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GUIA TRABAJO INDEPENDIENTE

Asignatura: Docente: Fsica Moderna Pablo E. Naranjo M. Lectura Complementaria No. Sede: 02 Tunja

Antes de la revolucionaria hiptesis de Planck, justo a finales del siglo XIX, se haban hecho descubrimientos de gran importancia para la fsica. Poco despus de realizado el fallido experimento de Michelson y Morley, transcurrida una dcada desde la produccin de ondas electromagnticas, se dio el descubrimiento del electrn, en 1897; tan celebrado acontecimiento correspondi a J. J. Thomson. Poco antes se haban descubierto, tanto los rayos X como el fenmeno de la radiactividad; los nombres de Rntgen y de Becquerel estn ligados, respectivamente, a uno y otro descubrimiento. A finales del siglo XIX tuvo lugar una gran controversia sobre la naturaleza de las descargas elctricas en gases rarificados, en particular sobre las que los experimentalistas dieron en llamar rayos catdicos. Su estudio llev a Thomson a un problema ms bsico: la naturaleza de la electricidad. El resultado fue triplemente gratificante, porque: 1) puso de relieve la divisibilidad del tomo; 2) llev al descubrimiento de3 la primera partcula elemental que se conoce, la nica que ha permanecido estable por ms de cien aos y la ms liviana de todas, a excepcin del neutrino; 3) dilucid el carcter de la electricidad, finalmente corpuscular o granular, de acuerdo con los resultados del experimento de Thomson, al contrario de todas las concepciones precedentes que la imaginaron como un continuum. El rayo, fenmeno complejo y sistema que sirvi de punto de partida para lo que sigue, tal como lo concibieron o imaginaron cientficos a fines del siglo XIX, podra ser una forma de radiacin producida por las vibraciones del ter, en cuyo caso sera similar en su naturaleza a las ondas de luz y a la recin descubiertas ondas de radio; o bien podra ser un haz de partculas diminutas. En realidad, la historia de tales rayos se remonta dos siglos atrs; rigurosamente hablando, podra rastrearse su origen al de la descarga elctrica. Pero la naturaleza del rayo que se asocia con el trueno, una corriente de electricidad, haba sido puesta en evidencia en experimentos realizados en 1752 por Benjamn Franklin. En 1709 Francis Hauksbee, conocido por sus observaciones sobre la repulsin elctrica, report que cuando se extrae aire de una vasija de cristal hasta cuando la presin se reduce a 1/60 la presin del aire normal y se conecta la vasija con una fuente de electricidad de friccin, aparece una extraa luz en el interior del recipiente. Destellos similares fueron reportados y asociados al vaco parcial que se produce en la superficie superior de columnas de mercurio en los barmetros. Michael Faraday habla tambin de tales rayos, pero al igual que sus contemporneos no acert a comprender la naturaleza de esa luz: era demasiado
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temprano para realizar los experimentos que la minuciosa observacin (indirecta) de tan diminutas partculas requera. La explicacin hoy en da es muy sencilla: cuando una corriente elctrica fluye a travs de un gas, los electrones que forman parte de la corriente (un enjambre de electrones libres) golpean contra los electrones de los tomos presentes en el gas (electrones ligados) aumentando su energa, la que torna a desprenderse en forma de luz si las condiciones son favorables. La experiencia que realizaron Franck y Hertz en 1914 lo confirman. Ese fue uno de los experimentos claves que ayudaron a establecer la teora atmica moderna, pues muestra que los tomos absorben energa en pequeas porciones o cuantos de energa, verificndose los postulados de Bohr con electrones como proyectiles. Las pantallas fluorescentes y las seales de nen se basan en el mismo principio y la coloracin est determinada por la frecuencia de la luz (fotones) que ms favorable emiten los tomos del gas (en realidad, los electrones ligados al pasar de uno a otro nivel de energa). Era necesario eliminar al mximo permitido por la tecnologa de la poca el gas residual, antes de poder detectar al responsable del efecto; era indispensable disponer de bombas de aire eficaces. En 1885 J. H. Geissler invent una que reduca la presin a una diezmilsima de su valor a nivel del mar; J. Plcker, realiz las primeras observaciones bajo estas nuevas condiciones. Utilizando la terminologa de Faraday, se denomina nodo a la placa unida a la fuente de electricidad positiva y ctodo a la otra. Resumiendo las observaciones, dirase que algo sala del ctodo, viajaba a travs del espacio casi vaco del tubo, golpeaba el cristal y era recogido por fin en el nodo; fue E. Goldstein quien bautiz esa extraa sustancia con el nombre de rayos catdicos. Pero los rayos catdicos NO eran rayos, NO formaban parte de la luz, un efecto secundario. Para entonces Thomson haba entrado en escena, pero sus primeras determinaciones de la velocidad de las partculas estaban erradas. El hbil experimentalista Hertz haba descartado que las partculas estuvieran cargadas: los campos elctricos que aplic para desviarlas no eran suficientemente intensos, lo que le impidi culminar exitosamente el estudio emprendido. Los aspectos centrales del experimento de Thomson, realizado para determinar la relacin entre la masa y la carga de las partculas responsables de los rayos, se resumen en una ecuacin que sirve de paso para aplicar los conceptos de campo elctrico y campo magntico. Sinteticmoslo de esta manera: el electrn es previamente acelerado a travs de una diferencia de potencial negativa entre el ctodo y nodo, ganando as una energa cintica . Al entrar con rapidez en una regin donde existe un campo elctrico o un campo magntico (aproximadamente uniforme) es desviado de su trayectoria horizontal una pequea distancia .

