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Limpieza de los granos (Documento elaborado por la F.A.O.

)
Introduccion
Los granos y cereales cosechados manual o mecnicamente siempre contienen impurezas. Para la conservacin de los granos durante el almacenamiento es necesario considerar dos aspectos importantes de las impurezas; uno de ellos es el hecho de que su presencia hace ms difcil la conservacin de los granos, y el otro se refiere a la dificultad que presentan para la buena operacin de las unidades almacenadoras. El exceso de impurezas influye en forma negativa en la conservacin de los productos almacenados, porque normalmente son higroscpicas y tienden a humedecer los granos, adems de ser un medio favorable para el desarrollo de insectos y microorganismos. Con respecto a la operacin de las unidades almacenadoras, las impurezas afectan el rendimiento de las secadoras, dificultan el movimiento de los granos y crean una barrera para el paso del aire de secado. Las impurezas constituyen un riesgo de incendio cuando quedan depositadas en el interior de las secadoras, ya que pueden entrar fcilmente en combustin. En el caso de la aireacin y el control de los insectos, las impurezas son perjudiciales porque ocupan los espacios intergranulares, dificultando el movimiento del aire. En consecuencia, se puede concluir que un alto contenido de impurezas disminuye la eficiencia de las secadoras, dificulta la aireacin de los productos almacenados y reduce la eficacia de los insecticidas y fumigantes.

Impurezas de los granos almacenados


Qu son las impurezas? Las impurezas que normalmente se encuentran en los productos agrcolas, por lo general. son fragmentos provenientes de la propia planta, como rastrojos, hojas, trozos de granos, ramas, pujas, etc. Asimismo, existen otras impurezas que no provienen de la propia planta, a las cuales se les denomina materias extraas y que generalmente estn constituidas por semillas silvestres, parte de otras plantas, adems de terrones, arena, piedras, etc.. Las impurezas presentes en los productos agrcolas son consecuencia del descuido durante el cultivo, principalmente en el control de malezas, y de los mtodos utilizados para la cosecha. Con un poco de cuidado durante la cosecha es posible evitar el corte de partes innecesarias de la planta, lo que disminuye la cantidad de impurezas en el producto cosechado. Cuando la cosecha es mecanizada, es necesario regular bien la cosechadora para obtener un producto ms limpio.

Limite de impurezas en los granos Por lo general, cada pas tiene su norma que establece los porcentajes mximos de impurezas para cada producto. Estas normas generalmente siguen las recomendaciones bsicas que rigen las leyes del comercio internacional para la clasificacin de granos y semillas.La limpieza del producto en las unidades almacenadoras se realiza, por lo general, antes de pasar los granos por la secadora. Esta operacin, que se denomina "pre-limpieza", deja un mximo de 2 por ciento de impurezas, facilita el secado, economiza tiempo y combustible, y disminuye el riesgo de incendios en la secadora. Despus del secado se puede continuar eliminando las impurezas hasta que su contenido sea del 0,5 por ciento como mximo. Esta ltima operacin se llama "limpieza" propiamente tal y permitir una mejor conservacin del producto durante el almacenamiento. Mtodos para determinar el contenido de impurezas La determinacin del contenido de impurezas de un producto se realiza a travs de una muestra de granos. Esta determinacin es importante porque proporciona informacin sobre las condiciones para el almacenamiento del producto. Los mtodos que se emplean pueden ser manuales o mecnicos. Mtodo manual El mtodo manual consiste en separar las impurezas por medio de cernidores o zarandas manuales; por lo general se utilizan dos cernidores, uno sobre el otro. Los orificios del primer cernidor deben ser de un tamao que permita el paso del producto y que no deje pasar las impurezas mayores. Los orificios del segundo cernidor deben retener los granos y deben dejar pasar las impurezas menores. En el Cuadro 2 se presentan las dimensiones de los orificios de las zarandas para cada producto.

CUADRO 2: Dimensiones bsicas de los cernidores recomendados para cada producto (en milmetros) Producto Maz Trigo Sarraceno Frijol Sorgo Arroz Soja Primera Zaranda 13 14 x 10 9 6 4 x 12 9 Segunda Zaranda 5 3 5 3 1,75 x 22 3,165

Para determinar el contenido de impurezas por este mtodo se procede de la siguiente manera.

Se toma una muestra representativa, de ms o menos 500 g de peso. Se limpia el producto utilizando el juego de zarandas adecuadas, mediante un movimiento de vaivn (figura 3). Se pesa la totalidad de las impurezas. Se determina el valor porcentual de impurezas presentes en el producto, como aparece en el siguiente ejemplo

Peso de la muestra original = 500 g Peso total de las impurezas = 20 g Por lo tanto: Porcentaje de impurezas = [Peso de las impurezas (g) x 100] / Peso de la muestra (g) Porcentaje de impurezas = [20 g x 100] / 500 g = 4 % Mtodo mecnico El mtodo mecnico para la determinacin de impurezas consiste en pasar una muestra del producto por una pequea mquina de limpieza. Esta mquina separa las impurezas ms livianas utilizando una corriente de aire y usa un juego de zarandas para retirar las ms pesadas. Por tratarse de un mtodo mecnico, evita los errores que puedan ser cometidos por el operador y realiza una mejor separacin de las impurezas del producto. Para determinar el contenido de impurezas por este mtodo se procede de acuerdo con los siguientes pasos.

Pesar una muestra de 500 g. Escoger una zaranda de acuerdo con el producto. Regular la velocidad del aire para la separacin de las impurezas livianas. Encender la mquina colocando la muestra en el depsito y el agitador. Pesar las impurezas contenidas en el cajn de impurezas. Determinar el porcentaje de impurezas presentes en el producto por medio de la frmula.

Limpieza de granos y cereales


La limpieza de granos y cereales consiste en la eliminacin total o parcial de las impurezas, para facilitar su conservacin durante el almacenamiento y para cumplir las normas sobre el contenido de impurezas en el momento de la comercializacin. Principios bsicos de la separacin La separacin de las impurezas de los granos se basa en las diferencias que existen entre las propiedades fsicas de los mismos y las impurezas. Cuando estas propiedades son similares o idnticas, las separacin se torna difcil, como por ejemplo, cuando las piedras tienen el mismo tamao que el grano que se est limpiando. En este caso, siempre que sea posible, la separacin debe basarse en la propiedad cuya diferencia sea ms pronunciada. Las mquinas de limpiara realizan la separacin en funcin de tres caractersticas bsicas: tamao, forma y velocidad terminal. Las caractersticas de tamao y forma de un producto interactan durante el proceso de separacin, por lo que es muy importante definir correctamente estas caractersticas.

Tamao Los granos tienen tres dimensiones: largo, ancho y grosor. En las mquinas de limpieza, para realizar la separacin se utilizan nicamente las dimensiones de largo y grosor.

Dimensiones de varios granos: c = largo; I = ancho; y e = grosor.

Separacin en funcin del ancho: Para separar los granos de un mismo ancho se puede utilizar una zaranda de orificios redondos, considerando que los granos tienen el mismo largo y espesor.

Separacin en funcin del grosor. Los granos que poseen grosores diferentes pueden ser separados con una malla de orificios alargados u oblongos, si tienen el mismo largo y ancho.

Separacin en funcin de la longitud. Los materiales o granos que poseen idntico ancho y grosor pero diferentes longitudes, pueden separarse mediante el uso de un separador de disco o cilindro alveolado; no es posible separarlos por medio de limpiadoras de zarandas. Forma: La eleccin del tipo de perforacin de las mallas usadas como separadores en las mquinas de limpieza est relacionada con la forma del producto. De acuerdo con el tipo de granos e impurezas, es necesario elegir una malla apropiada a la forma del producto que se pretende separar. Velocidad terminal (o resistencia al aire): La velocidad terminal es una propiedad fsica muy utilizada en la separacin de impurezas de un producto. Si el producto es sometido a una corriente de aire ascendente y comienza a flotar, la velocidad de la corriente de aire en equilibrio con las fuerzas del producto se conoce como "velocidad terminal" de ese producto. Si la velocidad del aire aumenta o disminuye, el producto tender a desplazarse. Las mquinas de limpieza que utilizan la velocidad terminal para la separacin de impurezas, someten al producto a una corriente de aire que tiene una velocidad menor que la velocidad terminal de los granos, por lo que las impurezas ms livianas (como pujas y polvo) son impulsadas por la corriente de aire, facilitando su separacin.

En las mquinas de limpieza, el ventilador aspira el aire, formando una corriente que al pasar por una capa delgada de granos elimina las impurezas ms livianas y deja las ms pesadas; stas son separadas despus por medio de mallas o zarandas. En las mquinas de limpieza ms eficientes, se utiliza adems una segunda aspiracin de las impurezas despus de que los granos han pasado por las zarandas, con la finalidad de lograr una limpieza ms completa. Mtodos de limpieza

La limpieza de los productos agrcolas es una prctica adoptada hace miles de aos y que poco ha cambiado desde entonces, pues en la actualidad se utilizan los mismos principios mecnicos. No obstante que las mquinas modernas permiten una buena limpieza de los productos, poseen un rendimiento bajo, lo que muchas veces limita la recepcin de stos en las grandes unidades de almacenamiento. En el medio rural, los sistemas de limpieza son bastante rudimentarios; por lo general, las impurezas se separan por medio del viento, utilizando cernidores manuales; ocasionalmente equipos ms complejos, como mquinas con sistemas de aspiracin de aire y juego de mallas o zarandas. En las unidades almacenadoras o en las grandes propiedades agrcolas, donde se requiere limpiar grandes cantidades de granos, se utilizan mquinas de limpieza con sistemas de aspiracin de aire y zarandas. Estas mquinas tienen una alta capacidad para una eficiente limpieza, pero su operacin es relativamente compleja. Sistemas y equipos Existen varios sistemas para la limpieza de los granos. Los ms utilizados, tanto en pequeas como en grandes propiedades, son:

limpieza con viento limpieza con zarandas manuales limpieza con ventilador limpieza con zarandas cilndricas rotativas limpieza con ventilador y zarandas.

Limpieza mediante el viento. Uno de los mtodos ms simples y antiguos de limpiara de granos es aqul que utiliza el viento. Este mtodo es muy utilizado en la actualidad por los pequeos productores rurales, que tienen un bajo poder adquisitivo. Este sistema consiste en levantar los granos a una determinada altura, dejndolos caer para que el viento separe las impurezas ms livianas, como polvo, hojas, granos vacos, etc. Este mtodo de limpieza tiene el inconveniente de que no elimina las impurezas o materias extraas ms pesadas, como arena, piedras, terrones etc., que caen junto con los granos

Limpieza con zaranda manual. Este mtodo es el ms utilizado por los pequeos agricultores. El mtodo consiste en utilizar mallas o zarandas manuales y realizar un movimiento hacia arriba con la zaranda, lanzando el producto al encuentro de la corriente de aire; el viento se encarga de eliminar las impurezas ms livianas. Enseguida se realiza un movimiento de vibracin o vaivn de la zaranda, para propiciar que las impurezas menores pasen por los orificios.

Las zarandas manuales son muy utilizadas porque permiten la limpieza de pequeas cantidades de productos de manera muy eficiente y pueden ser construidas fcilmente por los propios agricultores. Estas caractersticas permitieron su difusin en casi todos los pases del mundo. En Brasil, actualmente la casi totalidad de la cosecha de caf se limpia mediante las zarandas manuales. La capacidad de limpieza con las zarandas manuales es del orden de 120 a 180 kg por hora de trabajo. Tiene la desventaja de ser una operacin de bajo rendimiento y de exigir gran esfuerzo fsico y habilidad del operador. Por esta razn, la tcnica es penosa y perjudicial para la salud, pues el trabajador permanece en constante contacto con la polucin causada por el polvo.

Limpieza con ventilador. El uso de ventiladores para la limpieza de los granos est bastante difundido en algunos pases. Consiste bsicamente en un ventilador que produce un flujo de aire, el que realiza la separacin de las impurezas del producto. Esta separacin se efecta a base de las diferencias de la velocidad terminal de las impurezas y de los granos. Este sistema de limpieza sirve para eliminar impurezas livianas, tales como polvo, hojas, tallos, ramillas, etc., y se recomienda para la limpieza de maz, arroz y frijoles a nivel de pequeos productores. La limpieza se lleva a cabo haciendo pasar una corriente de aire por los granos; las impurezas ms livianas son lanzadas fuera de la mquina por la accin del aire del ventilador. Cuando el producto contiene muchas impurezas pesadas, como terrones y arena, no es posible con este mtodo realizar una buena limpieza. El ventilador est constituido por una caja con forma de caracol, en cuyo interior existe un rotor formado por un conjunto de paletas o aspas dispuestas en crculo, que al ser accionadas en forma manual o mecnica generan una corriente de aire. El producto se coloca en la tolva superior, que es un depsito en forma de "V", con una pequea abertura en la parte inferior, provista de una vlvula o compuerta mediante la cual se regula la cantidad de producto que entra a la limpiadora. Al pasar el producto por la corriente de aire se separan las impurezas livianas y cae el producto limpio en el colector.

Limpieza con mellas cilndricas. Las mquinas de limpieza con mallas cilndricas rotativas son muy utilizadas en las grandes haciendas, debido a su gran capacidad para limpiar y porque requieren baja potencia para su funcionamiento. Estn constituidas bsicamente por dos mallas cilndricas, colocadas una dentro de otra. La malla interior tiene forma de cono, para que los granos se deslicen cuando se opera el equipo a una velocidad ms baja.

Durante su funcionamiento, los granos entran por la malla interna que posee orificios ms grandes que los granos, lo que permite que el producto pase y se retengan las impurezas mayores. La malla externa posee orificios menores que retienen los granos y permiten el paso de las impurezas menores. Normalmente, estas mquinas poseen un sistema que permite sustituir a las mallas, lo que permite la limpieza de diferentes productos. Limpieza en mquinas con aire y zarandas. Las mquinas de limpieza con ventilador y zarandas constituyen el sistema ms eficiente para la limpieza de los granos. Estas mquinas se utilizan cuando se requiere una limpieza ms eficiente del producto. Para separar las impurezas utilizan un ventilador y un conjunto de zarandas. Estas mquinas pueden ser utilizadas en la operacin de pro-limpieza para eliminar parte de las impurezas de los granos, o en la operacin de limpieza, despus del secado. La diferencia entre mquinas de limpieza y pro-limpieza est determinada bsicamente por la eficiencia de la separacin. Las mquinas de limpieza tienen ventiladores ms potentes, o un mayor nmero de zarandas con orificios, cuya dimensin se aproxima ms al tamao de los granos, lo que permite realizar una limpieza ms eficiente. Por lo general, las mquinas con ventilador y zarandas estn constituidas por un depsito o alimentador, un sistema de aspiracin de polvo (que se encuentra a la entrada o salida del producto) un conjunto de

zarandas intercambiables y un dispositivo para producir la vibracin u oscilacin del conjunto de zarandas.

Partes que componen los equipos de limpieza El conocimiento de las partes que constituyen las mquinas de aire y zarandas es importante para obtener un buen rendimiento. El operador que conoce la funcin de cada pieza tendr ms seguridad para corregir los defectos y los puntos ms crticos que influyen en el perfecto funcionamiento del conjunto. El operador debe estar apto en cualquier momento para realizar las reparaciones de las mquinas cuando sea necesario, y para reponer las piezas daadas correctamente y con rapidez. Los conocimientos, la buena voluntad y perspicacia del operador son muy importantes para permitir el perfecto funcionamiento de los equipos, sin que existan interrupciones durante su funcionamiento. En general, las mquinas de aire y zarandas estn constituidas bsicamente por:

un alimentador un sistema de ventilacin un conjunto de zarandas.

El alimentador. Los alimentadores de las mquinas de limpieza tienen la finalidad de regular el flujo del producto que entra a la mquina y distribuirlo uniformemente sobre la zaranda. Existen varios modelos de alimentadores, que posibilitan una mayor precisin de la operacin; sin embargo, los ms complejos encarecen el costo de la mquina y pueden dificultar su operacin y mantenimiento. En el Brasil, con el propsito de minimizar los costos de los equipos y facilitar su operacin, las industrias utilizan modelos ms simples que facilitan su mantenimiento y su reparacin. Los alimentadores estn compuestos generalmente por un depsito o caja que recibe el material, un registro para regular el flujo de los granos y un eje con aletas en el fondo del depsito para forzar el desplazamiento del material, lo que hace que ste caiga sobre la malla o zaranda. Algunos alimentadores poseen abajo del registro regulable del alimentador, en el tope de la zaranda superior, una bandeja de distribucin con inclinacin en sentido contrario a la zaranda, la que distribuye el producto sucio; esto aumenta el rendimiento de la mquina

Los granos hmedos y sucios recin cosechados presentan serios problemas para la limpieza, pues atascan los alimentadores de las limpiadoras, disminuyendo considerablemente su capacidad de procesamiento; por ello es muy importante considerar cuidadosamente el diseo del alimentador y de la limpiadora en general cuando sea necesario trabajar con granos difciles, como el arroz con cscara, con un contenido de humedad superior al 22 por ciento. El sistema de ventilacin: El sistema de ventilacin es responsable de la eliminacin de las impurezas livianas presentes en los productos y sta se realiza por la accin del aire que se genera en el interior de la mquina. Los sistemas de ventilacin estn formados bsicamente por: a) un ventilador b) una cmara gravitacional c) el ducto de succin de impurezas. a) El ventilador. Se utiliza para producir un flujo de aire en el interior de la mquina, que separa las impurezas livianas del producto. Generalmente, los ventiladores trabajan succionando el aire, como un exhaustos, con lo que se evita la contaminacin ambiental causada por el equipo. La extraccin del aire en el interior de la mquina forma una corriente que pasa por los granos, eliminando las impurezas del producto. Las impurezas ms pesadas son eliminadas por los cernidores o zarandas. En algunos tipos de mquinas, despus de pasar los granos por las zarandas se succiona el aire a travs del producto para efectuar una limpieza ms completa. Las mquinas de aire y zarandas pueden poseer de uno a cuatro ventiladores, lo que determinar en gran parte su eficiencia. Cuanto mayor sea el nmero de ventiladores, mejor ser la distribucin de aire que pasa por el producto, aumentando la eficiencia de la limpieza. Cuando se tienen cuatro ventiladores, normalmente se utilizan dos extractores en la parte superior, que se sitan despus del alimentador, y dos en la parte inferior, que se sitan despus de que el producto pasa por las zarandas. El conjunto de zarandas. Este tiene por finalidad eliminar las impurezas que quedaron retenidas en el producto despus de pasar por la corriente de aire. El conjunto debe estar formado por lo menos por dos zarandas. En la primera, el tamao de los orificios debe permitir el paso de los granos y retener todas las impurezas mayores que los granos. En la zaranda inferior, el tamao de los orificios debe permitir nicamente el paso de las impurezas que son menores que los granos.

