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EL DESARROLLO DE LA COMPRENSIN DE LA IRONA EN EL DISCURSO ORAL*

CRESPO ALLENDE, Nina BENTEZ FIGARI, Ricardo Instituto de Literatura y Ciencias del Lenguaje Universidad Catlica de Valparaso ncrespo@ucv.cl rbenitez@ucv.cl

La comprensin del lenguaje oral involucra el manejo de informacin de diferente naturaleza: lingstica, extralingstica y paralingstica. El receptor debe lidiar con lo que proviene de estas tres fuentes de informacin para poder dar sentido al enunciado que se est llevando a cabo en su presencia. Los significados de diccionario que pertenecen al sistema lingstico y se definen dentro de l sufren transformaciones muy pronunciadas cuando son utilizados en conjuncin con los otros factores. Tal vez ayudada por esta interaccin y facilitada segn Chomsky por mecanismos innatos, la adquisicin de la modalidad de la lengua oral por parte de los nios se produce en forma espontnea a partir ms o menos de los dos aos y, al entrar al sistema escolar en el cual se concretar la alfabetizacin, ya pareciera haber logrado un desarrollo bastante funcional (Owens,2003 ). No obstante, permanecen ciertos aspectos del lenguaje que parecieran tener un desarrollo ms tardo y que ocurriran durante la edad escolar y la adolescencia (Nippold,1998; Owens 2003,). Entre estas adquisiciones tardas se encuentra la capacidad de los nios de comprender las ironas que se producen en la lengua oral. Tomando como punto de partida la propuesta de Searle (1993), esta capacidad exigira captar la intencin del emisor de dar a entender lo contrario de lo que dice, reconociendo en dicho emisor una determinada actitud hacia lo que est enunciando. El presente trabajo intenta describir el desarrollo de la comprensin oral de enunciados irnicos en nios de cinco a trece aos de edad que asisten a colegios municipales, subvencionados y particulares en dos ciudades de Chile. El objetivo es no slo medir esta comprensin y dar cuenta de su desarrollo en trminos de puntajes cuantitativos, sino tambin esbozar algunos mecanismos de comprensin que subyacen a este desarrollo. Comprensin oral Para Bara y Tirassa (1999), la comunicacin oral est guiada por reglas dinmicas relacionadas con la interaccin social; por ello, esta comunicacin requiere cooperacin activa y presente entre los participantes. En este sentido, un primer aspecto central en la comprensin sera la teora de la mente de mi interlocutor (Leslie, 1987), al cual reconozco como un ser intencional, presente ante m, compartiendo un tiempo y un

espacio, y enmarcado en un contexto psicosocial. No obstante, la intencin hace referencia a un elemento que por s solo no basta para entender la comprensin en una situacin de oralidad cara a cara (Granato, 2005). Se hace imprescindible agregar un segundo aspecto, directamente relacionado con las particularidades del dilogo como tal. La interaccin entre los participantes y la construccin complementaria que realizan en lnea constituyen aspectos que no puede dejarse de lado, ya que provoca que las palabras y el contexto tomen vida propia. La posibilidad de retroalimentacin permite un ajuste constante entre los interlocutores para adaptarse a las necesidades comunicativas del otro, imprimiendo el dinamismo tpico de esta actividad (Halliday, 1987; Peronard, 1988). Debido a esto, la relacin establecida entre hablante y destinatario es ms poderosa y tiene ms fuerza en la seleccin de la interpretacin ms adecuada. Otro punto que debe ser considerado para dar cuenta de la comprensin oral especialmente de la comprensin de la irona es el tipo de informacin que maneja el sujeto para construir su representacin de lo comunicado. A grandes rasgos, cabe considerar aquellos estmulos externos que percibe como relevantes y aquella informacin interna que le sirve para interpretarlos (Crespo y Manghi, 2005). Ahora bien, la informacin externa presente en una situacin de oralidad incluye mltiples elementos de naturaleza muy diversa. Algunos de ellos podran ser percibidos por el destinatario al considerarlos como transmitidos intencionalmente por el interlocutor y otros podran ser percibidos simplemente como parte de un marco mayor que facilita la interpretacin. As, el destinatario percibira estmulos supuestamente comunicados por el hablante de manera ostensiva, considerndolos como producidos con una intencin. Dichos estmulos incluyen informacin lingstica, paralingstica (entonacin) y otros de naturaleza extralingstica (que abarca, entre otros, los gestos faciales, los movimientos y, en algunos casos, las posturas y/o elementos, como la vestimenta o la proxemia del interlocutor). Hay otros estmulos extralingsticos externos percibidos como no intencionados e incluyen lo que Calsamiglia y Tuson (1999) denominan elementos psicosociales. En primera instancia, cabe citar aquello que Levinson (1992) caracteriza como tipos de actividad, es decir, interacciones reguladas social y culturalmente que tienen un valor fundamental a la hora de interpretar lo que escuchamos. Por otra parte, los elementos psicosociales involucran el escenario fsico y temporal en el que se realiza la comunicacin. El primero incluye no slo el escenario y los objetos, sino tambin rasgos fsicos del interlocutor que no constituyen acciones comunicativas del mismo y que no siempre son producidos intencionalmente (por ejemplo, la forma en que lleva el cabello). Estos datos pueden servir de gua para asignar referentes y enriquecer la informacin lingstica. Finalmente, cabe destacar la presencia del hablante en la situacin en que se produce el intercambio lingstico. Si bien aquello que un individuo transmite es ledo como intencionado, l mismo como sujeto presente en la comunicacin no lo es. A partir de estas breves reflexiones acerca de la comprensin en general, interesa en esta propuesta tratar de dar cuenta de las posibles explicaciones acerca de la

