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GUIA TRABAJO INDEPENDIENTE

ASIGNATURA: Fsica Moderna DOCENTE: Pablo E. Naranjo M. LECTURA COMPLEMENTARIA UNIDAD: 03 03

Acabamos de estudiar varios fenmenos que muestran que la radiacin electromagntica se comporta como un conjunto de partculas, los fotones, que intervienen individualmente en los procesos elementales de emisin, absorcin y dispersin. Sin embargo, los fenmenos de interferencia y difraccin muestran que la radiacin es un fenmeno ondulatorio. Por lo tanto, la radiacin electromagntica se comporta como onda en ciertas circunstancias y como corpsculo en otras. Veremos que las partculas atmicas, como el electrn y el protn, tambin exhiben la misma clase de dualidad, pues adems de comportarse como partculas, en ciertas circunstancias se comportan como ondas, pudiendo dar lugar a fenmenos de interferencia y difraccin. Esta dualidad ondapartcula es caracterstica de todos los entes de escala atmica o menor, y NO es compatible con nuestra experiencia a nivel macroscpico ni con la descripcin dada por la fsica clsica. William Bragg, deca en 1912 comentando las ideas contradictorias que se tejan alrededor de los rayos X: El problema est, no en decidir entre dos teoras sobre los rayos X, sino en encontrar una teora que tenga la capacidad de ambas. Establecido experimentalmente el carcter dual de la luz, no pareca difcil hacer lo mismo con el electrn, cuyas supuestas rbitas ya haban sido cuantizadas por Bohr. La tarea meticulosa correspondi a De Broglie. Acogiendo la idea de la dualidad onda-partcula, la desarroll matemticamente para el caso particular del electrn, describiendo de paso no solo el comportamiento de ondas de materia sino tambin sugiriendo las formas bajo las cuales podran ser observadas. De Broglie fue ms all que todos sus predecesores y postul que la misma dualidad onda-partcula que aquejaba a la luz se halla presente cuando se trata de electrones, protones y otras partculas de pequea masa. Supuso que a toda partcula de masa (relativista) debe asociarse una onda, cuya longitud de onda es inversamente proporcional a su cantidad de movimiento . Como en todos los efectos cunticos, la constante de proporcionalidad es la constante de Planck; as:

la misma frmula para fotones, pero aplicada ahora a toda partcula material. Era el nacimiento de ondas de materia: la superposicin, o mejor, la interferencia y la difraccin, NO son propiedades exclusivas de las ondas, si es que alguna vez supimos qu era una onda. Cmo lleg De Broglie a postular su famoso resultado, es algo que vale la pena resaltarse: es el mtodo de ensayo y error que a menudo sigue la ciencia.
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Estableci comparaciones, en ocasiones exitosas, a veces demasiado ingenuas. Lo que para Bohr eran rbitas estables, para De Broglie resultaron ser ondas estacionarias. Razona De Broglie, en su tesis: Los nicos fenmenos que implican nmeros enteros en fsica son los de interferencia y los relativos a los modos normales de vibracin Este hecho me llev a pensar que los electrones NO podan continuar siendo entendidos simplemente como corpsculos, sino que haba que asignarles algn tipo de periodicidad. Modos normales de vibracin son los que ocurren en cualquier tipo de oscilador clsico. Los instrumentos musicales se construyen para que puedan dar lugar a distintos modos normales, pudindose generar con ellos una combinacin meldica de frecuencias y tonalidades. Una cuerda fija por los dos extremos, solo permite la formacin de ciertas frecuencias, armnicos, a partir de un modo fundamental. La analoga con los instrumentos musicales para el caso de los electrones ligados al ncleo la tom De Broglie y propuso que las rbitas deban de permitir el acomodo preciso de ciertas longitudes de onda para ser estables. Si esta comparacin permite entender o no la cuantificacin de los estados de energa, no es seguro; pero esa imagen ayud a una mejor comprensin del mundo de los quanta o cuantos. Cmo pudo someterse la hiptesis ondulatoria de De Broglie a la prueba experimental? Einstein mismo haba encontrado una primera prueba, pues la idea de De Broglie se ajustaba muy bien a su modelo para explicar los valores experimentales del calor especfico de los slidos: La vibraciones en los slidos estn cuantizadas! Sin embargo, fue gracias a un accidente que Davisson y Germer descubrieron la difraccin de electrones en 1927; cuando estudiaban la forma en que se reflejaban los electrones despus de chocar con un blanco de nquel metlico dentro de un tubo de vaco, el tubo se da y rpidamente se deposit una capa de xido sobre el nquel. Para salvar su muestra, los fsicos la recalentaron, con lo cual, sin saberlo, formaron superficies cristalinas; al observar luego los electrones, hallaron para su sorpresa que el haz de electrones NO slo se reflejaba sino que tambin se difractaba! Y la difraccin es uno de esos fenmenos tpicamente ondulatorios, como bien lo saban los fsicos desde muchas dcadas atrs. Entonces? El experimento de Davisson fue confirmado por G. P. Thomson en el caso de los electrones: Hizo pasar un haz colimado de electrones por una lmina policristalina. Varios aos despus de que se iniciaron los experimentos con electrones, Estermann, Frisch y Stern demostraron la aparicin de efectos de difraccin al dispersar un haz de tomos de He en la superficie de un cristal de LiF. El patrn obtenido para los tomos de He fue semejante al observado por Davisson y Germer para la dispersin de electrones. En todos los casos, la ecuacin de De Broglie se cumple con alta precisin, con lo cual la mecnica ondulatoria de Schrdinger, como siguiente paso, pudo finalmente abrirse camino.