Esquema del conjunto de zarandas. El conjunto de zarandas est formado por los siguientes elementos: a) las zarandas y las mallas b) el sistema de vibracin c) el limpiador de zarandas. a) Las mallas o zarandas. Las zarandas de las mquinas de limpieza estn construidas de lminas o chapas metlicas perforadas y delgadas. Pueden tambin confeccionarse utilizando hilos metlicos, en forma de mallas; estas mallas estn provistas de un marco o moldura de madera o metal, que facilita su manejo e instalacin. Las zarandas se instalan normalmente con una pequea inclinacin que vara entre 6 y 12 grados. En algunos casos se instalan en posicin horizontal, pero deben poseer un mecanismo de vibracin similar al de las zarandas inclinadas, para permitir el desplazamiento del producto y un mayor contacto de los granos con las zarandas. Algunas veces es necesario utilizar una tela o un plstico para cubrir la zaranda superior y as' evitar que los granos caigan fuera de la zaranda. Los orificios de las zarandas pueden ser redondos, ovalados, triangulares, etc. Las mallas de hilos metlicos poseen orificios de forma rectangular o cuadrada. Se recomienda utilizar la zaranda apropiada para cada tipo de producto que se va a limpiar, para que sus orificios produzcan mejores resultados durante la separacin. Zaranda de orificios redondos. Las zarandas de orificios redondos se utilizan para la separacin de materiales en los que predomina la forma esfrica o redondeada. Para las mquinas que clasifican los granos se recomiendan las zarandas de orificios redondos, porque realizan la separacin sobre la base del ancho de los granos. Las zarandas de orificios redondos se especifican a base de su dimetro en milmetros fracciones de pulgadas. Cuando las dimensiones se dan en fracciones de pulgada se puede especificar el orificio de la zaranda, considerando el numerador de la fraccin comprendida entre 6/64 y 80/64 de pulgada. Para orificios con dimetro menor de 6/64 de pulgada se utiliza el valor de la fraccin completa, o sea numerador y denominador. Ejemplo: 4,8 mm 12/64" En razn de que 4,8 mm es equivalente a 12/64 pulgadas, este caso corresponder a una zaranda del nmero 12.

Zaranda de orificios oblongos. Las zarandas de orificios oblongos generalmente se utilizan en la separacin de materiales en los que predomina la forma alargada, por lo que son ms utilizadas para separar los granos en funcin de su grosor. Las zarandas de orificios oblongos se especifican tomando la dimensin del ancho y la dimensin del largo del orificio. Como en el caso anterior, el ancho de los orificios entre 6/64 y 80/64 de pulgada se especifica con el numerador de la fraccin. Cuando el ancho es inferior a 6/64 de pulgada se utiliza el valor de la fraccin completa. El largo del orificio est dado por la fraccin en pulgadas como 314, 318, 5/6, etc. Por lo tanto, las zarandas de orificios oblongos se denominan como 12 x 3/4", 22 x 1/2", designando primero la dimensin del ancho del orificio. Las zarandas o cernidores de orificios oblongos generalmente se instalan con el eje mayor del orificio en la direccin del movimiento de los granos, ya que de esta forma se facilita la separacin. Ejemplo 1 - Zaranda: 1,75 x 22 mm Ejemplo 2 - Zaranda: 5 x 3/4" Zaranda de orificios triangulares. Las zarandas de orificios triangulares se utilizan ms para la separacin de impurezas que presentan forma triangular, como las semillas de algunas malezas. La especificacin de los orificios de las zarandas triangulares se realiza de dos modos. En el primero se pueden designar los orificios por la dimensin en milmetros de uno de los lados del tringulo equiltero, o en 64 avos de pulgada. En el segundo, se considera el dimetro del crculo inscripto en el tringulo, en milmetro o 64 avos de pulgada, seguido de la letra V, o sea, 6 V, 10 V o 15 V. Zaranda de malla cuadrada. Las zarandas de malla cuadrada se especifican por el nmero de aberturas que contiene una pulgada cuadrada, considerado los dos lados del rea, tales como 3 x 14, 18 x 18, etc. Zaranda de malla rectangular. Las zarandas de malla rectangular se especifican en forma similar a la cuadrada, considerando el nmero de aberturas contenidas en una pulgada cuadrada, considerando los dos lados del rea, tales como 4 x 12; 3 x 21; 6 x 60, etc. Las mallas rectangulares se instalan de tal forma que el largo de la malla coincida con la direccin del movimiento de la masa de granos. b) El sistema de vibracin. El sistema de vibracin se utiliza para hacer oscilar las zarandas, con lo que el producto se pone en contacto con los orificios, se facilita la separacin y se propicia un deslizamiento del producto sobre las zarandas. El sistema de vibracin debe poseer dispositivos capaces de modificar la amplitud y frecuencia de los movimientos oscilantes de las zarandas, de manera tal que la masa de granos, con formas y tamaos diferentes a la esfrica, quedar con los ejes longitudinales de los granos en forma perpendicular a la superficie. De esta manera, la zaranda al oscilar con movimientos precisos permitir el paso de los granos de punta por los agujeros, como en el caso del arroz. En el caso de productos de forma esfrica se recomienda una vibracin menor para permitir una mejor separacin. Las mquinas que se utilizan para beneficiar productos con formas y tamaos diferentes, deben permitir el ajuste de la vibracin para cada tipo de producto c) El limpiador de zarandas. Durante el funcionamiento de las mquinas de limpieza de aire y zarandas, es comn que se presente la obstruccin de los orificios de las zarandas por granos o impurezas. Esto dificulta la separacin, reduciendo la eficiencia y el rendimiento de la mquina. Para evitar estos problemas se utilizan algunos dispositivos que son capaces de limpiar los orificios de las zarandas.

Secado de los granos


El secado es un proceso de gran importancia en la cadena de produccin de alimentos, ya que el contenido de humedad es, sin duda, la caracterstica ms importante para determinar si el grano corre el riesgo de deteriorarse durante el almacenamiento. El secado se realiza para inhibir la germinacin de las semillas, reducir el contenido de humedad de los granos hasta un nivel que impida el crecimiento de los hongos, y evitar las reacciones de deterioracin (figura 1). Una definicin clara y completa de lo que es el secado puede ser la siguiente: "es el mtodo universal de acondicionar los granos por medio de la

eliminacin del agua hasta un nivel que permita su equilibrio con el aire ambiente, de tal forma que preserve su aspecto, sus caractersticas de alimentos, su calidad nutritiva y la viabilidad de la semilla".

Etapas entre la produccin de granos y el almacenamiento.

Con los mtodos tradicionales de produccin de granos de los pequeos agricultores se producen considerables prdidas antes y durante el almacenamiento. Una de las principales fuentes de prdidas es la falta de un secado adecuado, ya que la mayora los agricultores deja secar sus productos en el campo, expuestos a la intemperie y sujetos al ataque de insectos. A pesar de las prdidas, los pequeos agricultores continan empleando este mtodo por su bajo costo y tambin debido al desconocimiento de otras tcnicas.

Cundo secar
Los granos tienen su mximo contenido de materia seca al llegar a la maduracin, por lo que es conveniente cosecharlos en ese momento para as obtener el mximo rendimiento de ta produccin. Sin embargo y por varias razones, el alto contenido de humedad de los granos limita su cosecha y hay que mantenerlos en el campo hasta que el contenido de humedad permita su cosecha o hasta que alcancen un contenido de humedad apropiado para su almacenamiento. Se recomienda cosechar los granos hmedos tan pronto como sea posible y despus secarlos, con los siguientes objetivos: obtencin de un mayor porcentaje de materia seca, menores prdidas debidas al ataque de depredadores, mayor porcentaje de vigor y germinacin, menor contaminacin e infestacin de los productos en el campo (buena calidad para el almacenamiento) y otros ms. En la mayora de los pases de Amrica Latina, el contenido de humedad de los granos para un almacenamiento seguro comprende un rango de 11 a 13 por ciento, base hmeda, para los principales tipos de granos.

Tecnologas y sistemas para el secado de los granos


Un sistema de secado-almacenamiento de granos exige una inversin considerable de dinero. En la adquisicin o construccin de un sistema para el secado y almacenamiento de granos, a nivel rural, se debe considerar la capacitacin y el entrenamiento del agricultor, con el fin de utilizar al mximo los beneficios que le pueden ofrecer las nuevas tecnologas. Adems de conocer las caractersticas de la estructura del sistema de secado-almacenamiento, es necesario que el agricultor est consciente de que su poder de negociacin aumenta durante la comercializacin si puede entregar granos de mejor calidad y en el momento oportuno. La explicacin correcta de ese poder de negociacin permite al agricultor incrementar las ganancias y, por consiguiente, pone a su disposicin mayores recursos para mejorar su produccin y su nivel de vida. Con el fin de que las tecnologas y equipos de secado sean econmicamente viables, deben estar de acuerdo con el nivel de la produccin. Hay tecnologas y equipos que se adaptan a diferentes condiciones de la produccin de granos, pero hay otros que han sido diseados para condiciones muy especficas. En general, mientras mayor cantidad de productos se procesen, mejor tratamiento podrn recibir, ya que se podr invertir ms en los equipos y sistemas. En los procesos de secado artificial, el secado se realiza con equipos en los que el movimiento del aire se efecta por medio de ventiladores o sea por conveccin forzada. La falta de energa elctrica para accionar los ventiladores es uno de los mayores obstculos en la introduccin de sistemas de secado-almacenamiento en el medio rural de los pases en desarrollo. Los procesos de secado-almacenamiento dependen, en general, de las condiciones del medio ambiente. Muchos de los parmetros de estos dos procesos fueron establecidos para climas templados, ya que fueron desarrollados en Estados Unidos y Europa, por lo que no son recomendables para condiciones tropicales. Por lo tanto, es necesario adaptar las tecnologas desarrolladas en pases con caractersticas climticas diferentes a las condiciones de produccin, economa, aspectos sociales y tecnolgicos de los pases latinoamericanos. Esto quiere decir, por ejemplo, que rara vez un equipo diseado en los pases desarrollados tendr buen rendimiento en un pas tropical. Por lo tanto, es de primordial importancia seleccionar cuidadosamente las tecnologas que van a ser recomendadas, tomando en consideracin su costo inicial, su operacin y el rendimiento. La adaptacin debe incluir la adecuacin de los parmetros del secado-almacenamiento, los materiales utilizados en la construccin de equipos y edificios, como asimismo de las polticas de almacenamiento que deben atender las necesidades especficas de cada pas. Una alternativa que debe ser considerada por los pases que son deficientes en su capacidad de almacenaje es la implantacin de un programa de almacenamiento de granos a nivel rural, lo que traera los siguientes beneficios.

Anticipacin de la cosecha, lo que deja libre el suelo para nuevas siembras. Cosecha de un producto con menos daos ocasionados por insectos y hongos. Comercializacin del producto a mejores precios, ya que su almacenamiento en la propia hacienda permite venderlo fuera de la poca de cosecha, a mejores precios. Menores costos de transporte porque el producto se transporta seco. Seguridad nacional, ya que la produccin del pas queda dispersa en muchos lugares, en vez de estar concentrada en grandes unidades almacenadoras. Mejor adaptacin de las tecnologas ya existentes.

Antes de recomendar la construccin de un nmero considerable de unidades de secado y almacenamiento en regiones rurales, es necesario realizar un estudio econmico y financiero para conocer si el valor agregado de la produccin, o sea, el mayor precio que ese grano va a obtener (probablemente, pero no siempre) en el mercado, paga las inversiones y hace rentable la construccin. Existen casos en que los canales y formas de mercadeo no establecen precios diferenciales para el grano

seco y de mejor calidad, como por ejemplo cuando la cosecha es comprada por intermediarios y procesadores a quienes no les interesa que el grano est seco. Hay varios sistemas de secado-almacenamiento que se pueden construir con materiales simples, siguiendo las recomendaciones de construccin y manejo de la informacin moderna sobre procesamiento de granos. A continuacin, se presentan algunas tecnologas para el secado de granos que incluyen su uso, tamao, manejo, materiales y pasos para su construccin.

Mtodos de secado
El secado de granos frecuentemente es el eje del proceso integral de cosecha-secadoalmacenamiento. El mtodo de secado generalmente es el principal factor que determina la seleccin de otros componentes del sistema de manejo de granos. En los paises en desarrollo, los mtodos disponibles para secar los productos agrcolas a nivel del agricultor estn limitados, la mayora de las veces, al uso de una combinacin de radiacin solar y el movimiento natural del aire ambiente: o sea, el secado natural. Otros mtodos de secado son, en cierto modo, complejos y requieren de una mayor experiencia y esfuerzo de parte del agricultor; stos corresponden al secado artificial. Los mtodos para el secado artificial de granos se dividen, de una manera general, en dos clases principales: aqulla en la que el grano se seca por lotes y aqulla en que el grano se seca por medio de un flujo continuo. Los mtodos de secado se deben elegir en funcin del clima, economa y circunstancias sociales bajo los cuales van a ser empleados. Esto es especialmente importante cuando existen mtodos que ya han sido empleados desde hace mucho tiempo por los agricultores de una comunidad. Los mtodos alternativos no pueden ser recomendados sin una investigacin previa de todas las posibles consecuencias, ya sea positivas o negativas, para los agricultores.

Secado natural Se entiende por secado natural aqul en que el movimiento del aire de secado se debe a la accin de los vientos, y la energa para evaporar la humedad proviene de la capacidad de secado del aire y de la incidencia directa de la energa solar (figura 2). El secado natural en el campo se realiza directamente en la planta y despus de la cosecha, cuando se colocan las espigas y mazorcas en montones, pilas, manojos o hileras que se dejan secar al sol. Para reducir el tiempo de secado es comn construir patios de secado o secadores simples que aprovechan la accin del viento y la energa solar. Este mtodo de secado es muy utilizado por la mayora de los agricultores de los pases en vas de desarrollo, a voces por desconocimiento de tcnicas ms modernas y porque las condiciones climticas permiten su uso a un costo muy reducido. Otra gran limitante para el uso de tecnologas ms elaboradas lo constituye el nivel de inversiones que se requiere y que, por lo general, se encuentran muy por encima de las posibilidades de muchos productores rurales.

Existen algunas estructuras simples para el secado natural de granos, cuyo uso ha sido comprobado en algunas regiones de Amrica Latina. Su utilizacin depende, en general, del clima del lugar y tienen en comn que son simples y fciles de construir; su costo es bajo y los materiales de construccin se encuentran fcilmente en la localidad. Secado a bajas temperaturas El secado a bajas temperaturas es el mtodo artificial de secado que utiliza aire natural o ligeramente caliente (1 a S C arriba de la temperatura ambiente). Generalmente, este proceso se realiza en silos secadores-almacenadores, donde el producto permanece almacenado despus del secado. Para poder utilizar un silo se requieren algunas caractersticas especiales que no son necesarias para los silos que se emplean solamente para el almacenamiento. La primera caracterstica se refiere al piso que debe consistir en una placa metlica que tenga por lo menos el 10 por ciento del rea perforada para facilitar la distribucin uniforme del aire, lo cual es muy importante para la eficiencia del proceso. El ventilador debe proveer la cantidad suficiente de aire para secar toda la masa de granos, sin que se presente deterioro. Las dimensiones del silo (dimetro y altura) se tienen que elegir de acuerdo a la potencia del ventilador. El secado a bajas temperaturas es similar al secado natural en el campo. El producto pierde humedad hasta que se establece el equilibrio entre la humedad del aire y la humedad del grano. Como este proceso es lento, al final casi toda la masa de granos queda en equilibrio trmico e higroscpico con las condiciones psicromtricas del ambiente. La diferencia entre los dos tipos de secado lo constituye la forma de mover el aire: en el secado a bajas temperaturas, el aire es forzado a pasar por la masa de granos por medio de un ventilador, mientras que en el campo, el secado se realiza por la accin del viento.

Silo con el piso perforado para secado a bajas temperaturas. Las condiciones atmosfricas (humedad relativa y temperatura ambiente) bajo las cuales se realiza el secado determinan la humedad final que puede alcanzar la masa de granos, ya que cada combinacin de temperatura y humedad relativa del aire corresponde a un contenido de humedad en equilibrio con el producto y este contenido varia para cada producto. En los cuadros Al a A6 del captulo VI, se presentan los valores de humedad de equilibrio para el maz, soja, trigo, arroz, sorgo y frijol. La temperatura y humedad relativa cambian durante todo el proceso, por lo que sus valores promedio determinan el contenido de humedad final. Los ventiladores generalmente calientan el aire de 1 C a 2C, disminuyendo ligeramente su humedad relativa. Para aumentar la temperatura en por lo menos 6C es necesario utilizar colectores solares u otros medios de calentamiento, como el uso de combustibles. Un sistema de secado a bajas temperaturas diseado y manejado correctamente, es un mtodo econmico y tcnicamente eficiente. En las unidades de almacenamiento pequeas, el sistema es muy interesante porque la inversin inicial de capital es menor que la que se requiere para instalar sistemas que emplean altas temperaturas; sin embargo, existe un lmite a partir del cual los costos pueden ser mayores, esto es, cuando se requiere un gran nmero de silos de secado debido a los grandes volmenes de granos que se manejan. Estudios comparativos de los costos de secado en los dos sistemas, realizados en los Estados Unidos, mostraron que para unidades de hasta 530 toneladas, los sistemas de secado a bajas temperaturas tienen un costo ms bajo. No obstante, estos datos deben estudiarse con ms cuidado antes de ser aplicados en Amrica Latina. Algunos grandes productores de granos para semillas estn utilizando el secado a bajas temperaturas para obtener una semilla de mejor calidad, en comparacin con la que se obtiene con los secadores que utilizan aire a altas temperaturas. En el secado a bajas temperaturas, la prdida de humedad es lenta y el producto no est sometido a cambios bruscos, lo que evita las tensiones internas de los granos; adems, el producto tiene menos movimientos, con lo que se reducen los daos mecnicos y todo esto influye para conservar 1a calidad del grano. Una de las grandes limitantes del secado a bajas temperaturas lo constituye la humedad inicial del producto. Cuanto mayor sea la humedad del producto, ms rpida es su deterioracin si no se reduce rpidamente dicha humedad hasta un nivel seguro para el almacenamiento. Esto significa que a mayor

humedad del producto es necesario aumentar considerablemente la cantidad de aire que se requiere para el secado y, por lo tanto, se necesitan ventiladores con motores ms potentes. La temperatura media del aire es otro factor que es necesario considerar, ya que el proceso de deterioracin tambin se acelera con el aumento de la temperatura. En el Brasil se ha recomendado la utilizacin del secado a bajas temperaturas para granos cuyo contenido de humedad es menor del 22 por ciento, ya que para humedades superiores, los requerimientos de aire y, consecuentemente, la potencia de los ventiladores, seran de tal magnitud que impediran la viabilidad econmica del sistema. En los pases de clima templado, este lmite es ms flexible, pudiendo llegar hasta el 28 por ciento de humedad. Cmo ocurre el secado en el silo. El secado a bajas temperaturas se inicia en la parte inferior del silo y va progresando hasta alcanzar la parte superior. Durante el perodo de secado se pueden distinguir, en el silo, tres capas con distinto contenido de humedad. En la primera capa, que est formada por granos secos, el producto alcanz su equilibrio higroscpico con las condiciones del aire. En la segunda capa, llamada frente de secado, el aire est absorbiendo humedad del producto; generalmente el espesor de esta capa vara entre los 30 y los 60 centmetros. La tercera capa est formada por granos hmedos, cuyo contenido de humedad puede ser superior al inicial, ya que el aire pasa por esta capa saturado, sin capacidad de secado; la temperatura de esta capa habitualmente es inferior a la temperatura del aire que entra al silo, debido a que el aire se enfria en el frente de secado por la evaporacin de la humedad.

Capas con diferente contenido de humedad en un silo durante el secado de granos a bajas temperaturas.

Deterioro del producto. Los hongos son unas de las principales causas del deterioro de los granos en los sistemas de secado a bajas temperaturas. El ataque de estos microorganismos puede ocasionar.

Disminucin del poder de germinacin. Decoloracin parcial o total del grano. Transformaciones bioqumicas. Produccin de toxinas venenosas y que pueden producir cncer en los seres humanos y en los animales. Prdida de peso.

