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TEMA 8 La madurez vocacional


Autor: Mayra Novelo de Bardo Vocacin universal a la santidad Para el desarrollo de esta sesin seguiremos el testo del padre Jos Maria Iraburu tomado del libro Caminos laicales de perfeccin. El texto hace continuamente referencia (+Sntesis) a la Sntesis de Espiritualidad Catlica recomendada en la leccin nmero 6 de este curso. Esquema A.Verdad fundamental de la fe: Vocacin a la Santidad. B.Santificacin de los laicos 1.Matrimonio y trabajo 2.La renovacin del orden temporal 3.Buscar la santidad en el mundo 4.Libres del mundo 5.Las tentaciones de la vida en el mundo 6.El bien dificultado y el mal facilitado 7.La armadura de Dios 8.Caminar rectamente por caminos torcidos 9.Rectificar los caminos torcidos 10.Por sus frutos los conoceris C.Renuncia final de los laicos al mundo: Plenitud de la vocacin Cristiana. D.Apndice: El discernimiento de las vocaciones (slo texto) Para escuchar o descargar el audio de esta sesin, da click en el siguiente enlace Desde Semillas para la vida Click aqu Desde Catholic.net Click aqu Para consultar sesiones anteriores Click aqu

A. Verdad fundamental de la fe Cuando Jess exhorta a todos sus discpulos: Sed perfectos, como vuestro Padre celestial es perfecto (Mt 5,48), prolonga la norma antigua: Sed santos para m, porque yo, el Seor, soy santo (Lev 20,26). Pero Cristo da ahora a ese imperativo un nuevo acento filial. En efecto, el Padre celestial nos ha predestinado a ser conformes con la imagen de su Hijo, para que ste [como nuevo Adn, cabeza de una nueva humanidad] venga a ser primognito entre muchos hermanos (Rm 8,29). As pues, sta es la voluntad de Dios, que seis santos (1Tes 4,3). No quiere nuestro Padre divino tener unos hijos que inicien su desarrollo en la vida de la gracia, para quedarse despus fijos en la mediocridad de una vida espiritual incipiente, limitada, crnicamente infantil. Por el contrario, l quiere que todos, bajo la accin de su Espritu Santo, vayamos creciendo como varones perfectos, a la medida de la plenitud de Cristo, para que ya no seamos como nios (Ef 4,13-14). Con ese fin Cristo se hizo hombre, muri por nosotros, resucit, ascendi a los cielos y nos comunic el Espritu Santo, para que tuvisemos vida, vida sobreabundante (Jn 10,10). Y no para que languideciramos indefinidamente en una vida espiritual dbil, sin apenas crecimientos notables. As pues, purifiqumonos de toda mancha de nuestra carne y nuestro espritu, realizando el ideal de la santidad en el respeto de Dios (2Cor 7,1). ste es el ms grande y primer mandamiento (Mt 22,38): amars al Seor, tu Dios, con todo tu corazn, con toda tu alma, con todas tus fuerzas y con toda tu mente (Lc 10,27; +Dt 6,5). Ahora bien, si se es el mandato fundamental que recibe todo cristiano, y la santidad consiste precisamente en la plenitud del amor a Dios, es bien evidente que todo los
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cristianos estn llamados a ser santos, lo mismo los laicos, que los sacerdotes y religiosos (Vat.II, LG cp.V). La santidad, fin nico La santidad es, pues, el fin nico de la vida del cristiano: es lo nico necesario (Lc 10,41). La enseanza de Jess insiste siempre en ese planteamiento tan absoluto: Buscad primero de todo el Reino y su justicia, y todo lo dems se os dar por aadidura (Mt 6,33). Es semejante el reino de los cielos a un tesoro escondido en el campo, que quien lo encuentra lo oculta y, lleno de alegra, va, vende todo lo que tiene y compra aquel campo (13,44). Segn esto, para ser cristiano es preciso renunciar, o estar dispuesto a renunciar, a todo, padres y hermanos, mujer e hijos, y an a la propia vida (Lc 14,26-33); es, pues, necesario condicionarlo todo a las exigencias del amor de Dios; o lo que es lo mismo, es preciso sujetarlo todo a la voluntad de Dios, sin lmites restrictivos ni condicionamiento alguno, tal como sta se vaya manifestando. B. Santificacin de los laicos en el mundo Permaneciendo en el mundo, la vida entera de los laicos ha de ir hacindose santificante para ellos. Y concretamente estas dimensiones, que son las coordenadas ms peculiares de la vida laical: el matrimonio y la familia, el trabajo y la renovacin del mundo secular. 1. Matrimonio y trabajo Cre Dios al hombre a imagen suya, y los cre varn y mujer; y los bendijo Dios, dicindoles: procread y multiplicos y henchid la tierra [familia]; sometedla y dominad [trabajo] sobre los peces del mar, sobre las aves del cielo, y sobre los ganados y todo cuanto vive y se mueve sobre la tierra (Gn 1,27-28). Este designio grandioso del Creador del universo va a cumplirse plenamente en Cristo, en la Iglesia, en los laicos cristianos. En efecto, la familia, el trabajo y todo el orden secular se vieron degradados por el pecado, y quedaron sumidos en la sordidez de la maldad y del egosmo (Vat.II, GS 37). Pero Cristo san todas esas realidades temporales, haciendo de ellas el marco de una vida admirable, santa y santificante, destinada a crecer hasta la perfeccin evanglica (38). Los esposos cristianos, para cumplir dignamente sus deberes de estado, estn fortalecidos y como consagrados por un sacramento especial, con cuya fuerza, al cumplir su misin conyugal y familiar, animados del espritu de Cristo, que penetra toda su vida de fe, esperanza y caridad, llegan cada vez ms a su propia perfeccin y a su mutua santificacin, y, por tanto, conjuntamente, a la glorificacin de Dios (GS 48b). El matrimonio y la familia son, por tanto, en este sentido, un estado de perfeccin. E igualmente el trabajo, pues toda la actividad humana laboriosa, as como procede del hombre, as tambin se ordena al hombre. Pues ste, con su accin, no slo transforma las cosas y la sociedad, sino que se perfecciona a s mismo... Por tanto, sta es la norma de la actividad humana que, de acuerdo con los designios y voluntad de Dios, sea conforme al autntico bien del gnero humano, y permita al hombre, como individuo y miembro de la sociedad, cultivar y realizar ntegramente su plena vocacin (GS 35; +Laborem exercens 1981, 24-27). 2. La renovacin del orden temporal Por otra parte, toda la actividad secular, que tan profundamente est herida por el pecado, ha de ser santificada por Cristo en los cristianos y a travs de ellos. Segn esto, es obligacin de toda la Iglesia trabajar para que los hombres se vuelvan capaces de instaurar rectamente el orden de los bienes temporales, ordenndolos hacia Dios por Jesucristo. Corresponde a los pastores manifestar claramente los principios sobre el fin de la creacin y el uso del mundo, y prestar los auxilios morales y espirituales para instaurar en Cristo el orden de las cosas temporales. Pero es preciso que los laicos asuman como obligacin suya propia la restauracin del orden temporal, y que, conducidos por la luz del Evangelio y por la mente de la Iglesia, y movidos por la caridad cristiana, acten directamente y en forma concreta (Vat.II, AA 7de). Lo que Cristo Salvador hizo con el matrimonio, diferencindolo de sus lamentables versiones mundanas, restaurndolo en su verdad primera, elevndolo por un sacramento, y haciendo de l una fuente continua de santificacin para los esposos y padres, eso es lo que quiere hacer con todas las dems realidades temporales: el trabajo y la vida social, la escuela, la economa y la poltica, la filosofa y el arte. 3. Buscar la santidad en el mundo
