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TRANSPORTE MARTIMO MUNDIAL

EL OCANO mundial, como espacio nico y cerrado, permite que las embarcaciones circulen libremente desde cualquier parte del mundo, siguiendo diferentes direcciones, por lo que se ha establecido una gran cantidad de rutas martimas. La distribucin de estas rutas, su extensin y la intensidad con que son utilizadas depende de varios factores, entre los que se encuentran las caractersticas de la lnea de costa de los continentes; las condiciones oceanogrficas como las corrientes, el oleaje y las mareas; la existencia de pasos naturales o artificiales: estrechos, canales, etctera; la distancia entre los puertos que envan o que reciben las cargas; las caractersticas de los puertos en que operan las embarcaciones y, sobre todo, del desarrollo econmico de los pases. Las rutas martimas mundiales presentan modificaciones de acuerdo con el descubrimiento de nuevas fuentes de materias primas, y el agotamiento de otras. Los pases que se encuentran en vas de desarrollo estn iniciando el proceso en el avance de la ciencia y la tecnologa del transporte martimo y de la construccin de puertos, con buques de mayores dimensiones y velocidad, con instalaciones portuarias cada vez ms complejas y especializadas, que han hecho que se mejoren las posibilidades del transporte a travs de los ocanos. Sin embargo, el aumento de calado de las embarcaciones ha ocasionado ciertos problemas, debido a que las zonas de ms intensa navegacin, como el Paso de Calais en Francia, los estrechos daneses y el Estrecho de Malaca en Sumatra, as como los canales artificiales como el de Suez y el de Panam, presentan poca profundidad, lo cual ha obligado a cambiar los itinerarios de las rutas martimas o a seguir utilizando buques de poco calado. Entre las principales rutas martimas se encuentran las que comunican a los pases de Europa con los del norte de Amrica y que se inician en Inglaterra y terminan en el litoral Atlntico de Estados Unidos y Canad, y otras que lo hacen en sentido contrario navegando entre los 40 y 65 grados de latitud norte, cubriendo distancias de entre 5 000 y 9 000 km. En esta zona del Atlntico Norte se localiza el mayor nmero de rutas martimas, ya que tambin llegan cargas que proceden de los ocanos Pacfico e ndico.

Las rutas que comunican a Europa con Amrica Central y del Sur pasan a travs del Canal de la Mancha, y presentan una extensin de ms de 11 000 km. Tambin por este canal pasan las rutas que unen a Europa con frica occidental y meridional y con el Ocano ndico, con una extensin de 9 000 kilmetros. Amrica se comunica con los puertos del Mediterrneo a travs de rutas que pasan por el Estrecho de Gibraltar y se ramifican hacia el norte y el sur en las aguas que rodean la isla de Madeira, cubriendo recorridos de 9 000 a 11 000 kilmetros. En la zona norte del Atlntico destacan las rutas que Unin Sovitica ha establecido para conectarse con el Ocano Pacfico, pasando por los estrechos de Zembla y de Bering y recorriendo desde Leningrado hasta el Extremo Oriente. Esta ruta tiene gran importancia para Alaska, ya que le permite mover sus minerales.

Tambin en el Atlntico se localizan las rutas martimas que Estados Unidos ha establecido para comunicarse con Amrica Central y del Sur, pasando por la Cuenca del Caribe, con un recorrido de 4 000 a 11 000 km; la que va de Nueva York hasta el Cabo de Buena Esperanza en Sudfrica es una de las ms largas. De puertos de Amrica del Sur, como Montevideo y Ro de Janeiro, salen rutas que van hacia puertos del Ocano ndico pasando por el sur de frica, con un recorrido de 6 500 kilmetros. En el Ocano Pacfico el nmero de rutas martimas es menor; entre ellas, las ms importantes son las que unen a Estados Unidos y Canad con Japn, las islas Hawai y las Filipinas, recorriendo cerca de 9 000 kilmetros. Otras rutas de navegacin importantes para el Pacfico son las que comunican los puertos de Amrica del Sur con Australia y las que lo hacen entre Asia, Australia y Nueva Zelanda con Japn a travs de los estrechos de Malaca, Makasar y Lombok. En el Ocano ndico, la mayor parte de las rutas slo lo atraviesan, y nicamente estn las que comunican los puertos del Golfo Prsico con los de Europa y Amrica del Norte para transportar materias primas; las ms importantes son las que conectan los de Australia con el Golfo Prsico, Mar Rojo y los del sur de frica, sobre todo por las embarcaciones petroleras que ah se mueven. Las rutas martimas que se localizan en el Mar Mediterrneo establecen comunicacin entre los puertos del norte de frica y del sur de Europa con los otros continentes, y con la existencia

