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AGROQUMICOS Y EL MEDIO AMBIENTE Recientemente se anunci que con el propsito de prevenir y controlar la contaminacin del suelo por residuos

de productos agroqumicos, envases vacos de plaguicidas y pelcula plstica de invernadero, se desarrollara en la entidad el Programa Nacional de Recoleccin de Envases Vacos de Agroqumicos denominado "Campo Limpio", dicho programa se basa en la educacin y capacitacin dirigida a las personas que usan y manejan los productos agroqumicos en su actividad productiva, este fomento de una cultura ecolgica ambiental que por otra parte previene riesgos a la salud, se lleva a cabo mediante plticas y cursos en el campo donde se genera la problemtica.Esta estrategia de difundir la cultura ecolgica es una de las soluciones a los problemas de contaminacin del medio ambiente, donde debemos de participar todos los ciudadanos que en una o en otra forma provocamos la contaminacin ya que al crearse una cultura de la informacin ecolgica, paulatinamente iremos reduciendo la produccin de desechos que finalmente es lo que provoca la contaminacin del suelo, del agua, del aire y la perdida de la biodiversidad.Expertos de la Universidad de California, de Berkeley y de los Angeles citan que enormes cantidades de pesticidas que nosotros conocemos como insecticidas son usados en la produccin de elementos para el control de los insectos y el mantenimiento de los jardines, resulta que en los ltimos 40 aos se ha incrementado el uso de los qumicos para el control de los insectos no deseados, por lo cul recientemente los cientficos se han empezado a preocupar y sugieren la necesidad de evaluar nuestras actuales prcticas en un intento de que tengamos una mayor racionalidad en el uso de estos qumicos.Resulta que en Estados Unidos se consumen anualmente 2.6 millones de libras de pesticidas que son por definicin qumicos muy txicos ya que la palabra misma quiere decir matador de insectos, estos qumicos sirven lo mismo para matar insectos como los insecticidas, para matar plantas los herbicidas, para matar hongos los fungicidas, para matar roedores los raticidas e incluso existen qumicos como los bactericidas que matan las bacterias indiscriminadamente, a pesar de que algunas son benficas e incluso existen sustancias hasta para matar pjaros y coyotes.Los pesticidas se usan en una gran variedad de productos como pinturas, shampoos, paales, alfombras, lentes de contacto e incluso para controlar algas en lagos y albercas, actualmente se usan para prevenir el dao que causan las termitas y los hongos en las estructuras de madera.Histricamente las personas y los insectos han tenido una larga relacin y el uso de pesticidas no es reciente por ejemplo, los romanos para esterilizar los campos usaban sal y cenizas, asimismo la planta de tabaco era muy efectiva para matar insectos as como el extracto de la flor de crisantemo que se usaba en Asia probablemente desde el siglo XVII o antes, tambin el mercurio y el arsnico fueron usaron intensivamente en la primera mitad del siglo pasado, sin embargo fue a partir de la Segunda Guerra Mundial en que la industria de estos qumicos se desarrollo ampliamente, actualmente en Estados Unidos se consumen 50 millones de libras por ao y durante los ltimos 25 aos se han aplicado tan rutinariamente y extensivamente que son sinnimo de control sanitario.Por lo que a la salud se refiere, naturalmente los ms expuestos son los trabajadores relacionados con la manufactura y el uso de los insecticidas, as por ejemplo, durante los aos 70 se hizo un estudio a los trabajadores de una empresa llamada Kepone que fueron tratados por graves desordenes del sistema nervioso que ellos llamaban convulsiones y que eran producto de negligencias, asimismo en 1976 la Secretaria de Ecologa del Gobierno de Estados Unidos denominada E.P.A. cancel el registro de la planta de Hopewell, en Virginia, despus de haberse encontrado efectos neurolgicos y de fertilidad en los trabajadores, en igual forma la planta haba contaminado las aguas municipales del drenaje y el Ro San Jaime result contaminado y se redujo la produccin pesquera.Como alternativa los ecologistas recomiendan el uso de tabaco soluciones de chile, de ajo o de jabn, as como el uso de mtodos alternativos y de controles biolgicos