Lo anterior reafirma la necesidad de calcular con sumo cuidado los sistemas del silo secador en climas tropicales. El cuadro 1 presenta las especies de hongos ms comunes y el contenido de humedad mnimo para su desarrollo en maz, sorgo y soja. El cuadro 2 muestra las temperaturas mnimas y ptimas para el desarrollo de algunas especies de hongos, ya que la temperatura tambin influye en su desarrollo. Si el contenido de humedad no se mantiene bajo los niveles citados en el cuadro i, siempre existir el peligro del ataque de hongos. Otro factor que influye en la deterioracin de los granos lo constituye el proceso de respiracin, ya que se libera energa a travs de la oxidacin de carbohidratos y otros nutrientes orgnicos. Si esa energa no se disipa, los granos aumentan volviendo ms propicio al medio para el desarrollo de los hongos. CUADRO 1: Contenido de humedad mnimo en algunos granos para el desarrollo de los hongos de almacn (%) Especie de Hongos Maz Aspergillus restrictas A. glaucus A candidus A. flavus Penicillium sp. 13,5 - 14,5 14,0 - 14,5 15,0 - 15,5 18,0 - 18,5 16,5 - 19,0 Producto Sorgo 14,0 - 14,5 14,5 - 15,0 16,0 - 16,5 19,0 - 19,5 17,0 - 19,5 Soja 12,0 - 12,5 12,5 - 13,0 14,5 - 15,0 17,0 - 1?,5 16,0 - 18,5

CUADRO 2: Temperatura mnima y ptima para el desarrollo de algunas especies de hongos Especie de Hongos Mnima Aspergillus restrictas A. glaucus A. candidus A. flavus Penicillium sp. 5 - 10 0-5 10 - 15 10 - 15 -5 - 0 Temperatura Optima 30 - 35 30 - 35 45 - 50 40 - 45 20 - 25

Cmo cargar el silo. Hay dos maneras de llenar los silos para el secado a bajas temperaturas: en una sola etapa o por capas sucesivas.

En una sola etapa, el silo se carga en un perodo de uno a tres das. La ventaja de este sistema es que la recepcin del producto no depende de la operacin de secado. Durante el llenado del silo, las capas superiores del grano permanecern con niveles de humedad cercanas o superiores a la inicial, por lo que la eleccin del ventilador tendr que realizarse muy cuidadosamente, ya que deber proveer un flujo de aire que permita que el frente de secado alcance las capas superiores sin que se inicie el deterioro del grano. En la segunda forma (por capas) el llenado del silo est condicionado por el contenido de humedad de los granos que han sido depositados con anterioridad. Se agrega una nueva capa solamente cuando la primera ya est parcialmente seca. La ventaja de este sistema es que el secado se inicia inmediatamente despus de la entrada del producto en el silo, disminuyendo el tiempo que permanece con altas humedades. El flujo que suministra el ventilador es mayor al inicio del secado, debido a que en el silo se encuentra una menor cantidad de producto, lo que es conveniente al inicio de la cosecha, cuando el producto tiene mayor humedad. Cuando se trata de una batera de silos, el llenado deber ser planificado de tal forma que se distribuya el producto de manera cclica. El flujo de aire necesario para el secado por capas es inferior al requerido para el secado en una sola etapa. Cundo conectar el ventilador. Una de las dudas que tiene todo usuario del sistema de secado a bajas temperaturas, principalmente al inicio de la adopcin del sistema, es cmo usar el ventilador. La mejor manera de usar el ventilador depender bsicamente del contenido de humedad del producto que est en el silo y del clima. Se recomienda mantener el ventilador conectado continuamente si el silo contiene granos con una humedad superior al 16 por ciento con el fin de evitar la respiracin, la actividad de los hongos y la liberacin de energa que provocan el calentamiento de la masa de granos y aceleran el proceso de deterioro. En las horas de mayor humedad relativa, por ejemplo durante las noches, la operacin del ventilador ayuda a mantener fra la masa de granos. En este caso, el producto prcticamente no sufrir rehumedecimiento, ya que el calentamiento que ocasiona el ventilador (de 1 C a 2C) reduce la humedad relativa del aire del 5 al 10 por ciento. Cuando el producto en el silo tiene una humedad inferior al 16 por ciento, el ventilador puede permanecer funcionando continuamente hasta el final del secado, si el sistema se opera en una regin que presenta una humedad relativa media inferior al 75 por ciento. Si el ventilador se conecta solamente durante el da, se pueden presentar problemas de sobresecado. En las regiones ms hmedas, con humedades relativas superiores al 75 por ciento, el ventilador deber permanecer funcionando solamente durante las horas en que la humedad relativa es ms baja, las cuales corresponden generalmente a las horas del da, siempre y cuando el silo no contenga lotes de granos con humedades superiores al 16 por ciento. Dimensionamiento de los silos para el secado a bajes temperaturas. La eleccin de los silos para el secado a bajas temperaturas incluye la seleccin de las dimensiones adecuadas de altura y dimetro, y la especificacin del ventilador que va a ser utilizado para mover el aire. En los cuadros 12 y 13 se proporciona la capacidad esttica de silos cilndricos de diferentes dimetros para alturas de hasta 6 m, que es la mxima recomendable. Como ya se dijo con anterioridad, la relacin entre el dimetro y la altura debe ser la ms prxima posible a 5:3. Ejemplo 1. Determinar las medidas de un silo para el secado del maz a bajas temperaturas con capacidad de 200 tan (267 m). Solucin. Segn el cuadro 12, el silo que tiene una capacidad ms cercana a 200 tan (198 ton) y una relacin dimetro/altura ms prxima a 5:3 es el que presenta:

un dimetro de 8,2 m y

una altura de la capa de granos de 5,0 m.

La especificacin del ventilador se obtiene considerando el flujo mnimo del aire que se requiere en la regin para secar los granos y la resistencia al flujo de aire que presenta el producto que va a ser almacenado en el silo. En ausencia de datos de flujos mnimo del aire, se pueden utilizar las datos de los cuadros 4 al 7. La resistencia al flujo de aire se expresa como presin esttica que el ventilador tiene que vencer y depende del flujo de aire en m/s/m y de la altura de la capa de granos. Los cuadros 8 a 11 muestran los valores de presin esttica para el maz, soja, trigo y arroz, respectivamente. Ejemplo 2. Determinar el flujo del aire, la presin esttica y la potencia de un ventilador para el silo del ejemplo 1, en una localidad en que las condiciones climticas medias son: temperatura de bulbo seco, 25C; y humedad relativa media del aire, 67 por ciento. El contenido de humedad inicial del producto es de 22 por ciento. El llenado del silo se realizar en un sola etapa. Solucin. De acuerdo al cuadro 5, el flujo mnimo para un contenido de humedad inicial de 22 por ciento, una temperatura de bulbo seco de 25C y una humedad relativa del aire de 67 por ciento es: q = 0,0375 m/s/m La capacidad esttica del silo es de 267 m de maz; por lo tanto, el flujo de aire que el ventilador tiene que proveer es: Q = 0,0375 x 267 = 10 m/s Secadores de columna Los secadores de columna, pueden usarse de dos maneras: i) los granos permanecen sin movimiento, y ii) los granos se recirculan mecnicamente. Este segundo sistema permite una mayor homogeneidad del secado. El producto baja por columnas verticales, compuestas de chapas perforadas, con una capacidad de 0,30 metros de columna de granos. En los secadores de columna, los granos estn sometidos a un flujo de aire del orden de 54 a 108 m por minuto por tonelada de grano con temperaturas de 70 a 95C. Esto hace que el secado sea rpido, pero la eficiencia trmica del secado es baja. Para secar maz con un contenido de humedad de 25 por ciento y una humedad final de 13 por ciento, se requiere un perodo de secado de dos o tres horas, seguido por un perodo de ms o menos 30 minutos para el enfriamiento.

Secadores de flujos cruzados

Los secadores de flujos cruzados se caracterizan porque el aire pasa en forma perpendicular a la masa de granos, que baja lentamente entre dos lminas o chapas perforadas.

En este tipo de secador, generalmente el producto que est en contacto con la superficie de la chapa perforada, a su vez est en contacto con el aire de secado, tiende a sufrir sobrecalentamiento y secado excesivo, mientras que los granos prximos a la salida del aire de la columna pueden permanecer hmedos, dependiendo de la temperatura y flujo de aire que se utilicen en el secador. Si la diferencia del contenido de humedad del grano es muy grande, se pueden presentar problemas en la conservacin del producto durante el almacenamiento. En este tipo de secador, el tiempo de retencin del grano en la torre, o sea el tiempo que demora el grano en pasar a travs de la secadora es bastante reducido (15 a 20 minutos). Esto significa que la reduccin de humedad en cada paso es muy rpida y puede ocasionar problemas en los granos que son sensibles al calor. El control de la temperatura de secado exige mayor cuidado de parte del operador porque el producto que est en contacto con la chapa interna cercana a la entrada del aire caliente, est expuesta a un aire ms seco y a temperaturas mayores. Existen algunos diseos que mejoran la mezcla de los granos, lo que reduce los ndices de temperatura y de humedad sin modificar significativamente la capacidad y eficiencia del secador. Estos diseos consideran:

reversin de la direccin del flujo de aire a la mitad de la altura de la cmara de secado; introduccin de zonas de reposos entre las zonas de secado; reutilizacin de parte del aire de secado (ms o menos 5096); utilizacin de un dispositivo que alterna la posicin de los granos en relacin con la entrada del aire de secado, o sea, que los granos ms hmedos pasan por la parte interna del secador (entrada del aire de secado) y los granos ms secos ocupan la parte externa.

Secadores del tipo cascada o canaleta Los secadores de tipo cascada estn constituidos por una serie de canaletas en forma de "V" invertida, colocadas en lneas alternadas o cruzadas, a intervalos de ms o menos 0,30 metros. Los granos fluyen hacia abajo por accin de la fuerza de gravedad, encima de las canaletas invertidas. Este diseo fue desarrollado en la Universidad del Estado de Louisiana (LSU) en los Estados Unidos

Secador de tipo cascada con canaletas separadas.

Secador de tipo cascada con canaletas cruzadas. En este tipo de secadora, el tiempo que demora en pasar el grano por la torre es bastante mayor que en el de columna, ya que el "tiempo de retencin" puede ser de 30 a 45 minutos o ms. El aire para el secado entra a travs de un conjunto de canaletas y sale por el conjunto de canaletas superior e inferior. Al descender por el cuerpo del secador, los granos se mueven tanto en sentido concurrente como en contracorriente al aire. El producto llega al sistema de descarga con un contenido de humedad uniforme, ya que se mezcla en forma eficiente durante el proceso.

Los secadores del tipo cascada fueron los primeros modelos de secadores continuos utilizados comercialmente, pero estn siendo sustituidos en los pases en razn de su elevado costo inicial (gran cantidad de material para su construccin) y problemas de contaminacin. Adems, exigen cuidados en relacin al flujo del producto. Cuando los granos estn limpios se obtiene un secado uniforme, pero si la masa de granos contiene impurezas, el flujo del producto se dificulta y hay peligro de incendio. Por esta razn, es indispensable limpiar los granos antes de someterlos al proceso de secado. Cuando se reduce el flujo del producto en el secador, porque se est secando un producto muy hmedo en un solo paso, por lo general el secado no es uniforme. Se considera que sta es la razn para limitar la reduccin del nivel de humedad de un producto en 5,0 por ciento para cada paso por el secador. Secadores para secado intermitente Los secadores continuos pueden ser usados para el secado intermitente, para lo cual basta con pasar nuevamente el producto por la secadora, despus de un perodo de reposo. Los secadores para secado intermitente son aquellos que no eliminan la humedad del producto en un solo paso, siendo necesario pasar el producto ms de una vez por el secador para obtener la humedad deseada. Existen secadores especialmente diseados para el secado intermitente. En estos secadores, que tienen una cmara de reposo en la parte superior, los granos permanecen un cierto tiempo en dicha cmara y, por lo tanto, en menor contacto con el aire de secado. El objetivo de la cmara de reposo es permitir que se homogeinice la humedad de los granos, lo que facilita su secado posterior y evita las fisuras y el quebrado. Debido al hecho de que los granos permanecen poco tiempo en contacto con el aire en cada paso por la cmara de secado, la reduccin de la humedad es menor.

El empleo de secadores del tipo cascada es comn en los pases de Amrica Latina y muchas veces son utilizados para el secado intermitente. Es importante notar que en estos casos, la capacidad nominal del secador disminuye proporcionalmente al nmero de veces que se pasa el producto por el secador, y que esto debe ser considerado en el diseo de sistemas de secado/almacenamiento de unidades almacenadoras comerciales.

Algunos productos no se pueden secar continuamente hasta que alcancen el contenido de humedad final deseado, sin que sufran daos fsicos y fisiolgicos significativos. Esto ocurre con las semillas en general, con el arroz y con productos cosechados con humedad muy elevada. Estos productos deben secarse de modo intermitente. El secado intermitente no se realiza solamente en secadores construidos especialmente para este objetivo, ya que con los secadores de granos de varias etapas tambin se puede emplear esta tcnica. Estos secadores estn formados por varias cmaras de secado, intercaladas con cmaras de reposo; as, los granos entran hmedos en el secador y salen secos en un solo paso, haciendo que el flujo de secado sea continuo. La utilizacin del secador en varias etapas para el secado intermitente tiene ventajas en relacin con el secado por recirculacin del producto en secadores que no tienen zonas de reposo, puesto que es posible utilizar diferentes temperaturas y flujos de aire en cada cmara de secado, mejorando el uso del secador. Secado combinado El secado combinado es la tcnica que utiliza un sistema a altas temperaturas con el fin de bajar el contenido de humedad de los granos hasta en un 16 a 18 por ciento, para completar despus el secado con un sistema a bajas temperaturas

La eficiencia trmica de los secadores de altas temperaturas aumenta considerablemente cuando forman parte de un sistema de secado combinado. Las principales razones para el aumento de la eficiencia son:

i) los secadores operan cuando el contenido de humedad de los granos es ms fcil de evaporar, y ii) la zona de enfriamiento del secador, por lo general, no se utiliza, porque los granos deben llegar calientes a los sistemas de secado a bajas temperaturas. Muchas veces la zona de enfriamiento se puede convertir en zona de secado, lo que aumenta la capacidad de los secadores. Las ventajas de los sistemas de secado combinado necesitan explotarse mejor a nivel de grandes haciendas y cooperativas. Seca-aireacin de granos La seca-aireacin de granos es un proceso que utiliza un secador de altas temperaturas para bajar el contenido de humedad del grano en uno a tres puntos porcentuales arriba del nivel ideal para el almacenamiento, sin enfriar el grano. El producto caliente se transfiere a un silo, donde permanece en reposo por un perodo de cuatro a seis horas, para ser ventilado despus utilizando el sistema de aireacin del silo, el cual debe tener la capacidad para realizar esta funcin en un perodo de 12 a 16 horas La eficiencia trmica de los secadores de altas temperaturas aumenta considerablemente cuando forman parte de un sistema de secado combinado. Las principales razones para el aumento de la eficiencia son: i) los secadores operan cuando el contenido de humedad de los granos es ms fcil de evaporar, y ii) la zona de enfriamiento del secador, por lo general, no se utiliza, porque los granos deben llegar calientes a los sistemas de secado a bajas temperaturas. Muchas veces la zona de enfriamiento se puede convertir en zona de secado, lo que aumenta la capacidad de los secadores. Las ventajas de los sistemas de secado combinado necesitan explotarse mejor a nivel de grandes haciendas y cooperativas.

El proceso de seca-aireacin presenta tres ventajas en comparacin con el proceso del secado a altas temperaturas con zonas de enfriamiento: i) reduccin del consumo de energa; ii) producto final de mejor calidad; y iii) aumento de la capacidad de secado del secador. Durante el proceso de secado a altas temperaturas se genera en el interior de los granos un diferencial en su contenido de humedad, ya que la parte interna se mantiene ms hmeda que la parte superficial. Durante el periodo de reposo del proceso de seca-aireacin, la humedad interna del grano se hace uniforme, lo que permite su reduccin en uno a tres puntos porcentuales adicionales durante el perodo de ventilacin. Cuando el enfriamiento se realiza en el secador mismo, no se puede eliminar la misma cantidad de agua, porque el enfriamiento se lleva a cabo inmediatamente despus del secado, en un intervalo de tiempo muy pequeo, sin aprovechar la energa en forma de calor sensible almacenada en el grano. Cuando se utiliza el proceso de seca-aireacin, el consumo de energa es menor, las tensiones internas desarrolladas en el grano son menores que en el proceso del secado a altas temperaturas y con enfriamiento rpido, los granos se quiebran menos y los daos disminuyen durante las operaciones posteriores al secado. En el proceso de seca-aireacin, la velocidad del flujo puede ser aumentada en el secador, dado que la cantidad de humedad a ser eliminada es menor. El aumento del flujo de granos permite utilizar temperaturas ms elevadas del aire de secado, en razn de que el producto permanece menos tiempo en el secador. Con el aumento de temperatura, el aire tiene ms capacidad de secado y su eficiencia energtica aumenta. Con la utilizacin del proceso de seca-aireacin, generalmente se obtiene una economa del 20 al 40 por ciento de energa y un aumento de la capacidad de secado del 50 al 75 por ciento. Estos aumentos dependen del contenido inicial de humedad de los granos, de las condiciones climticas y de las caractersticas de la unidad almacenadora. Ventilacin y enfriamiento. La ventilacin de los granos en la seca-aireacin se debe iniciar despus de cuatro a seis horas de haber introducido en el silo el primer lote de granos. Desde el inicio de la ventilacin se puede agregar ms producto hasta completar la capacidad del silo, porque el movimiento del aire es de abajo hacia arriba. El ventilador que se utiliza para enfriar el producto debe seleccionarse cuidadosamente para funcionar bajo estas condiciones. Cuando las secadoras que se utilizan en este sistema tienen baja capacidad de secado, se recomienda dejar dos silos para la ventilacin y enfriamiento del grano. Cada silo debe tener la capacidad suficiente para recibir todo el grano que va a secarse en un da, de tal modo que mientras un silo est siendo cargado, el otro puede ser ventilado o descargado. En las unidades almacenadoras equipadas con secadoras de gran capacidad, se recomienda tambin utilizar ms de dos silos para la ventilacin y enfriamiento del producto, de modo que la potencia de los ventiladores no sea demasiada elevada. Equipos utilizados en el proceso. En el establecimiento de un sistema de seca-aireacin es importante aprovechar todas las ventajas que el sistema puede ofrecer. La capacidad de los silos de ventilacin y enfriamiento debe ser compatible con la capacidad de secado del secador. Se debe considerar, tambin, la futura expansin del sistema y el hecho de que un silo sobredimensionado no representa un problema, ya que normalmente al final de la cosecha los silos de enfriamiento se transforman en silos para almacenamiento. El ventilador se debe proyectar de tal manera que proporcione la cantidad de aire necesaria para enfriar el producto en el perodo de tiempo previsto. En caso de tener solamente dos silos para el enfriamiento, se recomienda que el ventilador suministre un flujo de aire suficiente para que el frente de secado se mueva a la misma velocidad con que se carga el silo. De esa manera, todo el producto permanecer en reposo dentro del silo por un perodo de cuatro a seis horas. Bajo estas condiciones, la cantidad mnima de aire que se recomienda es de 13 m/min por cada tonelada de capacidad por hora del secador.