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Biblia y tradicin nos ensean que los tres enemigos de la obra de Dios en el hombre son mundo, carne y demonio. Y que en este combate, la ventaja del religioso sobre el laico viene principalmente en referencia al mundo, pues aqul, por la clausura monstica o la vida apostlica, al menos en buena medida, lo ha dejado todo. En efecto, cuando un cristiano busca la santidad en la vida religiosa, renuncia al mundo, y con otros hermanos animados del mismo propsito, avanza, aunque sea imperfectamente a los comienzos, por el camino perfecto trazado por una Regla de vida. Es un camino recto y bien determinado, y la autoridad apostlica de la Iglesia asegura que lleva a perfeccin a quien lo sigue fielmente, claro. En cambio, cuando un cristiano busca la santidad en la vida laical, no deja el mundo, pues sigue teniendo familia, casa y trabajos. No suele tener en esa bsqueda de la santidad compaeros de marcha, ni tampoco un camino ya trazado por el que avanzar, sino que muchas veces ha de ir adelante como un explorador que se abre camino en la selva con su machete. En cualquier momento puede sufrir y sufre graves tentaciones, acometidas violentas de alguna fiera o continuos ataques de mosquitos capaces de enfermarle con su picadura... Cmo podr avanzar, en tales circunstancias, hacia la perfeccin evanglica, es decir, hasta el perfecto amor de Dios y del prjimo? Que podr avanzar es algo cierto, pues est eficazmente llamado por Dios a la perfecta santidad. Pero cmo podr hacerlo? Cmo actuar en l la gracia del Salvador?... 4. Libres del mundo De los tres enemigos el mundo es el enemigo menos dificultoso. Esta afirmacin de San Juan de la Cruz la diriga a un religioso, que ya por su gnero de vida haba dejado al mundo (Cautelas a un religioso 2). Pero creo yo que l dira lo mismo a un laico: el mundo es el enemigo menos dificultoso, tambin para los cristianos que viven en el mundo su vocacin secular. La flaqueza de la carne, es decir, la propia condicin de pecador, y las insidias del diablo son enemigos mucho ms fuertes y duraderos que los lazos del mundo, con ser stos tan peligrosos y continuos. Pues bien, cmo se produce la victoria de los laicos sobre el mundo? De varios modos fundamentales: Por el conocimiento de la verdad del mundo. sta es la victoria que vence al mundo, [la verdad de] nuestra fe (1Jn 5,4). Los laicos que tienden a la perfeccin, conociendo la verdad evanglica, descubren en seguida la mentira y el pecado del mundo. No hace falta apenas predicarles acerca de esto: ya lo saben de sobra. A medida que van conociendo los pensamientos y caminos de Cristo, ven que son contrarios en muchsimas cosas a los del mundo, y que los pensamientos de los hombres son insubstanciales (Sal 93,11). A medida que se van empeando en dejar que Cristo viva en ellos, hallan resistencias, objeciones y burlas por todas partes. Entre todos los cristianos que tienden de verdad a la santidad, son precisamente los laicos quienes conocen ms de cerca y con un realismo ms concreto la miseria del mundo secular, la sordidez de la vida de aquellos que andan sin esperanza y sin Dios en el mundo (Ef 2,12). Quiz, es cierto, tarden un poco ms en descubrir la vanidad del mundo, atrados por l en sus aos jvenes; pero su maldad y su falsedad las conocen en cuanto comienzan a vivir de veras en Cristo, aunque sean nios o adolescentes. Y cuando estos laicos ven el ingenuo optimismo rousseauniano de algunos idelogos cristianos, no pueden menos de considerarlos con pena como alienados, como personas que estn en las nubes de sus ideologas, sin pisar la realidad de la tierra. Por una gran libertad del mundo. Entienden bien estos laicos repito, en la medida en que tienden sinceramente hacia la santidad, que no podrn ir adelante si no vencen al mundo, liberndose de sus condicionamientos negativos. Y ahora es, precisamente, cuando conocen hasta qu punto estaban antes sujetos al mundo en mentalidad y costumbres. En efecto, ahora comprenden bien aquello del Apstol: No os conformis a este siglo, sino transformos por la renovacin de la mente, procurando conocer cul es la voluntad de Dios, buena, grata y perfecta (Rm 12,2). Si un hombre est atado por cadenas a un rincn, y en l lleva aos viviendo, termina por no darse cuenta de que est encadenado. All hace su vida. Pero el da en que intenta salir de su rincn, al punto experimenta la fuerza limitante de sus cadenas. Del mismo modo, el cristiano ms o menos avenido con el mundo secular no se siente sujeto a ste por cadenas invisibles. Slamente cuando intente, conducido por Cristo, salir de esa esclavitud mundana a la libertad de la vida evanglica, se sentir atado, en expresin de Santa Teresa, a esta farsa de esta vida tan mal concertada (Vida 21,6). Por una vida renovadora del mundo secular. Los cristianos libres del mundo, dciles al Espritu Santo que renueva la faz de la tierra, van desarrollando en s mismos una vida nueva y santa en la familia, el trabajo, la vida social. As viven el xodo heroico que, sin dejar el mundo, va a permitirles salir de Egipto, adentrarse en el Desierto, y llegar a la Tierra Prometida. El mismo Cristo que vence al mundo en los religiosos, asistindoles con su gracia para que no lo tengan, es decir, para que lo dejen, es el que con su gracia va a asistir a los laicos para que lo tengan como si no lo tuviesen
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(+1Cor 7,29-31). Y no es fcil decir cul de las dos maravillas de gracia es ms admirable. Libres del mundo, los laicos que tienden a la perfeccin conocen sus engaos y maldades con facilidad, y poco a poco van conociendo tambin su vanidad. Van sabiendo a qu atenerse frente al mundo, ante el sexo, el trabajo, la accin poltica, y no incurren en las visiones ingenuas de quienes quiz saben de todo eso ms por los libros que por las realidades concretas. Y el mismo Salvador que les libra de respetos humanos y de fascinaciones seculares, les da amor al mundo visible, amor benfico y compasivo, caridad abnegada, eficaz, ingeniosa, fuerza para hacer el bien en la familia y el trabajo, en la cultura y las instituciones, sencillez de palomas y prudencia de serpientes (Mt 10,16). Por eso, ante los males del mundo no estn amargados o agresivos, ni asustados; no estn tampoco a la defensiva, lo que sin duda trae consigo ceder un da un poco en esto, y otro poco en aquello, hasta quedar mundanizados. Al contrario, alegrndose siempre en el Seor (Flp 4,4), en quien tienen su fuerza y su esperanza, da a da van afirmando en sus vidas un mundo nuevo, distinto y mejor, y as es como consagran el mismo mundo a Dios (LG 34b): los padres cultivando sus nios, el funcionario o el comerciante con su gente, el trabajador en su huerto, oficina o taller, el enfermo en su cama, y todos, con no pocos aprietos, abandonndose siempre confiadamente a la gua de Dios providente, que les va enseando y santificando cada da. Por el martirio. Y cuando esta vida cristiana, tensa hacia la santidad, han de vivirla en un mundo profundamente paganizado, entonces, inevitablemente, son mrtires de Cristo, pues todos los que aspiran a vivir piadosamente en Cristo Jess sufrirn persecuciones (2Tim 3,12). Y qu persecuciones tan terribles sufren los laicos! Se dira que an ms duras, frecuentes e insidiosas, al menos en ciertos aspectos, que las que han de sufrir sacerdotes y religiosos. La bsqueda de la santidad suele encontrar en el mundo persecuciones muy especiales, que no se dan en el monasterio o en la vida sacerdotal y religiosa. Por otra parte, al laico que tiende con fuerza hacia la santidad suelen afectarle muy especialmente las resistencias que, con frecuencia, halla entre sus parientes y en su familia (Mc 6,4), es decir, en los de su propia casa (Mt 10,36; +10,37; Miq 7,6; Lc 12,52-53; 18,29). Ellas constituyen las presiones hostiles ms penosas y eficaces, pues si no las vence, con actitudes frecuentemente heroicas, no podr ir adelante por el camino de Cristo. Por eso, cuando algunos autores actuales intentan caracterizar la vida religiosa por el radicalismo de sus opciones evanglicas (J.M.R. Tillard, T. Matura, etc.), aunque haya parte de verdad en lo que dicen, no son en absoluto convincentes sus planteamientos. La radicalidad evanglica, que lleva a actitudes muchas veces heroicas, pertenece tanto a los laicos que buscan