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ANTEPASADOS La piedra angular de la religin Yoruba es la veneracin y respeto a los antepasados.

Esto lo recordamos con la expresin "el muerto pare al santo" y lo recordamos cada vez que un nuevo iniciado renace a una vida dedicada a la devocin del panten yoruba. Ahora bien, en el frica Occidental el ave llamada sankofa tiene un interesante significado que podemos aplicar a nuestra veneracin de los ancestros. Esta ave est asociada con las expresiones "No es una vergenza el regresar por lo que olvidaste" y "el que no sabe de donde proviene no sabe a donde va". Es decir, sankofa nos recuerda que debemos recordar nuestro pasado, entenderlo, venerarlo y compartir ese conocimiento con las generaciones futuras. Como sacerdotes yorubas, es fundamental reconocer que nuestros pies descansan sobre los hombros de nuestros progenitores espirituales y biolgicos; por lo tanto, debemos vivir agradecidos de sus sacrificios y devocin, sin ellos la Regla de Ocha no existira. Por lo tanto dedicamos un pequeo espacio para honrar la memoria de los sacerdotes y sacerdotisas que son la raz nuestra religin. Comencemos primero viendo la estructura que ampar el desarrollo de nuestra religin yoruba, luego resumiendo algunas de las ramas principales originadas en Cuba y algunos de los iniciados que definieron lo que hoy da conocemos como la Regla de Ocha. La fundacin de los cabildos en Cuba es un profundo y fascinante proceso histrico de gran impacto y significado para nuestra religin yoruba. No entraremos en detalles sobre su formacin y evolucin pero basta para el propsito de este foro el sealar que los cabildos eventualmente fueron de gran importancia en la formacin de la estructura moderna principal en la cual los creyentes de la religin yoruba se conglomeran: Los ils o casas de santo. Los ils ya fundados son los que traen durante los siglos XVIIII y XX, sus costumbres, procedimientos y reglas por medio de sacerdotes que se originaron con fuertes cimientos. Entre los cabildos fundamentales podemos incluir los de Regla, de la Virgen de Regla/Yemay, fundados por Josefa Herrera Eshub Pepa y Susana Cantero Om Tok; el Cabildo de Santa Barbara/Chang Tedn; Los gemelos del Palenque, Perfecto y Gumersindo Cabrera; y el Cabildo de Papa Silvestre. En Matanzas fueron muy memorables los cabildos de Fermina Gmez Torriente; el Cabildo Iyesa de la familia Garca; y el Cabildo Santa Teresa de Crdenas y la familia Villamil. En la provincia de Matanzas, los cabildos Arar (de los cuales sus miembros son descendientes de los esclavos Fon, Mahi, Adja, Evhe y otros grupos procedentes del Reinado Dahomey y lo que hoy da es Togo) estos en algunos casos forman conexiones con los caminos Lukums de Matanzas. En Guanabacoa el estatus de cabildos pertenece a Pilar Fresneda. Luego en el interior de Cuba tres sociedades Lukums y una sociedad de Congo contina la funcin en el presente en la ciudad de Palmira, Cienfuegos. Se enfoca mucho nfasis basado en los cabildos como instituciones principales para el nacimiento de las religiones afrocubanas. Basado en lo anterior es como surgen las casas de If y Osha, lo cual da nacimiento a las correspondientes ramas. Cuando hablamos de un il, o casa de santo, vamos ms all de referirnos a la estructura fsica. El il incluye la familia de piedra o ritual de sacerdotes iniciados por un babaloricha o iyaloricha o iniciados en If. Al hablar de rama queremos decir el linaje genealgico. Segn nuestra tradicin la rama se establece de dos maneras por reproduccin sagrada (de donde nace el santo) o por asociacin es decir, con quin se est emparentado.

Hablando de parentesco, al escuchar la moyugba nos damos cuenta de la lista de nombres mencionados, en particular de los ancestros que estn al pie de Olofi. He aqu una recopilacin de algunos de los oloshas, iyaloshas y aws ms prominentes en nuestra religin. Aurora Lamar, Ob Tol. Su ngel de la guarda era Aganj y es una de las fundadoras de la rama La Pimienta.

Ferminita Gmez, Ocha B. Santera On Yemay nacida en Matanzas, Cuba. Fue ahijada de la gran Ma Monserrate Gonzlez. Responsable por la continuacin del culto a Olokun en Cuba. o Remigio Herrera, Adeshina. Uno de los primeros babalawos en llegar a Cuba. Le hered a su hija Josefa Herrera, Eshub el Cabildo de Regla/Yemay.

Nicols Valentn Angarica, Ob Tol. Fue el nico aprendiz del famoso Obadimelli.

