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Working Paper

2 de junio de 2013

Economía Social
FOMENTO DE LAS COOPERATIVAS
Social Economy Gizarte Ekonomia
PROMOTION OF CO-OPERATIVES KOOPERATIBEN SUSTAPENA

As a Working Paper, it does not reflect any institutional position or opinion neither of EKAI Center,
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E conomía Social
FOMENTO DE LAS COOPERATIVAS

1. El fomento de las sociedades análisis y la valoración de la utilidad social o


cooperativas es, desde el punto de vista de las pública de cada una de las actividades
políticas públicas, el ámbito de mayor desarrolladas por las mismas.
complejidad dentro del fomento de la economía
social en su conjunto. También puede decirse que 6. En conjunto, en nuestra opinión, una
se trata del ámbito más polémico, en el que buena parte de lo que hasta el momento actual
existe un debate social y político permanente se consideran como beneficios fiscales de las
sobre qué medidas deben o no adoptarse para la cooperativas son en realidad medidas de ajuste
promoción del Cooperativismo desde el ámbito fiscal. La clarificación de estos conceptos es
público. esencial para una adecuada percepción social y
política sobre los pasos a dar cara al futuro en
2. En principio, la complejidad del fomento relación con este régimen tributario.
de las cooperativas se ha centrado,
fundamentalmente, en el ámbito fiscal. 7. No es infrecuente encontrarse con países
en los que las sociedades cooperativas y los
3. Las razones de esta complejidad –y responsables públicos afirman una y otra vez que,
polémica- son diversas. Por un lado, es necesario en su país, las cooperativas carecen de beneficios
reconocer que la propia complejidad de la fiscales mientras que, en la práctica, consiguen –a
legislación cooperativa –y, con frecuencia, su través de normas de ajuste técnico- reducciones
arcaísmo- dificulta la comprensión incluso de tributación similares a las de nuestro entorno.
terminológica fuera del mundo cooperativo de
distintos mecanismos financieros y organizativos 8. Los beneficios o ajustes fiscales más
de las sociedades cooperativas. importantes para las sociedades cooperativas se
encuentran en la regulación del Impuesto sobre
4. Por otro lado, las diferencias Sociedades. Es habitual en distintos países que las
estructurales esenciales entre la normativa cooperativas agrarias o de trabajo no tributen en
cooperativa y la normativa de las sociedades de este impuesto, o tributen sólo en determinadas
capitales dificultan enormemente la concreción condiciones.
de las disposiciones fiscales calificadas como
normas de ajuste fiscal. Esto es, las normas que 9. Existe un fundamento técnico básico para
no obedecen a un objetivo de fomento sino a la la no tributación en el Impuesto de Sociedades
mera necesidad de adaptar las disposiciones de que radica, probablemente, en el carácter
carácter general a las específicas características básicamente mutualista de estas entidades. En
de las sociedades cooperativas. Como las mutualidades sanitarias o de seguros, la no
consecuencia, es habitual la confusión entre tributación en el Impuesto sobre Sociedades es
normas de ajuste fiscal y disposiciones de un concepto aceptado sin discusión y, por
protección o fomento de las cooperativas. razones equivalentes, cabría plantear también la
exención o no tributación en este impuesto de las
5. Finalmente, la diversidad jurídica, cooperativas que respeten escrupulosamente el
institucional y económica de las distintas principio mutualista de realización con los socios
modalidades cooperativas dificulta seriamente el de la actividad principal o cooperativizada.

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Economía Social
FOMENTO DE LAS COOPERATIVAS

10. Sin embargo, la realización parcial de de utilidad pública”, “cooperativas de iniciativa


operaciones con terceros no socios no es la única social”, etc.
diferencia esencial entre mutualidades y
cooperativas. La retribución del capital es 14. El interés que las actividades
también otra diferencia sustancial que podría cooperativas tienen a efectos de determinadas
también justificar un régimen de exención políticas públicas sectoriales ha venido
parcial, siguiendo criterios ya aplicados de hecho justificando también medidas específicas de
en distintos países. fomento destinadas a las cooperativas agrarias,
de consumidores, de viviendas, etc. El caso de las
11. Junto a las bases conceptuales de la cooperativas agrarias es especialmente llamativo.
mutualidad, cuyo tratamiento fiscal debería ser La exención generalizada en el Impuesto de
considerado más una medida de ajuste que una Sociedades de las operaciones de estas
medida de fomento, distintas políticas sectoriales cooperativas es habitual en numerosos países.
soportan un tratamiento específicamente
favorable de las cooperativas por parte de las Si quieres participar en el debate, suscríbete a
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12. Por un lado, la creciente extensión en los economiasocialekai.blogspot.com


países occidentales de las medidas de fomento
del acceso de los trabajadores a participaciones
en el capital y en la titularidad de la empresa es
una clara base conceptual para el
establecimiento de políticas que fomenten tanto
las cooperativas de trabajo como la figura del
socio de trabajo titular de cuotas minoritarias del
poder en otro tipo de cooperativas.

13. Medidas de ajuste o fomento


crecientemente equivalentes a las de
asociaciones o fundaciones vienen extendiéndose
en los países occidentales a favor de las
cooperativas sin distribución de resultados,
incluyendo entre las mismas a distintas
denominaciones como “cooperativas sociales”,
“cooperativas sin ánimo de lucro”, “cooperativas

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