Cuando se usa la seca-aireacin y el secador tiene gran capacidad de secado, el silo se puede llenar en poco tiempo. En estas condiciones, la cantidad de aire que se recomienda para enfriar el grano es de 0,5 a 1 m/min por tonelada de capacidad del silo. El ventilador, adems de proporcionar la cantidad de aire necesaria para enfriar los granos, debe tener la potencia requerida para vencer la resistencia que presenta la masa de granos al paso del aire y la del sistema de distribucin del mismo. La distribucin del aire en los silos de enfriamiento se realiza generalmente por medio de ducos con superficies perforadas. La distribucin de los ducos se debe efectuar de tal forma que enfrie toda la masa de granos. Las velocidades de aire recomendables para los sistemas de aireacin han sido proporcionadas por Navarro y Caldern (1982). El movimiento del aire para enfriar el producto en el silo debe ser de abajo hacia arriba, ya que el proceso de enfriamiento se inicia cuando el silo se est llenando. De esta forma, el primer lote de granos que entra en el silo ser el primero en ser ventilado y el aire caliente y hmedo que sale del frente de enfriamiento no entrar en contacto con el producto fro, evitando la condensacin de humedad y los calentamientos ocasionados por el desarrollo de hongos. El proceso de seca-aireacin requiere de un sistema eficiente para el transporte interno de los granos, puesto que el producto tiene que pasar por los transportadores de granos ms veces que en el proceso de secado tradicional. Las principales operaciones de transporte son: i) llenado del secador con producto hmedo; ii) transporte del producto caliente del secador al silo de enfriamiento; y iii) transporte del producto fro al sistema de almacenaje. Si para determinar la humedad del grano caliente se utilizan equipos electrnicos, es necesario establecer un factor de correccin para obtener mejores resultados, ya que estos equipos no fueron diseados para medir la humedad en granos con altas temperaturas. En el sistema de seca-aireacin, el secador de granos debe ofrecer dos opciones de uso: la operacin tradicional y la operacin con el sistema de seca-aireacin. Para esto, sera conveniente que el diseo del secador permita la transformacin de la seccin de enfriamiento en seccin de secado y, si esto no fuera posible, sera necesario tapar la entrada de aire fro de la seccin de enfriamiento de la secadora.

Conservacin y proteccin de los granos almacenados


La conservacin y proteccin de los granos almacenados constituye una necesidad alimenticia social y econmica. Desde que los seres humanos empezaron a acumular reservas de una manera organizada, particularmente las de tipo alimenticio, trataron de buscar los mejores medios para asegurar su subsistencia. Actualmente, el almacenaje se ha convertido en una prctica de elevado contenido tcnico, gracias a la acumulacin de experiencias a lo largo de miles de aos. Asociar el almacenaje con la poltica actual de implantar reservas reguladoras debe llevar a conservar cientficamente los granos, y a solucionar mltiples factores fsicos, qumicos y biolgicos que se encuentran ntimamente conectados con esta compleja actividad. La cosecha en la poca adecuada, la limpieza, el secado, los almacenes adecuados en cuanto a ubicacin, orientacin y proyecto, los silos con sistemas de aireacin, y la calidad del producto durante el perodo del almacenaje, determinan su conservacin. Los granos almacenados se consideran como una masa porosa, constituida por los mismos granos y el aire intersticial. Constituyen un material biolgico vivo, que usa el oxgeno del aire de los intersticios y deja libre el gas carbnico. Por ello, tienden a deteriorarse por un proceso natural. Bajo condiciones ambientales favorables a la actividad metablica, el fenmeno de la respiracin se transforma en el principal agente responsable del deterioro. Este deterioro puede evaluarse, en muchos casos, a travs de la prdida del vigor de las semillas, desarrollo de hongos, prdida de capacidad de panificacin, incremento de la acidez, endurecimiento, etc.

El almacenaje, que se considera una etapa final del proceso de produccin, puede verse afectado por los siguientes factores. a. b. c. d. e. Uso de semillas no seleccionadas. Condiciones adversas durante la cosecha. Ataque de plagas y enfermedades durante el cultivo. Permanencia innecesaria del producto en la planta tras la maduracin fisiolgica. Daos mecnicos en la cosecha, limpieza, transporte, clasificacin y manejo del grano en general. f. Secado inadecuado o inoportuno. g. Almacenaje inadecuado.

Por lo tanto se hace necesario que durante el perodo almacenaje, la conservacin y la proteccin de los granos almacenados se realice de una manera segura, eficiente, tcnicamente viable y econmicamente factible. Dentro del contexto de la conservacin y proteccin de los granos almacenados se tratarn aqu los mtodos para un control eficiente de los insectos, roedores y hongos.

Insectos de los granos almacenados


Los insectos que atacan los granos almacenados tienen caractersticas propias que los distinguen de los que se encuentran en la mayor parte de los cultivos. Son pequeos, prefieren los sitios oscuros, son capaces de esconderse en grietas muy reducidas y se caracterizan por su elevada capacidad de reproduccin, lo que permite que pocos insectos formen una poblacin considerable en muy poco tiempo. Por esta razn, una pequea infestacin inicial pueda daar dentro de pocos meses una gran cantidad de granos almacenados. Los insectos que atacan los granos almacenados se dividen en primarios y secundarios, segn su tipo de alimentacin. Los insectos primarios tienen la capacidad de atacar los granos enteros y sanos. Algunos insectos que pertenecen a este grupo pasan sus etapas inmaduras en el interior del grano y slo los adultos pueden ser observados en la superficie. Otro grupo de insectos primarios vive y se desarrolla afuera de los granos y se alimenta del embrin o germen (figura 1). Los insectos secundarios son los que no consiguen atacar los granos enteros. Se alimentan de los granos quebrados, partculas de granos y polvos que quedan despus del ataque de los insectos primarios (figura 2). Algunos de los insectos de este grupo se alimentan tambin de los hongos que se desarrollan en los granos hmedos. Concepto, ciclo de vida y caractersticas Concepto. Los insectos son animales artrpodos, cuyo cuerpo est cubierto de un tegumento denominado exoesqueleto y est dividido en tres partes distintas: cabeza, trax y abdomen. En la cabeza estn los rganos de los sentidos y el aparato bucal, mientras que el trax contiene los tres pares de patas y las alas; en el abdomen estn los rganos digestivos y respiratorios. Los insectos respiran a travs de traqueas que son pequeos tubos membranosos y ramificados que se comunican con el exterior por medio de orificios llamados estigmas.

Adulto del gorgojo de los graneros, Sitophilus granarius (L.)

Larva y adulto del gorgojo de la harina, Tribolium confusum J. du Val. Ciclo de vida. Los insectos que atacan los granos almacenados pertenecen al orden Coleoptero (pequeos escarabajos llamados "gorgojos") y al orden Lepidoptero (pequeas mariposas, palomillas o polillas). Se desarrollan a travs de la metamorfosis (cambio de forma) que puede ser gradual o incompleta y completa. a. Metamoforsis gradual o incompleta: i) huevo; ii) ninfa (semejante al adulto, de tamao menor y sin alas); y iii) adulto. b. Metamorfosis completa: i) huevo; ii) larva (forma vermiforme, bien diferenciada del adulto); iii) pupa (estado de reposo cuando la larva se transforma en adulto); y iv) adulto. La mayor parte de los insectos de los granos almacenados se desarrollan a travs de la metamorfosis completa. Ponen el huevo dentro o sobre la superficie del grano, que pueden ser de varias formas y tamaos. Despus del perodo de incubacin, que vara de una especie a otra dan origen a las formas inmaduras o larvas

Huevos depositados sobre la superficie del grano. La larva, que representa la etapa comprendida entre la eclosin del huevo y la de pupa, presenta dos caractersticas bien definidas: alimentacin y crecimiento. Durante el crecimiento consume una cantidad de alimento varias veces mayor que su propio peso.

Larva del gorgojo del arroz, Sitophilus orizae (L.).

En la etapa de pupa, el insecto sufre cambios profundos, internos y externos. Es un perodo de reposo aparente, a lo largo del cual adquiere las caractersticas de adulto (figura 5). La etapa de insecto adulto, escarabajo o mariposa, tiene como principal funcin la reproduccin y diseminacin de la especie (figura 6).

Figura 5. Pupa.

Figura 6. Adulto del gorgojo de los granos. Caractersticas. Los insectos de los granos almacenados presentan caractersticas apropiadas para el ambiente en donde se desarrollan y viven. Son pequeos, se movilizan en los espacios intersticiales de la masa de granos y estn adaptados para vivir en un ambiente oscuro. Los escarabajos o "gorgojos" son resistentes y de tamao pequeo, lo que les permite movilizarse en los reducidos espacios que existen entre los granos, as como en las grandes profundidades de los silos, donde los granos se encuentran sometidos a grandes presiones. Las palomillas o polillas son frgiles y, por lo general, permanecen sobre la superficie de la masa de granos debido a su incapacidad de penetrar en ella, por lo que causan menores daos que los gorgojos o escarabajos. Todos los insectos que atacan los granos almacenados se caracterizan por su alta capacidad de proliferacin. Principales insectos 1) Gorgojo de los cereales (Sitophilus spp.) Existen tres especies que son plagas importantes de los cereales almacenados; el gorgojo de los graneros o del trigo, Sitophilus granarius (L.), el gorgojo del maz, Sitophilus zeumais Motschulsky, y el gorgojo del arroz, Sitophilus orizae (L.). Las especies Sitophilus orizae y Sitophilus zeumais son prcticamente idnticas. Aunque las dos especies pueden encontrarse a menudo atacando el mismo producto, se ha observado que S. zeamais es el principal responsable por las infestaciones que preceden a la cosecha, debido a la mayor tendencia de la especie a volar. Ponen los huevos dentro del grano y la larva, que no tiene patas, hace un tnel y se alimenta en el interior del grano. Desde que la hembra pone los huevos hasta la salida del adulto se requieren de 30 a 40 das, bajo condiciones climticas favorables. Cada hembra puede poner aproximadamente 300 huevos

Larva y adulto del gorgojo de los cereales, Sitophilus spp. 2) Pequeo barrenador o taladrilla de los granos (Rhyzopertha dominica F.) En general ataca a la mayora de los granos. El adulto mide alrededor de 3 mm de largo y su tamao puede variar segn el ambiente en el que se desarrolla. Cada hembra puede poner de 400 a 500 huevos

en la parte posterior del grano. Desde el momento en que ponen los huevos hasta la salida del adulto son necesarios 30 das para su desarrollo bajo condiciones climticas favorables.

Larva y adulto del pequeo barrenador de los cereales, (Rhyzopertha dominica F.) 3) Polilla o palomilla de los cereales (Sitotroga cerealella) Es una pequea mariposa de coloracin amarilla pajiza, que se reconoce fcilmente por estar siempre volando en el almacn o andando rpidamente por sobre los granos o los sacos. Bajo condiciones ideales necesita 35 das para complementar su ciclo evolutivo. El promedio de huevos que pone la hembra, a los dos o tres das luego de que sale del grano, es cercano a 80. Los adultos no se alimentan y no viven ms que unos cuatro das

Polilla de los cereales (Sitotroga cerealella) 4) Gorgojo de la harina (Tribolium confusum, Tribolium castaneum) Como estos insectos adultos o sus larvas no tienen mandbulas muy resistentes, no son capaces de atacar granos enteros y sanos; atacan harinas y granos quebrados o daados por otros insectos. Son pues, insectos secundarios. El adulto mide de 3 a 4 mm de ancho y posee el cuerpo muy ancho y ligeramente plano. El Tribolium castanaeum es un poco menor que el Tribolium confusum. La hembra pone de 300 a 500 huevos en el exterior de los granos. El desarrollo, desde el huevo hasta el adulto, necesita 30 a 35 das en condiciones favorables

Gorgojo de la harina (Tribolium confusum, Tribolium castaneum) 5) Gorgojo del frijol (Acanthoscelides obtectus) Posee el cuerpo compacto, de 3 a 4 mm de largo, y es similar a las dems especies de bruquidos. Inicia su ataque en el campo. Las hembras ponen los huevos en el interior de las vainas y despus del nacimiento las larvas se introducen en los granos. Cada hembra puede poner unos 100 huevos. El

perodo de desarrollo del insecto es de 23 a 27 das bajo temperaturas ptimas. Los adultos viven poco tiempo, alrededor de 20 das. Varios insectos pueden desarrollarse dentro de una misma semilla. La infestacin se reconoce porque los granos de frijol presentan minsculos orificios de entrada del insecto. Adems del Acanthoscelides obtectus, el Zabrotes subfasciatus es tambin responsable por grandes daos al frijol almacenado

Gorgojo del frijol (Acanthoscelides obtectus) 6) Polilla o palomilla de las harinas (Plodia interpunctella) Ataca los cereales, sobre todo al trigo, maz y arroz. Es una pequea mariposa de color gris oscuro, con un tercio de base clara, blanco grisceo. Cada hembra pone un promedio de 170 huevos, a los tres o cuatro das de nacer. Los adultos viven alrededor de 10 das. El perodo para su desarrollo es de unos 30 das en condiciones favorables. Durante el da tiende a evitar la luz, permaneciendo quieta, y es de noche cuando presenta mayor capacidad de vuelo

Polilla o palomilla de las harinas (Plodia interpunctella) 7) Polilla o palomilla del cacao (Ephestia cautella) Aparte del cacao, ataca cereales, granos oleaginosos, races y tubrculos secos. Es una pequea mariposa, de color gris. Cada hembra pone alrededor de 200 huevos, a los tres a cuatro das de nacer. Los adultos viven ms o menos cuatro das. El desarrollo desde el huevo al adulto es de 20 a 30 das en condiciones favorables. Estas polillas son activas, sobre todo al amanecer y durante toda la noche

Polilla o palomilla del cacao (Ephestia cautella)

Daos Los daos y perjuicios provocados por los insectos de los granos almacenados pueden ser similares a los causados a los cultivos. Se estima que del cinco a 10 por ciento de la produccin mundial se pierde a causa de los insectos, lo que equivale a la cantidad de granos necesaria para alimentar a 130 millones de personas anualmente. Estos valores no consideran otros daos, como son el calentamiento de la masa de granos, la diseminacin de hongos, los costos de las medidas de control, etc. Se pueden mencionar algunos tipos de daos, tales como: el dao directo, el dao indirecto y dao ocasionado por los tratamientos qumicos. El dao directo sucede cuando los insectos consumen el grano, alimentndose del embrin o endospermo, lo que causa prdida de peso, reduccin de la germinacin y menos cantidad de nutrientes. Por consiguiente, su cotizacin en el mercado disminuye. Otro dao directo es la contaminacin por las deposiciones, las telas formadas por las polillas y los cuerpos de los insectos o parte de los mismos. Existe tambin el dao que ocasionan en las estructuras de madera, en instalaciones y en los equipos, los que ofrecen escondrijo para otros insectos y establecen as focos de infestaciones

Los daos indirectos son el calentamiento y la migracin de la humedad, la distribucin de parsitos a los seres humanos y a los animales, y el rechazo del producto por parte de los compradores. Los granos pueden calentarse como resultado directo de un ataque de insectos. A este fenmeno se le denomina bolsa de calor, debido a que los granos poseen una baja conductividad trmica y las pequeas cantidades de calor generadas por los insectos no se disipan. La alta temperatura estimula a los insectos a una mayor actividad, lo que resulta en la formacin de nuevos focos, hasta que toda la masa de granos se encuentra infestada y caliente

Daos indirectos causados por los insectos.

Entre los daos causados por el tratamiento qumico contra los insectos, los ms importantes son los costos de los insecticidas, los equipos utilizados en el tratamiento fitosanitario y los residuos txicos, que afectan al trabajador y al consumidor Medidas de sanidad y controles preventivos Las medidas de sanidad pretenden eliminar los insectos o, por lo menos, reducir su multiplicacin. Los controles preventivos sirven para complementar otros mtodos de control. Para administrar un control integrado, preventivo y curativo, es muy importante que se haga a menudo una inspeccin del almacn y del producto. Inspeccin La inspeccin es el paso ms importante del control preventivo y tiene como objetivo encontrar las probables fuentes de infestacin y contaminacin. Debe inspeccionarse el grano cuando se lo recibe y con cierta regularidad durante el perodo de almacenamiento. Los factores a observar durante la inspeccin son: la humedad, la temperatura, el ndice de infestacin, los hongos, las materias extraas, las impurezas y la contaminacin por roedores y pjaros. Preparacin y limpieza de la unidad almacenadora Antes de ocupar nuevamente una unidad de almacenaje se debe limpiar cuidadosamente la parte interna y externa del almacn. En el rea alrededor de las instalaciones se debe observar si hay acumulacin de granos, depsitos de sacos, hierba alta, aberturas por donde podran entrar los pjaros y roedores, goteras en el techo y filtraciones en las paredes laterales. Se debe tambin desinfectar toda el rea alrededor de la unidad almacenadora en el perodo entre cosechas

Preparacin y limpieza de la unidad almacenadora. Se deben tomar medidas para que el almacn se conserve siempre limpio, no solamente las paredes y pisos, sino tambin todos los equipos que all estn. En el perodo entre cosechas, la parte interna del almacn y los equipos deben ser desinfectados con insecticidas de buena capacidad residual. Tales medidas contribuirn a que el nuevo lote de granos no se infeste durante su almacenaje

Otra medida de control preventivo se refiere al uso de envolturas resistentes a la penetracin de insectos. Esta resistencia depender del material usado, de su espesor y del sistema de cierre o costura de tales envolturas. Entre los materiales ms resistentes estn las pelculas policarbonadas, el poliester, las hojas de aluminio, las pelculas de polietileno, el papel celofn y el papel kraft.

