. 4. Programas para evitar o controlar la contaminacin atmosfrica. 5. Evaluacin y control de la polucin de aguas por actividades domsticas e industriales. 6. Programas de recoleccin, tratamiento y disposicin de desechos slidos. 7. Medidas de higiene aplicadas a lugares pblicos de recreo y turismo. 8. Prevencin de accidentes, mediante la higiene y la seguridad industrial. 9. Control del ruido. 10. Diseo y construccin de obras civiles poco vulnerables a las situaciones de desastres naturales y/o emergencia, como terremotos, incendios, etc. 11. Otros, como control de la calidad de alimentos, control de roedores, insectos, control de plaguicidas, etc. Tambin es funcin del ingeniero civil participar en la creacin de normas necesarias para evitar cualquier actividad que cause impacto al ambiente e interfiera en la salud de las poblaciones. Los programas a desarrollar para este caso particular, estn dirigidos a lo siguiente: 1. 2. 3. 4. Educacin Sanitaria Sistema de abastecimiento de agua potable Sistema de disposicin de excretas o aguas residuales Manejo de los desechos slidos.

Educacin Sanitaria: En las comunidades rurales esto puede ser llevado a cabo introduciendo los conocimientos a travs de los grupos objetivos, es decir, a travs de las familias (especficamente la mujer), la escuela y los lideres locales; medios masivos de comunicacin, con el principal inconveniente que existe el riesgo de ser selectivo (sectores ms privilegiados en tener los medios) y contactos interpersonales como reuniones en equipos pequeos y visitas domiciliarias. Las reas urbanas marginales no estn pobladas por un mismo tipo de gente, por tanto la educacin all debe realizarse en forma directa, donde el objetivo fundamental a manejar es la integracin de la ciudad, en la medida de lo posible. Sistema de Abastecimiento de Agua: Tanto en calidad como en calidad, para garantizar la higiene personal y de alimentos. En las reas rurales la solucin est dirigida inicialmente a tomas pblicas con una dotacin entre 15 y 30 lps y la calidad debe estar dirigida principalmente al aspecto bacteriolgico. En las zonas urbano - marginal la solucin es mediante conexin a la casa con dotacin entre 100 y 200 lps, y en lo posibles con fuentes propias, que pueden ser manantiales o pozos. La recoleccin de agua de lluvia puede utilizarse en ambos casos como un complemento de abastecimiento. Al igual que en las zonas rurales la calidad debe enfocarse al
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aspecto microbiolgico y con vigilancia a las sustancias txicas que podrn contaminar las fuentes.

Sistema de Disposicin de Excretas y Aguas Residuales: La implementacin de letrinas bien diseadas, construidas y operadas es una solucin prctica en las zonas rurales. En las reas marginales la recoleccin de las aguas residuales debe ser hecha en colectores, que en la medida de las necesidades deben estar conectadas a las cloacas de la ciudad o realizar una recoleccin y tratamiento aparte. Manejo de los Desechos Slidos: En el medio rural uno de los procedimientos ms sencillos y econmicos se logra mediante un enterramiento cubierto, mediante la excavacin de foso. Sin embargo, tambin puede ser implementada una recuperacin de los desechos orgnicos y transformarlos mediante compostaje en acondicionadores de suelo. En las reas marginales muchas veces no es factible el enterramiento ni la recuperacin, a pesar de que su produccin es ms variada que en el medio rural, la solucin ms sencilla en esta rea es la educacin hacia el buen manejo y recoleccin de los desechos slidos, sobre todo en aquellos casos donde existen depsitos comunes para la recoleccin (contenedores). Actualmente se estn desarrollando programas de reciclaje tendientes a la disminucin de los desechos a disponer; sin embargo, los desechos de tipo orgnico son difciles de recuperar en estos sectores, teniendo presente que stos son los que representan ms inconvenientes desde el punto de vista de las enfermedades transmitidas por artrpodos. Sigue teniendo validez la idea de la concientizacin motivados al riesgo que implica el mal manejo de los desechos slidos.

REFERENCIAS

ARANDA, J. 1.971 Epidemiologa General. Tomo I. Mrida. OPS-OMS. 1.970 El Control de las Enfermedades Transmisibles en el Hombre. Washington. PNUD - 1.988 Proyecto Regional para la Superacin de la Pobreza. Asentamientos Urbanos Marginados y Vivienda. Brasil. SALVATO, J. 1.972 Environmental Engineering and Sanitation Canad. UNDA, O. 1.969 Ingeniera Sanitaria Aplicada a Saneamiento y Salud Pblica. Mxico. GLYNN, H. AND GARY, H. (1996) Ingeniera Ambiental. Hispanoamericana, S.A., Mxico. Editorial Prentice Hall

FRANCEYS, R.; PICKFORD, J. AND REED, R. (1994) Gua para el Desarrollo del Saneamiento in situ. Organizacin Mundial de la Salud, Ginebra.

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