Bernardo Herrera

Tata Gaitn, Ogund Fun. Legendario Babalawo, Tata Nkisi y miembro de la sociedad Abaku. Su ngel de la guarda era Ochosi y ha sido el nico babalawo en recibir el ttulo de Ob en Cuba. Miguel Febles

Pilar Fresneda

Susana Cantero

Tiburcia Sotolongo

a Margarita Armenteros, Ain Yobo. Fundadora de otra importante rama en La Habana. Ma. Monserrate Gonzlez, Oba Tero. Nacida en Nigeria y traida a Cuba, On Chang. Es una de la fundadoras Lukum en Matanzas y madrina de Fermina Gmez. Octavio Sam, Obadimelli. Legendario por haber sido coronado dos veces, fue el primer oriat Cubano. Timotea "Latun" Albear, poto. On Yemay. Fundadora de la rama La Pimienta. Calixta Morales, Odde. Omo Ochosi. Se cree que fue la primera olorisha en haber sido iniciada a Ochosi en Cuba. Pancho Mora, If Morote. Primer babalawo en haber residido en EE.UU. Mercedes Noble, Oban Yoko. Es la primera iyalocha en haber hecho una iniciacin en la ciudad de Nueva York. Asunta Serrano, Osunko. Descendiente de Aurora Lamar es una de las primeras puertorriqueas en ser iniciadas en la dcada de los 1950. Sabemos que esta lista de pioneros es una resumida y que nuestra religin tiene una multitud de personas que merecen un lugar en la moyugba de cada sacerdote y en la memoria de generaciones por venir. Le invitamos a que resuma por cuenta propia a los santeros ms importantes de su il y a que los comparta con nosotros y con el mundo.

Moyubba para tirar coco 1-Alaru fusile orisha badaro,fumi sabo, nitosi soro,ati ibere Na obi ati diloggun ni na oruko gbogbo na orisha tikue Nitosi iyewo modukue obi Elegua ELEGGUA PORTERO ,PIDO LICENCIA,SANTO DE MI SIMPATIA Dame proteccion para hablar y preguntar al coco y al caracol consagrado en el nombre de todos los santos que llamo para una investigacion y doy gracias coco de Eleggua 1.1-Otra forma de moyubbar a Eleggua : Se ehcan tres poquitos de agua en el suelo y se dice : Omi tuto , Ana tuto, tuto Laroye tuto Ile . 1.2-Otra para moyubbar a los muertos Boguo iku embelese Olodumare ayuba ibae Bae tonu 1.3-Mayubbacion a los dioses : Mayubbo Olorun, Mayubbo Olodumare Mayubbo Eleda , Olodumare ayuba Embelese Olodumare 1.4-Mayubbacion a lo mayores Africanos Muertos. Ayai ayuba , amina ayuba, Otolo a ayuba Adufa Ayuba Abangoche Atipiko ayuba , Tiyoko Ayuba, Chailu ayuba Obadimelli ayuba Ibae bae tonu Begue iku , oluo, ,embelese Olodumare Ayuba Ibae bae Tonu Moyubba Ibae [ A qui se nombran a todos los Santeros mayores que se conoscan ] y moyubba tbae egun

2 PROCEDIMIENTO PARA CONSULTAR CON EL COCO.

Mientras se reclama e invoca a la energia con el suyere Descrito se cojen los cuatros pedasos de coco, u obinus, se ponen en el suelo y se les echa agua de una jicara Despues de esto se cojen los cuatros [ obinus ] en la mano izquierda y con la derecha se pica de cada uno un pedacito Con la ua mientras se dice OBINU IKU , OBINU EYO OBINU OFO , AIKU BABAWA Entonces se cambian los cocos de mano,y con la mano Izquierda se toca el suelo y el objeto al que se le va a DAR COCO yse dice : ILE MOKUE ELEGGUA MOKUE , ILE MOKUE ELEGGUA MOKUE M ILE MOKUE ELEGGUA MOKUE. Mientras todos los presentes contestan : AKUEYE . Una vez hecho esto , se toca con la mano libre la mano que Sostiene los cuatro cocos y el suelo y se dice :AKUEYE OWO, AKUEYE OMA AIKU BABAWA se unen las manos hacia arriba,sobre la cabeza y se dice: OBI ELEGGUA OBI ELEGGUA y los presentes contestan : ASONIA Tirando acto seguido los cocos en el suelo : Si los obinus caen en la forma siguiente: 4 blancos Se dice; ALAFIA [ es bueno ].3 Cocos blancos y 1 negro se dice: ITAWA QUIERE DECIR QUE [falta algo ] . 2 blancos y 2 negros se dice MEYI IFE [si es bueno]. 1 Blanco y 3 negros se dice OCANASORDE [es malo ]. 4 NEGROS OYA habla de muerte y se dice OYE IKU