la perfeccin en el mundo, como a los religiosos que la buscan renunciando a l y consagrndose inmediatamente al Reino. Los laicos cristianos son mrtires de Cristo precisamente por su inmersin en el mundo secular, en el que buscan la santidad. No sufriran esos martirios si renunciaran a la vida perfecta, y se conciliaran, aunque sea un poco, con el mundo. Y tampoco los sufriran, al menos del mismo modo, si vivieran en un monasterio o en un convento de vida apostlica. Son laicos mrtires, y lo son precisamente porque en el mundo guardan los mandamientos de Dios y mantienen el testimonio de Jess, sin dejar que la Bestia diablica ponga su sello en sus frentes o en sus manos (Ap 12,17; +13,15-17). A ellos, que son las primicias de la Nueva Creacin, y que estn en el mundo como forasteros y peregrinos (1Pe 2,11), Dios les ha asignado, como a los apstoles, el ltimo lugar, como condenados a muerte, puestos a modo de espectculo para el mundo, los ngeles y los hombres (1Cor 4,9). Por un milagro continuo de la gracia. Y qu espectculo el de los cristianos que tienden a la santidad en el mundo! Qu milagro permanente! Es algo tan prodigioso como la santificacin de aqullos a quienes Dios ha concedido dejar la vida del mundo. Ellos son como aquellos tres jvenes que fueron arrojados al horno ardiente: El ngel del Seor haba descendido al horno con Azaras y sus compaeros, y apartaba del horno las llamas del fuego y haca que el interior del horno estuviera como si en l soplara un viento fresco. Y el fuego no los tocaba absolutamente, ni los afliga ni les causaba molestia. Entonces los tres a una voz alabaron y glorificaron y bendijeron a Dios en el horno: 'Bendito seas, Seor, Dios de nuestros padres, digno de alabanza y ensalzado por los siglos' (Dan 3,49-52). 5. Las tentaciones de la vida en el mundo Antes de describir los aspectos ms positivos de la santificacin laical, recordar las tentaciones que los laicos han de sufrir de un modo peculiar. En efecto, las preocupaciones de esta vida y el atractivo de las riquezas, y tantos otros impedimentos, que pueden dejar el corazn dividido, son peligros especiales, de los que Cristo avisa a los cristianos que viven en el siglo (Mt 13,22; 1Cor 7,34-35). Advierto, sin embargo, antes de analizarlos, que son, efectivamente, grandes y continuas tentaciones, pero que lo son sobre todo para aquellos cristianos que no buscan la santidad, es decir, que no intentan amar a Cristo y al prjimo con todo el corazn. Es decir, son peligros muy temibles
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para los cristianos en la medida en que stos den culto al mundo, y estn arrodillados ante l con una o las dos rodillas. En cambio, como veremos, para quienes buscan la santidad, son peldaos ascendentes en la escala de la perfeccin. Sealar, concretamente, algunos: Las aadiduras. Un grupo de laicos -una familia, por ejemplo- que, en la orientacin de su conjunto, no tienda a la perfeccin, establece necesariamente en muchas cosas de su vida en comn el primado prctico de las aadiduras sobre los intereses del Reino. Se invierte as en la mentalidad y en las costumbres la norma de Cristo: Buscad primero el Reino y su justicia, y todo eso se os dar por aadidura (Mt 6,33). Se hace entonces normal y no chocante que los cristianos reserven sus mayores esfuerzos para las aadiduras -unas oposiciones, un rgimen diettico o gimnstico, aprender un idioma, etc.-, y se muestren torpes y dbiles en la bsqueda del Reino. Es normal, segn eso, que se diga: Con este viaje de vacaciones, no s si podremos asistir a los oficios de Semana Santa. Y lo que resulta raro es lo contrario: Mejor ser que renunciemos a ese viaje, pues no nos dejara celebrar bien la Semana Santa. El desorden. En los grupos laicales, tanto la heterogeneidad de sus miembros, como el hecho de que en cuanto grupo no suelen tender a la perfeccin, producen un notable desorden. Por eso el orden personal ha de realizarse, por decirlo as, en el interior de un desorden crnico y en una cierta solidaridad de amor con l. Tambin esto presenta riesgos peculiares. Los religiosos tienen un camino que ordena su vida, pero los laicos no. Los apegos a las criaturas. La tradicin bblica y la propia experiencia nos ensea que, dada la flaqueza del corazn humano, es ms difcil tener los bienes de este mundo como si no se tuvieran, que no tenerlos. Poseer criaturas, y no estar apegado a ellas desordenadamente -aunque sea un poquito-, es ms difcil que no poseerlas, y seguir a Cristo con el corazn libre. Es ste, sencillamente, el privilegio de la pobreza evanglica sobre la riqueza. La dedicacin habitual a lo natural. Sobrenaturalizar en el espritu las obras sobrenaturales -predicar, administrar los sacramentos- es de suyo ms fcil que sobrenaturalizar aqullas obras que en s son naturales -arar un campo, llevar un comercio-. Pero los laicos han de dedicarse habitualmente a obras de suyo naturales (+Sntesis 199-201). 6. El bien dificultado y el mal facilitado Es cierto as que en la vida religiosa las obras mejores la oracin, la pobreza, el apostolado, etc., suelen verse facilitadas, y se practican sin especiales obstculos exteriores. Y tambin es cierto que esas mismas cosas, por el contrario, se ven en la vida laical tan dificultadas, que en ocasiones estn casi impedidas. Y as, cosas buenas que los religiosos realizan sin mayor esfuerzo pueden resultar heroicas para los laicos. El religioso, por ejemplo, habra de realizar un esfuerzo para no ir a la oracin con la comunidad, mientras que el laico para retirarse a rezar un rato ha de ir normalmente a la contra de su ambiente. Y con lo malo ocurre, lgicamente, lo contrario: males que para los religiosos se ven lejanos e impedidos, estn prximos y facilitados para los laicos. Para hacer un gasto superfluo, por ejemplo, el religioso ha de hacer un esfuerzo contra la Regla, la costumbre y el juicio de la comunidad, mientras que al laico, para incurrir en gastos innecesarios, le basta con dejarse llevar por el estilo de vida familiar, por la costumbre mundana y por la propaganda comercial. Y as en tantas otras cosas. Todo esto es cierto: es revelado y comprobado por la experiencia. Se trata de dificultades tan reales que a los apstoles, cuando an no haban recibido el Espritu Santo, les llev a dudar: entonces, quin puede salvarse?. Pero a nosotros, enseados por el Espritu Santo y por los apstoles, nos lleva a afirmar con toda seguridad: para los hombres esto es imposible; pero para Dios, todas las cosas son posibles (Mt 19,25-26). Toda santificacin cristiana es obra sobrenatural de la gracia, y si los religiosos pueden, por milagro de la gracia, no tener el mundo, los laicos, por milagro tambin de la gracia, pueden tenerlo como si no lo tuvieran. Y no podra decirse que un milagro sea mayor que el otro. Pues bien, veamos cmo se produce en los laicos el milagro de la santificacin en el Espritu de Cristo. 7. La armadura de Dios Tanto como los religiosos, los laicos necesitan una vida asctica vigorosa, y en cierto modo la necesitan an ms. Viviendo con frecuencia los cristianos seglares en medios tan difciles, han de ayudarse con toda la armadura de Dios que describe San Pablo (Ef 6,12-18). Echemos a un lado, ya desde el principio, el engao de estimar monsticas o propias de religiosos aquellas armas y herramientas espirituales que son simplemente evanglicas. Toda la asctica-mstica cristiana pertenece a los laicos, tanto como a los religiosos, aunque con otros modos. A ellos se dirigen todas las enseanzas de Jesucristo y de los grandes santos, tanto aqullas que solemos llamar, aunque impropiamente, ascesis negativas -sacarse el ojo que escandaliza, o el pie y la mano, ayunar, asociarse a la Cruz con penitencias, expiar por los pecados propios y ajenos, etc.-, como las ascesis positivas -oraciones y limosnas, obras de misericordia, de apostolado, etc.-.
