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PREGUNTAS FRECUENTES

ndice de Precios al Consumidor


Qu es el IPC? El ndice de Precios al Consumidor o IPC, es un nmero sobre el cual se acumulan a partir de un periodo base las variaciones promedio de los precios de los bienes y servicios consumidos por los hogares de un pas, durante un periodo de tiempo. De manera ms compleja se trata del indicador de la inflacin de un pas ms conocido, y se constituye en un indicador de carcter coyuntural sobre el comportamiento de los precios minoristas de un pas. Tcnicamente el IPC es un ndice de canasta fija, correspondiente a un periodo base en el tiempo, construido sobre una variante de los ndices tipo Laspeyres, que permite una actualizacin ms rpida de la canasta para seguimiento de precios, segn evolucione o cambie el gasto de consumo de los hogares de un pas. Qu es el Porcentaje de Ajuste Ao Gravable, PAAG? Se entiende por PAAG anual, el porcentaje de ajuste del ao gravable, el cual ser equivalente a la variacin porcentual del IPC de ingresos medios, registrado entre el 1 de diciembre del ao inmediatamente anterior y el 30 de noviembre del respectivo ao. El PAAG mensual, es el porcentaje de ajuste del mes, el cual ser equivalente a la variacin porcentual del IPC de ingresos medios, registrado en el mes inmediatamente anterior y el mes objeto del ajuste. Cmo se construye el IPC? Para construir el ndice de Precios al Consumidor se requiere disponer primero de una amplia gama de informacin que permita hacer las definiciones pertinentes para el ejercicio, entre las cuales se encuentran: una encuesta de ingresos y gastos familiares, de la cual se obtiene la canasta para seguimiento de precios del ndice (o canasta familiar) y un sistema de ponderaciones para promediar las variaciones individuales de los precios de cada artculo constitutivo de esa canasta. De igual manera se necesita determinar los hbitos de lugar de compra que tienen los hogares del pas, para poder seleccionar los establecimiento donde se levantarn los precios de los bienes y servicios de la canasta para seguimiento de precios. Y por ltimo una encuesta de marcas y calidades, para establecer las especificaciones o caractersticas de los artculos que hacen parte de la canasta y hacer seguimiento al mismo artculo en la misma fuente, y obtener variaciones puras de precios por artculo y por fuente donde se cotizan. A partir de esas variaciones individuales de cada artculo en todas las fuentes donde se cotiza, se obtiene un promedio ponderado para actualizar el nivel bsico de la estructura, llamado gastos bsicos. Cada nivel superior al gasto bsico se obtiene por prom edios ponderados de los componentes, es decir clases de gasto como agregacin de gastos bsicos, subgrupos como agregacin de clases, grupos de subgrupos, y finalmente el total por agregacin de grupos. Esto para cada ciudad que hace parte del marco geog rfico de la investigacin y para el agregado de ciudades, o nacional, se inicia el ejercicio a partir de los gastos bsicos locales como base de calculo de los gastos bsicos nacionales, despus el proceso es tambin el de agregacin de componentes hasta llegar al total nacional. En ambos casos trabajando siempre con los nmeros ndice de cada categora. Cul es el valor de la canasta del IPC? Cunto vale la canasta familiar para una familia de determinado tamao en ciudad? Cul es el valor de la canasta bsica? Por el objetivo de la investigacin, es decir, "calcular la variacin promedio de los precios de una canasta de bienes y servicios representativos del consumo de los hogares del pas", donde la base del ejercicio son los precios por unidad de producto de cada uno de esos bienes y servicios, el precio de una camisa, el precios de televisor, el valor de una matrcula, etc., no es posible calcular el valor de la canasta, pues la valoracin de canastas es un ejercicio que adems de los precios considera las cantidades consumidas de cada bien en cada uno de los hogares, teniendo como variables del control el tamao de las familias, la estructura de edades del hogar, etc. Y esto trasciende la logstica de la investigacin en cuestin.