El legado africano en Cuba


Natalia Bolvar En este artculo se trata de la actividad religiosa, o parareligiosa, practicada en amplios sectores de la poblacin de color de Cuba, que hunde sus races en su anterior vida en frica y en la esclavitud. Porque los esclavos negros mantuvieron inicialmente el culto de sus antiguos dioses, y tambin de sus costumbres y asociaciones, que en alguna forma sobrevivieron y a la larga dieron lugar a varios sistemas religiosos en los que reestructuraron sus creencias. Y as las prcticas religiosas de la cultura yoruba cristalizaron en un solo cuerpo litrgico al que denominaron la Regla de Ocha o santera; las procedentes del Congo y Angola en la Regla de Palo o mayombe, y en forma parecida nacieron los preceptos religiosos de la sociedad secreta Abaku, procedente de Nigeria; las casas de babalawos, etc. Con la independencia (1898) paradjicamente se produjo cierta persecucin de corte racista contra la poblacin de color, hasta que en 1940 se promulg una nueva Constitucin favorable a la libertad religiosa. Por ltimo el artculo describe someramente las distintas actitudes que se han tenido desde 1959 y se cierra con un cuadro que describe el sincretismo religioso existente entre las distintas vrgenes cristianas y divinidades afrocubanas equivalentes. Traemos el humo en la maana, y el fuego sobre la noche, y el cuchillo, como un duro pedazo en la luna, acto para las pieles brbaras; traemos los caimanes en el fango y el arco que dispara nuestras ansias, y el cinturn del trpico, y el espritu limpio. Traemos nuestro rasgo al perfil definitivo de Amrica. Nicols Guilln. Llegada (poema) En el vientre gestor de los navos negreros se transportaron no slo hombres, mujeres y nios, sino tambin deidades1, creencias y concepciones. El pensamiento mgico-religioso de las distintas etnias africanas tuvo en nuestras tierras americanas segunda patria. Msica, danzas, religin, tica, costumbres de ancestrales culturas arrancadas a

la fuerza y trasplantadas no slo a latitudes propicias, sino tambin a mentes receptivas en las cuales fantasa y maravilla haban sentado carta de ciudadana. Y desde luego, los cuerpos primero semejantemente receptivos. La mezcla, la simbiosis, la fusin de elementos conform, aglutin y preserv un legado sensible hasta muy actuales das y que une nuestra isla caribea con un cordn umbilical a la Amrica mestiza con el eco de cientos de aos de tambores rituales que repican en su sangre. Tierras de mulatera las nuestras, de finas orejas para el relato de orgenes y patakies2, y de rpidos gestos "por si acaso", en que yerbas, animales y hombres muestran el perfil definitivo y definitorio de nacionalidades que se identifican por sus rasgos caracterizadores. En los anales que se guardan en el Archivo Nacional se hace mencin a la existencia desde 1568 de facto, aunque no de jure, de cabildos negros en Cuba, llamados "Cabildos de Nacin", especie de organizaciones de negros esclavos agrupados por sus etnias de origen. Estos cabildos tienen una repercusin transcendental en las instituciones sociales y religiosas de los negros. Las actividades principales de estas organizaciones se enmarcaban en la organizacin de sus bailes, msicas e instrumentos tradicionales, que constituan la actividad principal, pero adems adquirieron tambin un carcter de asociaciones de auxilio y beneficencia social entre sus integrantes que, en ocasiones, llegaban incluso a comprar la libertad de alguna negra esclava. Aunque los cabildos estaban siempre bajo la proteccin de una virgen de la Iglesia catlica, en realidad fueron un factor principal, durante los muchos aos en que se autoriz legalmente su existencia, que contribuy a mantener y desarrollar una religin propia de los negros. A su vez, la Iglesia catlica, durante el perodo de auge de la plantacin esclavista en el siglo XIX, descuid en exceso su labor de evangelizacin y catequesis entre los negros esclavos, quienes laboraban en las plantaciones de caf y de caa de azcar lejos de las villas y ciudades. Los cabildos slo podan estar integrados por negros nacidos en frica, estaba prohibido su ingreso a los hijos de stos nacidos en Cuba, lo que contribua tambin a mantener la tradicin religiosa africana. Otra corriente importante va a estar constituida por los negros libertos y mestizos que vivan en los barrios extramuros de la ciudad de La Habana. Este sector social desarrollara hbitos de vida y manifestaciones culturales distintas, no slo de las de la oligarqua esclavista blanca sino tambin de las de los negros africanos de los cabildos y de las plantaciones. En este sector se originara la creacin de los "Abaku", una de las tres corrientes religiosas afrocubanas, la cual