del Canal de Suez se ha intensificado el transporte de cargas y de petrleo. En esta navegacin a travs de los ocanos, desempean un importante papel los estrechos naturales, como el Estrecho de la Mancha que une al Mar del Norte con el Atlntico, que se considera el ms transitado; se calcula que lo navegan ms de mil buques al da; o el Estrecho de Gibraltar por el que se estima que transitan diariamente 400 embarcaciones; a los estrechos daneses que unidos al Canal de Kiel comunican el mar Bltico con el Ocano Atlntico. Tambin son importantes los estrechos turcos del Bsforo y de Dardanelos, por donde la flota sovitica navega para llevar carga a los puertos de Hungra, Bulgaria y Rumania. Adems de estos estrechos naturales, existen tres canales artificiales de navegacin que han permitido conectar los diferentes continentes a travs de los ocanos. El Canal de Suez, inaugurado en 1869, es el de mayor trfico; le sigue el Canal de Panam, terminado de construir en 1914 y, por ltimo, est el de Kiel, que se puso en operacin en 1985. El transporte de cargas que mueve la marina mercante mundial representa el 90% del comercio internacional, siendo para algunos pases de Europa, por ejemplo Gran Bretaa, Grecia y Espaa, mayor este porcentaje. Este transporte permite que los gobiernos establezcan programas de desarrollo, con base en el comercio exterior, para llegar a diversos mercados, as como lanzarse a la conquista de nuevos. El transporte de cargas lquidas como petrleo y sus derivados, alcohol, aceite, agua dulce y vinos, que se lleva a cabo en buques cisternas, cada vez se incrementa ms, siendo ms intenso que el de las cargas a granel; esto se debe al aumento de explotacin del petrleo y sus derivados, ya que se entrega por va martima ms del 60% del crudo que se consume. Los pases que ms importan petrleo son los de Europa Occidental, Estados Unidos y Japn. Las cargas a granel que se transportan por mar son: la mena, el carbn, los granos, y algunas sustancias qumicas como los fosfatos. Las cargas generales son aquellas que se transportan empaquetadas, como productos industriales terminados: coches, maquinaria, materias primas, cauchos; algodn, lana y productos agropecuarios como mantequilla, carne, verduras, frutas, etctera. En el transporte martimo mundial son de gran importancia las caractersticas de los puertos y su conexin con la infraestructura que tienen los pases para la distribucin de estas cargas; el

transporte a travs de los puertos del planeta alcanza cerca de los 7 mil millones de toneladas en el ao 2006. Los puertos que mueven el mayor tonelaje de carga son, en Europa: Rotterdam, en los Pases Bajos; Marsella y El Havre, en Francia; Amberes, en Blgica; Hamburgo, en Alemania; Londres, Liverpool y Felixtowe, en Gran Bretaa, y Gnova y Trieste en Italia. En Norteamrica: Nueva Orleans, Nueva York, Houston, Baltimore, San Francisco y Long Beach, en Estados Unidos; Seven Islands y Vancouver, en Canad; Ensenada, Tampico y Veracruz, en Mxico. En Centroamrica: Balboa y Manzanillo en Panam. En Sudamrica: Tubarao, San Sebastin, Santos, Ro de Janeiro y Victoria, en Brasil; Puerto Miranda y Amuay, en Venezuela; Buenos Aires, en Argentina; Valparaso, en Chile y Callao en Per. En Asia: Kobe, Yokohama, Nagoya, Kawasaki, Tokio y Osaka, en Japn; Singapur; Shangai y Hong Kong en China, y Damay, en Indonesia. En el Medio Oriente: Rastannurah, en Arabia Saudita; Kharg y Bandar Mashur en Irn; Mena al Almadi, en Kuwait; Diebel Dhana, en los Emiratos rabes Unidos y Fao, en Irak. Adems, estn Port Hedland y Dampier, en Australia. El transporte martimo representa un medio para unir a los diferentes pases del mundo. Adems de las cargas comerciales que se intercambian, es importante sealar que tambin ha sido posible establecer relaciones culturales a travs de muchos aos gracias a este tipo de transporte. Cabe esperar que todas estas posibilidades que representan las vas martimas, la humanidad las aproveche en beneficio colectivo y que no slo sean utilizadas por los poderosos para seguir esclavizando comercialmente a los pases de menor desarrollo. Y, sobre todo, es importante esperar que la marina mercante sea la que se desarrolle en nmero y en caractersticas tcnicas, en lugar de la marina con fines blicos, la marina de guerra, que debera desaparecer hasta donde fuese posible.