comprensin de los enunciados irnicos, como una de las formas ms caractersticas de los enunciados no literales (Belinchn, 1999). Tradicionalmente, se dice que con un enunciado irnico el emisor dice algo opuesto a aquello que se quiere comunicar. Ms all de la polmica que este tipo de definicin haya producido (Creusere, 1999), s es interesante la idea de que en toda irona lo importante es darse cuenta de que el emisor est tratando de transmitir una determinada actitud hacia aquello que enuncia y a su posible interlocutor (ya sea burla, nfasis, enfado, etc.). La irona, adems, posee a diferencia de otras formas de significado no literal, como las peticiones indirectas o las frases hechas, una caracterizacin prosdica determinada. As, Padilla (2005 ) seala que la entonacin irnica se caracteriza acsticamente por el carcter enftico de la inflexin final de la curva de entonacin, en otras palabras, por un aumento de los hertzios del rango caracterstico del hablante. Dicha configuracin paralingstica pareciera hacer a la irona ms fcil de identificar, aunque su rol en la comprensin ha sido ampliamente debatido en la literatura acerca del tema (Creusere, 1999) . Ahora bien, para dar cuenta de la comprensin de la irona existen diversas teoras explicativas. Una de ellas corresponde a la lnea de la llamada pragmtica estndar y estara representada por Searle (1993) y Grice (1975). Ambos autores suponen que comprender una irona implica comprender la intencin de quien la emite; adems, el receptor debe procesar el significado literal del enunciado irnico, pero al ver su inadecuacin con el contexto, debe pasar al procesamiento de su significado no literal. En el caso de Grice (1975), este salto se producira por la puesta en marcha del Principio de Cooperacin y de las Mximas que rigen la conversacin. En la produccin de la irona, habra una violacin abierta a la Mxima de Cualidad y esto llevara al oyente a interpretar el sentido irnico del enunciado. La Teora Ecoica presenta una primera aproximacin alternativa a las teoras tradicionales. En ella, se sostiene que la interpretacin irnica se produce porque al oyente se le recuerda de alguna proposicin familiar (cuyo valor de verdad es irrelevante) con una repeticin del antecedente y se determina la actitud del hablante hacia esa proposicin (Kreuz & Gluckberg, 1989). El enunciado logra la mayora de su relevancia expresando no los puntos de vista del hablante, ni informando acerca de los enunciados o pensamientos de otra persona, sino dando cuenta de la actitud hacia los puntos de vista del hablante que tcitamente atribuye a otra persona (Wilson y Sperber, 1992). Esta perspectiva enfatiza la distincin entre el uso y la mencin auto-referencial de una palabra o enunciado (Sperber & Wilson, 1981), antes que entre el significado literal y no literal, y considera que el productor de la irona repite y se disocia de ese eco en forma simultnea (Clift, 1999). Como la teora ecoica (tambin denominada mencin ecoica o recordatoria) sostiene que los oyentes comprenden los enunciados irnicos apelando a pensamientos, conductas, normas sociales o enunciados implcitos o explcitos indicados por su interlocutor (Kreuz & Gluckberg, 1989; Sperber & Wilson, 1995), dicha comprensin implica un proceso de una sola fase, no de dos: los oyentes no tienen que considerar el significado literal de un enunciado irnico con el fin de entender su esencia. Esta teora