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Han de hacer los laicos todo lo que Cristo les d hacer, todo lo que su Espritu Santo, como he dicho, quiera hacer en ellos. En nada deben frenar al Espritu alegando que son laicos, y que eso no va con la vocacin laical o con la condicin secular. Si Dios les da ayunar o hacer grandes limosnas, hganlo con accin de gracias. Si les da rezar la Liturgia de las Horas, hganlo sin dudar, y agradezcan al Seor tal privilegio. Si los mueve Dios a no tener televisin, renuncien a tenerla en buena hora (squense el ojo si les escandaliza). Todos los santos laicos canonizados han hecho cosas semejantes. Hagan, pues, ellos concretamente como Dios les d hacer, incondicionalmente, sin que su condicin laical les justifique la ms pequea resistencia, y sin tener nunca miedo a parecer raros a los ojos del mundo. 8. Caminar rectamente por caminos torcidos Es verdad que los laicos muchas veces se ven obligados a recorrer caminos imperfectos, que, objetivamente considerados, no tienen la rectitud de los caminos propios de la vida religiosa. Unos se ven constreidos a dedicar al trabajo mucho ms tiempo del que sera ideal, otros han de aceptar una lamentable vida de riquezas, que viene exigida por sus familiares, otro... Y este caminar por sendas tortuosas, por una u otra razn, viene a ser muchas veces lo normal en el laico. Cmo podr, pues, andar en rectitud (Prov 14,2) el que ha de caminar por caminos tan torcidos? La posibilidad en los laicos de esa rectitud perfecta de vida ha de ser afirmada y defendida con la absoluta conviccin de lo que pertenece a la fe. Recuerdo aqu, en primer lugar, que la santidad consiste en la perfeccin de la caridad, y que es, pues, algo interior, que puede desarrollarse en condiciones exteriores sumamente imperfectas. Pero a este principio aadir solamente dos de las claves fundamentales de la santificacin laical. a) Con actos intensos Las virtudes crecen por actos intensos, no por actos remisos, apenas conscientes y voluntarios. Ahora bien, los actos intensos que acrecientan las virtudes, de hecho, no se realizan, al menos en los comienzos de la vida espiritual, sino ante las pruebas de la vida, que la Providencia divina dispone con tanto amor (+Sntesis 151-155). Pues bien, siendo esto as, hemos de afirmar que las virtudes hallan en la vida laical ocasiones innumerables para ejercitarse en actos intensos, no pocas veces heroicos. Dar una limosna, ir a confesarse, apagar el televisor a tiempo, cualquier obra buena impulsada en un momento por el Espritu Santo en el laico, puede requerir en l para salir adelante actos espirituales sumamente intensos. Que un joven, por ejemplo, para mejor vivir la pobreza evanglica, siga trasladndose en bicicleta, cuando todos sus compaeros tienen grandes motocicletas, rpidas y elegantes, es una pobreza comparable en mrito a la de San Francisco de Ass, con el complemento de que resulta mucho menos admirable, y bastante ms humillante. Pues bien, por stos y tantos otros actos semejantes el cristiano seglar, asistido siempre por la gracia divina, crece de da en da en la virtud, y se va configurando a Cristo. El seglar, pues, tiene que ver la vida de su hogar o de su lugar de trabajo como un gimnasio espiritual inapreciable, dispuesto por la Providencia divina con todo amor, para que en l ejercite los msculos espirituales de la paciencia -cuntas ocasiones, viviendo entre imperfectos!-, la oracin -la oracin continua, estimulada por tantas alegras, problemas y penalidades-, la abnegacin de los gustos personales ante quienes afirman los suyos con apego, la caridad y el perdn de las ofensas, etc. Cuntas y cuntas ocasiones!... Esto nos recuerda aquello que San Juan de la Cruz le deca a un religioso: no ha venido a otra cosa al convento sino para que le labren y ejerciten en la virtud, y que es como piedra, que la han de pulir y labrar antes que la asienten en el edificio... Y todas estas mortificaciones y molestias debe sufrir con paciencia interior, callando por amor de Dios, entendiendo que no vino a la Religin para otra cosa sino para que lo labrasen as y fuese digno del cielo (Cuatro avisos 3). Una vez ms comprendemos que la espiritualidad religiosa y la espiritualidad laical, aunque diversas en algunos aspectos modales, en el fondo son muy semejantes. Todas las cosas colaboran al bien de los que aman a Dios (+Rm 8,28). En efecto, todos los impedimentos, las dificultades y obstculos para el crecimiento de la caridad, cuando el laico busca de veras la santidad en el mundo (atencin a esto: cuando el laico busca sinceramente la perfeccin evanglica), se transforman al punto en peldaos ascendentes, y se convierten en ocasiones privilegiadas para los actos intensos de las virtudes. El desorden ajeno, por ejemplo, que en el curso de las actividades ha de padecer un laico, de suyo tan enojoso y peligroso, se hace entonces, si lo sabe sufrir como una cruz, un estmulo continuo para la paciencia y para una abnegacin de s mismo muy profunda. Y as sucede con todo. b) Con la cruz a cuestas Hay una Cruz muy grande en las tribulaciones de la carne. San Pablo, el telogo del matrimonio (Ef 5,22-33),
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advierte a los casados: tendris que estar sometidos a la tribulacin de la carne, que yo quisiera ahorraros (1Cor 7,28). Pues bien, nada santifica tanto como la cruz de Cristo, y el cristiano laico que de verdad busca la santidad cunto ha de sufrir a causa de aquellos con quienes convive y trabaja, no apasionados stos normalmente en ese mismo empeo de perfeccin! En esto casi habra que dar la vuelta a las palabras de Cristo -guardando su sentido, claro-: qu angosto es el camino que ha de llevar el laico hacia la perfeccin, y qu ancho el que lleva hacia la misma meta al religioso! (+Mt 7,13-14). Hablo, insisto, de aquellos laicos que estn en el mundo buscando la perfeccin evanglica. De ellos deca Santa Teresa: tengo lstima de gente espiritual que est obligada a estar en el mundo por algunos santos fines, que es terrible la cruz que en esto llevan (Vida 37,11). Pues bien, estas penas de la vida hacen participar directamente de la pasin de Cristo. Y qu grandes y numerosas suelen ser en los que viven en el mundo... Cuntas cosas de la tierra desilusionan, y no eran como se deseaban! Cuntas separaciones y resistencias, cuntas demoras y frustraciones inevitables! Cuntas y qu dolorosas imperfecciones en personas tan prximas y queridas!... Todo eso va implcito en la misma condicin de la vida secular, y ms an si sta, al menos en su ambiente medio, no es vivida a la luz del Evangelio. Ni los mismos laicos santos se dan plena cuenta de lo que sufren... Muchas de esas cosas, por supuesto, dejaran de aflijirles si ellos abandonaran su pretensin de santidad. Por eso, todo cuanto se diga de la virtualidad santificante de estas penas de la vida, si son bien llevadas, y de su capacidad para acrecentar la abnegacin, la humildad, la paciencia y la caridad, es poco (+Sntesis 282-284). Tambin, pues, en este sentido el camino laical, aunque no tiene ni puede tener la perfeccin objetiva del camino trazado por una Regla religiosa, puede hacerse por la gracia de Cristo una maravilla de santificacin continua. 