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Sin embargo, hasta diciembre de 1988, el DANE realiz el ejercicio sobre valoracin de canastas, suponiendo un hogar promedio, su estructura de gasto, el tamao del hogar y la estructura de edades del mismo, con esta informacin y sobre la recoleccin de precios del IPC se realizaba el calculo del valor de canasta por ciudades y por categoras ocupacionales. Cmo se determinan los artculos constitutivos de la canasta familiar? En primer lugar, el trmino de "canasta familiar" aplica, siempre y cuando se tenga presente que se trata de los bienes y servicios que puede demandar cualquier hogar en el pas, esto incluye hogares con ingreso bajo, medio o alto. De igual manera, que no se trata de la canasta que se compra con el salario mnimo de slo de ingresos bajos, y de la misma manera que no se puede denominar como "canasta bsica" o "normativa que tcnicamente se denomina con "canasta para seguimiento de precios", pues es su funcin especfica, servir de testigo sobre la evolucin de los precios. Esta canasta o listado de bienes y servicios se elige o constituye, aplicando sobre la informacin de gasto de los hogares, criterios econmicos y estadsticos que aseguren la inclusin de los artculos con las siguientes caractersticas: Los artculos que ms pesan en el gasto de consumo de los hogares, esto le brinda un carcter plutocrtico al ndice. Los artculos que demanda la mayora de hogares del pas esto le brinda un carcter democrtico al ndice. Los artculos cuya participacin de gasto en los ltimos aos pres enten una tendencia creciente. Los artculos donde la demanda por los mismos puede crecer de manera importante en mediano y largo plazo, y adquieran una importancia inusitada. Los anteriores criterios ofrecen la posibilidad a los artculos de hacer parte de la canasta para seguimiento de precios en el IPC, pero adicionalmente se consideran otros criterios complementarios: Que el gasto en los artculos resulte de una transaccin de mercado, es decir se paga y se recibe a cambio un bien o servicio. Qu los artculos seleccionados tengan especificaciones para seguimiento de precios, unidades fsicas y precio por esa unidad.

Cuntos artculos componen la canasta del IPC? Para seguimiento de precios el IPC-98, revisin oficial del indicador en uso actualmente, cuenta con cerca de 405 especificaciones que pueden ser asimiladas a artculos, aunque algunos son variedades de los mismos. La canasta para seguimiento de precios ms completa se encuentra en la ciudad de Bogot. Dnde merca el DANE? Los establecimientos o fuentes donde el DANE realiza la recoleccin de precios para la construccin del ndice, fueron seleccionados a partir de las respuestas sobre lugares de compra que los hogares del pas entregaron a travs de la Encuesta Nacional de Hogares en Junio de 1997. En esta encuesta se preguntaban cosas obvias, con respuestas obvias, por ejemplo: dnde compra el pan, y la respuesta debe ser en la panadera, en el caso de las carne, en la carnicera, pero el DANE antes de suponer lo obvio, prefiere recoger la informacin en los mismos hogares y realizar una eleccin acorde con los hbitos de lugar de compra de los colombianos, en cada ciudad donde se aplica la investigacin. El IPC sirve para identificar que una ciudad es ms cara o ms barata que otra, o de igual manera que un producto es ms caro o ms barato que otro? No. Metodolgicamente el IPC esta construido para captar variaciones de precios de los bienes y servicios representativos del consumo final de los hogares del pas, es decir los incrementos de precio por unidad de producto, enmarcado adems por las particularidades del consumo regional o local de cada ciudad donde se realiza el ejercicio, hace imposible que se pueda determinar si una ciudad es ms cara o ms barata, pues el incremento o variacin se calcula sobre los niveles de precio presentes en cada ciudad, y estos difieren entre ciudades. Cmo se calcula la informacin bsica para los servicios pblicos en el IPC? La metodologa para calcular la variaciones de precio en los servicios pblicos del IPC: acueducto, alcantarillado, aseo, energa elctrica, gas domiciliario y telfono residencial, es idntica a la que utilizan las empresas prestadoras de estos servicios para calcular el valor de la factura que entregan a los hogares. Efectivamente a partir de la informacin sobre tarifas por unidades fsicas de consumo, $ por Kilovatio hora, $ por metro cbico, etc, adems de los valores de estas tarifas por rangos de consumo, las tasas impositivas, las contribuciones, con informacin sobre nmero de suscriptores y consumos promedio por estrato socioeconmico, se procede a calcular el VALOR DE UNA FACTURA PROMEDIO por estrato socioeconmico, sobre la cual se calculan las variaciones de precio que alimentan el ndice.