supone que la comprensin del acto de habla conlleva slo una consideracin del significado que no se ha enunciado (pero s se ha aludido), en oposicin al procesamiento del significado literal de un enunciado. Proponer que el hablante debe apelar a una cierta informacin extralingstica que le est siendo sealada es una hiptesis bastante plausible para explicar el procesamiento de lo irnico; sin embargo, esta teora es demasiado restrictiva, ya que no todas las instancias irnicas implican la mencin de un antecedente implcito e intenta dar slo una explicacin alternativa a la manera en que se procesan los actos de habla (Creusere, 1999). La Teora de la Pretensin (Clark & Gerrig, 1984) sugiere que la irona es una forma de acto comunicativo en que un hablante pretende ser una persona imprudente que le habla a una audiencia no iniciada. El modelo de Clark y Gerrig (1984) se destaca por su intento de cambiar el foco desde el enunciado a los participantes. Esta teora est basada en la dramaturgia (dramaturgo, pblico y personaje), y sostiene que la irona es actuacin. El hablante pretende ser una persona invisible que se dirige a una audiencia desconocida y esto conforma un aire teatral (Creusere, 1999). Al reconocer la pretensin del hablante, el oyente entiende la actitud negativa de aqul sin procesar el significado literal del enunciado. El mensaje literal no es considerado, ya que las caractersticas de la irona conducen en primer lugar al reconocimiento de que el hablante est expresando una actitud acerca de la situacin. Por tanto, el nico significado que debe considerarse es el que implica un enunciado irnico. En el acto comunicativo irnico se producen actos comunicativos escenificados (Clark, 199&), un grupo que incluye la irona, el sarcasmo, la hiprbole, la expresin moderada, la broma y las preguntas retricas. Estos actos escenificados tienen varias propiedades; entre ellas, el contraste evidente entre lo demostrado (o pretendido) y la situacin real (Colston, 2001) y lo negable, pues si se cuestiona, el hablante puede negar la interpretacin no dicha de tal enunciado. Despus de todo, el significado real de la irona es implcito antes que explcito. Llevando la teora de la pretensin ms all, Kumon-Nakamura et al (1995) incorporan aspectos del recordatorio ecoico en su teora de la pretensin alusiva, cuya intencin es dar cuenta de todos los tipos de irona discursiva. Estos investigadores reconocieron que no todas los enunciados irnicos llevan una mencin ecoica o recordatorio y, para explicar esto, observaron que la irona puede ser comunicada en cuatro modos (adems de los asertivos contrafactuales): (1) aserciones verdaderas, (2) preguntas, (3) ofrecimientos y (4) solicitudes exageradamente amables. Los ltimos tres actos parecen ser ms alusivos que ecoicos en naturaleza. La alusin a expectativas o normas violadas pueden ser directas o indirectas. Los autores sugieren que el recordatorio ecoico es slo un tipo de alusin y, as, es ms exacto pensar que la alusin a (en oposicin a la mencin ecoica de) pensamientos, conductas, etc. anteriores es una caracterstica necesaria de los actos de habla irnicos. Un segundo aspecto de esta teora es la insinceridad pragmtica, o violaciones de cualquiera de las cuatro condiciones para estructurar los actos de habla correctamente: el contenido proposicional de un enunciado, el estatus tanto del hablante como del oyente, la sinceridad del estado