9. Rectificar los caminos torcidos Andando por los caminos torcidos del siglo, el cristiano laico habr de hacer dos cosas: o caminar por ellos rectamente, cuando no es posible enderezarlos, o aplicarse a rectificarlos, si se puede. He hablado hasta aqu de lo primero. Veamos brevemente lo segundo. Vino nuevo en odres nuevos (Mt 7,19). El laico que intenta vivir con perfeccin el Evangelio en el mundo necesariamente intenta rectificar el imperfecto camino secular que recorre; se entiende, cuando esto es posible. Y si no lo intentara, es que no sigue fielmente a Jesucristo, y que alegando su condicin laical, se hace cmplice, ms o menos, de los males del mundo. Entonces, cuando el vino nuevo que los cristianos han recibido del Espritu de Cristo es volcado en odres viejos, es decir, en las viejas costumbres seculares, todo se echa a perder: el vino y los odres. Los cristianos, por tanto, en un esfuerzo personal, familiar y tambin comunitario y social, han de empearse en rectificar los caminos seculares vigentes, aquellos caminos que ellos mismos estn andando. Eso mismo, por ejemplo, que con la gracia de Cristo han hecho con el matrimonio mundano, sanndolo de abortos, divorcios, adulterios y concubinatos, y restaurndolo en su sagrada monogamia original, ha de hacer con todas las realidades seculares que han de vivir. En efecto, ellos deben purificar, transformar y elevar el noviazgo y las vacaciones, los modos de disponer la casa, el vestido, el uso del dinero y del horario cotidiano, la proporcin entre el gasto y la limosna, entre el ocio y el trabajo, el sueo y la vigilia, la maneras de celebrar bodas, nacimientos, defunciones: todo, y ms que todo eso, el pensamiento y el arte, el orden social y econmico, todo ha de ser renovado por la vida y la accin de los cristianos laicos. Vino nuevo en odres nuevos. Y si en esas cosas, o en algunas al menos, se dejan llevar por lo usual en el mundo, no podrn ir muy lejos por los caminos de la perfeccin evanglica. Vino nuevo en odres viejos. Los laicos han de vivir, por fidelidad a su propia vocacin, una vida secular, pero segn una santa secularidad cristiana, que es indeciblemente diferente de una secularidad mundana. No os unis en yunta desigual con los infieles? Qu tiene que ver la rectitud con la maldad? Puede unirse la luz con las tinieblas? Pueden estar de acuerdo Cristo y el diablo? Irn a medias el fiel y el infiel? Son compatibles el templo de Dios y los dolos? (2Cor 6,14-16). Ha de intentar el laico una vida cristiana secular integralmente sana, -digo intentar-. Pero eso est pidiendo a gritos odres nuevos. No es bastante, pues, que los laicos lleven en tantas cosas una vida secular mundana, al menos en sus formas exteriores, considerndola como un tributo inevitable o incluso conveniente a la condicin secular, y que luego, semanal o mensualmente, traten de sanearse con una misa, un retiro o una convivencia. Al hombre, por ejemplo, que se abandona a su gusto en el comer, y que est peligrosamente grueso, en lugar de comer habitualmente con exceso y realizar luego curas de adelgazamiento peridicas, ms le valdra sin duda llevar una dieta continuamente sana. De modo semejante, lo que los laicos deben pretender con sus retiros peridicos, convivencias y otras prcticas tan convenientes, es ir logrando una vida interior y exterior continuamente evanglica, sana y vigorizante en todo y para todos los miembros de la comunidad familiar, libre de cuanto pueda intoxicar la mente, el corazn o el cuerpo. Muchos cristianos no parecen darse cuenta del grado de mundanizacin que padecen, y, como dice San Juan de la Cruz, entienden que basta con cualquier manera de retiramiento y reformacin en las cosas (2Subida 7,5). En este
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sentido, se puede hacer mucho mal a los cristianos laicos cuando se les insiste, sin las matizaciones debidas, en las grandes posibilidades de santificacin que hay viviendo segn los modos ordinarios seculares, y llevando una vida perfectamente normal. En realidad, los modos usuales de la vida en el mundo suelen ser profundamente embrutecedores y resistentes al Espritu Santo, y estn urgiendo siempre a la conciencia cristiana ser rectificados cuanto antes, y no slo en pequeos detalles. Por otra parte, si a ese culto a la normalidad secular se aade luego el correspondiente temor a parecer raros, se cierra ya con ello definitivamente a los laicos el camino hacia la santidad. Lograrn una perfecta secularidad secular, pero no alcanzarn aquella santa secularidad cristiana a la que estn llamados por el Seor, que es muy distinta. Vino nuevo, odres nuevos. 10. Por sus frutos los conoceris Caminando con rectitud por caminos torcidos, y aplicndose siempre que es posible a rectificarlos, los laicos que buscan la santidad crecen en ella da a da, y todo lo transforman en ocasiones de santificacin propia y ajena. Pues bien, que esta afirmacin no es mera teora, que no es una simple hiptesis casi nunca confirmada por la experiencia, se puede comprobar en la vida real del pueblo cristiano. Pocas personas llegan a la perfeccin cristiana, es cierto; son tan pocas que me da vergenza decirlo (Sta. Teresa, Vida 15,5; +S.Juan de la Cruz, 1Noche 8,1; 11,4; Llama 2,27); pero entre los cristianos santos, los laicos ocupan una proporcin no pequea. Hallamos, sin esforzarnos mucho en la bsqueda, seglares cristianos admirables, dciles en todo al Espritu Santo, abnegados y pacientes, fieles a la enseanza y la disciplina de la Iglesia. Ignorantes muchas veces de su propia perfeccin, se muestran sacrificados en el amor al prjimo en formas muchas veces heroicas, sin darle mayor importancia a su heroicidad, ya que les viene exigida por las circunstancias -y estando as las cosas qu otra cosa hubiera podido hacer yo?-. No se trata aqu muchas veces, por ejemplo, de la religiosa que se va a cuidar leprosos a un pas pobre, sino de la madre que durante tantos aos cuida de un hijo sinvergenza o de un anciano inaguantable. Estos laicos fieles, por ejemplo, cuando tienen familia numerosa, abandonndose sin miedo a la Providencia divina, acogen para siempre en su casa a media docena de hijos, es decir, de pobres... Son heroicos con toda sencillez y normalmente sin saberlo. Estos laicos santos son a veces santos ejemplares, que estn realmente en su ambiente social como luz, sal y fermento. Pero otras veces son santos no-ejemplares, cuando la perfeccin de su vida interior se ve constreida a ocultarse en formas exteriores imperfectas (+Sntesis 167-169). En todo caso, son santos curtidos en las luchas con el mundo, que quiz tienen cicatrices en el alma, pero stas, una vez sanadas, sern verdaderas condecoraciones de guerra. Estos santos laicos con facilidad se sienten pequeos, y as se atienen a lo que la Iglesia ensea, alegrndose siempre de la doctrina catlica, sea la Familiaris consortio o el Catecismo universal. En ellos pueden encontrarse verdades de la fe -hacer penitencia en Cuaresma, ofrecer misas por los difuntos, tener devocin a ciertos santos, etc.que en otros ambientes ms altos y distinguidos quiz se perdieron. Y las mismas imperfecciones inevitables de su vida exterior les ayudan a ser humildes. C. Renuncia final de los laicos al mundo La maravillosa sabidura del amor de Dios hace que, al final de su vida secular, en la ancianidad y la muerte, tambin los laicos, lo mismo que los religiosos, renuncian al mundo. En este sentido, es normal que en los cristianos laicos que han tendido sinceramente hacia la