Controles curativos En general se puede decir que los controles destinados a los granos almacenados son similares a los mtodos empleados en los cultivos. Existen varios mtodos de control: el legislativo, el mecnico, el fsico, el qumico y el biolgico (que es muy poco usado). Control legislativo Incluye la cuarentena y la sanidad. La cuarentena comprende las prohibiciones o restricciones impuestas al transporte de los granos almacenados que se suponen estn infestados por plagas. La sanidad se refiere a las medidas de higiene que se deben tomar para disminuir o eliminar los insectos. Tales medidas comprenden la cosecha en la poca adecuada, la utilizacin de equipos desinfectados, la limpiara cuidadosa de los granos y de los depsitos, los almacenes bien tapados y a prueba de roedores y pjaros, y el cuidado de no mezclar productos de distintas cosechas. Control mecnico y fsico Incluye la humedad y la temperatura, el impacto, el almacenaje hermtico, el transilaje, las envolturas resistentes a la penetracin de insectos, los polvos abrasivos, la radiacin y la resistencia del grano. La humedad y la temperatura. La humedad y la temperatura son muy importantes en el control de plagas de los granos almacenados. Para los insectos, la principal fuente de humedad es la humedad inicial del grano y, en menor escala, la humedad atmosfrica y el "agua metablica". Por ello, es importante almacenar los granos con contenidos bajos de humedad, que reducen la posibilidad de incidencia de insectos. Las bajas humedades y temperaturas limitan la sobrevivencia y la reproduccin de muchos insectos. El porcentaje mnimo de humedad en los granos, requerido para la reproduccin de los insectos, es de 9 por ciento, pero es difcil alcanzarlo debido al equilibrio higroscpico del grano, con el medio ambiente y, adems, no es conveniente por la prdida de peso de los granos. Cuando la humedad aumenta del 12 al 15 por ciento, los insectos se desarrollan y se reproducen con mayor intensidad. Por encima de estos lmites, predominan los caros y los hongos, y a mayores humedades prevalecen las bacterias. La proliferacin de los insectos puede provocar un aumento sensible en la temperatura de la masa de granos. El vapor de agua se desplaza y se acumula en la capa ms fra de la superficie. Para obtener un buen control, se necesita conservarlos a bajas temperaturas, a travs de sistemas de aireacin o transilaje, dentro de niveles econmicamente aceptables. La mayor parte de los insectos no se reproduce si se los

mantiene a temperaturas inferiores a los 21C o superiores a los 35C por largos perodos de tiempo. Las temperaturas favorables a la reproduccin estn entre estos puntos, considerndose como ideal los 28C. El impacto. El control de los insectos, a travs del impacto, consiste en lanzar los granos por fuerza centrfuga contra una superficie, lo que mata los insectos en el exterior e interior de los granos. Los granos infestados se rompen y los insectos expuestos son retirados por aspiracin. Este proceso slo se usa en plantas industriales que procesan granos para consumo humano a gran escala. El almacenaje hermtico. Consiste en no permitir que haya entrada del aire al interior del silo. Los granos e insectos consumen el oxgeno presente y lo sustituyen por el CO2, muriendo por asfixia. El transilaje. Consiste en pasar el grano de un silo a otro por medios mecnicos, lo que reduce la temperatura y dispersa la humedad acumulada en algunos puntos de la masa de granos. Hay que preocuparse de no transitar granos infestados. Cuando haya necesidad se podr efectuar una fumigacin antes del transilaje o durante l; este proceso slo es aplicado en grandes instalaciones, dotadas de sistemas mecanizados de manejo del grano. Los polvos abrasivos. Los polvos abrasivos estn basados en la remocin de la capa de cera de la cutcula del insecto, lo que le causa la muerte por deshidratacin. Las substancias ms usadas son la slica en jalea, el magnesio calcinado y las arcillas. La radiacin. Existen varios modos de utilizar la energa radiante en el control de insectos. Se puede emplear la luz en trampas luminosas para atraer a los insectos y de esta manera disponer de una idea del grado de infestacin. El empleo de variedades resistentes. El control de insectos mediante el empleo de variedades de granos resistentes a su ataque representa un mtodo seguro y econmico. Se considera variedad resistente la que, bajo condiciones iguales y gracias a su constitucin genotpica, se daa en menor intensidad por el ataque de un determinado insecto que otra variedad menos resistente. Este sistema se usa principalmente para prevenir ataques de insectos en el campo. Control qumico El mtodo del control qumico debe ser considerado como un complemento a las otras medidas, como la sanidad, el manejo de la temperatura y la humedad, el uso de instalaciones adecuadas, etc. Las principales desventajas del uso del control qumico son, entre otras, que el control no es permanente, que puede haber riesgos de explosiones, residuos y toxicidad en el momento de la aplicacin, y, adems, que causa resistencia de los insectos a determinados productos. El costo de los insecticidas y equipos es elevado y aumenta considerablemente el costo total de almacenaje de los granos en perodos prolongados. Actualmente hay una tendencia a desarrollar productos que ofrezcan menores riesgos, que sean selectivos, biodegradables y que daen el ambiente lo menos posible. Definicin. Un insecticida es un producto que, bajo ciertas circunstancias y concentraciones, es txico y mortal para los organismos considerados plagas de los granos almacenados. Los insecticidas pueden ser productos naturales, como el piretro (de origen vegetal) y las tierras diatomceas (de origen mineral), o productos qumicos desarrollados por laboratorios especializados, cuyo objetivo principal es el control de las plagas con el menor dao posible para las personas, los animales domsticos y el ambiente. Toxicidad. Todos los insecticidas sintticos son txicos para los seres humanos, en mayor o menor grado. Por lo tanto, es importante seleccionar convenientemente el producto, con el fin de evitar graves accidentes y contaminaciones. La FAO y la Organizacin Mundial de la Salud han establecido normas para el uso y aplicacin de insecticidas aprobados.

Poder residual. El poder residual de un insecticida es la capacidad que tiene de permanecer activo por un cierto perodo de tiempo; es decir su capacidad para matar los insectos durante das, semanas o ms tiempo. Es sumamente importante seleccionar adecuadamente los insecticidas para proveer el control ms efectivo al menor costo. Principales diferencias entre un insecticida y un fumigante. Insecticida y fumigante son dos palabras que se usan generalmente como sinnimos, pero en realidad tienen significados muy diversos. Con el fin de escoger debidamente el producto para un control sanitario, es necesario conocer las diferencias entre estos dos trminos (ver cuadro 1). Un insecticida, como se ha visto, es un producto slido, lquido o gaseoso que sirve para controlar el desarrollo de los insectos. En cambio, un fumigante es un gas, cuyas molculas se difunden en el aire y llegan ms fcilmente al centro de la masa del grano infestado. Formas de aplicacin. Normalmente los insecticidas se usan en las modalidades de: i. ii. iii. iv. pulverizacin residual o aspersin; pulverizacin protectora; vaporizacin; y fumigacin.

Pulverizacin residual o aspersin. El insecticida se mezcla con agua u otro lquido. Se pulveriza en las paredes, pisos, entarimados, techos, equipos existentes dentro del almacn y alrededor de la unidad de almacenamiento con la finalidad de exterminar los insectos que se esconden en depresiones, orificios, y grietas. Estos insecticidas poseen cierto poder residual, que mata los insectos que se posen en el sitio tratado, ano en das despus de haber sido aplicados CUADRO 1: Principales diferencias entre un insecticida y un fumigante Insecticida 1. Un insecticida mata los insectos que se ponen en contacto con l. 2. Los insecticidas slidos y lquidos tienen en general, un buen "poder residual", es decir, que una vez aplicados en paredes o superficies siguen matando los insectos por varios das o semanas. Fumigante 1. Un fumigante se difunda por toda la atmsfera y llega hasta donde esta el insecto. 2. Los fumigantes, al ser gases, se difunden apenas se abre el recipiente, y no poseen poder residual; es decir, un grano que ha sido fumigado queda nuevamente expuesto al ataque de insectos, inmediatamente al disiparse el gas.

3. Los insecticidas se aplican en forma de polvo, y como lquido en aspersiones y nieblas. El tamao de las gotitas del liquido es grande, en comparacin con las molculas de un ges. su penetracin en los granos es slo superficial.

3. Los fumigantes se aplican en recintos hermticos y sus molculas penetran por una gran variedad de materiales, llegando al centro de la masa de granos.

4. Los insecticidas se usan para tratar la "superficie" en 4. Los fumigantes se usan para tratar "volmenes" y almacenes o estibas de sacos. No se usan generalmente no pueden usarse para superficies; tampoco pueden para tratar volmenes. usarse en cebos para roedores o aves.

5. Aunque bocios los productos insecticidas son venenosos para los seres humanos, un insecticida bien aplicado es menos peligroso para los operarios.

5. La aplicacin de fumigantes requiere personal muy capacitado y equipo especializado.

CUADRO 2: Insecticida, frmulas y dosificaciones. Pulverizacin residual Insecticida Deltametrina Malatin Pirimifs metlico Frmulas 2,5 E 100 E 50 E Dosificaciones ml/m 0,6 2,6 1,0

Pulverizacin protectora. Se pulveriza el insecticida directamente sobre los granos a granel, ya sea en la cinta transportadora durante el llenado del silo o bajo la forma de polvo para pequeas cantidades de granos almacenados. Este control tiene finalidad preventiva pero no curativa, es decir, que se efecta en silos y almacenes donde ano no hay una infestacin evidente. CUADRO 3: Insecticida, frmulas y dosificaciones. Pulverizacin protectora Insecticida Deltametrina Diclorvs Malatin Pirimifs metlico Frmulas 2.5 E 50 E 100 E 50 Dosificaciones ml/t 18 20 18 8

Vaporizacin o produccin de niebla ("nebulizacin"). Este es el proceso por el cual se obtiene la produccin de gotas pequesimas con el uso del calor; en este caso se alcanzan gotas de un dimetro menor a 50 micras. El insecticida pulverizado debe ser lo bastante voltil para que, al mezclarse con el aceite diesel, produzca una humareda con pequeas partculas que permanecen en suspensin en el aire por algn tiempo. Este mtodo combate los insectos que vuelan, como las polillas y las moscas. Sin embargo, tambin mata otros insectos directamente alcanzados por el insecticida en paredes y otras superficies (figura 20). Para esta operacin se utilizan termovaporizadores o nebulizadores, que convierten el insecticida mezclado con diesel en una densa niebla que llega a todas partes del almacn

CUADRO 4: Insecticida, frmulas y dosificaciones Insecticida Deltametrina Diclorvs Malatin Pirimifs metlico Frmulas 10 E 50 E 60 E 50 E Dosificaciones ml/100 m 2 5 7 5

En la operacin de vaporizacin se deben observar los siguientes aspectos: i) la operacin deber realizarse despus del cierre de los trabajos diarios en el almacn; y ii) se recomienda no dejar residuos de insecticidas dentro del tanque del termovaporizador. Fumigacin. En la fumigacin de los granos almacenados se usa un insecticida fumigante, es decir, que poco despus de ser aplicado se transforma en gas letal para los insectos en ambientes confinados, bajo determinadas condiciones de temperatura y presin. En la fumigacin, el objetivo es matar todas las etapas del insecto: huevo, larva, ninfa y adulto, que en la mayor parte de los casos ya estn establecidos dentro del mismo grano. El fumigante penetra en los cuerpos de los insectos a travs de los estigmas durante la respiracin. Su difusin se hace rpidamente a travs de la masa de granos porque, al ser un gas, ste se difunde bajo la forma de molculas aisladas; por eso, debe usarse en ambientes hermticos. La toxicidad del fumigante para los insectos depende de inumerables factores, muy complejos e interrelacionados. Las bajas temperaturas afectan la tasa respiratoria de los insectos, interfiriendo en la absorcin, adsorcin y difusin de los gases a travs de la masa de granos. En general, la toxicidad aumenta a medida que sube la temperatura; por lo que cuando la temperatura es baja, las fumigaciones deben durar ms tiempo. El elevado contenido de humedad de los granos ocasiona una mayor absorcin del fumigante, reduce su distribucin y penetracin en la masa de granos y aumenta el riesgo de afectar la germinacin de aquellos granos que se destinan para semilla. Los granos pequeos presentan mayor dificultad para la difusin del fumigante en comparacin con los ms grandes. Por ejemplo, para obtener una eficiencia igual para determinado insecto en el trigo y el maz, sera necesario aumentar la dosificacin para el trigo que es ms pequeo. Otros factores que afectan la toxicidad del fumigante se refieren al tipo de estructuras en el almacenaje y al tiempo de

exposicin a la fumigacin. Si la estructura es porosa (hormign, madera) la dosis debera ser mayor que en el caso de una estructura impermeable. El tiempo de exposicin depende del producto, de su concentracin, del tipo de insecto, de la etapa biolgica en que se encuentra, y de los dems factores antes mencionados. Para que una fumigacin sea efectiva, el recipiente debe ser hermtico; por lo tanto, no es recomendable hacer fumigaciones en estructuras de ladrillo, bloque o madera, sin el uso de carpas o lonas plsticas, pues la concentracin del fumigante debe permanecer por lo menos 72 horas. La eleccin de un fumigante adecuado se basa en las siguientes caractersticas:

bajo costo en funcin de la dosificacin; alta toxicidad para los insectos; baja toxicidad para las personas; alta volatilidad del gas; buena penetracin en la masa de granos; baja absorcin en los granos; fcil deteccin para prevenir accidentes; que no sea corrosivo, inflamable o explosivo; que no afecte el poder germinativo de la semilla; que no altere la calidad del grano, y que sea de fcil obtencin.

Fumigacin de granos a granel (en gran escala) Es fundamental conocer el tipo de unidad de almacenaje cuando se pretende realizar una fumigacin de granos almacenados a granel. As, cada tipo de almacenamiento presenta caractersticas propias, ya sea un silo vertical u horizontal, el tipo de granero, la capacidad de almacenar las condiciones de hermeticidad, los sistemas de movilizacin del producto y la construccin de la unidad van a influir en la manera de aplicar los fumigantes y en las dosificaciones. Cuando se usa un producto slido, generalmente la distribucin se realiza cuando el producto est siendo almacenado. Las pastillas o tabletas son colocadas a intervalos regulares sobre la cinta transportadora durante la carga. En silos de gran capacidad se utilizan habitualmente equipos que efectan dosificacin automtica de las pastillas o tabletas. En el caso de que la unidad almacenadora ya est con el grano almacenado, las pastillas o tabletas pueden aplicarse a travs de sondas.

A) Aplicacin de pastillas o tabletas a travs de sondas. B) Equipo para la dosificacin automtica de tabletas

Roedores
Los roedores constituyen un serio problema, ya que causan enormes daos en la conservacin y almacenaje de los granos alimenticios y sus subproductos. Las prdidas y destruccin de productos equivalen a diez veces el valor de lo que consumen como alimento. Las ratas consumen el 10 por ciento de su peso diariamente, mientras que los ratones comen del 10 al 16 por ciento de su peso. Ademas, los roedores depositan sus excrementos, orinas, pelos y pulgas sobre los productos almacenados, contaminando, por consiguiente, la masa de granos y el mismo almacn. Los dientes incisivos de estos animales son capaces de roer muchos materiales como madera, sacos y ladrillos. Pueden roer tubos de plomo, hilos de conduccin elctrica y causar incendios a travs de cortocircuitos. Adems de ser animales destructores, los roedores son una fuente de enfermedades para los seres humanos y para los animales domsticos. Causan enfermedades como la peste bubnica (provocada por la bacteria Pesteurella pestia), la fiebre de mordedura de ratn (producida por la bacteria Spirillum minas y Streptobacillus moniliformis), la ictericia (provocada por la bacteria Leptospira icterohaemorrhage), la rabia y otras enfermedades ocasionadas por mordeduras directas o transmitidas por la orina y las deposiciones, y a travs de sus parsitos internos o externos. Los roedores se caracterizan por pertenecer al grupo de los mamferos ms prolferos. Son animales de gran potencial bitico, es decir, poseen gran capacidad de reproduccin. Otra importante caracterstica es su adaptacin a las ms distintas reas ecolgicas. Soportan todos los climas, desde los ms fros hasta los ms calientes, y viven en regiones de alta vegetacin o en reas prcticamente estriles. Especies de roedores que atacan los granos almacenados Tres especies de roedores causan daos de importancia econmica a la conservacin y almacenamiento de granos: rata de los techos (Ranas rattus), rata gris (Rattus norvegicus) y ratn casero (Mus musculus). Identificacin y caractersticas 1) Rata gris (Rattus norvegicus) Distribucin. Es un animal que vive en clima templado que generalmente se asocia ntimamente a las viviendas humanas. La rata gris es muy desarrollada y agresiva, y raramente se encuentra asociada a otras especies. Se aloja a menudo fuera de los edificios, en agujeros y madrigueras subterrneas

Rata gris (Rattus norvegicus). Descripcin.


Peso: 350 gramos aproximadamente Largo: 30 a 45 cm Cabeza y cuerpo: nariz chata y cuerpo grueso y pesado Cola: menor que la cabeza y el cuerpo Orejas: pequeas Piel: color caf o gris

Ciclo de vida.

Perodo de madurez sexual: 2 a 3 meses Perodo de gestacin: 23 das Nmero de individuos en cada cra: 8 a 12 hijuelos Nmero de cra por ao: 5 a 8 Perodo de vida: menos de un ao

Hbitos. Las ratas se alojan en general fuera de los edificios, en agujeros subterrneos o en sitios correspondientes a construcciones. Se encuentran tambin en madrigueras en los terraplenes, junto a los ferrocarriles, en los almacenes, depsitos de basura, etc. Las ratas que viven en el interior de los edificios buscan alimento en el exterior invadiendo las viviendas y depsitos durante la noche y volviendo de inmediato a sus cuevas. Caminan sobre superficies planas, pero pueden tambin subir escaleras, tambores y paredes irregulares, si hay necesidad de buscar alimento. Las ratas prefieren las substancias con carbohidratos y protenas, aunque pueden comer otro tipo de alimento.

2) Rata de los techos (Ranas rattus) Distribucin. Es una rata comn de los graneros y almacenes de subproductos. Tiene facilidad para adaptarse a lugares lejanos a las viviendas humanas y puede encontrarse en el campo y en las matas. Prefiere los climas tropicales

Rata de los techos (Ranas rattus). Descripcin.


Peso: 220 gramos aproximadamente Largo: 34 a 41 cm Cabezas y cuerpo: nariz puntiaguda y cuerpo fino Cola: ms larga que la cabeza y el cuerpo Orejas: grandes Piel: negra, caf o parda

Ciclo de vida

Perodo de madurez sexual: 2 a 3 meses Perodo de gestacin: 22 das Nmero de individuos en cada cra: 6 a 8 Nmero de cras por ao: 4 a 6 Perodo de vida: menos de 1 ao

Hbito. Debido a su gran capacidad de alcanzar los puntos altos de los edificios, construyen sus madrigueras en cualquier parte donde estn lo suficientemente abrigadas. Sus colores varan mucho, incluso en individuos de la misma especie. Sus alimentos preferidos son las semillas, frutos, hortalizas, trigo y salvado. Viven en colonias, siempre juntos los unos de los otros y cerca de la fuente de alimento. 3) Ratn casero (Mus musculus)

Distribucin. Constituye la especie de menor tamao y presenta la caracterstica de hacer agujeros pequeos, en distintos locales, sin concentrar su actividad en un nico lugar. Se encuentra en todo el mundo, pues est adaptado para vivir bajo cualquier condicin climtica. Presenta un olor caracterstico y desagradable, que pasa a los granos, principalmente cuando vive en los mismos sitios donde stos se encuentran.

Ratn casero (Mus musculus) Descripcin.


Peso: 15 a 25 gramos Largo: 15 a 19 cm Cabeza y cuerpo: pequeo Cola: el largo de la cola igual al conjunto del cuerpo y cabeza Orejas: grandes con respecto al tamao del animal Piel: blanda, de coloracin pardo clara

Ciclo de vida.

Perodo de madurez sexual: 1 a 1,4 meses Perodo de gestacin: 19 das Nmero de individuos en cada cra: 5 a 6 Nmero de cra por ao: 8 Perodo de vida: menos de 1 ao

Hbitos. Los ratones de esta especie son buenos trepadores; nadan bien; saltan perfectamente, de modo que los animales jvenes pueden pasar por aberturas de 0,5 cm. Poseen notable sentido de olfato, tacto y odo, pero mala vista, y construyen sus madrigueras con substancias blandas y pequeas ramas. Sus hbitos alimenticios son curiosos: les gusta probar alimentos nuevos y, en general, buscan los mismos alimentos preferidos por los seres humanos; pueden sobrevivir con poqusima cantidad de agua. Presencia de roedores en el almacn Dado que el ratn presenta una ruta regular en su movimiento, produce un rastro bien definido. En el exterior de los edificios su presencia se distingue porque deja un camino liso en el suelo, sin vegetacin. En el interior de los almacenes se perciben las huellas dejadas en los rincones, debido al polvo y las harinas que hay normalmente en el piso. Otras marcas de la presencia de ratones son los agujeros producidos en los sacos o recipientes de madera. Las deposiciones son una forma de identificar a los ratones; se las encuentra a lo largo de los caminos por donde pasan o prximo a sus lugares de alimentacin. Las deposiciones frescas presentan un aspecto billante y oscuro mientras que las viejas tienen la coloracin opaca y dura. El Rattus norvegicus las presenta en forma aplastada, con unos 1,9 cm de largo aproximadamente, mientras que las del Rattus rattus son de forma puntiaguda, con 1,25 cm de largo, igual que las del Mus musculus, que slo miden 0,65 cm. Cuando hay necesidad de efectuar un anlisis ms riguroso, se puede utilizar la luz ultravioleta para detectar la presencia de orina de ratn, ya que se presenta una fluorescencia en los sitios afectados.