psicolgico expresado o implicado por el enunciado y la percepcin de la sinceridad del hablante por parte del oyente. La insinceridad pragmtica es un concepto ms amplio que el que ofrece la perspectiva tradicional, la cual considera la irona como un enunciado con una forma literal que es lo opuesto a lo que el hablante realmente quiere decir. Segn Kumon-Nakamura et al (1995), la pretensin es slo una forma de insinceridad pragmtica. La teora de la pretensin permitira explicar la irona en funcin a cierto tipo de informacin extralingstica relacionada con el interlocutor y con las reglas de interaccin misma que surge en la comunicacin lingstica; sin embargo, esta teora no deja de tener objeciones. Giora (1995) la critica argumentando que no puede explicar en forma adecuada cmo el procesamiento de los actos de habla irnicos considera slo el significado implicado, sin una apelacin correspondiente al significado literal. Adems, Kreuz & Glucksberg (1989) sealan que puede ser demasiado poderosa y demasiado limitada, puesto que la nocin de pretensin puede ser aplicada a todos los actos de habla indirectos (por ejemplo, las peticiones indirectas). La Teora de la Negacin Indirecta sostiene que la irona es una forma de negacin en la cual falta un marcador de negacin explcito (Giora, 1995, 2003). La forma indirecta de la negacin caracterizada por la irona difiere de la negacin directa en el sentido de que la primera no conduce a una interpretacin graduada y, por lo tanto, puede ser menos vaga que la segunda. El acto de habla irnico se percibe como menos vago que la negacin directa, porque viola la condicin de informatividad graduada para una buena estructuracin del discurso. Ms especficamente, el hablante irnico incorpora al dilogo un mensaje menos probable, ya sea demasiado informativo o menos informativo que lo que requiere el contexto dado. La negacin indirecta que subyace a la irona, junto con considerar el contexto de conocimiento mutuo, lleva a la interpretacin de un enunciado ms mitigada, pero menos distante de lo que lo hace la negacin directa. As, esta teora parte desde el supuesto tradicional de que las intenciones de los hablantes irnicos deben comunicar algo diametralmente opuesto a lo que realmente se dice (Creusere, 1999). La diferencia entre esta teora y las tradicionales es que la primera no implica una substitucin del mensaje implicado por el significado literal. En su lugar, Giora (1995) sugiere que, durante el procesamiento de enunciados irnicos, se consideran las interpretaciones tanto implcitas como explcitas y las diferencias entre las dos son computadas. Giora seala, adems, que el proceso de dos fases que subyace a la comprensin de los actos de habla irnicos deriva en una tarea ms difcil que la comprensin de oraciones literales. En este sentido, la propuesta de Giora es congruente con los argumentos de Grice (1975, 1978) y de Searle (1993), aunque las dos teoras se caracterizan por diferentes medios para el mismo fin. Adems, la propuesta de Giora admite que en algunos casos los significados irnicos y los literales seran igualmente fciles de procesar y que la dificultad estara ms relacionada con el grado de destacabilidad cognitiva o familiaridad que dicho enunciado tendra (Gioria, 2003). Cmo se desarrolla la capacidad de comprender ironas?