Lo esencial del experimento de Thomson se resume en la expresin que obtuvo para la relacin entre la masa y la carga del electrn, , a partir de las desviaciones experimentadas por esa partcula indivisible (rigurosamente atmica) en campos elctrico y magntico , desviaciones fcilmente evaluables ( ), aplicada al electrn en el a partir de la fuerza de Lorentz estricto sentido newtoniano. Encontr que la rapidez de los electrones depende solamente de la energa elctrica suministrada a los electrones al acelerarlos en el campo elctrico existente entre el ctodo y el nodo, dependiente de la diferencia de potencial aplicado entre los dos. Es notable que el orden de magnitud de la velocidad de los electrones as acelerados es una fraccin importante dela velocidad de la luz, del orden de 108 m/s. Esto permite NO tener en cuenta la atraccin que de todos modos ejercer el campo gravitacional de la Tierra sobre la diminuta masa de los electrones, del orden de 10-31 Kg: el tiempo que tardan en cruzar la regin de desviacin es del orden de 10-9 s, lo cual se traduce en cada gravitacional insignificante, despreciable para los clculos. Jugando con voltajes y campos de variadas intensidades, Thomson pudo finalmente controlar y medir las desviaciones y probar al mundo cientfico de su poca que el responsable principal de los rayos catdicos era(n) unas minsculas partculas, mucho ms diminutas que el supuesto indivisible tomo, presentes por doquier, con manifestaciones visuales impresionantes en las auroras boreales y australes y en todo tipo de descargas elctricas fuertes. En otras palabras, los tales rayos catdicos que finalmente se dejaron desviar por campos elctricos y magnticos suficientemente intensos son los mismos que producen esos campos, en condiciones usuales menos extremas. Esas partculas iban a ser los actores principales den la electrnica de los tubos de vaco de la primera mitad del siglo XX. Poco despus, acompaados de los huecos o agujeros que dejan al ser desprendidos por campos internos en semiconductores dopados, huecos viajeros cargados positivamente, pues son carencia de carga negativa, daran igualmente lugar a la electrnica del silicio y otros materiales de banda prohibida (semiconductores). Estas ltimas expresiones, tan en boga en la electrnica contempornea, NO tendran sentido clsicamente. No solo eso, el electrn tiene mucho ms para ofrecernos que simplemente producir las corrientes que circulan en diodos y transistores. Este ente cuntico por excelencia habra de revelarnos otras pistas sobre el extrao comportamiento de la materia a nivel submicroscpico. Del experimento de Thomson concluimos que los objetos por l observados tienen una propiedad intrnseca manifiesta en su carga , la cual creemos entender clsicamente; del experimento de Stern-Gerlach se concluye que hay otra propiedad intrnseca de esos (y otros) objetos denominada el espn que NO tiene contraparte clsica; incluso, hay otras propiedades intrnsecas, como la masa, que todava no entendemos.
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