Inspeccin y aseo El paso inicial para un buen programa de combate de los roedores es conocer la especie, lugar de reproduccin, fuentes de alimento y la intensidad de la infestacin. Medidas preventivas Eliminacin de los refugios. Una de las principales medidas profilcticas es eliminar los escondrijos preferidos por las ratas. Toda vegetacin alta alrededor de los edificios, la basura amontonada, la madera apilada y los residuos de productos almacenados deben ser eliminados. Se debe tapar con cemento todos los agujeros, grietas y aberturas en las paredes del almacn. El alcantarillado, los respiradores, las aberturas para ventilacin y las ventanas deben protegerse con telas metlicas con orificios menores de 0,6 cm

Malezas, basuras y desperdicios sirven de refugio para los roedores. Medidas curativas Control qumico. Como complemento de las medidas profilcticas preventivas, se dispone de un mtodo de control que consiste en la utilizacin de trampas y rodenticidas. Los rodenticidas son substancias qumicas usadas para exterminar a los roedores; estas substancias deben ser sumamente txicas en dosis muy pequeas para que al mezclarlos con los cebos no sean advertidos por el roedor. Existen dos grupos de rodenticidas: los de accin rpida, que se emplean en "dosis nica" y los de accin lenta, empleados en "dosis mltiples" y que son generalmente del tipo anticoagulante. Los rodenticidas de accin rpida matan pronto a los roedores, pero presentan el inconveniente de que si comen dosis sub-letales, provocar el rechazo del cebo. Los de accin lenta son aquellos en que el ratn consume dosis mltiples del cebo envenenado hasta completar la dosis letal. Los sntomas de intoxicacin slo aparecen despus de algn tiempo. En el mercado existen nuevos productos de accin lenta, pero de una sola dosis. Estos tienen la ventaja de que son efectivos en dosis muy pequeas y vienen ya preparados, de modo que no necesitan cebos y son menos rechazados por los roedores Rodenticidas de accin rpida. Este tipo de veneno acta rpidamente, causando la muerte de los roedores. Son productos sumamente txicos, que deben ser puestos en lugares donde haya graves problemas con los roedores; pero debe garantizarse que no se produzca ningn contacto con los alimentos. Su aplicacin requiere de una persona autorizada y experimentada, que tenga conocimientos y prctica en el combate contra los ratones. Los principales ingredientes de los productos ms usados

son: estricnina, sulfato de talio, arsnico, alfa-naftil-tiourea, escila roja, shoxin. La dosificacin de cada producto se indica en su respectiva caja. Cuando se los emplea para la fabricacin de cebos, se deben seguir las instrucciones del fabricante. El uso de algunos de estos productos ha sido prohibido debido a su alta toxicidad. Rodenticida de accin lenta. Son productos que provocan el envenenamiento de los ratones, en dosis pequeas, por lo que los animales no lo advierten cuando comen el cebo. Actan inhibiendo la formacin de la protrombina y producen hemorragias internas que los llevan a la muerte. Los principios activos de los productos utilizados son: hidroxicumarinas (warfarina, fumarina) e indandionas (pival, valona, difacinona). Cebos envenenados. La eleccin de un alimento para cebo envenenado es una tarea importante para que el control tenga xito. Los cebos deben ser apetecibles y ejercer una accin atractiva, principalmente cuando se trata de almacenes donde existen abundantes alimentos. Considerando la gran variedad de alimentos que los ratones ingieren, no hay ningn cebo que sea el "mejor". Aceptan normalmente subproductos del maz, carne, verduras, frutas, etc. Para que la operacin sea realmente eficiente es necesario realizar pruebas con alimentos no envenenados, hasta encontrar qu cebo es el preferido por los ratones

Hongos
Los hongos son organismos multicelulares, cuyas clulas se organizan en filamentos llamados hitas. La masa de hitas se conoce con el nombre de micelio y es la parte vegetativa. Los hongos se multiplican por esporas

Grano sano e invadido por hongos. Cuando los hongos atacan los granos, se producen prdidas debidas a varias causas: a. b. c. d. e. f. disminucin del poder germinativo decoloracin de la semilla calentamiento alteraciones bioqumicas posibilidad de produccin de toxinas, y prdida de materia seca.

Condiciones para su crecimiento Se han aislado ms de cien especies de hongos de los granos de cereales. Cada una tiene una temperatura ptima y una mnima, y un valor de humedad relativa para el desarrollo de los hongos. La temperatura ideal para el crecimiento de la mayor parte de los hongos en los granos est entre los 25 y

los 26C; sin embargo, algunos hongos se desarrollan mejor alrededor de los 37C. La temperatura mnima es variable y se ha establecido que algunos hongos crecen muy bien alrededor de 0C

Temperatura de crecimiento para los hongos. En cuanto a la humedad relativa del aire, la germinacin de las esporas vara entre los 65 y el 93 por ciento, dependiendo de la especie. Por lo tanto, para prevenir el crecimiento de los hongos, la humedad relativa del aire en el interior de la masa de granos, deber ser menor que 65 por ciento y la temperatura, lo ms baja posible, dentro de ciertos limites econmicos y tcnicos reales

Hongos de campo Los principales hongos de campo encontrados en los granos de los cereales son de los gneros Cladosporium, Helminthosporium, Alternaria y Fusarium. Causan la decoloracin de los granos de los cereales, lo que a menudo se observa cuando los granos quedan expuestos a la excesiva humedad de las cosecha. Adems de afectar la apariencia del grano, los hongos de campo pueden ocasionar una disminucin del poder germinativo de las semillas.

Hongos de almacn Los daos causados por los hongos de almacn son mayores que los producidos por los hongos de campo. Las esporas de algunos hongos de almacenaje estn presentes en los granos antes de la cosecha.

Bajo condiciones favorables de temperatura y humedad, las esporas crecen y los granos son invadidos por los hongos. Las condiciones que afectan el desarrollo de los hongos en los granos son: a. b. c. d. e. humedad elevada del grano temperatura relativamente alta del grano condicin del grano (partido, sucio, etc.) cantidad de materias extraas en el grano, y presencia de organismos extraos.

Contenido de humedad del grano y temperatura. Ninguna especie de hongo se desarrolla a una humedad relativa inferior al 60 por ciento. Los hongos de la especie Aspergillus, la ms resistente a ambientes secos, entre los hongos de granos almacenados, crece a 65 por ciento de humedad relativa. Como muchas especies se desarrollan a ms de 70 por ciento de humedad relativa, un grano a 27C estar expuesto a la invasin de hongos de almacn mientras el nivel de humedad est por encima del 12,5 al 13,4 por ciento. Es importante notar que una medicin de la humedad promedio dentro del almacn no determina ni garantiza el perodo del almacenaje de los cereales. El deterioro puede presentarse en lugares aislados del almacn, donde la humedad del grano es alta. El grano almacenado con un nivel de humedad promedio del 13 por ciento, pero que presenta una variacin entre el 10 y el 16 por ciento, no es seguro para un almacenamiento a largo plazo, debido a que en alguna parte del lote existen granos con 16 por ciento de humedad

Grano almacenado invadido por hongos. Condicin del grano. Los granos y semillas debern estar en buenas condiciones y no presentar ningn dao, para evitar la aparicin de hongos y facilitar las mejores condiciones de almacenaje. Materias extraas. El grano con alto porcentaje de materias extraas generalmente no est del todo seco. La limpieza del grano antes del secado es una de las mejores formas de evitar la presencia de hongos y de insectos

Organismos extraos. Algunos de los insectos que infestan los granos almacenados, en los que las etapas de larva y ninfa se desarrollan dentro del grano, llevan consigo un gran nmero de esporas de hongos de almacn. La infestacin por insectos proveen la temperatura y la humedad necesarias para un rpido crecimiento de estos hongos. Los caros se desarrollan en granos contaminados por hongos y posteriormente se vuelven sus transmisores para toda la masa de granos.

Los insectos propician la invasin de los granos por hongos. Prevencin de los hongos El desarrollo de los hongos en los granos de cereales puede ser controlado por medios fsicos y qumicos. Los cidos propinico, actico, butrico y frmico pueden ser usados como preventivo qumico de los hongos en granos con alto contenido de humedad (20 a 35% b.h.). La dosificacin de cada producto vara segn el contenido de humedad del grano, la temperatura ambiental del almacn, la cantidad de granos daados y el perodo de almacenamiento. En general, los granos tratados con cidos (como el propinico, por ejemplo) no se enmohecen, pero la viabilidad de la semilla se ve muy afectada. La cantidad de cido que se utiliza vara segn la humedad del grano y el perodo de almacenamiento. En el caso de un almacenamiento de 10 meses, un lote de maz con 19, 22 y 24 por ciento de humedad debe ser tratado con las cantidades de 0,2, 0,3 y 0,4 por ciento respectivamente. Debe notarse que este tipo de tratamiento no puede utilizarse para alimentos destinados al consumo humano

Aplicacin de productos qumicos para prevenir el desarrollo de hongos.

Micotoxinas Algunos de los hongos que se desarrollan en los granos producen substancias qumicas que son txicas tanto para los seres humanos como para los animales. Tales venenos qumicos reciben la denominacin de micotoxinas. Un grupo especfico de micotoxinas, las aflatoxinas, ha sido considerado de gran peligro para los animales y las personas. La aflatoxina es procedente de los hongos de almacn, Aspergillus (especficamente Aspergillus flavus), cuyas esporas se encuentran muy diseminadas en la naturaleza. Una pequea cantidad de aflatoxinas en el grano puede causar enfermedades graves y aun la muerte de animales. No todos los animales son susceptibles a la aflatoxina; los ms jvenes son ms susceptibles que lo ms viejos. Se ha observado que las aves domsticas, los cerdos y los bovinos sufren serias alteraciones patolgicas cuando ingieren alimentos contaminados con aflatoxinas.

Aireacin de los granos


En el pasado, peridicamente se haca el "transilaje" de los granos movindolos de una clula de almacenamiento a otra para que el aire pasara por el grano y as! mantener la calidad comercial del producto. Hoy en da la aireacin, que mueve el aire a travs de la masa de granos, se ha tornado una prctica comn en todo el mundo, y se acepta como una tcnica de conservacin de la calidad de los granos almacenados. La aireacin es una tcnica aplicable para cualquier estructura de almacenamiento a granel. Sin dada, el almacenamiento a granel por un perodo de tiempo prolongado, tanto en silos como en graneros, es impracticable sin un sistema de aireacin bien proyectado y adecuadamente manejado. En aireacin de granos, los caudales de aire utilizados son muy pequeos y, en consecuencia, el proceso de enfriamiento y uniformacin de la temperatura de la masa es bastante lento, exigiendo muchas horas para realizarse plenamente. Adems, es importante que el aire del ambiente que va a ser forzado a travs de la masa de granos, est en condiciones de temperatura y humedad adecuadas para que se puedan aprovechar todos los beneficios que la tcnica puede ofrecer. A continuacin se proporcionarn algunos fundamentos del uso de la aireacin como tcnica de conservacin de la calidad de los granos almacenados e indicaciones de los parmetros a considerar, al tomar la decisin de encender el ventilador. En el Brasil, por ser la aireacin una tcnica que est siendo aplicada desde hace pocos aos, hay una concepcin de uso del sistema como "herramienta" para la solucin de problemas de calentamiento de la masa de granos; esto es, uso de la aireacin como tcnica correctiva. Debe comprenderse que la aireacin es una tcnica de conservacin que debe ser usada de manera preventiva. Sin duda, nunca es posible mejorar la calidad del producto almacenado; a lo ms se consigue preservar la calidad inicial del producto recibido, y todos los esfuerzos que se hacen durante el almacenaje deben ser dirigidos hacia ese objetivo: mantener la calidad de los granos. En este contexto, la aireacin tiene un papel esencial, motivo por el cual es preciso que se explote al mximo.

Objetivos generales de la aireacion


La aireacin es el movimiento forzado de aire ambiente adecuado a travs de la masa de granos, con el objetivo especfico de disminuir y uniformar la temperatura, propiciando condiciones favorables para la conservacin de la calidad del producto durante un perodo de tiempo prolongado. La aireacin de los granos es el mtodo de control ambiental ms difundido y usado en la preservacin de la calidad de los granos almacenados. Esta tecnologa se usa para modificar el microclima de la masa

de granos provocando ciertas condiciones que son desfavorables para el crecimiento de organismos perjudiciales. Esta tcnica no es muy reciente, pues desde 1793 ya se tenan noticias de sistemas de aireacin dotados de fuelles accionados por "molinos de viento.. Hoy es utilizado en todo el mundo, principalmente en los Estados Unidos, los pases europeos, Australia, Israel y Argentina. En el Brasil, a pesar de que se puede considerar como muy reciente el uso de la aireacin, su divulgacin y uso estn creciendo en forma bastante acelerada. En este pas an se puede considerar como una prctica comn el "transilaje", que tiene el mismo objetivo de la aireacin, o sea, disminuir y uniformar la temperatura de la masa de granos. El transilaje se realiza transfiriendo la masa de granos de una clula de almacenamiento a otra; con lo que los granos se enfran al pasar por el aire durante el movimiento del producto en los elevadores, en los transportadores horizontales y en la descarga por gravedad. El transilaje resuelve parcialmente el problema de exceso y falta de uniformidad de la temperatura, ya que la reduccin de la temperatura es pequea, y son necesarias varias operaciones de transilaje para que ocurra una disminucin significativa de la misma. La energa gastada, los daos y prdidas provocados por el movimiento del producto (quiebre de granos y aumento del nmero de granos trizados), el desgaste del equipo, el espacio extra requerido, y el tiempo necesario para ejecutar la operacin, son algunos de los factores que ponen en desventaja al transilaje en comparacin con la aireacin. El sistema de aireacin, en general, esta formado por los siguientes elementos. a. Un dispositivo para mover y forzar el paso del aire a travs de la masa de granos (ventilador) b. Ductos de alimentacin y aire c. Ductos de distribucin del aire

Sistema para la distribucin del aire.

En el transilaje se utilizan los equipos que existen en la estructura de almacenamiento para mover el producto.

Transilaje de granos utilizando los equipos ya existentes en la estructura de almacenamiento. Para comprender el tema de la aireacin es necesario: primero conocer lo suficiente respecto a las causas del deterioro de los granos en almacenamiento, identificar las variables que influyen en el proceso y saber cules propiedades fsicas de los productos son importantes para esta tcnica. Con esta informacin, se puede propiciar un microclima en la masa de granos que ayude a preservar la calidad del producto durante el almacenamiento.

Masa de granos: Un sistema ecologico


Una masa de granos es un sistema ecolgico creado por el hombre. En este sistema, los organismos vivos (componentes biolgicos) y el medio ambiente dentro de la masa, donde hay componentes que no son organismos vivos (medio abitico) interactan entre s. El deterioro de los granos almacenados resulta de la interaccin entre variables fsicas, qumicas y biolgicas. En este sistema ecolgico, el principal organismo vivo es el grano. Tanto el grano como la masa de granos poseen atributos fsicos y biolgicos, algunos de los cuales dependen principalmente del medio que los rodea. El medio abitico de la masa de granos incluye variables fsicas como la temperatura, variables qumicas inorgnicas, el oxgeno y gas carbnico, y variables fsico-qumicas como la humedad y un conjunto de compuestos orgnicos, los cuales son el subproducto de la actividad biolgica. Existen otras variables biticas de la masa, incluyendo microorganismos (tales como hongos, levaduras y bacterias) y artrpodos (como insectos y caros); adems de vertebrados (roedores y pjaros). Estas plagas que atacan los granos, raramente actan solas. El deterioro de los granos almacenados es, en cierta forma, un proceso complejo. Normalmente es un proceso lento y al principio poco perceptible. Sin embargo, puede ser rpido si las variables que influyen en el mismo estn correctamente combinadas; esto es, si las variables fsicas, qumicas y biolgicas son favorables a la actividad biolgica del grano y de los otros organismos vivos que habitan en el medio ecolgico creado en la masa de granos.

Factores biticos y abiticos que influyen en el deterioro de los granos.

Higroscopicidad de los granos


Los granos de las diversas especies de cereales, oleaginosas y otros son de naturaleza higroscpica; es decir su contenido de humedad varia de acuerdo a las condiciones de temperatura y humedad relativa del aire ambiente donde se encuentran. El grano puede ganar humedad (absorcin) o perder humedad (desorcin). Para cada combinacin de temperatura y humedad relativa del aire, existe un contenido de humedad del grano que se mantiene en equilibrio con esa temperatura y humedad relativa; ese contenido de humedad es denominado "humedad de equilibrio del grano" (cuadros A-1 al A-6 en anexo). La afinidad entre los granos y el agua es comnmente denominada higroscopicidad. El potencial de absorcin de agua de las substancias que constituyen el grano puede ser representado grficamente o en la forma de tablas, como las presentadas en el anexo. Una isoterma describe la cantidad de agua absorbida por un material biolgico (contenido de humedad) a una cierta temperatura y humedad relativa que se mantienen constantes. La figura 4 muestra las isotermas del maz para algunas temperaturas.

Actividad del agua El concepto de actividad del agua (Aw) est relacionado con su potencial qumico; la actividad del agua es, en la prctica, igual a la humedad relativa de equilibrio expresada en decimal:

La actividad del agua es un indicador de la disponibilidad de este elemento para la actividad biolgica del grano y de los microorganismos que lo atacan. Para considerar la estabilidad de un producto almacenado y sus riesgos de deterioro, se debe analizar la actividad del agua en conjunto con la temperatura. Este anlisis proporciona mayor informacin prctica que slo analizar el contenido de humedad y temperatura. Esto se ver con ms detalle ms adelante. En una masa de granos almacenados con determinado contenido de humedad ("H") y temperatura ("T"), la temperatura y humedad relativa del aire del espacio intergranular, estn en equilibrio con las

condiciones del grano. Esto quiere decir que la temperatura del aire y del grano entrarn en equilibrio, y que la humedad relativa del aire estar determinada por el contenido de humedad y por la temperatura de equilibrio aire-grano

Actividad del agua en el grano. Factores que influyen en el equilibrio aire-grano.

Disponibilidad de agua y estabilidad del grano en almacenamiento Las reacciones qumicas y bioqumicas requieren un mnimo de "agua solvente" para poder comenzar, as su velocidad aumenta en funcin de la cantidad de "agua solvente" disponible. Como ejemplo se pueden citar las reacciones enzimticas, las reacciones de maduracin, hidrlisis de protenas y la gelatinizacin de carbohidratos. En la figura se muestra el deterioro que ocurre en los granos.

Deterioro de los granos en funcin de la actividad de agua

En el cuadro 1 se presentan datos de la actividad del agua en algunas especies de granos para temperaturas de 4C a 38C, y los contenidos de humedad en que los productos son comnmente almacenados en Amrica Latina. La actividad del agua de los granos por debajo de 0,65, prcticamente elimina el riesgo de crecimiento de hongos; en consecuencia se evita su deterioro. Los granos con contenido de humedad y temperatura que corresponden a la actividad del agua entre 0,65 a 0,70 pueden ser almacenados por un perodo de tiempo corto (algunos meses). La actividad de los hongos, con esa disponibilidad de agua, es lenta; por ejemplo, si hubiese un foco de insectos, la elevacin de la temperatura debida a la respiracin de los mismos podra ocasionar un aumento de la velocidad de crecimiento de los hongos y el deterioro del producto. Los granos con contenido de humedad y temperatura que corresponde a la actividad del agua superior a 0,70 no estn en condiciones aptas para el almacenamiento, puesto que la disponibilidad de agua es elevada. En efecto, la actividad biolgica de los granos y de los microorganismos ser ms rpida.