Finalmente, existe otra teora que intenta dar cuenta de la comprensin de la irona y que se relaciona con el desarrollo de la teora de la mente en el nio (Winner y Gardner, 1993). Esta propuesta se diferenciara de las anteriores, porque no se aplica tanto a adultos sino que busca indagar y explicar la gnesis misma de esta habilidad. La Teora de la Mente, tambin llamada psicologa popular en algunas ocasiones, sostiene que existe una habilidad que permite a una persona predecir y explicar la conducta a travs del darse cuenta de que ella misma y las otras personas poseen estados mentales, tales como creencias e intenciones (Astington, 1991). En su estudio de las habilidades de los nios para distinguir entre irona y engao, Winner y Leekam (1991) propusieron que el xito en lograr esa distincin descansaba la atribucin de estados mentales de segundo orden (por ejemplo, creencias acerca de intenciones, el deseo de una persona de lograr que otra crea algo). Ms especficamente, los investigadores hipotetizaron que la habilidad para reconocer intenciones de segundo orden (es decir, responder correctamente preguntas tales como Qu quiere X que piense Y?), actuaran como prerrequisito para comprender las actitudes que subyacen a los dos actos de habla. Los resultados del estudio confirmaron la hiptesis de Winner y Leekam (1991) en el sentido de que la mayora de los nios (todos ellos mayores de seis aos) que reconocieron la intencin de segundo orden de los hablantes irnicos tambin detectaron la actitud que subyaca a la expresin irnica. Ms importante fue el hecho de que no hubo sujetos que entendieron correctamente la actitud del hablante y la pregunta sobre al intencin del hablante incorrectamente. As, estos investigadores concluyeron que la comprensin de la intencin del hablante sirve como prerrequisito para la comprensin de la actitud del hablante irnico. Una teora de la mente de segundo orden, especficamente la habilidad para realizar predicciones de ignorancia, es necesaria para que los nios discriminen entre bromas irnicas y mentiras (Sullivan, Winner y Hopfield,1995). Mtodo La muestra est compuesta por 900 nios entre 5 y trece aos que asisten a establecimientos educacionales municipales, subvencionados y particulares de Valparaso y La Serena. El grupo est distribuido desde Kindergarten hasta 8 ao bsico y los sujetos son cien por cada nivel. El criterio de seleccin fue que los nios estuvieran en el curso adecuado para su edad, sin problemas de lenguaje o aprendizaje en su desarrollo. Con el fin de medir la capacidad pragmtica de los nios en edad escolar para comprender significados irnicos, se ha creado un software interactivo (Bedoya, 1997) con un programa de dibujos animados. En ste, un personaje, llamado Jos, invita al usuario a acompaarlo en un da de su vida a travs de diferentes escenas. El usuario encuentra estas escenas separadas en tres secciones: a) la escuela, en la cual Jos interacta con una de sus profesoras y con sus compaeros; b) el almuerzo, en el cual Jos se encuentra con su familia; y c) el partido de ftbol, en el cual Jos comparte con varios amigos.

En todas estas escenas, los personajes interactan en 40 dilogos diferentes con diversos significados no literales (Belinchn, 1999), 14 de ellos identificables como ironas. Una vez escuchado el dilogo entre los personajes, el supuesto receptor del mensaje le pide al nio que le aclare lo que le quisieron decir. El nio que interacta con el software, se comporta como un tercero que oye la conversacin y debe elegir entre tres alternativas: (a) la parfrasis apropiada del significado figurado; b) una repeticin literal del enunciado que no da cuenta de su significado no literal; y (c) un enunciado distractor que tiene alguna relacin con la situacin contextual en la que se presenta el dilogo. Resultados A continuacin, se presentan los resultados generales arrojados por el test:
Comprensin Irona
100 P o rc e n ta je L o g ro 80 60 40 30 20 0 1 K 2 1 3 2 4 3 5 4 6 5 7 6 8 7 9 8 32 39 44 67 55 56 Serie1 78 80

Tabla 1: Resultados generales En la Tabla 1, se presentan los resultados totales que evidencian tres puntos claramente: 1) los puntajes que indican la mayor o menor comprensin de la irona aumentan se incrementa a medida que aumenta el nivel educativo y la edad del sujeto. Las diferencias son siempre significativas, salvo entre kinder y 1 bsico, 4 y 5, y 7 y 8 bsico; 2) existen diferencias cuantitativas relevantes: entre 3 y 4 bsico, y entre 5 y 7 bsico, lo que tal vez permitira hablar de edades crticas. Finalmente, cabe citar los resultados obtenidos considerando cuatro tipos de enunciados: 1) los que combinan hiprboles y metforas con ironas; 2) los que presentan preguntas con valor de ironas; 3) los enunciados de cortesa usados irnicamente; y 4) los enunciados contra factuales.