enfatizaba, a la par que los aspectos religiosos, su carcter de institucin secreta y su inclinacin de apoyo, lealtad y cooperacin entre sus miembros. La concepcin colonialista sobre los cabildos los consideraba "una reunin de negros y negras en casas destinadas al efecto los das festivos para tocar sus atabales y tambores". Los cabildos, presididos por un rey escogido entre sus integrantes de ms edad, jerarqua tribal o religiosa, o por tres capatanes o capitanes y tres madrinas o matronas, elegidos todos por votacin y ubicados por orden jerrquico, eran, en realidad, asociaciones de socorro mutuo, escuelas de la lengua y guardianes de las tradiciones de cada grupo africano y, muy especialmente, del culto a ciertas deidades como, por ejemplo, el Cabildo de Chang3 en el barrio habanero de Pogolotti Entre el siglo XVI y fines del siglo XVIII, se van formando los asentamientos en los puntos que seran mas tarde eje del desarrollo socioeconmico de nuestra Isla caribea. Los esclavos trados desde un inicio de la costa occidental de frica, pasan a formar parte del movimiento poblacional. En parte, muchas de estas etnias haban logrado su libertad, o bien trabajaban para los amos en una armona aparentemente conciliadora de culturas dismiles. En la obra monumental de Levi Marrero, Cuba Sociedad y Economa, aparece en un legajo del Archivo de Indias el reflejo de una queja de una ciudadana contra un rey congo, en Santiago de Cuba, que toca sus "atabales", causndole molestia por el ruido. Esto sucede en tan temprana fecha de 1535. Por medio de un paciente estudio hemos observado que este fenmeno es constante en la isla, apareciendo negros libres o bien trabajando para sus amos en diferentes tareas, muchas de ellas artesanales. En 1755, el obispo Morell de Santa Cruz oficializa los cabildos, stos son desde sus inicios las escuelas de la lengua, costumbres, hbitos alimenticios y creencias religiosas de cada etnia, y forman una unin indisoluble. Entre los cabildos ms conocidos estn: los de los lucumies, los congos-angolas, los mandingas, los araras y los carabalies, los cuales se conservaron en las tierras de extramuros en La Habana y en pueblos como San Jos de las Lajas y Guines, y en la provincia de Matanzas, en el puerto de Crdenas, por slo nombrar algunos; se cobijaron bajo la advocacin de la Virgen Mara5, aceptando de una manera respetuosa las condiciones impuestas por la religin oficial de la clase dominante, como dira el obispo Morell de Santa Cruz en su

informe a las autoridades espaolas y a la Corona: "Y para que estas funciones se practicasen con ms satisfaccin le previne, por fin, cuidara que sus congregantes se aplicasen a aprender las lenguas de las naciones de los mismos negros. Este fue el primer paso que di para el alivio de estos infelices [] despus fui informado que en los das festivos se congregaban en 21 casas [] con ttulos de cabildos, a tocar unos instrumentos llamados tumbas". Los cabildos, desde su inicio, dejaron su impronta para futuras generaciones. En primera etapa podemos afirmar que las creencias religiosas de ms de 200 etnias introducidas en Cuba conservaran su fidelidad en la liturgia a la usanza de su pas de origen, conservando la lengua, los toques y las danzas con las caractersticas propias y sin influencia del mundo ajeno que las rodeaba.

Precursores de la Regla de Ocha o santera Andrs Petit, hombre culto, inteligente, terciario de la orden franciscana del convento de Guanabacoa era, adems, indiobn ("jefe principal") de Isue de Bakok en la Sociedad Secreta Abaku y Padre Nkisi17 unifica todas las manifestaciones en estos sistemas religiosos, tanto de origen africano como catlico por l conocidas, tratando de lograr, con esto, el ms alto grado de espiritualidad posible dentro de la indisoluble tica de blancos y negros. Sintetiz las Reglas de Palo en la Regla Kimbisa, y mezcl la mayombera18 (originaria del Congo y Angola), la santera y el espiritismo (que ya comenzaba a dejar races profundas en el mundo religioso del negro), as como los santos de la Iglesia catlica. stos, a su vez, se imbrican en las creencias africanas con un folklrico surrealismo tropical, en sus leyendas o relatos, identificados con los de las vrgenes y los mrtires, que tanto conmovan la sensibilidad del pueblo creyente de nuestra isla caribea. Por su parte, Lorenzo (o Ciriaco) Sam, que vivi en Matanzas, haba consagrado If19. Cuando se traslad a Regla, en La Habana, conoci a dos renombrados santeros20: Tata Gaytn y Obalufadei21, quienes le exigieron que fuera asentado otra vez. Sam, un hombre con imaginacin inagotable y gil de pensamiento, reflexion sobre la dispersin y la falta de unidad existente en los cultos yorubas. Tom el nombre de Obadimelli ("rey coronado dos veces"), y se hizo inseparable de una negra de nacin, yoruba, llamada Latun. De ella se dice que fue embarcada a Cuba en la dcada del ochenta y que tena asentado a Chang, orisha que vino de su frica misteriosa y profunda para establecerse en la idiosincrasia de nuestra nacin. De este modo, Sam y Latun concibieron la idea de unificar en un solo cuerpo litrgico a las culturas yorubas,al cual denominaron Regla de Ocha.

