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ENCARNIZAMIENTO TERAPUTICO DEFINICION El encarnizamiento teraputico o distanasia, palabra de origen griego que significa muerte difcil o angustiosa, es la aplicacin

de medios mdicos que no van a conseguir la recuperacin del paciente sino slo, en todo caso, prolongarn ligeramente su vida en condiciones penosas. Es ticamente incorrecto. Adems, produce una visin errnea de lo que la medicina puede aportar a los ltimos momentos de un paciente. El encarnizamiento teraputico no es medicina. Constituye una prctica ticamente rechazada por los profesionales sanitarios. En caso de enfermedad incurable y terminal, el mdico debe limitarse a aliviar los dolores fsicos y morales del paciente, manteniendo en todo lo posible la calidad de una vida que se agota y evitando emprender o continuar acciones teraputicas sin esperanza, intiles u obstinadas. Asistir al enfermo hasta el final, con el respeto que merece la dignidad del hombre, lo que viene siendo definido por cuidados paliativos. FACTORES PREDISPONENTES La exigencia de los familiares de que se haga todo lo humanamente posible, o incluso imposible, para salvar la vida del paciente La falta de comunicacin entre el equipo asistencial y la familia, en relacin con los deseos del paciente, expresados antes de encontrarse en estado inconsciente La juventud del paciente y circunstancias que hacen particularmente difcil el pronstico respecto a las posibilidades de supervivencia y calidad de vida. La prctica muy extendida, e incluso en algunos casos beneficiosa sin duda, de aplicar protocolos teraputicos, introducidos con el consenso de grupos plurihospitalarios, y que contemplan tratamientos para personas con segundas y terceras recidivas de enfermedades neoplsicas irreversibles, comportan un grado de toxicidad nada despreciable y la necesidad de mltiples controles, sometiendo a menudo a los pacientes a sufrimientos incluso equiparables a los de la propia enfermedad.

CONSIDERACIONES No todos los tratamientos que prolongan la vida biolgica resultan humanamente beneficiosos para el paciente. El beneficio del paciente tiene prioridad en relacin a cualquier otro objetivo, centrado estrictamente en el proceso patolgico. El mdico debe cumplir siempre las exigencias ticas y legales del consentimiento informado. No debe iniciarse o debe interrumpirse un tratamiento cuando su inicio o continuacin no tenga sentido de acuerdo con los criterios mdicos ms aceptados. Deben aplicarse cuidados paliativos de calidad y por profesionales competentes a pacientes terminales que los necesiten. Debe tenerse especial cuidado en la correcta y veraz redaccin y elaboracin de la historia clnica del paciente. Debe respetarse el derecho de todo paciente competente, a rechazar un tratamiento si lo hace libremente, ha sido debidamente informado y ha comprendido el alcance y consecuencias de su opcin. La intencin del paciente inconsciente, si es conocida, debe tambin ser respetada. Si no se conoce, es conveniente que otra persona que le represente en calidad de fiduciario o mandatario tenga apoyo legal para decidir aquello que considera como ms beneficioso para el paciente. El mdico debe respetar la autonoma del paciente, no puede prescindir de su conviccin de lo que ms conviene al paciente, ni tampoco puede traicionar el objetivo de la medicina, orientado a tutelar los bienes objetivos de la salud, con la valoracin que les corresponde. El mdico tiene obligacin de combatir el dolor de la forma ms correcta y eficaz, administrando el tratamiento necesario. Este tratamiento, por su naturaleza, debe estar orientado a mitigar el sufrimiento del enfermo. CONSIDERACIONES EN ENFERMERIA Los profesionales de enfermera deben tratar con respeto a todos sus pacientes, sin distincin de sexo, orientacin sexual, color de la piel, etnias, religin, nacionalidad, opinin poltica, condicin social o estado de salud. Consecuentemente deben proteger los derechos de las personas, familias y

comunidad a su cuidado, impidiendo posibles tratos humillantes que afecten su dignidad personal. Teniendo en cuenta que los prof esionales de enfermera son los profesionales de salud que permanecen de forma continua junto a sus pacientes, deben asumir la funcin de defensores de sus derechos, dentro del propio sistema de salud. Los profesionales de enfermera, en la aplicacin de su mtodo cientfico de actuacin profesional, deben tener presente su funcin de ayuda y orientacin al paciente en la identificacin de sus propias necesidades, as como el brindar toda la informacin necesaria para que el paciente pueda tomar sus propias decisiones, acordes a sus propios valores, indicndoles las ventajas e inconvenientes de las diferentes posibles posturas a asumir frente a sus problemas de salud. Las enfermeras y enfermeros tienen que estar conscientes de que la responsabilidad tica surge de sus propios sistemas de valores personales y profesionales que les hace elegir una conducta y no otra cuando deben asumir una decisin frente a sus pacientes, en el ejercicio profesional, ante el sistema de salud y ante la sociedad, o cuando tienen que responder por lo que han hecho o no han hecho en relacin con los cuidados de enfermera. Las actuales profesionales de enfermera deben estar conscientes de que la profesin no les ha proporcionado una capacidad cualquiera, sino una capacidad peculiar que las faculta especficamente para contribuir, con inteligencia, al bien comn, respetando el derecho de autonoma y actuando con justicia. La persona, la familia, la comunidad, la sociedad, constituyen el centro de atencin y el deber ineludible de cualquier profesional de enfermera que se respete como ser social, ciudadano y profesional.

EJEMPLO Muchas veces esto se ve en el hospital, aunque la mayora de los profesionales sanitarios estn en contra de lo que este trmino significa. As por ejemplo: El ingres de un paciente de 94 aos con antecedentes de cncer de pulmn y al que ingresaron una vez anterior por disnea severa y dolor torcico. Finalmente encontraron

metstasis en rganos vecinos por lo que nada ms estabilizarlo y despus de realizarle las pruebas pertinentes le dieron el alta. Este paciente resida en casa aunque ltimamente haba permanecido ms veces en el hospital que en la propia casa. Sabiendo su historial clnico y su estado general, el paciente sigue en ingreso continuo, realizacin de pruebas invasivas y vuelta a la casa. Creemos que esta persona debera de recibir una serie de cuidados paliativos adaptados a su persona en casa. Nos parece muy triste que ocurran este tipo de cosas. Que en un paciente ya tan mayor y con problemas graves de salud ya irreversibles, segn diagnsticos mdicos, continen este tipo de prcticas invasivas en el caso de este tipo de pacientes. Desde luego todo paciente tiene derecho a asistencia sanitaria pero no creemos necesario tenerle que hacer pasar al paciente por pruebas invasivas que le puedan causar dolor e incomodidad. En estos casos creo que es esencial tener esto en cuenta y ofrecer los cuidados pertinentes para que este tipo de pacientes pase lo que le queda de vida con el menor dolor y sufrimiento posible. Pero a pesar de leyes y pensamientos compartidos con este tema se siguen viendo este tipo de situaciones que no permiten que una persona llegue al final de su vida tranquilo y sin sufrir.