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DE LAS TERMPILAS A LAS TORRES GEMELAS

Lectura selectiva de Occidente de la historia


POR ALAIN GRESH

Poco despus de la primera guerra mundial, el crtico literario e historiador francs Henri Massis (1886-1970) predic una cruzada contra los peligros que amenazan a los valores europeos y el pensamiento - en gran parte identificada con los de Francia, en su mente. No estaba del todo equivocado: en todo el mundo, las naciones colonizadas estaban en revuelta. l escribi: "El futuro de la civilizacin occidental, de la propia humanidad, est ahora bajo amenaza ... Todos los viajeros, todo extranjero que haya pasado algn tiempo en el Lejano Oriente est de acuerdo en que la forma en que la poblacin piensa que ha cambiado ms en los ltimos 10 aos de lo que lo hizo ms de 10 siglos. El viejo, tolerante sumisin ha dado paso a la hostilidad ciega - a veces odio genuino, esperando el momento oportuno para actuar. Desde Calcuta a Shanghai, desde las estepas de Mongolia a las llanuras de Anatolia, el conjunto de Asia tiembla con un deseo ciego por la libertad. Estas personas ya no reconocen la supremaca que Occidente ha dado por sentado desde que John Sobieski concluyente surgieron las invasiones turcas y trtaras bajo los muros de Viena. En su lugar, aspiran a reconstruir su unidad contra el hombre blanco, cuyo derrocamiento proclaman "( 1 ). Estos temores estn resurgiendo hoy en un contexto muy diferente, tambin se caracteriza por una serie de eventos catastrficos: el fin de la guerra fra, 9/11, las guerras en Irak y Afganistn y, sobre todo, la reestructuracin del orden mundial a favor de la nueva potencias, como China y la India. Varios autores, muchos de ellos de gran prestigio, se han recogido en la visin maniquea de la historia como

un eterno enfrentamiento entre la civilizacin y la barbarie, ya que excavar las races de lo que Anthony Pagden llama el "2500 aos de lucha" ahora baando el mundo en la sangre. Pagden ha enseado en algunas de las universidades ms prestigiosas del mundo, como Oxford, Cambridge y Harvard. El cuadro que pinta la historia del mundo es un crudo: "Un fuego haba sido encendido en Troy que quemar continuamente largo de los siglos, como los troyanos fueron sucedidos por los persas, los persas por los fenicios, los fenicios por partos, los partos por los sasnidas, los sasnidas por los rabes, y los rabes por los turcos otomanos ... Las lneas de batalla han cambiado con el tiempo, y las identidades de los antagonistas han cambiado. Pero la comprensin de ambas partes ms amplia de qu es lo que los separa se ha mantenido, el dibujo, al igual que todas esas percepciones, por acumulacin de recuerdos histricos, algunos razonablemente precisos, algunos totalmente falsos "( 2 ). A pesar de esta pequea reserva sobre "totalmente falsos" los recuerdos, la visin Pagden es un binario un evento cuya fundacin fue el enfrentamiento entre los griegos y los persas como lo describe el historiador griego Herodoto. Segn Pagden: "Lo que [Herdoto] se esfuerza en demostrar es que lo que divide a los persas a los griegos o los asiticos de los europeos era algo ms profundo que pequeas diferencias polticas. Era una visin del mundo, una comprensin de lo que iba a ser y vivir como un ser humano. "Y mientras las ciudades de Grecia y de" Europa "ms ampliamente, posean personalidades muy diferentes y haba creado a veces muy diferentes tipos de sociedades, y todos estaban ms que dispuestos a traicionar a los dems si les convena, no obstante todos compartan los elementos comunes de ese punto de vista. Todos podan

distinguir la libertad de la esclavitud, y que se cometieron en general a todo lo que hoy identificamos como una visin individualista de la humanidad. " Paul Cartledge, profesor de historia griega en la Universidad de Cambridge, tiene una visin similar de "la batalla que cambi el mundo": las Termpilas (480BC)."Este enfrentamiento entre los espartanos y los otros griegos, por un lado, y la horda persa (incluida griegos), por el otro, fue un enfrentamiento entre la libertad y la esclavitud, y fue percibido como tal por los griegos, tanto en el momento y posteriormente. .. La batalla de las Termpilas, en suma, fue un punto de inflexin no slo en la historia de la Grecia clsica, pero en la historia del mundo, el este y el oeste "( 3 ). En el siglo de mid-19th, el economista John Stuart Mill describi la batalla de Maratn, lucharon unos 10 aos antes, como "ms importante que la batalla de Hastings, incluso como un acontecimiento en la historia de Ingls". En su prefacio, Cartledge no oculta su perspectiva ideolgica: "Los acontecimientos de 9/11" en Nueva York y ahora '7 / 7 'de Londres han dado a este proyecto [comprender el significado de las Termpilas] una urgencia renovada y importancia dentro del marco ms amplio de East-West encuentro cultural. "No es tanto el encuentro como un choque entre el despotismo y la libertad.

'No hay prisioneros!'