Otras voces se entremezclan Entre los colonizadores espaoles, los ocupantes ingleses y los emigrantes franceses hubo diferencias destinadas a tener consecuencias a largo alcance. Los terceros, unos 30.000 francohaitianos, escapados precipitadamente de la oleada revolucionaria que agitaba la vecina isla, en poco tiempo poblaron parte de la regin oriental de Cuba con ingenios, algodonales y cafetales. All mezclaron lengua y prcticas sociales y religiosas dentro del mbito local para inaugurar una zona de intercambio cultural francohaitiano todava por estudiar. Los segundos, de comparativamente efmera estancia, si bien marcaron el mbito econmico durante el ao que dur su dominacin, se limitaron -en lo religioso- a dejarnos algunos elementos del protestantismo que no se fortaleceran -tambin relativamente- sino en la etapa de la repblica neocolonial. Los primeros, sin embargo, cuya implantacin constituy, junto con la africana, la otra fuente mayor entre los componentes de la nacionalidad cubana, no afrontaron tanto la evangelizacin de sus esclavos como las prcticas religiosas de stos de manera consecuente con sus intereses econmicos, polticos y sociales. La preocupacin entre los terratenientes esclavistas por mantener la idiosincrasia de las distintas tribus estaba dirigida a preservar las diferencias, las oposiciones y hasta las rivalidades con el objetivo de obstaculizar su posible unidad en la lucha contra los dueos. El poco y casi nulo adoctrinamiento religioso a que eran sometidos los esclavos se corresponda, por otra parte, con la necesidad de los amos de darles una lingua franca, el espaol, y una religin, la catlica, que vinculara a los esclavos no entre s sino a sus poseedores. Y aunque para finales del siglo XVIII los hacendados azucareros haban abandonado en sus dotaciones la prctica religiosa cotidiana, que robaba no pocas horas semanales a la produccin, se mantenan aquellas ceremonias que servan de mnimo disfraz moral a los amos y que tambin podan ser un freno a la rebelda negra. Ese relajamiento ofreci un inapreciable espacio a los esclavos que aprovecharon lo permisivo de la actitud de sus amos, ignorantes de que sus fiestas, su msica y sus diversiones eran las formas tradicionales de convocar a las deidades ancestrales y que, en realidad, lo que celebraban era una elaborada liturgia religiosa. (De haberlo sabido quizs no habran sido tan complacientes.)

Se resistieron as a la opresin del blanco empeado en arrancarlos de sus culturas nativas para imponerles la suya. Sobre todo en las poblaciones -ms que en los campos- donde de noche podan volver a encontrarse y tomar sus comunidades primitivas; sus rebeldas fueron sin duda el testimonio de una voluntad de escapar, primeramente, de la explotacin econmica de la que eran objeto por un rgimen de trabajo odioso, y de su lucha contra la dominacin de una cultura que les era extraa. No es, pues, asombroso, que encontremos en nuestra Amrica civilizaciones africanas o, al menos, trozos enteros de esas civilizaciones. Mulata era Cecilia Vldez y no por obra y gracia del Espritu Santo o de Cirilo Villaverde. Las murallas destinadas a proteger la ciudad de ataques de piratas y corsarios y que separaban la poblacin -blancos adentro, negros afuera- no pudieron impedir que La Habana, ya en el pasado siglo, fuera mulata, en lujuriosas gnesis de letras: literaria y religiosa. Pudiramos resumir que en el perodo transcurrido entre el siglo XVIII y el XIX, la sociedad cubana sufre un cambio en la tica, justificando y creando todos los instrumentos jurdicos, sociales y econmicos que permitan mantener al negro sometido a un sistema de esclavitud contra natura, en los barracones y en los campos de caa, llevndolo a un aislamiento social y cultural e imponindole un solo idioma: el idioma espaol del amo. En las ciudades el rgimen esclavista tena connotaciones ms benignas, matizadas por las relaciones amoesclavos. Los cabildos se mantenan bajo la observacin y el resquemor de las autoridades y de la sociedad, ya que en toda la isla se sucedan levantamientos de esclavos y libertos en bsqueda de la libertad, como por ejemplo la famosa conspiracin de la Escalera Principales manifestaciones religiosas africanas en Cuba Sabemos, por ejemplo, que hacia los aos 1880 vivan numerosos yorubas precursores de lo que sera la Regla de Ocha o santera en una finca situada en Marianao y llamada "El Palenque". Todos eran ahijados de dos santeros jimaguas7 muy populares y celebraban todos los aos las festividades de Oggn8, Ochaoko9 y los Ibeyis10, orishas dueos y patrones, respectivamente, del hierro y los metales, las labranzas y los nios. La santera -nombre popular con que ha bautizado nuestro pueblo a lo que verdaderamente se llama Regla de Ocha- (Och-orisha: "santo", "deidad") desde su aparicin en Cuba, con los primeros esclavos unidos en el temor implantado por deidades catlicas que infundan el pnico a sus mentes ingenuas, fue un culto individual,

