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QU ES LA ELECTRICIDAD La materia est formada por tomos que, a su vez, estn constituidos por distintas part-culas diminutas.

Algunas de ellas (los protones y los electrones) tienen una propiedad especial llamada carga elctrica. Cuando las cargas elctricas circulan por un conductor, existe una corriente elctrica. La palabra electricidad procede del vocablo griego electrn, que significa mbar. Si frotas un trozo de mbar, o ms fcil, un bol-grafo con un trapo, podrs levantar con l pequeos trocitos de papel, que se le quedan pegados. CARGA ELCTRICA La carga elctrica es una propiedad que tienen todos los cuerpos. Existen dos tipos de cargas elctricas: negativas y positivas. Las cargas de distinto signo se atraen. Las cargas del mismo signo se repelen; por eso, si frotamos contra un mismo jersey dos globos inflados y los ponemos muy prximos sobre una mesa, veremos cmo se separan. La cantidad de carga elctrica se mide en una unidad llamada culombio, cuyo s-mbolo es C. La fuerza con que dos cuerpos cargados con cargas de distinto o del mismo signo se atraen o se repelen, depende de las cargas y de la distancia que separa a ambos cuerpos. A esta relacin la conocemos en F-sica como ley de Coulomb. LA CORRIENTE ELCTRICA Cuando ponemos en contacto dos cuerpos que tienen cargas de distinto signo, como estas se atraen, se produce un flujo de cargas de uno a otro cuerpo. A este flujo lo llamamos corriente elctrica. Los metales son buenos conductores, mientras que la madera, el plstico o el vidrio no, y se llaman por ello aislantes. Se llama resistencia a la mayor o menor dificultad que presenta un cuerpo al paso de la corriente elctrica. La medimos en una unidad llamada ohmio, cuyo s-mbolo es la letra griega . He aqu- un cuadro con los materiales mejor conductores y los ms aislantes: Buenos conductores Plata Cobre Oro Aluminio Wolframio Hierrro Malos conductores Madera Vidrio mbar Cuarzo Plsticos Goma 1

LOS CIRCUITOS ELCTRICOS La corriente elctrica puede circular por distintos elementos: cables, interruptores, lmparas, etc. Estos componentes forman los circuitos elctricos. En un circuito cerrado se produce un movimiento continuo de cargas elctricas que transportan energ-a. Para formar un circuito elctrico es necesario: Operadores que producen la corriente elctrica o generadores, como una pila. Operadores que conducen la corriente elctrica. Bsicamente son los hilos conductores. Operadores que transforman la corriente elctrica. Producen calor, luz, movimiento, etc. Operadores que controlan el paso de la corriente elctrica. Permiten el paso de la corriente elctrica por el circuito, como, por ejemplo, los interruptores. Operadores que protegen a los receptores. Los fusibles son elementos que protegen a los aparatos cuando hay subidas inesperadas de tensin. No obstante, estos son los s-mbolos empleados para los componentes del circuito elctrico:

TIPOS DE CIRCUITOS

La manera ms simple de conectar componentes elctricos es disponerlos de forma lineal, uno detrs del otro. Este tipo de circuito se denomina circuito en serie, como el que aparece a la izquierda de la ilustracin. Si una de las bombillas del circuito deja de funcionar, la otra tambin lo har debido a que se interrumpe el paso de corriente por el circuito. Otra manera de conectarlo ser-a que cada bombilla tuviera su propio suministro elctrico, de forma totalmente independiente, y as-, si una de ellas se funde, la otra puede continuar funcionando. Este circuito se denomina circuito en paralelo, y se muestra a la derecha de la ilustracin. En la conexin en serie, las caracter-sticas son las siguientes: Las bombillas se reparten el voltaje de la pila entre ellas. Si se funde una bombilla, la desconectamos, las dems dejan de lucir. En la conexin en paralelo, las caracter-sticas son las siguientes: Todas las bombillas disponen del mismo voltaje de la pila. Si se funde una bombilla, o la desconectamos, las dems siguen luciendo. NORMAS DE SEGURIDAD DE LA MANIPULACIN DE ELECTRICIDAD La manipulacin de circuitos elctricos debe realizarse siempre con precaucin, aunque no con miedo. Las personas sin conocimientos de electricidad deben evitar la manipulacin de circuitos. En caso de necesidad hay que demandar la ayuda de alguien ms entendido. No tocar un hilo conductor si no estamos seguros de que no circula corriente elctrica por l. Y antes de manipular algn cable, enchufe, etc., desconectar la corriente y estar calzado. Sealizar adecuadamente los cables o contactos que puedan representar peligro por su situacin, estado, etc. Y si es posible, reparar la aver-a y sustituir el elemento daado. Revisar los cables, enchufes, etc., de manera peridica para subsanar los posibles deterioros. No mojar los aparatos elctricos bajo ningn concepto. Situarlos alejados de humedades. No sobrecargar los enchufes conectando muchos aparatos en una misma toma. 3