Una versin popularizada de este punto de vista acadmico se presenta en el 300 , una pelcula que representa la batalla, dirigida por Zack Snyder y basada en la novela grfica del mismo ttulo de Frank Miller y Lynn Varley. La pelcula de dos horas, que fue un xito en la taquilla de EE.UU., se asemeja a un videojuego en el que cincel musculosos en lo alto de las anfetaminas, en guardia contra

los brbaros afeminados (negro o del Medio Oriente en apariencia) cuya muerte nadie se arrepentir. "No Prisoners" ( 4 ) grita el hroe, el rey Leonidas de Esparta, que ya ha matado al embajador persa en el comienzo de la pelcula: los salvajes estn excluidos de las leyes ms sagradas de la humanidad. As que bsicamente significa civilizacin brbaros exterminio. Ya en 1898, el politlogo alemn Heinrich von Treischke dijo lo que muchos de sus contemporneos habran considerado como lo ms obvio: "El derecho internacional deja de tener sentido cuando cualquier intento es hecho para aplicar sus principios por igual a los pueblos brbaros. La nica manera de castigar a una tribu negro es quemar sus aldeas, sino que es la nica clase de ejemplo que ellos entienden. Para el imperio alemn para aplicar el derecho internacional en casos como ste no sera ni la humanidad ni la justicia, sino que sera una debilidad vergonzosa ". Los alemanes no mostr "debilidad" entre 1904 y 1907 cuando se extermin a los herero en Namibia. Este primer genocidio del siglo 20 fue uno de una serie de polticas coloniales que sirvieron como modelo y precursor del genocidio nazi contra los Judios. Segn Cartledge, no hay una fuente persa - no nativo Herodoto para las guerras greco-persas. Pero ahora sabemos lo suficiente sobre el imperio persa a modificar puntos de vista tradicionales. Touraj Daryaee, profesor de historia antigua en la Universidad Estatal de California, Fullerton, seala que la esclavitud, ampliamente practicada en Grecia, era raro entre los persas, que las mujeres gozan de un estatus ms alto que sus contrapartes griegas ( 5 ). Tambin nos recuerda el cilindro de Ciro, un documento que la ONU decidi traducir a todas las lenguas oficiales en 1971, este primer documento conocido de los derechos humanos fue concedida por Ciro el Grande en el siglo 6 aC y llam a la tolerancia religiosa, la abolicin de la esclavitud, la libertad de decidir la propia profesin ...

No es de extraar que los griegos - en particular Herdoto, que, para ser justos, fue menos de una caricatura de sus herederos literarios debera haber presentado su victoria como un triunfo sobre la barbarie. Siempre y cuando las guerras se han librado, los protagonistas se han cubierto con los principios idealistas. Lderes de Estados Unidos tambin han representado sus campaas en Irak y Afganistn, las guerras del Bien contra el Mal. Pero vale la pena preguntarse por qu, 2.500 aos despus, seguimos siendo tan obsesionado por los griegos. Segn Marcel Detienne de John Hopkins University, en Baltimore: "En susinstrucciones , Lavisse ( 6 ) declar que lo que los alumnos de secundaria se les debe ensear, sin que se den cuenta, es que nuestra historia comienza con los griegos. Nuestra historia [Francs] comienza con los griegos, que inventaron la libertad y la democracia y que nos present a lo Bello y el gusto por "lo universal".Somos herederos de la nica civilizacin que ha ofrecido al mundo una perfecta y como si fuera la expresin ideal de la justicia y la libertad ". Es por eso que nuestra historia comienza tiene que empezar - con los griegos. Esta creencia se vio agravado luego por otro cada poco tan poderoso: "Los griegos no son como los dems". Despus de todo, cmo podran ser, teniendo en cuenta que estaban en lo cierto al principio de nuestra historia? Se trata de dos proposiciones que eran esenciales para la creacin de una mitologa nacional que fue la nica preocupacin de los humanistas e historiadores tradicionales, todos obsesionados con la nacin "(7 ). Detienne contina: "Se cree comnmente no slo que tanto la nocin abstracta de la poltica y la poltica concreta que un buen da cay de los cielos, aterrizando en el" clsico "de Atenas en forma milagrosa y autntica de la Democracia (con D mayscula), pero tambin que una historia divinamente lineal nos ha llevado de la mano de la revolucin americana, que pasa a travs de la 'revolucin francesa', hasta llegar a nuestras propias sociedades occidentales que estn tan

alegremente convencidos de que su misin es convertir a todos los pueblos a la verdadera religin de la democracia ". Un nmero de escritores anglosajones, sin convencerse de Europa "singularidad", han cuestionado la idea de una lnea directa de descendencia de la antigedad clsica a travs del Renacimiento - un trmino inventado por el historiador Jules Michelet durante el siglo 19 - a la Europa contempornea. Su mensaje ha rara vez llegaron a las costas francesas ( 8 ). John M. Hobson de la Universidad de Sheffield ha demostrado que es imposible entender la historia del mundo, sin reconocer la importancia crucial del Este: "Esta marginacin del Este constituye un silencio muy significativo porque esconde tres puntos importantes. En primer lugar, fue pionera en el Oriente activamente su propietaria desarrollo econmico sustancial despus de cerca de 500. En segundo lugar, el Oriente activamente crea y mantiene la economa mundial despus de 500. En tercer lugar, y por encima de todo, el Oriente tiene significativamente y contribuy activamente al ascenso de Occidente, siendo pioneros y la entrega de las carteras de muchos recursos "avanzados (por ejemplo, tecnologas, instituciones e ideas) para Europa" ( 9 ).