familiar, de hondas races tnicas. Vivi el esclavo asombrado ante el cambio de su estadio apacible en su frica querida por un rgimen explotador que no poda entender, por el cruce de un ocano lleno de peligros, encadenado, despojado de los hbitos de su vida diaria. Algunos de ellos, de estirpe real y procedentes de tribus con sensibilidades artsticas y estticas, trasladaron esos conocimientos a descendientes y contemporneos, que sirven hoy, a nuevas generaciones de cubanos, de inspiracin inagotable. Vamos a dividir el tema en tres perodos que marcan la evolucin, la identificacin y la interrelacin por los que pasaron todas las manifestaciones religiosas hoy llamadas afrocubanas antes y despus de 1959 y para nosotros: cubanas. En las postrimeras de la primera mitad del siglo XVIII, los esclavos practicaban el culto a determinada deidad que imperaba en el seno de la tribu de la que procedan. Por ejemplo: los de Oy a Chang, los de Egba11 a Yemay los de Ekiti y Ondo a Oggn, los de Iyes e Ijebu a Ochn. Cada una de esas deidades tena elementos propios que las hacan diferentes de las dems y, sin embargo, posean dos denominadores comunes: la piedra y el caracol. Adems, coincidan en las nuevas tierras a donde haban llegado en los cantos -lamentaciones por su tierra perdida- y en los toques o llamados secretos a sus adorados orishas. Al principio del siglo XIX, el alza del contrabando negrero apareja una evolucin activa y una reafirmacin en las creencias religiosas, tanto de los que ya estaban en Cuba como de los que arribaban, ya que renovaron elementos rituales quizs ya perdidos o en vas de extincin por la inclemencia y el trato inhumano de los terratenientes cubanos. Este intercambio produce un salto cualitativo y les permite dar un paso ms firme hacia su futura identidad. A mitad de este siglo surgen tres figuras casi simultneamente en el tiempo: Andrs Facundo Cristo de los Dolores Petit (ms conocido por Andrs Kimbisa en la Regla Kimbisa que l fundara y en la Sociedad Secreta Abaku , con la plaza de Isu de Bakok IFOR Lorenzo (o Ciriaco) Sam y la negra Adyai Latun, de nacin yoruba, quienes dejaron sus sellos imperecederos en las manifestaciones religiosas afrocubanas. Son estos dos ltimos los que interesan a la hora de examinar la Regla de Ocha. Precursores de la Regla de Ocha o santera

Andrs Petit, hombre culto, inteligente, terciario de la orden franciscana del convento de Guanabacoa era, adems, indiobn ("jefe principal") de Isue de Bakok en la Sociedad Secreta Abaku y Padre Nkisi17 unifica todas las manifestaciones en estos sistemas religiosos, tanto de origen africano como catlico por l conocidas, tratando de lograr, con esto, el ms alto grado de espiritualidad posible dentro de la indisoluble tica de blancos y negros. Sintetiz las Reglas de Palo en la Regla Kimbisa, y mezcl la mayombera18 (originaria del Congo y Angola), la santera y el espiritismo (que ya comenzaba a dejar races profundas en el mundo religioso del negro), as como los santos de la Iglesia catlica. stos, a su vez, se imbrican en las creencias africanas con un folklrico surrealismo tropical, en sus leyendas o relatos, identificados con los de las vrgenes y los mrtires, que tanto conmovan la sensibilidad del pueblo creyente de nuestra isla caribea. Por su parte, Lorenzo (o Ciriaco) Sam, que vivi en Matanzas, haba consagrado If19. Cuando se traslad a Regla, en La Habana, conoci a dos renombrados santeros20: Tata Gaytn y Obalufadei21, quienes le exigieron que fuera asentado otra vez. Sam, un hombre con imaginacin inagotable y gil de pensamiento, reflexion sobre la dispersin y la falta de unidad existente en los cultos yorubas. Tom el nombre de Obadimelli ("rey coronado dos veces"), y se hizo inseparable de una negra de nacin, yoruba, llamada Latun. De ella se dice que fue embarcada a Cuba en la dcada del ochenta y que tena asentado a Chang, orisha que vino de su frica misteriosa y profunda para establecerse en la idiosincrasia de nuestra nacin. De este modo, Sam y Latun concibieron la idea de unificar en un solo cuerpo litrgico a las culturas yorubas,al cual denominaron Regla de Ocha. La Repblica de Cuba de 1900 a 1959 A principios de la presente centuria an supervivan diversas instituciones que se derivaban, de manera abierta o con variantes, de los antiguos cabildos de nacin. Estas instituciones, con frecuencia, asuman la forma de sociedades de recreo, de socorro mutuo, de clubes y otras, algunas veces bajo la advocacin de un santo catlico. No obstante, los cabildos se hallaban, como tales, en franco proceso de decadencia o de desaparicin. Su carcter de sociedad de socorro mutuo o de beneficencia, basada en el origen tnico comn, haba cedido el paso a un tipo de relaciones fundamentadas no en la nacin u origen tnico, sino en un parentesco religioso determinado en los ritos de iniciacin de la Regla de Ocha. As, poco a poco, en un proceso ciertamente involutivo, ciertos cabildos habaneros pasaron a ser tan

