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La agricultura es el conjunto de tcnicas y conocimientos para cultivar la tierra y la parte del sector primario que se dedica a ello.

En ella se engloban los diferentes trabajos de tratamiento del suelo y los cultivos de vegetales. Comprende todo un conjunto de acciones humanas que transforma el medio ambiente natural, con el fin de hacerlo ms apto para el crecimiento de las siembras. Las actividades relacionadas son las que integran el llamado sector agrcola. Todas las actividades econmicas que abarca dicho sector tienen su fundamento en la explotacin de los recursos que la tierra origina, favorecida por la accin del hombre: alimentos vegetales como cereales, frutas, hortalizas, pastos cultivados y forrajes; fibras utilizadas por la industria textil; cultivos energticos y tubrculos; etc. Es una actividad de gran importancia estratgica como base fundamental para el desarrollo autosuficiente y riqueza de las naciones. La ciencia que estudia la prctica de la agricultura es la agronoma. La agricultura moderna depende enormemente de la tecnologa y las ciencias fsicas y biolgicas. La irrigacin, el drenaje, la conservacin y la sanidad, que son vitales para una agricultura exitosa, exigen el conocimiento especializado de ingenieros agrnomos. La qumica agrcola, en cambio, trata con la aplicacin de fertilizantes, insecticidas y fungicidas, la reparacin de suelos, el anlisis de productos agrcolas, etc. Las variedades de semillas han sido mejoradas hasta el punto de poder germinar ms rpido y adaptarse a estaciones ms breves en distintos climas. Las semillas actuales pueden resistir a pesticidas capaces de exterminar a todas las plantas verdes. Los cultivos hidropnicos, un mtodo para cultivar sin tierra, utilizando soluciones de nutrientes qumicos, pueden ayudar a cubrir la creciente necesidad de produccin a medida que la poblacin mundial aumenta. Otras tcnicas modernas que han contribuido al desarrollo de la agricultura son las de empaquetado, procesamiento y mercadeo. As, el procesamiento de los alimentos, como el congelado rpido y la deshidratacin han abierto nuevos horizontes a la comercializacin de los productos y aumentado los posibles mercados. La agroecologa es una disciplina cientfica relativamente nueva (dcada de los setenta del siglo XX), que frente a la agronoma convencional se basa en la aplicacin de los conceptos y principios de la ecologa al diseo, desarrollo y gestin de sistemas agrcolas sostenibles. La agroecologa es una visin del desarrollo rural y de la agricultura y ganaderas que considera de forma conjunta las formas de manejo de los recursos naturales y las formas de organizacin social en las diferentes culturas. Aplicada al medio rural espaol la agroecologa aporta diversas propuestas, desde las tcnicas de produccin agraria ecolgica hasta las formas de comercializacin directa, e incluso las formas de organizacin entre productores y consumidores, o la importancia del mantenimiento de las huertas tradicionales en los pueblos. La Agroecologa se alimenta de las tcnicas tradicionales de agricultura, y a su vez de los adelantos que se han realizado en las ltimas dcadas por agricultores/as ecolgicos/as y los cientficos/as. Sin embargo, las tcnicas de la agroecologa no siempre estn al alcance de agricultores y agricultoras, ya que los servicios pblicos de extensin y asesora agraria no siempre cuentan con personal formado al respecto. Por otro lado, aquellas fincas que pretenden iniciar la conversin del cultivo hacia las tcnicas de la produccin ecolgica, encuentran numerosos problemas para completar este proceso, ya sean problemas agronmicos, administrativos, legales o relativos a la comercializacin de los productos ecolgicos. El enfoque de la agricultura convencional siempre ha buscado incrementar la produccin de cosechas agrcolas sin considerar las consecuencias posteriores sobre el ambiente en el que se practica. As ocurre, por ejemplo, con la labranza intensiva del suelo, prctica de monocultivo, uso indiscriminado de fertilizantes sintticos, el control qumico de plagas y arvenses, uso intensivo de agua de pozos profundos para la agricultura y la manipulacin gentica, entre otras prcticas de la agricultura moderna.

Estas son prcticas promovidas y aplicadas bajo el enfoque de la agricultura denominada convencional. No se debe descuidar y negar que la aplicacin de las prcticas e innovaciones tecnolgicas convencionales incremente la produccin agrcola, pero tampoco se puede negar que su prctica en actividades agrcolas deteriora los recursos naturales en forma considerable y ocasionalmente irreversible. El deterioro de la cubierta vegetal, la erosin del suelo (elica, hdrica, de fertilidad), el incremento de la salinidad de los suelos, disminucin considerable de los mantos freticos, la prdida de diversidad agrcola biolgica y gentica, la resistencia constante de plagas y enfermedades agrcolas, el azolve de presas, las inundaciones naturales, la eutrofizacin de lagos y la contaminacin del aire, son algunas de las mltiples consecuencias de la agricultura basada en agroqumicos y en el uso de grandes cantidades de energa. Ante los mltiples factores negativos de la agricultura convencional, emerge la concepcin de la agroecologa, y la tecnologa de la agricultura ecolgica, que promueve la produccin agrcola conservando los recursos naturales elementales de la produccin de alimentos tales como el suelo agua y biodiversidad. Estas acciones se basan en el respeto a las comunidades rurales (quienes aportan el material gentico mejor adaptado a las condiciones locales) y a los principios ticos y humanos en la realizacin de estas actividades. La agricultura ecolgica, como puesta en prctica de la ciencia agroecolgica, puede ser altamente productiva y a su vez sostenible en produccin y conservacin a largo plazo con la finalidad de poder solventar el abastecimiento de alimentos a una creciente poblacin humana. En esta perspectiva, el diseo y manejo de agroecosistemas sostenibles no puede ni debe abandonar las prcticas convencionales sino que debe considerar las prcticas tradicionales para justificar su sostenimiento. Se trata de disear cientficamente nuevas concepciones y tecnologas agrcolas, sobre la base de los mtodos y conocimientos ecolgicos actuales y los principios tradicionales de conservacin de los recursos naturales que muchas comunidades rurales tienen y en las que cubren sus necesidades alimentarias sin requerir grandes insumos externos en su ciclo productivo.