perfeccin, antes de morir, crezca una inclinacin cada vez ms apremiante a abstenerse del mundo visible, para prepararse mejor a gozar slo de Dios. As es la vida cristiana. En ella, la plena madurez en la vida de gracia coincide con el deseo de morir, renunciando as totalmente al mundo. Y la Iglesia nos ensea a ejercitarnos en este deseo, por ejemplo, en la oracin litrgica de Completas, que viene a ser un ensayo diario de la propia muerte. Cualquier cristiano que ha llegado ya a la madurez de su vida, en aos y en gracia, podr hacer suyos los sentimientos de San Ignacio de Antioqua: Ahora os escribo con ansias de morir, porque mi amor est crucificado, y ya no queda en m el fuego de los deseos terrenos; nicamente siento en mi interior la voz de una agua viva, que murmura en m y me dice: 'ven al Padre' (Romanos VII,2). Consideraciones semejantes, dirigidas a todos los cristianos, hace San Cipriano: Hemos de pensar y meditar sobre esto: que nosotros hemos renunciado al mundo, y que vivimos aqu durante la vida como extranjeros y peregrinos. Abracemos, pues, aquel da [el de la muerte] que a cada uno seala su domicilio, que nos restituye a nuestro Reino y paraso, una vez escapados de este mundo y libres de sus lazos. Quin, estando lejos, no se apresura para volver a su patria?... Nosotros tenemos por patria el paraso (Tratado sobre la peste 26).
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1. La santidad perfecta de una ofrenda permanente As transcurre muchas veces, sencillamente, la vida de los cristianos laicos hasta su muerte. Su hogar y su trabajo, con tantas cosas ms, han sido un permanente gimnasio espiritual, donde, bajo la accin del Espritu Santo, han ido purificndose de sus vicios y desarrollndose da a da en todas las virtudes cristianas. Y aqullos, sobre todo, que han vivido bien centrados en la Eucarista, han consagrado sus vidas como una ofrenda permanente, grata a Dios y merecedora de la vida eterna. Al paso de los aos, todo lo han ido haciendo, de palabra o de obra, en el nombre del Seor Jess, dando gracias a Dios Padre por medio de l (Col 3,17). De este modo, explica el Vaticano II, todas sus obras, sus oraciones e iniciativas apostlicas, la vida conyugal y familiar, el cotidiano trabajo, el descanso del alma y del cuerpo, si son hechas en el Espritu, e incluso las mismas pruebas de la vida, si se sobrellevan pacientemente, se convierten en sacrificios espirituales, gratos a Dios por Jesucristo (+1 Pe 2,5), que en la celebracin de la Eucarista se ofrecen con toda devocin al Padre junto con la oblacin del cuerpo del Seor. De este modo, tambin los laicos, como adoradores que en todo lugar actan santamente, consagran el mundo mismo a Dios (LG 34b). 2. Y es ste un camino suficiente para la perfeccin? -No habr que aadir algo ms a todo eso para que la vida de los cristianos laicos sea realmente un camino de perfeccin? No. El camino que hemos descrito es, de suyo, bajo la accin de la gracia divina, indudablemente suficiente para conducir a la santidad, a la perfeccin cristiana. Cmo no va a ser bastante para llevar a la santidad, si es vida en Cristo, y l es el Camino que lleva al Padre? Pero an habr alguno que se pregunte si se puede acudir en la vida cristiana laical a otros medios especiales para favorecer el crecimiento en la santidad. Por supuesto que s. Pueden los laicos, e incluso deben en muchos casos, hacerse de la Adoracin Nocturna, servir en Critas o en la Catequesis parroquial, afiliarse a uno de los muchos Movimientos y Asociaciones que hoy existen para ayudar la vida cristiana de los seglares, y para estimular su actividad apostlica. D. Apndice: El discernimiento de las vocaciones Entre las funciones que debe ejercitar el sacerdote, el concilio Vaticano II enuncia la ayuda vlida prestada a los fieles para que vivan su propia misin en la Iglesia: Toca a los sacerdotes... cuidar, por s o por otros, que cada uno de los fieles sea llevado a cultivar su propia vocacin segn el Evangelio, a la caridad sincera y operante y a la libertad con que Cristo nos liber. Sean instruidos a no vivir slo para s, sino que, segn las exigencias evanglicas, cada uno administre la gracia como la ha recibido, y as todos cumplan cristianamente sus deberes en la comunidad de los hombres. Probando si los espritus son de Dios, descubran con sentido de fe los multiformes carismas de los seglares, humildes o altos; reconzcanlos con gozo, fomntenlos con diligencia 12. Esta funcin recomendada por el concilio se ejercita de manera particular en el ministerio de la direccin espiritual. El discernimiento de las vocaciones Este captulo se refiere al discernimiento de las vocaciones en la vida del seminario (los criterios son aplicables a la vida religiosa o consagrada en general). Se recomienda la lectura del Captulo IV de Pastores dabo vobis que trata ms en general sobre la pastoral vocacional. Dios llama, la Iglesia debe discernir El sacerdocio es un don librrimo de Dios. Nadie puede dictarle a quin debe llamar y a quin no. En principio, las puertas del seminario estn abiertas a todos los que se sienten llamados. No hay discriminacin o gratuita seleccin. Pero el sacerdocio es un ministerio eclesial, y, como tal, algo que la Iglesia debe 'atar o desatar' (cf. Mt 18,18). No necesariamente todos los que llaman a la puerta del seminario tienen de verdad vocacin. Se impone una labor de discernimiento. El respeto que cualquier joven merece exige que se le invite o admita al seminario nicamente si hay indicios claros de
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que es se el camino de su vida. Sera injusto darle el pase a la ligera para luego tener que decirle que no es se su lugar, con los traumas, retrasos en su carrera, etc., que esa experiencia pudiera acarrearle. Un seminarista que se siente desubicado, que no se identifica con la vocacin sacerdotal, puede ser un elemento negativo en el seminario. Si son numerosos los candidatos inseguros, reticentes o sin las debidas cualidades, ser difcil lograr el ambiente formativo. Discernimiento, pues, serio y atento. Tambin cuando se tiene la impresin de que escasean las vocaciones. Lo que hace falta entonces es encontrar jvenes con verdadera vocacin, no jvenes que empiezan, sin ella, un camino que no deberan iniciar. Porque no se trata simplemente de llenar unas plazas vacantes en una institucin humana, sino de dar acogida a quienes son llamados por el Seor. La pregunta de fondo, por tanto, ser siempre: este joven habr sido de verdad escogido por Dios? Criterios para un correcto discernimiento vocacional La respuesta a esa pregunta la conoce solamente el dueo de la mies. No hay sistemas para detectar infaliblemente la presencia de una vocacin sacerdotal. Por eso, el primer deber de quienes tienen la delicada responsabilidad de admitir al centro formativo es la oracin. Pedir con humildad la luz del Espritu divino para que ilumine sus mentes y la del joven que se presenta al seminario. Sin embargo, se pueden tener siempre delante algunos criterios que ayuden a descubrir el querer de Dios, en cuanto humanamente esto es posible. En cada circunstancia diversa, segn los tiempos y lugares, habr que tener en cuenta ciertos factores concretos y especficos. Pero se puede tambin hablar de algunos criterios generales que se derivan de la naturaleza misma de la vocacin y misin sacerdotales, y de las