EFECTOS DE LA CORRIENTE ELCTRICA La corriente elctrica produce distintos efectos a su paso por los cuerpos: Efecto calor-fico. Los hilos conductores que calientan al pasar por ellos la corriente elctrica. Este efecto se aprovecha en radiadores, cocinas elctricas y, en general, en todos los electrodomsticos utilizados como sistemas de calefaccin. Efecto qu-mico. La corriente elctrica puede incluir cambios qu-micos en las sustancias. Esto se aprovecha, que produce electricidad a partir de cambios qu-micos. Efecto luminoso. En una lmpara fluorescente, el paso de corriente produce luz. Efecto magntico. Es el ms importante desde el punto de vista tecnolgico. Una corriente elctrica tiene efectos magnticos (es capaz de atraer o repeler o un imn). TIPOS DE CENTRALES ELCTRICAS Centrales hidroelctricas. Producen electricidad a partir de la energ-a mecnica del agua almacenada en un embalse. Centrales trmicas. Producen electricidad a partir de la energ-a qu-mica almacenada en un combustible (petrleo, carbn o combustible nucleares) o a partir de la luz solar. Centrales solares fotovoltaicas. Transforman en energ-a elctrica la energ-a luminosa procedente del Sol. Centrales elicas. Producen electricidad a partir de la energ-a del viento. Otras centrales menos empleadas son las centrales mareomotrices o las geotrmicas que aprovechan la energ-a de las mareas o el calor del interior de la Tierra. EL CONSUMO DE ENERGA ELCTRICA La cantidad de energ-a que consume un aparato elctrico depende de dos magnitudes: La potencia elctrica del aparato. Los hornos, radiadores, planchas y aparatos de aire acondicionado tienen una potencia elevada. Los aparatos electrnicos tienen una potencia reducida. Doble potencia implica doble consumo. El tiempo que permanece funcionando. Doble de tiempo implica doble consumo. LA DISTRIBUCIN DE ENERGA ELCTRICA EN CASA Los elementos principales son los siguientes: El suministro de energ-a elctrica llega a las viviendas mediante un cable llamado acometida. Este cable est conectado al contador, que puede situarse en cada vivienda o bien en un cuarto de contadores que rene todos los contadores de las viviendas de un edificio. Un cable conecta el contador con el cuadro elctrico situado en la entrada de la vivienda. En l se encuentra el interruptor general automtico, que corta la corriente se la intensidad es muy elevada o si se 4

produce un cortocircuito. Otro elemento de seguridad es el diferencial, que corta la corriente en caso de que se produzcan accidentes al tocar cables pelados, etc. Desde el cuadro parten distintos cables que recorren las estancias de la casa y conducen la electricidad hasta los puntos de luz y los enchufes. EL REL El rel es un operador elctrico cuyo funcionamiento se basa en un electroimn. Puede emplearse como interruptor o como conmutador, y a menudo se utiliza para poner en funcionamiento o detener un segundo circuito. PRODUCCIN DE MOVIMIENTO A PARTIR DE LA ELECTRICIDAD: EL MOTOR ELCTRICO Un motor elctrico es una mquina que produce movimiento a partir de una corriente elctrica. Los motores elctricos son las piezas clave que permiten el desplazamiento de una mquina elctrica. Pero tambin se emplean motores elctricos en otras mquinas cuy objetivo principal no el movimiento. As-, en un ordenador debe existir un motor elctrico que permita el movimiento de la bandeja para extraer los discos compactos. Aunque existen distintos tipos de motores en funcin de la potencia elctrica que se necesite, un motor t-pico tiene los siguientes componentes: Una bobina (generalmente de cobre) arrollada en torno a un trozo de hierro (ncleo de hierro). Un imn necesario para producir el giro cuando pasa la corriente elctrica por la bobina. Una armadura que soporta el imn. Delgas y escobillas que completan el circuito elctrico. GENERACIN DE CORRIENTE ELCTRICA La dinamo es una mquina que transforma la energ-a mecnica en energ-a elctrica; es decir, permite obtener electricidad a partir de un movimiento. Es la mquina que proporciona la corriente elctrica que alimenta los faros de una bicicleta. La dinamo es un generador electromagntico cuyo funcionamiento es parecido al de un motor elctrico. Pero en este caso se suministra movimiento y la dinamo proporciona corriente elctrica. Cuando gira la bobina bajo la influencia de los imanes, se induce en ella una corriente elctrica. En una bicicleta, por ejemplo, el giro de las ruedas arrastra a la bobina de la dinamo.