slo comparsas en los tradicionales festejos del carnaval, mientras que otros evolucionaron hacia la formacin de casas templos, y se establecieron, en muchos casos, en los domicilios particulares de los propios santeros dedicados al culto de las divinidades u orishas de origen yoruba. A partir de entonces, lo habitual fue el surgimiento de las casas templos. En las primeras dcadas del siglo XX cubano tiene lugar una persecucin de corte racista contra la poblacin cubana de origen negro y mulato. As, por ejemplo, en sus notas, don Fernando Ortiz recoge, en un manifiesto del ao 1910 puesto en manos del presidente de la Repblica, el sentir de la "Sociedad Santa Brbara" -fundada en 1820- la cual peda que no se le persiguiera y que sus bienes no fuesen incautados por las autoridades comisionadas al efecto. Producto de la sublevacin del entonces ilegal Partido de los Independientes de Color, ocurrida en 1912 en la regin oriental de Cuba y que reivindicaba mejoras para los negros y los mulatos, se desata una cruel represin contra negros y mestizos y se produce una vuelta al mundo subterrneo de las deidades del panten afrocubano, las cuales, de nuevo, se encubrieron bajo las formas de los santos catlicos. Podemos explicar que en los mandatos presidenciales de la naciente Repblica cubana, la discriminacin racial toma matices diferentes desde su primer presidente, don Toms Estrada Palma (1906); la intervencin americana implanta y hace ms evidente el racismo en el perodo 19061909, intentando quitar el voto a los negros e imponindole a su ejrcito la prohibicin de mezclarse con pardos o mestizos. A continuacin es nombrado presidente Jos Miguel Gmez (1909-1913), el cual perteneca a una prestigiosa casa de paleros. Prosigue la discriminacin racial y por ende la represin hacia las manifestaciones religiosas de origen africano en los perodos de los presidentes Garca Menocal (19131921), Alfredo Zayas (1921-1925), Gerardo Machado y Fulgencio Batista en su primer mandato (1940-1944). Este ltimo, ferviente religioso de la Regla de Ocha y las Reglas de Palo, tena asentado al orisha Shang. Durante estos perodos se observa una proyeccin gubernamental, a travs de sus cuerpos represivos, de inculpar a los negros descendientes de esclavos, a los criollos y a los mestizos de prcticas de brujera, fetichismo y, en mltiples casos, de asesinatos, robos y violaciones, a fin de sembrar el miedo en la poblacin blanca del pas. Todo esto aparece registrado en los anales de la polica de los distintos perodos presidenciales.

De nuevo las manifestaciones religiosas de origen africano y ya afrocubanas pasan a la clandestinidad, y sus componentes, no ya slo negros, sino tambin mestizos y blancos, la practican a puertas cerradas para no ser tildados de oscurantistas y brujeros. No es hasta 1940 que se promulga una nueva constitucin de la Repblica, la cual crea un clima favorable a la prctica de las religiones afrocubanas en el marco de las libertades civiles. No obstante, se dice que incluso en el perodo anterior a 1940, algunos presidentes de la recin instaurada Repblica fueron iniciados en los cultos de la santera y ejercan su influencia sobre la poblacin creyente humilde con fines electorales. Paralelamente, la Regla de Ocha, en ese momento patrimonio de negros africanos, de mulatos y de sus descendientes, vio nacer un inters por ella en los sectores blancos de la poblacin, sobre todo en las capas ms humildes, las cuales comenzaron a incorporarse a sus cultos de una forma desprejuiciada. En esta poca alcanza especial relieve el hecho religioso conocido como "paralelismo", el cual considera que distintos sistemas religiosos son compatibles. As, el creyente puede "acercarse ms a la divinidad" practicando simultneamente el catolicismo, el espiritismo, la Regla de Ocha, la Regla de Palo y los preceptos religiosos de la Sociedad Secreta Abaku. Este entrecruzamiento de elementos ha dado lugar a diversas expresiones de religiosidad popular o de cultos llamados sincrticos. De este modo, el practicante cree poseer diversas "vas" para obtener en su favor la intercesin de la divinidad. El clima poltico propiciado por la Constitucin de 1940 favoreci el afloramiento de los cultos de origen yoruba y permiti, en cierta medida, los contactos entre los asiduos a las distintas casas templos, ms o menos de forma incidental. Esta situacin se mantuvo hasta la dcada de los aos cincuenta, poca en que tambin comienzan a manifestarse criterios divergentes en cuanto a la aceptacin de la membresa en la Regla de Ocha. Esto, en cierta medida, debilit los lazos que la vinculaban a los sacerdotes de If. Las Reglas de Palo, conocidas por mayombe y tradas por esclavos procedentes del Congo y Angola, eran y son practicadas en grupos pequeos que nacen de un fundamento, el cual contiene la cosmogona de cuanto vibra en la naturaleza. Sus miembros, por ser selectivos sus progenitores, tenan y tienen pocos adeptos; sin embargo, en el perodo

