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La fusin nuclear es una reaccin en la que se unen dos ncleos ligeros para formar uno ms pesado.

Este proceso desprende energa porque el peso del ncleo pesado es menor que la suma de los pesos de los ncleos ms ligeros. Este defecto de masa se transforma en energa (relacionadas mediante la frmula E = mc2), aunque el defecto de masa es muy pequeo y la ganancia por tanto es muy pequea, se ha de tener en cuenta que es una energa muy concentrada, en un gramo de materia hay millones de tomos, con lo que con una pequea cantidad de combustible proporciona mucha energa. No todas las reacciones de fusin producen la misma energa, depende siempre de los ncleos que se unen y de los productos de la reaccin. La reaccin ms fcil de conseguir es la de deuterio (un protn y un neutrn) y tritio (un protn y dos neutrones) para formar helio (dos neutrones y dos protones) y un neutrn, liberando uan energa de 17,6 MeV. Es una fuente de energa prcticamente inagotable, ya que el deuterio se encuentra en el agua de mar y el tritio es fcil de producir a partir del neutrn que escapa de la reaccin.

Cul es la tecnologa utilizada en fusin?


Esta reaccin que se ha descrito en el apartado anterior es la ms fcil de conseguir pero no quiere decir que sea sencillo lograr energa de las reacciones de fusin. Para ello se deben unir los ncleos de dos tomos, el problema radica en que los ncleos de los tomos estn cargados positivamente, con lo que cuanto ms se acerquen ms se repelen. Una posible solucin sera acelerarlos en una acelerador de partculas y hacerlos chocar entre s pero se utilizara ms energa en acelerarlos que la que se obtendra con las reacciones. Fusin por confinamiento inercial. Para solucionar este problema se comprimen esferas de combustible mediante haces de lseres o de partculas teniendo as la llamada fusin por confinamiento inercial en la que se obtienen densidades muy elevadas, de manera que los ncleos estn muy cercanos entre ellos, y por efecto tnel se fusionan dando energa. Fusin por confinamiento magntico. La otra forma de producir reacciones de fusin de manera que se gane energa es calentando el combustible hasta temperaturas de millones de grados de manera que choques entre ncleos sean por agitacin trmica, aqu tambin se aprovecha el efecto tnel. Como al estar a tan alta temperatura el combustible se disocia en partculas con cargas positivas y negativas, ste se puede controlar mediante campos magnticos, sta es la fusin por confinamiento magntico.

Ventajas de la fusin

La fusin nuclear es un recurso energtico potencial a gran escala y cuenta con grandes ventajas respecto a otros tipos de recursos:

Los combustibles primarios son baratos, abundantes, no radiactivos y repartidos geogrficamente de manera uniforme (el agua de los lagos y los ocanos contiene hidrgeno pesado suficiente para millones de aos, al ritmo actual de consumo de energa). Sistema intrnsecamente seguro: el reactor slo contiene el combustible para los diez segundos siguientes de operacin. La reaccin de fusin no es una reaccin en cadena, no es posible que se pierda el control. En cualquier momento se puede parar la reaccin, cerrando sencillamente el suministro de combustible. La fusin no produce gases que contribuyan al efecto invernadero. La reaccin en s slo produce helio, un gas no nocivo. La radiactividad de la estructura del reactor, producida por los neutrones emitidos en las reacciones de fusin, puede ser minimizada escogiendo cuidadosamente los materiales, de baja activacin. Por tanto, no es preciso almacenar los elementos del reactor ms de cincuenta aos.

Estado actual de la investigacin sobre la fusin nuclear


Para demostrar que la fusin nuclear es factible, en 1986, se form un consorcio internacional llamado ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor, en espaol Reactor Termonuclear Experimental Internacional) y su emplazamiento est en Cadarache (Francia). Su objetivo es probar todos los elementos necesarios para la construccin y funcionamiento de un reactor de fusin nuclear que servira de demostracin comercial, adems de reunir los recursos tecnolgicos y cientficos de los programas de investigacin desarrollados hasta entonces. La fusin nuclear se realizar dentro del "Tokamak" (siglas rusas que en castellano significan "Cmara toroidal y bobina magntica"), una cmara de 24 m de altura y 28 de dimetro con una capacidad de 837 m 3. Para lograr la fusin, se debe confinar un plasma muy caliente durante un determinado periodo de tiempo. Es necesario calentar un gas mezcla de deuterio y tritio a temperaturas aproximadamente 100 millones de grados centgrados, pasando a un estado llamado plasma. Este reactor produce fuertes campos magnticos producidos por grandes imanes superconductores que sern utilizados para confinar el plasma en una vasija del reactor que tiene forma de aro.