exigencias de la formacin necesaria para esa vocacin y misin. Podemos agruparlos en relacin a dos juicios globales ntimamente relacionados: el juicio sobre la idoneidad del candidato, y el juicio sobre la existencia real de la llamada divina. Discernimiento de la idoneidad del candidato No hay vuelta de hoja: si la persona no es apta para el sacerdocio, Dios no puede haber pensado en ella para esa vocacin. Dios no se contradice. Conocimiento del candidato Por tanto, lo primero que hace falta es conocer bien la ndole del joven que pide su ingreso al seminario. Eso significa que quien est encargado de la admisin debe hablar con l calmadamente, y, si es posible, varias veces. Mucho ayuda tambin el conocimiento de su familia y de su entorno social. En ocasiones pueden ser sumamente reveladores. Conocer al candidato es conocer tambin su historia: la educacin que ha recibido, su trayectoria espiritual y humana, algunos eventos o situaciones que puedan condicionar su futuro... La psicologa puede asimismo dar una mano en este campo. No parece exagerado considerar que siempre que fuera posible se debera hacer un buen examen psicolgico antes de decidir definitivamente una admisin. Un examen serio y cientfico, realizado e interpretado por un psiclogo que, adems de su competencia profesional, muestre conocimiento y aprecio de la vocacin sacerdotal. Si l mismo es sacerdote, mejor. En algunos casos especialmente dudosos o difciles, podra ser aconsejable tambin la entrevista personal con un psiclogo que rena las condiciones que acabamos de mencionar. Todo ello indica que la admisin de un aspirante no puede ser precipitada. Se requiere un tiempo suficiente para conocerlo, e incluso para que l mismo se conozca mejor en relacin al paso que piensa dar. A veces ese tiempo se ha extendido a lo largo de todo el perodo del seminario menor. Otras ha consistido en un proceso de maduracin de la idea vocacional a la sombra de algn sacerdote conocido o aun frecuentando el mismo seminario. En algunos lugares se suelen realizar cursillos vocacionales, tiles tambin para esta necesaria labor de discernimiento. Salud fsica y mental La idoneidad para el sacerdocio comprende diversos aspectos de la persona. Ante todo se requiere una salud fsica suficiente para poder sobrellevar las exigencias de la vida de formacin en el seminario y colaborar despus como obrero diligente en la via del Seor. Podra haber algunas excepciones en casos singulares. Pero deberan ser efectivamente excepciones, y ser motivadas por razones de peso. Ms difcil de evaluar pero no menos decisiva es la idoneidad psicolgica. No es el caso de detenernos aqu a comentar
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los diversos aspectos implicados en ese campo. Bastar recordar que se requiere una psicologa sana para que se pueda pensar en la existencia de la vocacin. El sacerdote es llamado a orientar y guiar a los dems. Se podra aplicar aqu, extendiendo un poco el sentido, la pregunta de Pablo en su primera carta a Timoteo: si alguno no es capaz de gobernar su propia casa, cmo podr cuidar de la Iglesia de Dios? (1 Tm 3,5). Algunas virtudes fundamentales Sera absurdo pretender que quien ingresa al seminario posea las virtudes y cualidades del sacerdote ideal. No hara falta el seminario. Se requiere, sin embargo, que posea una base humana y cristiana suficiente para que se pueda construir sobre ella el edificio de la formacin sacerdotal. Lo principal, por tanto, no es que tenga ya las virtudes del buen sacerdote, sino que posea la capacidad de adquirirlas. Por otra parte, hay una serie de virtudes y cualidades que se hacen necesarias para que el joven que inicia el camino de la vocacin sacer dotal pueda seguirlo con provecho hasta llegar a la ordenacin. Pensemos, por ejemplo en la sinceridad. Una persona marcadamente doble e insincera difcilmente podr madurar adecuadamente. Se someter quizs a unas normas externas mientras no le vean, pero nunca vivir el necesario proceso de autoformacin. Algo parecido habra que decir de la capacidad de vivir comunitariamente y de colaborar con los dems. Si un joven, por su temperamento o su educacin, es radicalmente incapaz de convivir, compartir, dialogar, colaborar, es difcil pensar que lograr formarse debidamente en un ambiente que es comunitario, y que el da de maana, como sacerdote, sabr abrirse a los dems para servirles en el ejercicio de su ministerio. Conviene tambin que haya un fundamento sobre el cual construir la identidad espiritual del candidato. Se requiere en l al menos un mnimo de conocimiento y vivencia de su fe, y la capacidad de vivir con coherencia la vida de gracia: el sacerdote es el hombre de Dios, el ministro que acerca a los hombres a la vida divina y la restituye con el perdn cuando la han perdido. Si un joven se presenta con hbitos de pecado tan arraigados que parecen realmente insuperables, habr que pensar seriamente antes de dejarle seguir adelante. No hay que desconfiar de la potencia divina, pero tampoco hay que tentar a Dios. Capacidad intelectual Ser necesario tambin analizar la capacidad intelectual del aspirante. Llamado a ser maestro y gua, tendr que prepararse a fondo en campos que requieren una dedicacin acadmica seria, como la filosofa y la teologa. La historia de la Iglesia nos habla de casos elocuentes de sacerdotes santos con escasos dotes intelectuales. Sin embargo no se puede menospreciar este requisito. Sera injusto admitir a un joven que pudiera despus sentirse frustrado ante la dificultad de los estudios sacerdotales, o al recibir la invitacin a dejar el seminario porque no tiene la suficiente capacidad para completar los estudios. En cuanto a la formacin acadmica previa, normalmente hay que procurar que quien ingresa al seminario mayor est dotado de la formacin humanstica y cientfica con la que los jvenes de su propia regin se preparan para realizar los estudios superiores. Ausencia de impedimentos cannicos Un ltimo parmetro necesario para medir la idoneidad del aspirante ser la atencin a los impedimentos perpetuos o simples que el derecho cannico establece para acceder a las rdenes. Sera intil e irresponsable admitir al seminario a alguien que no podr llegar a la meta a la que conduce ese camino. Discernimiento de la existencia de la llamada La presencia de las cualidades requeridas para el sacerdocio es necesaria pero no suficiente. No basta constatar que un joven tiene las cualidades y condiciones necesarias para admitirlo al seminario. Hay que ver si de verdad existe una 'vocacin'. Porque aqu el trmino 'vocacin' no se refiere a una tendencia humana hacia una u otra ocupacin profesional. Aqu el sentido de la palabra es estricto: se trata de una llamada divina histrica y personal. Ahora bien, si es difcil discernir la idoneidad objetiva del candidato al sacerdocio, mucho ms lo es comprender si existe o no la llamada divina. All se trata del misterio del hombre; aqu estamos ante el misterio de Dios. Recta motivacin Lo primero que habr que tomar en cuenta es la motivacin que induce al joven a hacer su peticin para poder comprender si la hace porque considera que ha sido llamado, o por alguna otra razn. Es necesario que su gesto sea completamente consciente y libre. La existencia de un condicionamiento serio, externo o interno, debe llevar a la cautela. Si faltara libertad habra que evitar que diera ese paso.