de la Repblica, gana popularidad por su misticismo y por sus curaciones a base de hierbas y palos. Sus sacerdotes, llamados paleros, son grandes conocedores de las propiedades medicinales de la naturaleza. Aunque en aos anteriores eran objeto de burlas y de persecuciones, comienzan, a partir de 1940, a ganar prestigio y a borrar o, mejor dicho, a limpiar las consecuencias de la mala propaganda realizada por racistas sin escrpulos. sta es una de las manifestaciones religiosas que ms ha influenciado en la msica cubana. Tambin en este perodo aflora en los puertos de La Habana, Matanzas y Crdenas, sindicatos de uniones indisolubles: la Sociedad Secreta Abaku, compuesta por esclavos del Calabar al sureste de Nigeria, que ya se venan nucleando en los cabildos extramuros hacia el siglo XVII. Este fenmeno de una sociedad constituida por hombres probados en todas las circunstancia de la vida, le permite la entrada al hombre blanco a mitad del siglo XIX, buscando con ello la preservacin de este complejo ritual que es un fenmeno netamente cubano, ya que no se conserva en ningn otro pas de Latinoamrica. Esta sociedad perseguida, y vetada hasta nuestros tiempos, tiene una tica tan estricta como los principios o estatutos del Partido Comunista de nuestra revolucin. Otros rasgos caractersticos del perodo 1902-1958 son el establecimiento, a travs de las grandes casas de babalawos22, del control de las tiradas para el vaticinio de los oddunes que regirn el ao. Entre las casas de babalawos ms antiguas se instituye la asociacin de los Hijos de San Francisco, que agrupaba a importantes babalawos con vistas a mantener en activo la liturgia y el desarrollo religioso en una armona. En el perodo 1952-1958, bajo la dictadura de Fulgencio Batista, la religiosidad popular aflora como alivio ante tensiones polticas y sociales. Se dice tambin, como elemento a considerar, que el propio Batista y algunos de sus seguidores practicaban estos cultos. Como dato curioso que ofrecemos al lector, podemos decir que el presidente Batista, religioso al fin, segua las recomendaciones de las letras o vaticinios del ao sobre la situacin econmica, poltica, ambiental y social del pas, segn lo marcara el sistema adivinatorio de If.

En 1957, la letra oddn que sale (en el sistema adivinatorio de If) viene hablando directamente con el jefe de Estado, Fulgencio Batista. Estas letrasoddn se interpretan por medio de historias llamadas pattakies. Contaban que Chang iba a ser victima de una encerrona en su castillo, pero al ser avisado construy una puerta secreta por la que logr escapar. Ni corto ni perezoso Batista mand construir una puerta secreta que daba a las escaleras de servicio, las cuales conducan a la azotea del palacio presidencial, y otra, en su residencia particular. El 13 de marzo de ese mismo ao los miembros de la organizacin del Directorio Revolucionario atacaron la mansin presidencial, donde murieron estudiantes y policas. Pero Batista escap por la puerta secreta. Los estudiantes, que tenan el mapa interior del palacio, no saban de esta construccin. A partir del triunfo de la Revolucin comienzan a producirse en La Habana movimientos internos y externos de poblacin. Determinados religiosos establecen sus casas de santo en Estados Unidos y toman la cultura religiosa de los emigrados residentes all. Contrapartida Revolucin Cubana-religiones afrocubanas A partir de declararse la proyeccin socialista de la Revolucin Cubana, comienza una nueva etapa para las religiones afrocubanas. stas, que han influenciado dejando su impronta en la pintura, la msica, la literatura, el teatro, etc., ya forman parte de la joven identidad nacional. Ellas sufren el cambio poltico del xodo de la espiritualidad del pueblo cubano, hacia un materialismo ajeno a su idiosincrasia. Sin ser "perseguidos", en las planillas y las biografas exigidas a la poblacin para aspirar a algn centro laboral (todos estatales) apareca un acpite donde se preguntaba: "A que religin perteneca?". Si se contestaba afirmativamente, se saba de antemano que no ocupara ningn puesto directivo ni de importancia y, por supuesto, sera vetado para su militancia dentro de las filas del Partido Comunista. Con esto se cre una doble moral "[] digo que no, pero en silencio y a escondidas la practico", o, como muchos hicieron, renegaron de sus races, botando sus santos, lo que equivale a decir, sus creencias. Esto crea un estado de incertidumbre por una imposicin histrica ajena a nuestra cultura, en el que tres generaciones de cubanos se ven desarraigados de su espiritualidad. A partir de 1990 comienza una apertura religiosa y el pueblo cubano retoma, con la fuerza de su sangre ancestral, estas manifestaciones que tanta influencia han ejecido sobre generaciones anteriores, haciendo de ellas una proyeccin al futuro incierto de la situacin socioeconmica de

su isla del Caribe, su Cuba de soles entrechocantes y de palmeras erectas a su destino. La Regla de Ocha o santera, practicada actualmente por un 80% de la poblacin, conjuntamente con las Reglas de Palo y la Sociedad Secreta Abaku, alzan sus ramas abrazando a sus hijos: los fieles y los renegados.

En Cuba, los movimientos de poblacin internos, desde las provincias hacia La Habana, y principalmente desde Oriente, aportan a la Regla de Ocha el llamado espiritismo cruzado, forma religiosa de origen fon23, trada por los inmigrantes haitianos que venan, en pocas anteriores, para trabajar en las zafras azucareras y que se establecieron en las zonas orientales del pas. En este perodo, que registra una tercera fase evolutiva de esta Regla, se introduce tambin la adivinacin mediante los vasos de agua y el uso de las barajas en los sistemas religiosos, as como inyecciones de diferentes manifestaciones en los practicantes de la Regla de Ocha. Y as sucesivamente, en lo que muy acertadamente llamara don Fernando Ortiz, El Ajiaco Criollo. Alta corona de azcar le tejen agudas caas; no por coronada libre, s de su corona esclava: reina del manto hacia afuera, del manto adentro, vasalla, triste como la ms triste navega Cuba en su mapa: un lagarto verde, con ojos de piedra y agua. Nicols Guilln. Un largo lagarto verde.