Actividad del agua de algunas especies de granos, para varios contenidos de humedad y temperaturas, comunmente usados en el almacenamiento de qranos Contenido de humedad Como se muestra en el cuadro I, el comportamiento de cada especie de granos es diferente en relacin a los valores de la actividad del agua para un determinado contenido de humedad y temperatura del grano. Por ejemplo, el maz una actividad de agua igual a 0,621 para una temperatura de 30 y contenido de humedad de 12,5. Para ese mismo contenido de humedad, la actividad del agua de la soja es 0,720. En el primer caso, para el maz la actividad del agua asegura la estabilidad del producto durante el almacenamiento; en el segundo caso, para la saja, el producto no est en condiciones de almacenarse por un perodo de tiempo largo. El anlisis de la actividad del agua es el factor ms importante para establecer los contenidos de humedad recomendados para el almacenamiento seguro de los granos.

Microflora de los granos almacenados


La microflora de los granos almacenados est constituida por una gran variedad de microorganismos, siendo los hongos los principales. La disponibilidad de agua y la temperatura son los principales factores que influyen en el crecimiento de los microorganismos en granos almacenados. Sin duda, los agentes fundamentales de deterioro de los granos almacenados son los hongos. En la figura 6 se ve esquematizada la actividad del agua necesaria para el crecimiento de hongos, bacterias y levaduras en los cereales. Se puede observar que el desarrollo de las bacterias y levaduras solamente se presenta bajo

condiciones de elevada disponibilidad de agua, arriba de 0,85 para levaduras y de 0,90 para bacterias. Por ejemplo para el maz, con temperaturas de 20C a 30C esto corresponde a contenidos de humedad mayores de 17,0 por ciento, base hmeda. El cuadro 2 muestra los principales hongos de los granos almacenados, junto con la actividad de agua mnima para su crecimiento a una temperatura de 26C. El cuadro 3 muestra el contenido de humedad de algunas especies de granos y semillas en equilibrio con actividades del agua en el rango de 0,65 a 0,85 para temperaturas entre 24C y 30C. Las temperaturas mnimas, ptimas y mximas para el crecimiento de algunos hongos del almacenamiento se muestran en el cuadro 2 del captulo 3. Al analizar la informacin contenida en los cuadros I al 3, queda claro por qu es necesario establecer el contenido de humedad ms apropiado para el almacenamiento seguro de cada especie de granos. Cada especie tiene un comportamiento higroscpico diferente, lo que se refleja en la actividad del agua que el grano mantiene. El contenido de humedad para un almacenamiento prolongado, sin que se produzca desarrollo de hongos, es aqul en que la actividad del agua del grano es menor de 0,65 para las temperaturas que son comunes para el almacenamiento de los granos. CUADRO 2: Actividad del agua y humedad relativa mnima de equilibrio para el crecimiento de algunos hongos de almacenamiento, a una temperatura ptima de 26 a 30 C Hongos Aspergillus helophilicus Aspergillus restrictus Aspergillus glaucus Aspergillus candidus Aspergillus ochraceus Aspergillus flavas Penicillium spp Actividad del agua 0,68 0,70 0,73 0,80 0,80 0,85 0,80 a 0,90 Humedad relativa de equilibrio (%) 68 70 73 80 80 85 80 a 90

Contenido de humedad de algunos granos y semillas en equilibrio con diversas humedades relativas, para un rango de temperatura de 24C a 30C

Insectos de los granos almacenados


Los insectos que habitan en los granos almacenados son en su mayora de naturaleza subtropical y no de climas fros por lo que su temperatura ptima de crecimiento debe estar entre 27C a 37C. Al disminuir

la temperatura de la masa de granos abajo de 17C, el desarrollo de la mayora de las especies es insignificante. Los lmites de temperatura, mnima y ptima, para el desarrollo de las diversas especies de insectos que infestan los granos almacenados se indican en el cuadro 4. CUADRO 4: Temperaturas, mnimas y ptimas, para el desarrollo de diversas especies de insectos que infestan los granos almacenados Temperatura (C) Insectos Sitophilus orizae Oryzaephilus mercator Oryzaephilus surinamensis Tribolium confusum Tribolium castaneum Lasionderma serricorne Cryptolestes pusillus Crptolestes ferrugineus Rhyzopertha dominica Trogoderma granarium Mnima 17 20 21 21 22 22 22 23 23 24 Optima 23-31 31-34 31-34 30-33 32-35 32-35 28-33 32-35 32-35 33-37

Respiracin
Granos y hongos, como todo organismo, respiran para mantenerse vivos. La medicin de la respiracin de los granos es difcil, pues es prcticamente imposible separar la respiracin de los granos de aqulla de los hongos asociados. Los principales productos de la respiracin y del consumo de reservas de los granos, desde el punto de vista de la conservacin de los mismos, son el agua y la energa. Bajo condiciones aerbicas, la combustin completa de un carbohidrato tpico y de la grasa es representada por las siguientes ecuaciones: D- Glucosa C6H12O6 + 6O2 6CO2 + 6H2O + 677,2 kcal 1,0 litro de O2 consumido = 5,04 kcal 1,0 litro de CO2 producido = 5,04 Kcal Tripalmitina (C15H31COO)3 C3H5 + 721/2 O2 51CO2 + 49H2O + 7616,7 kcal 1,0 litro de O2 consumido = 4,69 kcal 1,0 litro de CO2 producido = 6,67 kcal Varios son los factores que influyen en la velocidad del proceso de respiracin de los granos almacenados. Entre estos factores, los principales son: contenido de humedad, temperatura, disponibilidad de oxigeno y manejo del grano. Es interesante analizar estos factores en conjunto para determinar el comportamiento de la masa de granos almacenados. Cuanto mayor es la disponibilidad de humedad y de temperatura, mayor es la velocidad de respiracin del producto, considerndose que el oxgeno presente es suficiente para el proceso.

El comportamiento de los granos durante su almacenamiento est influenciado por las condiciones climticas existentes durante su crecimiento, por el grado de maduracin durante la cosecha, por el mtodo de cosecha y por la manipulacin que sufri el producto antes del almacenamiento. As, cuanto mayores son los daos sufridos por el producto desde su produccin hasta el momento del almacenamiento, ms susceptible estar a los agentes que causan el deterioro. Los granos sanos presentan tasas de respiracin menores que aquellos que sufren daos. La figura 7 muestra un grfico que relaciona la temperatura, el contenido de humedad y la tasa de respiracin de los granos de trigo.

Grfico que relaciona la temperatura, el contenido de humedad y la respiracin de los granos de trigo.

Condensacin de la humedad La condensacin de la humedad ocurre cuando una masa de aire caliente encuentra una superficie con menor temperatura lo que propicia que la temperatura del aire disminuya hasta llegar al punto de roco. Este fenmeno es muy importante en el almacenamiento de los granos. El calentamiento diurno de la lamina de la pared del techo de los silos metlicos hace que la temperatura del aire, en el espacio intergranular prximo a la pared, suba. Lo mismo pasa con el aire que est sobre la capa superior de los granos. El aire caliente tiene mayor capacidad de mantener vapor de agua, y como ste est en contacto con el grano, la humedad del grano se evapora y el aire queda, por lo tanto, caliente y hmedo. Con la disminucin de la temperatura durante la noche, la temperatura del aire en esos espacios tambin ir disminuyendo hasta alcanzar temperaturas bajo el punto de roco, ocurriendo

entonces la condensacin de la humedad. La posibilidad de que el aire se condense en los silos de concreto es menor que en los silos metlicos.

Condensacin de la humedad.

Beneficios de la aireacin
La actividad de los insectos, la migracin de humedad y el crecimiento de los hongos son los principales factores que ocasionan el deterioro de los granos almacenados. La temperatura y el contenido de humedad del grano definen la actividad del agua contenida en el producto almacenado. La temperatura y la humedad relativa del aire del espacio intergranular siempre tender a estar en equilibrio con las condiciones del grano. Pueden ocurrir cambios en las condiciones del aire del espacio intergranular, provocados por las condiciones del ambiente externo a la masa de granos, pero la mayora de las veces estos cambios son lentos; sin embargo, sus consecuencias pueden ocasionar prdidas por deterioro. La aireacin como tcnica de conservacin, para evitar el deterioro, debe ser siempre utilizada de manera preventiva nunca de manera correctiva. Los beneficios que la aireacin puede traer para el producto almacenado, slo sern plenamente aprovechados si la tcnica se aplica de manera preventiva. Enfriamiento de la masa de granos El enfriamiento de la masa de granos es el principal y el ms ventajoso beneficio de la aireacin. Si el aire ambiente es adecuado para el proceso, el enfriamiento, traer beneficios para la conservacin del grano almacenado. Al disminuir la temperatura de los granos, disminuye tambin la actividad del agua; esto es, disminuye la disponibilidad de agua para actividades biolgicas tanto de los granos como de la microflora presente. Asimismo, la disminucin de la temperatura retardar o hasta inhibir (dependiendo de la temperatura alcanzada con el enfriamiento) el desarrollo de los insectos. La temperatura es adems un factor que influye en la respiracin de los granos; cuanto menor es, menor es la velocidad de respiracin y, por lo tanto, menor la produccin de calor. Suponiendo que todos los granos de un granel fueran almacenados con el mismo contenido de humedad, dicha humedad variar en torno a un valor medio y ser posible encontrar granos con 1 a 2 puntos porcentuales de humedad tanto para arriba como para abajo de ese valor medio. Adems, al inicio del almacenamiento el producto generalmente tiene una temperatura elevada y no uniforme, principalmente

cuando se ha secado a altas temperaturas, ya que raramente sale de la etapa de enfriamiento del secador con la misma temperatura del ambiente. Al inicio del almacenamiento, es comn que se mezclen los granos que fueron recibidos secos con aquellos que se secaron a altas temperaturas. Estas condiciones propician las actividades biolgicas tanto del grano (respiracin) como de los otros organismos vivos que habitan en la masa de granos (hongos e insectos). La aireacin es la tcnica que permite modificar el microclima de la masa de granos con el fin de establecer condiciones favorables para la conservacin del grano. Con las bajas temperaturas se puede, por lo tanto, inhibir la actividad biolgica o, si eso no es posible, se puede limitar la velocidad de los procesos de deterioro. El establecimiento de un programa mensual de aireacin preventiva, para mantener la masa de granos a una temperatura baja, har que los daos del grano sean mnimos.

Migracin de la humedad Se piensa que un producto que ha sido adecuadamente cosechado y secado est en condiciones de ser almacenado por un perodo de tiempo largo. Esto es efectivo, siempre que no haya modificaciones en el microclima de la masa de granos durante el perodo de almacenamiento, ya que pueden ocurrir cambios lentos que se deben tanto a variaciones de las condiciones ambientales como al ataque de plagas. Los granos generalmente se almacenan a temperaturas relativamente altas, en comparacin con las bajas temperaturas ambientales que pueden ocurrir, por ejemplo en una regln en que el invierno es riguroso. De esa forma, si la temperatura ambiental es menor, los granos que estn prximos a las paredes y a la parte superior de los silos metlicos tendrn una temperatura menor que la del interior de la masa y por lo tanto, existen condiciones para el establecimiento de corrientes de aire movido por conveccin natural. Cuando la temperatura de la masa de granos, prxima a la pared, est ms fra se presenta un movimiento del aire fro en sentido descendente y, en consecuencia, el aire caliente (el del interior de la masa) se mueve en sentido ascendente (figura 9). Este movimiento de aire, ocasionado por la diferencia de temperatura, propiciar condensacin de la humedad, ya que el aire fro descendente ocupar el lugar del aire caliente que subi por conveccin natural. Cuando el aire caliente se encuentra en la parte superior de los granos, que est fra, disminuye su temperatura y si sta baja hasta un valor inferior a la del punto de roco, la humedad se condensar. Esta condensacin, adems de presentarse en la capa de granos, puede ocurrir tambin en la chapa del techo del silo lo que hace posible que la humedad gotee sobre la masa de granos. La humedad condensada podr usarse para actividades biolgicas tanto del grano como de los microorganismos.

Movimiento del aire

En la estacin del ao en que la temperatura del aire externo es mayor que la de la masa de granos pueden producirse corrientes de conveccin, en el sentido opuesto a las descritas anteriormente. El problema de condensacin de la humedad puede presentarse en la capa inferior de la masa de granos, principalmente sobre las chapas que cubren los ducos de distribucin del aire. Es posible prevenir la migracin de humedad disminuyendo el diferencial de temperatura de la masa de granos. El uso de aireacin es la tcnica ms simple que se puede emplear.

Condensacin de la humedad en el fondo del silo. Eliminacin de la "bolsa de calor" de la masa


El calentamiento de los granos en una determinada parte del silo puede deberse al ataque de insectos o al crecimiento de hongos debido a que el secado fue insuficiente. En la soja, por ejemplo, el producto cambia de un color oscuro que va del marrn al negro, donde hubo condiciones favorables para el desarrollo de hongos y respiracin acelerada de los granos.

Calentamiento de los granos.

La masa de granos tiene un bajo coeficiente de conduccin de calor. Las pequeas cantidades de calor, que se generan por el desarrollo de insectos o el crecimiento de hongos en los granos, no se disipan rpidamente y permanecen en la masa como "bolsa de calar. El aumento de temperatura se propaga lentamente hacia la periferia de la bolsa de calor, lo que produce diferencias de temperatura, causando un movimiento del aire caliente del foco hacia la superficie de los granos. Si la temperatura del grano de la superficie o del aire exterior es suficientemente baja se condensa la humedad, ocasionando un incremento de la humedad del grano y su deterioro. La aireacin, aplicada de manera preventiva dentro de un programa establecido para cierto nmero de horas mensuales, evitar problemas de ese tipo. Muchas veces esa bolsa de calor no se detecta al inicio por la termometra, porque puede estar en el punto central del espacio que queda entre los cables de termometra. Enfriamiento de los granos En general, el aire de enfriamiento que fluye a travs de una masa de granos causa la formacin de tres zonas (A, B, C) separadas por dos frentes o zonas de cambio (temperatura y humedad), que tambin se mueven a travs de la masa. Esta situacin se muestra idealizada en la figura siguiente, en la cual la posicin de los frentes est representada esquemticamente. En la zona A, el grano alcanz el equilibrio con las condiciones del aire de entrada y no ocurre ningn cambio significativo. La temperatura del grano, del aire de entrada y del aire intergranular son iguales. La humedad relativa del aire intergranular y la del aire de entrada son tambin iguales, y el contenido de humedad del grano es aqul que est en equilibrio con las condiciones del aire. La zona B, que se encuentra entre los frentes de temperatura y humedad, es la de mayor inters, y sus condiciones son fcilmente predecibles. En el frente de temperatura, se presentan cambios en la temperatura del grano y tambin ligeras variaciones en el contenido de humedad. Si el paso del aire por el frente de temperatura produce enfriamiento, se puede esperar una pequea disminucin de la humedad, pero si el grano se calienta, ocurre un pequeo aumento en el contenido de humedad. En el caso del frente, en foma similar se presenta un cambio en la temperatura del grano. En la zona C, la temperatura y el contenido de humedad del grano todava no se modifican. La temperatura del aire intergranular y la del aire que est pasando por la masa de granos son iguales a la temperatura del grano. La humedad relativa del aire es aqulla que esta en equilibrio con el contenido de humedad del grano de la zona C.

Enfriamiento de los granos por aireacin.

Operacin del sistema de aireacin El ventilador debe operarse cuando la temperatura del aire ambiente sea menor que la temperatura de la masa de granos. La decisin de operar el ventilador depende de la disponibilidad de informacin sobre las condiciones de temperatura y humedad relativa del aire ambiente. Por lo tanto, esta informacin en la unidad almacenadora es de fundamental importancia. La humedad relativa del aire vara con las horas del da. Normalmente es mas elevada durante la noche que durante el da como resultado de las variaciones de la temperatura del ambiente. Esa variacin diaria de la humedad relativa y de la temperatura tienen un comportamiento similar al que se representa en la figura siguiente, en la que se advierte que al elevarse la temperatura, la humedad relativa desciende y viceversa.

Manejo de la aireacin
El objetivo fundamental de la aireacin es la reduccin de la temperatura. Por consiguiente, el proceso debe realizarse cuando la temperatura del aire es inferior en algunos grados a la temperatura del grano. Dos importantes factores deben ser tomados en consideracin: la humedad relativa del aire y la diferencia de temperatura entre grano y aire. En funcin del contenido de humedad del grano, el aire puede tener un efecto de secado, de rehumedecimiento o de mantencin del equilibrio higroscpico, dependiendo de las condiciones de temperatura y humedad relativa del aire y de la diferencia de temperatura entre el grano y el aire. Fus (1982) cita que cuando la temperatura del aire es de 5,0C a 8,5C ms baja que la del grano, debera de utilizarse la aireacin.

Basndose en un mtodo simple de orientacin para realizar la aireacin, tcnicos del "Institute Technique des Cereales et des Fourrages." (Pars, Francia) crearon un diagrama simple para los usuarios (figura 14). Este se aplica a cereales cuya humedad se aproxima a las normas de almacenaje. Este diagrama tiene una construccin terica, que ha sido verificado en la prctica; sus elementos de base son: i) el grfico psicromtrico; y ii) las curvas de contenido de humedad de equilibrio de los granos. Para esto, tres parmetros son necesarios:

la temperatura del grano, obtenido por la termomtra la temperatura del aire ambiente, y la humedad relativa del aire ambiente.

La diferencia de temperatura entre el grano y el aire es puesta en la ordenada; la humedad relativa en la abscisa; y el punto encontrado sobre el diagrama, en la interseccin de esos dos valores; se sitan en las zonas que fueron delimitadas, las cuales corresponden a los siguientes niveles de enfriamiento. 1. 2. 3. 4. Aireacin sin inters: enfriamiento inferior a 3C Aireacin posible: enfriamiento comprendido entre 2 y 5C Aireacin recomendada: enfriamiento comprendido entre 3 a 7C, zona ptima Aireacin recomendada pero con riesgos de condensacin local o de secado: enfriamiento superior a 7C.

Diagrama simple para la aireacin.

