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Los cambios sociales

Fuentes tipos y consecuencias


(Fragmento) Amitai Etzioni y Eva Etzioni Capitulo I Introduccin

A MUCHOS de los padres de la sociologa les interesaron la tendencia general de


la historia y su significado. La mayor parle de ellos busc la explicacin del desarrollo pasado de la sociedad y a veces trat de predecir su futuro en trminos de un modelo definido. Para los pensadores del siglo XIX tales como Herbert Spencer y Augusto Comte el modelo es de ascensin lineal. Spencer vio el desarrollo de la sociedad como un proceso evolutivo que, lo mismo que la evolucin orgnica, es proceso de crecimiento, de complejidad cada vez mayor, de creciente diferenciacin de estructuras y funciones, y de una interdependencia cada vez mayor entre las partes diferenciadas. Crea tambin en la aparicin de un orden industrial que protegera cada vez ms los derechos del individuo, restara importancia al Estado, abolira las guerras, borrara las fronteras nacionales y creara una comunidad global. Tambin Comte consideraba la sociedad como un proceso de evolucin y progreso y defini su tarea como la determinacin de las uniformidades que rigen ese progreso. As, formul su famosa ley de los tres estadios del desarrollo del pensamiento humano el teolgico, el metafsico y el positivo, que fueron tambin las bases de las tres formas histricas de organizacin social. En oposicin con estas concepciones optimistas, a principios de este siglo expuso Oswald Spengler una opinin esencialmente pesimista. Para Spengler la existencia humana es una serie interminable de vaivenes. Como las olas en el ocano, las grandes culturas aparecen, llegan a grandes alturas y despus desaparecen a la vez que aparecen otras nuevas. Como los organismos individuales, cada cultura tiene su ciclo vital de nacimiento, infancia, madurez, vejez y muerte. Los ciclos no tienen significado acumulativo. Al final de cada ciclo, la humanidad est esencialmente donde estaba antes. Para Spengler, el Occidente ya pas su fase de madurez, que l llama "cultura", y ha avanzado bastante en el perodo de decadencia, al que llama "civilizacin". La mayor parte de las otras teoras que se presentan aqu proceden ya del principio lineal o del principio cclico; algunos autores unen elementos de ambos, dndoles diferente importancia. Arnold Toynbee, que pertenece a un periodo posterior pero cuya obra tiene la fuerza y la importancia de las de Spencer, Comte y Spengler, desarroll una teora que en un sentido es cclica, ya que es una teora del desarrollo y la desintegracin de las civilizaciones. Segn Toynbee, una civilizacin nace a travs de una respuesta victoriosa a un reto. Crece cuando cada respuesta venturosa a un reto provoca un nuevo reto que, a su vez, encuentra una respuesta adecuada. Esas respuestas son producidas por el genio de las minoras creadoras". Cuando una minora creadora se estanca y llega a dominara, su sociedad no es capaz ya de dar respuestas venturosas al reto, y la civilizacin se desintegra. No todas las civilizaciones recorren este ciclo completo; unas abortan, otras se detienen. Aunque hay cierta analoga con el punto de vista de Spengler, Toynbee, en contraste con los ciclos recurrentes de aqul, percibe gradaciones entre las civilizaciones y hasta una tendencia a largo plazo. En primer lugar, algunas civilizaciones nacen de sociedades primitivas, otras se desarrollan sobre civilizaciones anteriores, y otras aun