China, el principal actor


Cuntos de nosotros somos conscientes de que la revolucin industrial comenz en el siglo 11, en la dinasta Song de China? Esta dinasta produjo 125.000 toneladas de hierro en 1078, siete siglos antes de que Gran Bretaa logr producir 76.000. Los chinos dominan las tecnologas avanzadas, como la fundicin de hierro y el coque de carbn para sustituir a evitar la deforestacin. Durante el mismo perodo que revolucion el transporte, la energa (molino de agua), la fiscalidad, el comercio y el desarrollo urbano. Su revolucin

verde alcanzado niveles de produccin agrcola que Europa no se han encontrado hasta el siglo 20. Hasta 1800, China sigui siendo el principal actor en una economa global que algunos describieron como Sinocentric, la India, tambin, era de enorme importancia. Muchas de las tecnologas chinas, las ideas y las instituciones se extendi a Europa y ayud a provocar el surgimiento del capitalismo moderno. La revolucin industrial britnica no habra sido posible sin la contribucin de China. Y lo mismo puede decirse de los grandes imperios musulmanes (ver recuadro). Segn John Hobson M: "eurocentrismo se equivoca al hacer preguntas equivocadas desde el principio. Todos los estudiosos eurocntricas (explcita o implcitamente) comienzan haciendo dos preguntas interrelacionadas: "Qu haba en el Oeste que permiti su avance a la modernidad capitalista? y "Qu haba en el Este que le impeda hacer el avance? '" Pero estas preguntas suponer que el dominio occidental era inevitable, y llevar a los historiadores a buscar en el pasado por los factores que lo explican. "El ascenso de Occidente se entiende a travs de una lgica de la inmanencia: que slo puede ser explicada por factores que son estrictamente endgeno a Europa". Oriente y Occidente pasan a ser considerados como entidades distintas, separadas por un muro culturales de la China, que nos protege de la invasin de los brbaros.

El miedo a los brbaros


Pero quines son estos brbaros? Tzvetan Todorov preguntas definicin Claude Lvi-Strauss del brbaro como "el hombre que cree en la barbarie", y sugiere: "Es alguien que cree que una poblacin o de un individuo no es completamente humano y por lo tanto merece el tratamiento que resueltamente se niegan a aplicarse

a s mismo. "En su reciente The Fear of Barbarians ( 10 ), Todorov desarrolla un argumento que present en obras anteriores, como en la diversidad humana (un libro de reflexin que merece ser mucho ms ampliamente ledo). "El miedo a los brbaros", escribe ahora, "es lo que est en peligro de convertirnos en brbaros. Y el mal que hacemos ser muy superior a lo que inicialmente temen. " Slo la persona que reconoce plenamente la humanidad de los dems puede llamarse civilizada. "Por un largo tiempo", Todorov contina, "las ideas de la Ilustracin servido como fuente de inspiracin para una tendencia liberal y reformista que luch conservadurismo en nombre del universalismo y el respeto igual para todos. Las cosas han cambiado, y los defensores conservadores de la superioridad del pensamiento occidental pretensin de ser los herederos de la Ilustracin, luchando contra el "relativismo" que se asocian con la reaccin romntica de principios del siglo 19. Pero slo se puede lograr esto mediante la renuncia a la tradicin de la Ilustracin con su verdadera articulacin de los valores universales y el pluralismo cultural. Debemos ir ms all de los clichs: el pensamiento ilustrado no debe confundirse con el dogmatismo (mi cultura debe ser impuesta a todos) o el nihilismo (todas las culturas son igualmente vlidas).Para usarlo para denigrar a los dems, como una excusa para someter o destruir ellos, es simplemente apropiarse de la Ilustracin ". Pero fue realmente secuestrado la Ilustracin, o te fue a lo largo de buena gana?Hobson sostiene que la construccin de la identidad europea 18 y 19 siglos permiti a la afirmacin de una "excepcionalidad" que ninguna otra civilizacin ha afirmado. "En ltima instancia, los europeos no buscaban rehacer el mundo simplemente porque" podra "(como en las explicaciones materialistas). Ellos buscaron rehacer el mundo porque crean que deberan. Es decir, sus acciones se orientaron de manera significativa por la identidad que el imperialismo considera que una

poltica moralmente apropiado. "Muchos partidarios europeos de la lucha anti-colonialista y el Tercer Mundo rechaz esta visin, a menudo en nombre de la Ilustracin. El debate, sin duda, continuar.