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En este caso el p romedio esta determinado el consumo promedio de cada estrato socioeconmico, como representativo de cada uno de los hogares que pertenecen a ese estrato, en cada ciudad donde se aplica la investigacin sobre ndice de precios al consumidor. Qu es la inflacin? Por definicin se trata del crecimiento generalizado y continuo de los precios de los bienes y servicios de una economa, el fenmeno contrario, es decir la cada generalizada y continua de los mismos precios, se denomina deflacin. Por lo extenso y general del concepto, tambin resulta difcil de medir, y cada pas dispone de indicadores cercanos a esta medicin: entre ellos el deflactor implcito de cuentas nacionales, el ndice de Precios al Productor y el ms conocido y utilizado, el ndice de Precios al Consumidor. Este ltimo, aunque se constituye en el ms conocido y el ms utilizado, contiene limitaciones para la medicin del concepto, esencialmente derivadas del campo de aplicacin del indicador, pues slo se estudian los gastos de consumo final de los hogares. Por qu no es igual la sumatoria de las variaciones mensuales del IPC con la variacin ao corrido o la variacin acumulada doce meses? La sumatoria o agregacin de variaciones mensuales del IPC, de un mes con relacin al mes inmediatamente anterior, no coincide con la variacin ao corrido, la variacin acumulada desde diciembre del ao anterior hasta el mes de referencia, o doce meses, ni la variacin acumulada entre el mes de referencia y el mismo mes del ao anterior, por que l a variacin se acumula mediante un efecto multiplicativo y no aditivo, es decir presenta el mismo comportamiento de una tasa de inters continua. Entonces para que coincidan se debe realizar el siguiente procedimiento: primero transformar las variaciones en relativos, dividir por cien y sumar uno, segundo lugar, con las variaciones en relativos se procede a multiplicarlas entre s y se obtiene una expresin que acumula las variaciones. Posteriormente se multiplica por cien la expresin y se le resta cien, o bteniendo la variacin acumulada. En este ejercicio, realizado por el lado de las variaciones se pierde precisin, pues ellas se encuentran redondeadas a la segunda cifra decimal, y es posible obtener un resultado diferente en las centsimas, una por arriba o por debajo, de la informacin publicada, pero es perfectamente explicable por lo anterior. La mejor manera de hacer los ejercicios es utilizando los nmeros ndice. Por qu cuando calculo la variacin mes, ao corrido o doce meses, para junio de 1954, enero de 1989, esta difiere de la informacin publicada en las centsimas? Una de las razones de carcter tcnico que motivan el cambio de base en los ndices, es la precisin que se pierde cuando el ndice se encuentra muy alejado de la base, de igual manera lo engorroso que se vuelve trabajar con expresiones numricas muy grandes y a la vez lo difcil que se vuelve la lectura de la expresin con relacin a la base. Sin embargo a pesar de las bondades que conlleva cambiar la base a periodos ms recientes, cuando se intenta calcular las variaciones de periodos anteriores, utilizando empalmes de ndices, esas bondades se transforman en prdida de precisin, es decir entre ms alejado los ndices de la base, ms decimales se necesitan para obtener la misma variacin publicada oficialmente. Por qu se cambia la base del ndice y la metodologa de construccin? El cambio de base en un ndice y la metodologa para su construccin, o las modificaciones que se incluyen, responden a dos consideraciones bsicas: En primer lugar, el cambio se hace debido a que la informacin bsica para la construccin del ndice, sean ponderaciones de gasto o canasta para seguimiento de precios, se desactualizaron o envejecieron, razn por la cual ya no son representativas del gasto de consumo final de las familias que antes representaban. Esto sucede cuando la informacin bsica proveniente de la encuesta de ingresos y gastos se recolecta con intervalos amplios de tiempo (cada diez aos), y consecuentemente los indicadores que de ella se derivan permanecen en uso tambin mucho tiempo. En segundo lugar, por que se introducen variantes metodolgicas, logsticas y de clculo que hacen ms robusto el ejercicio, mejor realizado a la luz de recomendaciones internacionales sobre la materia y con las adaptaciones propias al pas. Finalmente por una cuestin de precisin en los clculo, pues cuando el ndice se encuentra muy alejado de la base, el calculo y la lectura de resultados se hace ms engorroso.

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