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constituyen terceras generaciones. Las civilizaciones que nacen de la decadencia de civilizaciones ms antiguas estn en un nivel ms elevado que las que nacen de sociedades primitivas, aunque todas pasan por los mismos ciclos. Por ltimo, el potencial definitivo de crecimiento de una civilizacin est definido por su capacidad para crear religiones superiores, y no para convertir en dolos los medios de produccin o los medios de violencia. La civilizacin occidental, portadora del cristianismo, tiene el ms alto potencial de crecimiento. As combina Toynbee una teora cclica bastante clara con una teora del progreso definida con menos vigor. Tambin la teora marxista es fundamentalmente una teora del progreso, aunque no del progreso lineal. El avance hacia la sociedad sin clases se realiza mediante conflictos "dialcticos", en cada uno de los cuales una clase subordinada derriba a su clase gobernante (por ejemplo, la burguesa derroca a la aristocracia), para crear una sociedad nueva en la que se forma una nueva clase subordinada que la derriba. Pero esos ciclos no son ni interminables ni carentes de sentido. Segn lo vio Marx, la rueda ha dado ahora su ltima vuelta. Con la revolucin proletaria, la historia est a punto de llegar a su fin. La victoria del proletariado dar nacimiento a una sociedad sin clases, una sociedad en la que no hay conflicto y, por lo tanto, tampoco hay revoluciones. La teora marxista de la historia difiere de la del progreso lineal no slo en que concibe la historia como una serie de conflictos violentos y no como un progres suave a planos superiores, sino tambin en su opinin acerca del estadio inicial. La teora tpica de la "ilustracin" relativa al progreso (por ejemplo, la de Condorcet) consideraba que la humanidad pasaba gradualmente de un estadio primitivo, brutal, ignorante y tenebroso, a otro de razn, virtud y felicidad. Para Engels, el estadio inicial era anlogo al estadio final; generalizando las investigaciones etnogrficas de Lewis H. Morgan, consideraba a la sociedad primitiva como una comunidad sin clases, a la cual est el hombre destinado a volver. La analoga bsica de esta concepcin con la comn a muchas religiones ha sido sealada con frecuencia. Hubo un jardn del Edn; hay un estado de pecado; habr el regreso al Reino de Dios. Un aspecto importante de la teora de Max .Weber se aproxima mucho en cierto modo al punto de vista cclico. Segn Weber, cuando se agota la legitimidad de una vieja estructura histrica, aparece un jefe carismtico fuera de la estructura y le da el golpe de gracia. El jefe y sus secuaces toman el poder y construyen una estructura nueva sobre las ruinas de la antigua. La subsiguiente "rutinizacin del carisma" constituye la base de la estructura nueva, la cual se encontrar ms tarde o ms temprano ante la misma carencia de legitimidad, la misma subversin carismtica, una nueva rutinizacin, y as sucesivamente. Otro aspecto de la teora de Weber se acerca al punto de vista del desarrollo lineal, pues considera el desarrollo de la cultura como un proceso de racionalizacin constantemente creciente, de una congruencia y una coherencia internas cada vez mayores. Esto aparece con la mayor evidencia en la transicin de la magia a la ciencia; el paso de la religin del politesmo al monotesmo se interpreta tambin en ese sentido, y Weber observ la misma tendencia en el desarrollo de la msica. As, pues, la actitud de Weber en cuanto al cambio social tiene dos caras: combina una teora cclica del/desarrollo socialicen una teora lineal del desarrollo de la cultura. Aunque Weber no relaciona nunca plenamente los dos temas, insina que la estructura social se pone al nivel del desarrollo cultural bajo la accin de los perodos carismticos; en esos momentos la estructura social est abierta a la reorganizacin por sistemas culturales cada vez ms "racionalizados". El papel de Calvino y de otros grandes reformadores al introducir una "tica protestante" es un ejemplo de primer orden.)

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La obra de Toennies slo cede a la de Weber por el alcance y la profundidad de su influencia sobre la sociologa contempornea. Toennies, como Spencer, cree que la sociedad se hace cada vez ms compleja, en un proceso lineal. Las estructuras pequeas y sencillas se vuelven grandes y complicadas. Para l, la tendencia de lo que llama Gemeinschaft hacia la Gesellschaft como aquel proceso en que las comunidades primitivas, tradicionales, apretadamente unidas, se rompen y descuajan, para ser reemplazadas por una sociedad industrial grande" y urbanizada en la que las relaciones humanas son impersonales e instrumentales. Como los tericos de la ascensin lineal, Toennies ve una tendencia clara, irreversible; pero a diferencia de ellos, es ambivalente al valorar esa tendencia. La sociedad moderna ha dado al hombre muchas libertades nuevas, dimensiones nuevas del saber y opulencia material; pero tambin trajo enajenacin, atomizacin e impersonalidad. Al convertir en dominio suyo el tipo y la direccin de la historia humana, los primeros socilogos tenan por seguro que sus teoras influiran directamente sobre las cuestiones ms fundamentales de la vida social. Lo mismo puede decirse de su inters por las fuerzas que mueven la historia. Pueden los hombres hacer su propia historia, o slo ser llevados por la historia como se va encima de una ola? La mayor parte de los pensadores representados aqu son deterministas hasta cierto punto; si la pura contingencia de un impulso fortuito fuese todo lo que hace girar al mundo, difcilmente podra ser su curso tan previsible, tan "racional" como ellos creen que es. Por otra parte, todos esos pensadores conceden un mnimo de libertad al hombre para que intervenga en su destino, aunque difieren mucho en el grado de libertad que le conceden. []
En: Amitai Etzioni y Eva Etzioni (editores): Los cambios sociales. Fuentes, tipos y consecuencias. FCE. Mxico. 1968

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