Efectos ambientales

El uso de pesticidas crea una serie de problemas para el medio ambiente. Ms del 98% de los insecticidas fumigados y del 95% de los herbicidas llegan a un destino diferente del buscado, incluyendo especies vegetales y animales, aire, agua, sedimentos de ros y mares y alimentos.15 La deriva de pesticidas ocurre cuando las partculas de pesticidas suspendidas en el aire son llevadas por el viento a otras reas, pudiendo llegar a contaminarlas. Los pesticidas son una de las causas principales de la contaminacin del agua y ciertos pesticidas son contaminantes orgnicos persistentes que contribuyen a la contaminacin atmosfrica.En adicin, el uso de pesticida reduce la biodiversidad, reduce la fijacin de nitrgeno,16 contribuye al declive de polinizadores (reduccin de los polinizadores en muchos ecosistemas, desde finales del siglo 20),17 18 19 20 destruye hbitats (especialmente para aves),21 y amenaza a especies en peligro de extincin.22Tambin ocurre que algunas pestes se adaptan a los pesticidas y no mueren. Lo que es llamado resistencia a pesticidas, para eliminar la descendencia de esta peste, ser necesario un nuevo pesticida o un aumento de la dosis de pesticida. Esto causara un empeoramiento del problema de contaminacin del ambiente.Efectos en la saludSegn datos de la OMS, unas 100.000 personas mueren al ao por el uso de pesticidas y 200.000 quedan intoxicadas de forma aguda por su utilizacin en la agricultura y la ganadera.Aunque para la poblacin en general, en cuanto consumidora de productos agrcolas, los riesgos de sufrir consecuencias en su salud por el uso de pesticidas son muy bajos, siempre que las condiciones de aplicacin y eliminacin de residuos hayan sido cumplidas correctamente, para los obreros de su manufactura, transporte y aplicacin, as como para los agricultores, sobre todo del tercer mundo y de cultivos intensivos, el riesgo es muy grande. 23 24Por estas razones la Asociacin Mdica de Estados Unidos recomienda limitar la exposicin a los pesticidas y el uso de alternativas menos peligrosas:Existe incertidumbre acerca de los efectos de la exposicin prolongada de dosis bajas de pesticidas. Los sistemas de supervisin actuales son inadecuados para definir los riesgos potenciales relacionados con el uso de pesticidas y con enfermedades relacionadas a pesticidas. . . Teniendo en cuenta estas faltas de datos, es prudente. . . limitar la exposicin a pesticidas. . . y usar los pesticidas qumicos menos txicos o recurrir a alternativas no qumicas.25Alternativas Hay alternativas al uso de pesticidas que incluyen mtodos de cultivo usando controles biolgicos, tales como feromonas y pesticidas microbianos, ingeniera gentica, mtodos de disrupcin de la reproduccin de insectos.4 Estos mtodos estn ganando popularidad por ser ms saludables y a veces tambin ms efectivos. En Estados Unidos la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (EPA) est registrando mayores nmeros de pesticidas de bajo riesgo. Las prcticas de cultivo incluyen los policultivos (cultivar una variedad de plantas, lo opuesto a monocultivo), rotacin de cosechas, cultivar una cosecha donde las plagas estn ausentes o en pocas en que sean menos problemticas, usar las llamadas cosechas trampas que atraen a las pestes hacia otras plantas para que no ataquen a la cosecha principal.4 Medidas mecnicas en vez de qumicas, por ejemplo el agua caliente puede tener casi tan buen efecto sobre pulgones como los pesticidas.4Otro mtodo es la liberacin de otros organismos que combaten a las plagas, como ser sus predadores y parsitos naturales.4 Tambin se usan pesticidas biolgicos como hongos patgenos de la peste, bacterias, virus.4Tambin es posible alterar el ciclo biolgico del insecto por medio de esterilizacin de los machos que luego son liberados para que se apareen con hembras que no podrn producir cras.4 Esta tcnica fue usada por vez primera con el gusano barrenador del ganado en 1958 y ha sido usada posteriormente en la mosca del Mediterrneo y en la mosca tsetse26 y en la polilla Lymantria dispar.27 Estos

procedimientos pueden ser costosos, llevar mucho tiempo y servir slo para ciertas especies de pestes.4No obstante algunos problemas hay evidencias de que los pesticidas alternativos pueden ser tan efectivos o aun ms que los tradicionales. Por ejemplo en Suecia fue posible reducir a la mitad el uso de pesticidas en los cultivos con una reduccin mnima de las cosechas. 4 En Indonesia los agricultores redujeron el uso de pesticidas en las plantaciones de arroz en un 65% y experimentaron un aumento del 15% de las cosechas.4 .