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Hay que constatar, por tanto, que el aspirante sepa bien, en la medida de lo posible, lo que significa y entraa la vocacin y la vida sacerdotal. Y comprobar que no pide ingresar al seminario empujado por alguna presin -por ejemplo de un familiar- o a causa de una frustracin o desengao amoroso, o movido por el miedo al mundo y a la batalla de la vida que en l le espera. No slo: se dan casos -hoy muchos menos, pero existen- de jvenes que piden entrar al seminario para hacer carrera. Hay que estar atentos, de modo particular, cuando los padres de un muchacho estn empeados en que su hijo ingrese al seminario menor: podra tratarse solamente del intento de hacerle estudiar en un centro bueno y econmico. Permitirlo sera desvirtuar el sentido del seminario y disminuir su eficacia formativa en relacin con los que estn ah pensando en el sacerdocio; y quizs tambin se causara un grave perjuicio al mismo joven, que se vera forzado a vivir en una situacin de engao y en un ambiente para el que no habra sido llamado y con el que nunca se sentira identificado. La voz de Dios Suponemos ya que el joven viene con recta intencin: quiere ser sacerdote porque cree que Dios as lo quiere. Un primer consejo indispensable es sugerirle que intensifique su vida de oracin, para despus analizar con l sus inquietudes y motivaciones. Servir para detectar posibles fenmenos de autosugestin, presin ambiental, etc. Y servir tambin para ayudar al futuro seminarista a profundizar en su experiencia de escucha de la voz de Dios. Una experiencia que podr ser definitiva en el resto de su vida seminarstica y sacerdotal. A veces Dios se hace or en el interior de la persona, de modo ntimo y directo. Otras habla sobre todo a travs de circunstancias, llamativas o aparentemente insignificantes. En unas ocasiones su voz resuena vigorosa e insistente en el corazn del joven. En otras, las ms, es como una brisa suave, casi imperceptible (cf. 1 R 19,12b). A unos el Espritu les hace experimentar el amor de Cristo que lo merece todo; a otros les ayuda a ver lcidamente que la mies es mucha y los obreros pocos; a otros les invita simplemente a seguir la vocacin para la que han sido creados. Unos jvenes vienen entusiasmados con su vocacin, otros quisieran rebelarse contra la voluntad divina, pero no pueden contra el Omnipotente. Hay quienes ven todo con claridad difana, y quienes solamente sospechan que pueden haber sido llamados... En este campo no hay que buscar certezas absolutas ni pedir evidencias. Basta un destello, basta esa sospecha, para poder y tener que decir: veamos. En realidad todo el perodo de formacin, sobre todo en los momentos iniciales, es perodo de discernimiento vocacional. Si Dios no llama pero permite que la generosidad de un joven le lleve a emprender ese camino, por algo ser. Nunca ser un error, a los ojos de Dios, el deseo e intento de un joven de darle todo... LECTURAS RECOMENDADAS Examen y purificacin del carisma Autor: Luis Mara Mendizabal Caminos laicales de perfeccin Captulo 2: Examen y discernimiento de carisma y vocacin Autor: P. Jos Mara Iraburu Pastores dabo vobis, Captulo IV: Venid y lo veris. Orientaciones para el uso de las competencias de la Psicologa en la admisin y en la formacin de los candidatos al sacerdocio (Congregacin para la Educacin Catlica, 2008) Se recomienda todo el documento (es breve), pero anexamos aqu una parte muy directamente relacionada con la temtica tratada. Hacia la Santidad Autor: P. ngel Pea O. A.R Cuestionario y participacin en los foros Cuestionario personal: (para uso personal, no se publica en los foros del curso) Est vivo en m el anhelo y el impulso hacia la santidad? O con lo que he hecho ya me siento satisfecho? Acepto conscientemente caer en pecados veniales? Siento remordimiento por ellos? Mido mi entrega? Llevo cuentas de todo lo que hago por Dios? O mi entrega es cada vez ms profunda, ms ntima? Es la intencin de mis obras buscar los intereses de Cristo? O las marco con vanidad, con amor propio, con miedo al que dirn? Por qu no soy ms fiel a la gracia de Dios?
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Deja tus conclusiones del tema en los foros del curso Gua de preguntas que pueden ayudarte para formular tus conclusiones: Cules son los puntos importantes de esta sesin? Los he comprendido? Conoca estos principios? Los he aplicado? Qu resonancia han tenido en mi vida y en mi misin como director espiritual? Ahora que los conozco o he recordado Cmo debo comportarme de cara al servicio de la direccin espiritual? Qu dificultades debo superar? Algn comentario o sugerencia Enva tus comentarios, sugerencias o consultas a alguno de los tutores del curso (elige uno). Preguntas o comentarios al P. Lluci Pou Sabat Dr. en Teologa Moral Preguntas o comentarios al P. Juan Pablo Esquivel. Dr. en Teologa con especializacin en Espiritualidad. Preguntas o comentarios al P. Alberto Mestre Carbonell, Licenciado en Teologa Moral. Preguntas o comentarios al P. Pedro Mereu SDB Sacerdote Salesiano, se dedica exclusivamente al ministerio sacerdotal en el sacramento de la reconciliacin, direccin espiritual en parroquias y comunidades religiosas, y acompaamiento espiritual por medio de internet. Preguntas o comentarios a Isabel Conde Ramrez. Especialidad: Acompaamiento en momentos de dolor y enfermedad Preguntas o comentarios a Hna. Roxanna. Misionera, acompaamiento espiritual.

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