Caudal aire para aireacin El caudal de aire apropiado para la aireacin de los granos almacenados fue establecido para los Estados Unidos (cuadro 5) basado en el resultado de investigaciones y experiencias. CUADRO 5: Caudal de aire para aireacin de granos almacenado en reas especficas de los Estados Unidos Caudal de Aire Tipo de almacenaje Estados del norte (m. min-1. m-3) Graneros Silos 0,04 - 0,08 0,02 - 0,04 Estados del sur (m. min-1. m-3) 0,08 - 0,16 0,03 - 0,08

Para los granos almacenados a nivel de hacienda, un caudal de aire entre 0,02 y 0,16 m/min/m de granos es satisfactorio para las condiciones del clima de los Estados Unidos (clima templado). En Amrica Latina, no se han hecho suficientes estudios, hasta el momento, con el fin de obtener datos de investigacin y experiencia prctica para la determinacin de los caudales de aire y de aireacin. Se espera que sean mayores que aquellos recomendados para el clima templado. Para condiciones de clima subtropical y sobre la base de consideraciones tericas y prcticas, se recomiendan los caudales de aire que aparecen resumidos en el cuadro 6. Siempre se espera falta de uniformidad en la distribucin del aire en los sistemas de aireacin. En las instalaciones horizontales, el caudal de aire en algunas partes de la masa puede ser la mitad del caudal seleccionado. Esta es una de las razones para recomendar el uso de caudales de aire ms elevados para este tipo de instalaciones que los usados en las instalaciones verticales. En las instalaciones verticales, el aire est mejor distribuido y la diferencia entre el flujo mnimo que pasa y el caudal seleccionado es pequea. La necesidad de aumentar la potencia del ventilador es un factor limitante para el uso de mayores caudales. El tiempo necesario para enfriar una masa de granos a una temperatura prxima al aire de aireacin, depende del caudal del aire y de la intensidad del enfriamiento evaporativo que pueda ocurrir durante la aireacin. Aumentando el caudal proporcionalmente disminuye el tiempo del enfriamiento. Por lo tanto, para la seleccin del caudal de aire se debe considerar el tiempo necesario para reducir la temperatura del grano. En condiciones constantes son necesarios de 600 a 800 volmenes de aire para enfriar un volumen de granos (Jouin, 1965; Mc Cune et al., 1963). Hay que tener en cuenta que esta generalizacin no considera la falta de uniformidad en la distribucin del aire en la masa, el estado de diferentes factores biolgicos que afectan la temperatura de los granos, y las fluctuaciones de la capacidad de enfriamiento del ambiente. Succin o insuflacin del aire El movimiento ascendente (insuflacin) o descendente (succin) del aire en la masa de granos ha sido motivo de controversia en las discusiones sobre la aireacin (figura 14). Se han mencionado argumentos en favor y en contra de los dos procedimientos en la literatura cientfica. Diversos puntos deben ser abordados antes de discutirse las ventajas y desventajas de cada uno de los procedimientos de succin o insuflacin.. En un sistema de aireacin bien proyectado, especialmente en el caso de almacenes verticales, puede obtenerse el mismo caudal de aire en todas las partes de la masa tanto por succin como por insuflacin de aire.

En el caso de ventiladores axiales con motor trifsico, la rotacin de las aspas puede invertirse fcilmente. Se dice que son necesarios 2/3 del volumen original para obtener esta situacin. No se puede realizar el mismo procedimiento usando ventiladores centrfugos. La inversin de la direccin de rotacin del ventilador centrfugo altera la configuracin aerodinmica de la mquina, resultando en una completa alteracin de sus caractersticas.

CUADRO 6: Caudales de aire (m. min-1. ton-1) de acuerdo con el propsito de la aplicacin

Propsito

Enfriamiento

Aplicacin de Mantenimiento temporal de granos fumigantes hmedos Silos graneleros 0,25 0,50 Silo estanque 0,025

Seca aireacin

Tipo de Almacn Silos graneleros Caudal de Aire (m. min-1. ton-1 ) Reducir el desarrollo de insectos 0,05-0,10 0,100,20

Silo 0,5 1,0

Prevenir el calentamiento de granos hmedos

Aplicacin de fumigantes para control de insectos

Secado

Enfriamiento Reducir el Evitar la migracin Remover residuos de gases crecimiento de la de humedad uniformizar la temp. y olores micro-flora

Resultados

Preservar la Eliminar focos de calidad do granos calentamiento y semillas Evitar la migracin de humedad uniformizar la temp. Eliminar focos de calentamiento Secado limitado

Succin e insuflacin del aire. Ventajas insuflacin.

Se obtiene un pequeo calentamiento del aire cuando ste pasa por el ventilador. El aire hmedo del ambiente puede disminuir su humedad relativa por el calentamiento de 1 a 2C reduciendo as el riesgo de aumentar el contenido de humedad de los granos. El calor acumulado sobre el techo del silo puede ser eliminado fcilmente insuflando aire. Si los granos calientes estn en la capa superior no es necesario pasar el aire caliente por toda la masa de granos hasta llegar al ventilador. La toma de temperatura es ms fcil, considerando que las reas ms calientes se localizan por regla general en la capa superior de los granos y pueden ser fcilmente medidas con termmetros de sonda. Este factor es importante en los silos que presentan una gran superficie, donde las temperaturas deben ser observadas en diversos puntos para evitar la formacin de focos de calor. Al usar la insuflacin de aire en la conservacin temporal de granos hmedos, la regin crtica queda ubicada en la capa superior de los granos. En la aireacin por insuflacin, la verificacin visual de las condiciones del granos se ve facilitada.

Desventajas de la insuflacin.

En el caso de granos en que la temperatura de la masa de granos es elevada, la aireacin por insuflacin en perodos de clima fro, puede ocasionar condensaciones de humedad del aire de aireacin, cuando ste entra en contacto con la chapa metlica del techo del silo. La condensacin tambin puede ocurrir si la capa superficial de la masa est fra debido a la baja temperatura del aire exterior. En el caso de ventiladores localizados en el medio exterior, debe instalarse una construccin (abrigo) para prevenir la entrada de agua de lluvia dentro del ventilador. En algunos sistemas de aireacin, el calentamiento del aire provocado por el ventilador es insignificante; en este caso y si la aireacin con aire hmedo es realizada por un perodo de tiempo prolongado, es posible que el grano en torno del ducto de aireacin se rehumedezca. Si el ventilador est instalado prximo al rea de limpieza de los granos o en reas con mucho polvo, estas impurezas pueden conducirse hacia el interior del ducto de aireacin. La aireacin slo puede ser realizada cuando todos los ducos de distribucin del aire estn cubiertos por granos.

Ventajas succin.

La aireacin por succin es preferible, particularmente en reas fras, pues previene la posibilidad de condensacin de humedad en la superficie de la masa o en la chapa metlica del techo de los silos. Si se emplea aire hmedo para la aireacin y, en consecuencia, se rehumedece et grano en toda el rea superficial de la masa de granos, el efecto de este rehumedecimiento se distribuye por una masa de granos bastante mayor, en contraste con lo que ocurre cuando se usa la insuflacin, puesto que en este caso el rehumedecimiento se presenta en una regin limitada, junto al ducto de aireacin. La aireacin puede ser realizada cuando los ducos de distribucin del aire no estn totalmente cubiertos con granos; basta colocar un plstico sobre los ducos descubiertos.

Desventajas de la succin.

No se aprovecha el beneficio de la reduccin de la humedad relativa del aire cuando ste pasa por el ventilador. En el caso de granos calientes, localizados en el tope de la masa de granos, la aireacin por succin es difcil porque hay riesgo de recalentamiento de las capas inferiores de la masa. En la conservacin temporal de granos hmedos, la regin crtica de los granos sujetos a deterioro est en la capa inferior de la masa; la verificacin visual no es posible en este caso. Los operadores de las unidades de almacenamiento frecuentemente relatan que las partculas de los granos quebrados y las impurezas son succionados por el ventilador y se produce el bloqueo de las perforaciones de la chapa que cubre los ducos de aireacin.

En resumen, la decisin de usar aireacin por succin o por insuflacin debe tomarse sobre la base de lo anteriormente expuesto. Muchos sistemas de aireacin poseen ambas alternativas y se decide el uso de uno de los dos mtodos basndose en la situacin imperante. Conservacin temporal de los granos hmedos mediante la aireacin La aireacin de granos se aplica frecuentemente en unidades almacenadoras para mantener, por un breve perodo de tiempo, una masa de granos hmedos sin que se produzca calentamiento, antes del secado (operacin en que la capacidad instalada es insuficiente). En una masa de granos hmedos, el proceso respiratorio es intenso, debido al metabolismo del grano y, sobre todo, a los microorganismos presentes. En el proceso respiratorio se consume la materia seca y la energa generada produce el calentamiento de la masa.

La aireacin de una masa de granos remueve el calor resultante de la respiracin de los granos y de los hongos y ayuda tambin a evitar el crecimiento de stos por reduccin de la temperatura de la masa. Sin embargo, an no se han establecido lmites definitivos de la humedad y temperatura necesarios para el mantenimiento de los granos a travs del proceso de aireacin. Como ya se mencion, la aireacin como mtodo para mantener los granos hmedos es practicable en regiones de clima templado, ya que en estas regiones el aire ambiente es fro en la poca de la cosecha. En cambio, la conservacin temporal de los granos hmedos en climas tropicales es ms problemtica, puesto que a temperaturas mas elevadas la respiracin, el crecimiento de hongos y el deterioro del grano son ms rpidos. Si tomemos en consideracin que los caudales de aire usados en la aireacin son muy bajos, el proceso de calentamiento de los granos muy hmedos podr quedar fuera de control; lo mismo ocurre con el uso frecuente de la aireacin. En el Brasil, la aireacin para mantenimiento temporal de los granos hmedos puede ser practicada, por lo tanto, en aquellas regiones donde hay condiciones climticas apropiadas por un breve perodo de tiempo y la humedad del grano no debe exceder de 15 a 17 por ciento, base hmeda. En conclusin, dado que el almacenaje temporal de los granos hmedos es un proceso altamente arriesgado, la aireacin debe ejecutarse con gran cuidado y supervisin, con el mayor flujo de aire posible y con una temperatura del aire menor que la del grano. Secado por aireacin En general, la aireacin no tiene como objetivo el secado de granos. En el manejo temporal de los granos hmedos ocurre cierta prdida de humedad del grano. La tcnica de aireacin debe distinguirse claramente del mtodo de secado de granos a bajas temperaturas en silos secadores-almacenadores. Los flujos mnimos de aire usados en el secado de granos a bajas temperaturas son 10 a 20 veces mayores que los usados para la aireacin de granos. Remocin de olores en la masa de granos El crecimiento de hongos, la fermentacin y la rancidez del aceite, causan olores desagradables a los granos. Esto puede ser minimizado a travs de la aireacin; el olor a "granos frescos" es una de las caractersticas de los granos aireados. Ciertos olores son removidos slo temporalmente o ven reducida su intensidad por efecto de la aireacin. El olor a la fermentacin puede ser fcil y totalmente removido por la aireacin. La disipacin de los olores de los granos almacenados no elimina, sin embargo, los problemas del crecimiento de los hongos y de la rancidez del aceite. Aplicacin de fumigantes por medio de la aireacin La aplicacin de fumigantes a travs de un sistema de aireacin es un mtodo prctico y eficiente para fumigar los granos en silos de concreto, ya que en graneros y silos metlicos no es posible hacer la circulacin de aire en un circuito cerrado. La distribucin del fumigante es uniforme en toda la masa y la dosificacin necesaria es menor que la empleada normalmente por el mtodo gravitacional. El volumen de aire que se usa en un mtodo de fumigacin de circulacin cerrada es muy bajo (1,53 h-1.t-1). La temperatura ptima de los granos almacenados para una aplicacin efectiva y econmica de los fumigantes difiere de acuerdo con el mtodo a ser aplicado. Cuando se usa la aireacin, la temperatura tiene menos importancia y el fumigante puede ser efectivamente distribuido en toda la masa de granos dentro de un amplio rango de temperaturas. Consideraciones finales sobre la aireacin La tcnica de conservacin de granos por la aireacin debe utilizarse de manera preventiva. La mayora de los usuarios la utilizan actualmente slo cuando hay calentamiento de la masa de granos; de esta

forma, la aireacin est siendo utilizada como tcnica correctiva para el calentamiento. Se debe tener en cuenta que durante el almacenamiento se puede a lo sumo conservar las calidades iniciales del grano; por lo tanto, todas las tcnicas de conservacin del grano deben ser aplicadas de manera preventiva. La succin y la insuflacin presentan ventajas y desventajas que deben tomarse en consideracin.

Psicrometria
El estudio detallado de la mezcla aire seco y vapor de agua es de tal importancia que constituye una ciencia aparte, la psicrometra, dotada de vocabulario propio. La psicrometra se define como "aquella rama de la fsica relacionada con la medicin o determinacin de las condiciones del aire atmosfrico, particularmente respecto a la mezcla de aire seco y vapor de agua", o bien "aquella parte de la ciencia que est en cierta forma ntimamente ligada a las propiedades termodinmicas del aire hmedo". Las propiedades termodinmicas de la mezcla de aire seco y vapor de agua revisten gran inters en la etapa de poscosecha de productos agrcolas por el efecto que tiene la humedad del aire atmosfrico sobre el contenido de humedad de los productos. En la conservacin y almacenamiento de los productos agrcolas se emplean diversas prcticas, con la participacin directa de la psicrometra; una de dichas prcticas es el secado. En el secado a bajas temperaturas, en particular, la velocidad de secado depende de la capacidad del aire para evaporar la humedad (potencial de secado), la cual es determinada por las condiciones psicromtricas del aire, la temperatura y la humedad relativa. En el secado y almacenamiento, uno de los conceptos ms importantes es el contenido de humedad de equilibrio. As se denomina al intercambio recproco de humedad entre los materiales higroscpicos, tales como los granos y el aire que los rodea; la condicin de intercambio recproco de humedad indica el equilibrio que hay entre el aire y el material. Se establece dicho equilibrio cuando la presin de vapor que corresponde a la humedad del producto es igual a la presin de vapor de la humedad presente en el aire, en condiciones fijas de temperatura. Por lo tanto, en los estudios de higroscopa, las propiedades termodinmicas del aire hmedo son de fundamental importancia. El conocimiento de las condiciones de humedad y temperatura del aire es de gran utilidad tambin en muchos otros aspectos de la actividad humana. La conservacin de ciertos productos, tales como frutas, hortalizas, huevos y carnes en cmaras frigorficas, depende en gran medida de la mantencin de la adecuada humedad relativa del ambiente. La prdida de peso depende de la humedad del aire en la cmara de almacenamiento; si la humedad es baja, la prdida de peso es elevada.

Aire atmosfrico
El aire atmosfrico se compone de una mezcla de gases, vapor de agua y contaminantes, tales como humo, polvo y otros elementos gaseosos que no estn presentes normalmente en lugares distantes de las fuentes de contaminacin. Por definicin, existe aire seco cuando se ha extrado todo el vapor de agua y los contaminantes del aire atmosfrico. Mediante extensas mediciones se ha demostrado que la composicin del aire seco es relativamente constante, si bien el tiempo, la ubicacin geogrfica y la altura determinan pequeas variaciones en la cantidad de los componentes. En el cuadro 1 aparece la composicin porcentual, en volumen o nmero de moles, de 100 moles de aire seco.

CUADRO 1: Composicin del aire seco Substancia Frmula Masa molecular (kg kg-mol-1) 28,016 32,000 39,948 44,010 20,183 4,0026 16,03188 64,064 2,01594 83,800 48,000 131,300 Porcentajes en volumen (moles/100 moles) 78,084 20,9496 0,934 0,0314 0,001818 0,000524 0,0002 0,0001 0,00005 0,0002 0,0002 0,0002

Nitrgeno Oxgeno Argn Nen Helio Metano Dixido de azufre Hidrgeno Criptn Ozono Xenn

N2 02 Ar Ne He CH4 S02 H2 Kr O3 Xe

Dixido de carbono C02

La masa molecular aparente del aire seco es de 28,9645 kg-mol y la del vapor de agua es de 18,1535 kgmol, ambas en la escala del carbono 12 (Ashrae, 1977). Normalmente, el aire seco tiene vapor de agua asociado, lo que da origen a lo que se denomina aire hmedo que es una mezcla binaria de aire seco y vapor de agua. La cantidad de vapor presente en la mezcla puede variar entre cero y un valor correspondiente al estado de saturacin. Esto corresponde a la cantidad mxima de vapor de agua que el aire puede retener a una temperatura determinada. Propiedades termodinmicas del aire hmedo Hay diversas propiedades termodinmicas fundamentales ligadas a las propiedades del aire hmedo; hay dos propiedades independientes, adems de la presin atmosfrica necesaria para establecer el estado termodinmica del aire hmedo; y hay tres propiedades que se relacionan con la temperatura:

temperatura del bulbo seco temperatura termodinmica del bulbo hmedo temperatura del punto de roci.

Algunas propiedades termodinmicas caracterizan la cantidad de vapor de agua presente en el aire hmedo:

presin de vapor razn de humedad humedad relativa grado de saturacin.

Otras propiedades de fundamental importancia relacionadas con el volumen ocupado por el aire y con la energa del aire, respectivamente, son:

el volumen especifico, y la entalpa.

La entalpa y el volumen especfico son propiedades de la mezcla aire seco y vapor de agua pero, para mayor comodidad, se expresan sobre la base de una unidad de masa de aire seco. La temperatura psicromtrica del bulbo hmedo, Tbh, no es una propiedad termodinmica de la mezcla aire seco y vapor de agua y se tratar separadamente. A continuacin se presenta una breve descripcin de cada una de estas propiedades. Temperatura del bulbo seco (T). La temperatura del bulbo seco es la verdadera temperatura del aire hmedo y con frecuencia se la denomina slo temperatura del aire; es la temperatura del aire que marca un termmetro comn. Temperatura del punto de roci (Tpr). La temperatura del punto del roci es la temperatura a la cual el aire hmedo no saturado se satura, es decir, cuando el vapor de agua comienza a condensarse por un proceso de enfriamiento, mientras que la presin y la razn de humedad se mantienen constantes. Temperatura termodinmica del bulbo hmedo (T*). La temperatura termodinmica del bulbo hmedo es la temperatura de equilibrio que se alcanza cuando la mezcla de aire seco y vapor de agua pasa por un proceso de enfriamiento adiabtico hasta llegar a la saturacin. Presin de vapor (Pv). Lapresin de vapor es la presin parcial que ejercen las molculas de vapor de agua presentes en el aire hmedo. Cuando el aire est totalmente saturado de vapor de agua, su presin de vapor se denomina presin de vapor saturado, Pvs. Razn de humedad o razn de mezcla (W). La razn de humedad del aire se define como la relacin entre la masa de vapor de agua y la masa de aire seco en un volumen dado de mezcla. Algunos autores confunden los trminos razn de humedad y humedad absoluta; la humedad absoluta, denominada tambin densidad del vapor de agua, es la relacin entre la masa de vapor de agua y el volumen que ocupa la mezcla de aire seco y vapor de agua. Humedad relativa (). La humedad relativa del aire se define como la razn entre la presin de vapor de agua en un momento dado (Pv) y la presin de vapor de agua cuando el aire est saturado de humedad (Pvs), a la misma temperatura. La humedad relativa se puede expresar como decimal o como porcentaje. Grado de saturacin (). El grado de saturacin es la relacin entre la razn de humedad real de la mezcla (W) y la razn de humedad del aire en estado de saturacin (Ws), a igual temperatura y presin atmosfrica. Entalpa (h). La entalpa de la mezcla aire seco y vapor de agua es la energa del aire hmedo por unidad de masa de aire seco, por encima de una temperatura de referencia; dado que en ingeniera slo las diferencias de entalpa tienen inters prctico, el valor que se escoja para la temperatura de referencia carece de importancia. Volumen especfico (Ve). El volumen especfico del aire hmedo se define como el volumen que ocupa la mezcla aire seco y vapor de agua por unidad de masa de aire seco. La masa especfica del aire hmedo no es igual a su volumen especfico. La masa especfica del aire hmedo es la relacin entre la masa total de la mezcla y el volumen que ocupa.

Temperatura psicrometrica del bulbo hmedo


Un psicrmetro se compone de dos termmetros, uno de ellos envuelto por una tela constantemente humedecida (termmetro de bulbo hmedo) y otro, al lado del primero, en simple equilibrio trmico con el aire atmosfrico (termmetro de bulbo seco). El termmetro de bulbo hmedo recibe sobre s un flujo de aire constante por medio de un sistema de ventilacin. Se evapora as la humedad y se retira energa del bulbo hmedo; la temperatura baja y al llegar al punto de equilibrio se estabiliza. La temperatura que registra el termmetro en esas condiciones se llama "temperatura psicromtrica del bulbo hmedo", Tbh.

Psicrmetro con sistema de aspiracin del aire.