100 80 60 40 20 0 hiprbole preguntas frmula de cortesa enunciado contrafactual 1 36 26 29 27 2 34 28 39 33 3 36 36 46 42 4 40 39 52 50 5 54 49 66 60 6 60 59 73 62 7 66 60 82 71 8 75 76 87 79 9 82 75 91 83

Tabla 2: comprensin por tipo de enunciado A partir de estos resultados, es posible constatar que actos de cortesa en contextos irnicos resultaron ser los ms fciles de comprender, mientras que los enunciados contrafactuales y las ironas combinadas con hiprboles y metforas fueron ms difciles. Finalmente, las preguntas utilizadas con una intencin irnica resultaron ms difciles de comprender por parte de todos los sujetos en los distintos grupos de edad. Conclusin Se observ que existe un desarrollo de la comprensin de enunciados irnicos en la edad escolar (desde seis a trece aos), con edades crticas que se ubican entre 8 y los 12 aos de edad. En este desarrollo, el tipo de enunciado influye en la comprensin de los actos de habla irnicos. Al parecer, las ironas son interpretadas como mentiras por los nios ms pequeos. Este problema de interpretacin estara ligado a que todava su Teora de la mente no ha incorporado el conocimiento creencias de segundo orden (Winner, E., & H. Gardner., 1993). La aplicacin del instrumento (software interactivo) no permiti observar qu relevancia tiene lo extralingstico y lo paralingstico. Para tal efecto, se necesitar someter dicho instrumento a un piloteo o modificar ya sea el instrumento mismo, o las interacciones presentadas en l o las preguntas de las cuales se obtienen las respuestas de los sujetos. Adems, esta investigacin busca establecer cmo el desarrollo de la

comprensin oral est conectado con el desarrollo tanto de la lectura como de la escritura. Referencias Astington, J. (1991). Intention in the childs theory of mind. En D. Frye & C. Moore (Eds.), Childrens theories of mind: Mental states and social understanding (pp.157-172). Hillsdale, NJ: Erlbaum. Bara, B., & Tirasa, M. (1999). A mentalist framework for linguistic and extralinguistic communication. Proceedings of the Third European Conference on Cognitive Science (ECCCS99). Certosa de Pontagnio, Siena, Italia. Bedoya, A. (1997). Qu es la interactividad? 25 de febrero, 2003, http://www..sinpapel.com/art001.shtml Belinchn, M. (1985). Adquisicin y evaluacin de las funciones pragmticas del lenguaje: Un estudio evolutivo. Estudios de Psicologa, 19-20: 35-49. Belinchn, M. (1999). Lenguaje no literal y aspectos pragmticos de la comprensin. En. M. de Vega & F. Cuetos (Eds.), Psicolingstica del espaol (pp. 307-73). Madrid: Editorial Trotta, S. A. Clark, H. & Gerrig R. (1984). On the pretense theory of irony. Journal of Experimental Psychology: General, 113, 121-126. Clift, R. (1999). Irony in conversation. Language in society, 28, 523-553. Colston, H. L., & OBrien, J. (2000). Contrast and pragmatics in figurative language: Anything understatement can do, irony can do better. Journal of Pragmatics, 32, 1557-1583. Crespo, N., & Manghi, D. (2005). Particularidades cognitivas e intersubjetivas en la comprensin del lenguaje oral: Posibles elementos para un modelo. Signos, 38, N 58 (en prensa) . Creusere, M. A. (1999). Theories of adults understanding and use of irony and sarcasm: Applications to and Evidence from research with children. Developmental Review, 19, 213-262. Giora, R. (1995). On irony and negation. Discourse Processes, 19, 239-264. Granato, L. (2005). La construccin del significado en la interaccin. En M. Pilleux (Ed.) contextos del discurso (pp. 168-181). Chile: Universidad Austral de Chile. Grice, H. P. (1975). Logic and conversation. En P. Cole & J. L. Morgan (Eds.). Syntax and semantics: Speech acts (pp. 41-58). Vol. 3. Nueva York: Academic Press. Halliday, M. A. K. (1987). Spoken and written models of meaning. En R. Horowitz & S. Samuels (Eds.), Comprehending oral and written language (pp.41-81). San Diego: Academic Press. Kreuz, R. J. & Glucksberg, S. (1989). How to be sarcastic: The echoic reminder theory of verbal irony. Journal of Experimental Psychology: General, 118, 374-386. Kumon-Nakamura, S., Gluksberg, S., & Brown, M. (1995). How about another piece of pie: The allusional pretense theory of discourse irony. Journal of Experimental Psychology: General, 124, 3-21.

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