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ARQUEOLOGA DE COLOMBIA Un texto introductorio Gerardo Reichel-Dolmatoff Derechos Reservados de Autor

Captulo VII LA ETAPA DE LOS CACICAZGOS Bajo el nombre de Cacicazgos o Seoros clasificamos una categora de sociedades indgenas que se caracterizan por una combinacin de rasgos, ante todo sociopoliticos y econmicos. Como somera definicin se puede citar la siguiente: cacicazgo es una unidad politica autnoma que abarca varias aldeas o comunidades bajo el control permanente de un jefe supremo (1) . Esta etapa de desarrollo cultural, con frecuencia forma una transicin entre la sociedad tribal y la estatal; es pues un paso poltico fundamental. Los cacicazgos constituyen un fennemo frecuente en la evolucin de las culturas indgenas en Colombia, Venezuela, Centroamrica y otras partes, y muchos de ellos florecieron en el siglo de la conquista espaola, de manera que las descripciones de los cronistas ayudan grandemente a las interpretaciones de los vestigios arqueolgicos. Las regiones de Colombia donde se establecieron cacicazgos son, a grandes rasgos, las siguientes: El Macizo Colombiano de San Agustn y Tierradentro, el Quindo y la vecina Cordillera Central, el Valle del Cauca y parte del Magdalena, los valles de los ros Calima, Sin y San Jorge. Tambin puede haber habido cacicazgos en el sur andino y en las montaas de la Cordillera Oriental, al norte del territorio Muisca. Es muy posible que hayan existido otros cacicazgos, ya en la Etapa Formativa, pero que no tuvieron continuidad o acerca de los cuales carecemos de ms datos. Las caractersticas de los cacicazgos pueden variar en nfasis yen la forma de su combinacin (2) . Un rasgo dominante consiste en que la autoridad poltica va ms alla de una aldea autnoma e incluye varias agrupaciones humanas que, generalmente, comparten una misma lengua y costumbres. La extensin geogrfica tambin vara, pues puede ser una organizacin poltica que abarque algunas pocas aldeas, o tratarse de un valle, una hoya hidrogrfica o toda una regin compuesta de varios medioambientes; de todos modos es una zona circunscrita social y geogrficamente. La estructura es la de una sociedad cuyos miembros ocupan diferentes rangos (a diferencia de clases propiamente dichas), estos rangos seran: el cacique y su parentela, un grupo de caciques menores, el comn de las gentes, y una categora de esclavos, inicialmente integrada por prisioneros de guerra. Tambin haba grupos de artesanos especializados, de comerciantes, y ocasionalmente se definen categoras de guerreros y chamanes. En s, los cacicazgos eran profundamente desigualitarios (3) . Otra caracterstica de los cacicazgos consiste en que su base econmica haba alcanzado un nivel tan eficiente que permita la acumulacin de un excedente que poda almacenarse o utilizarse para la recompensa de servicios, en caso de guerra, o para el comercio. Este ltimo se basaba en parte en la manufactura, distribucin y adquisicin de artculos de lujo, tales como joyas de oro y tumbaga, piedras semiprecosas, telas finas, plumas exticas, cuentas de collar, conchas marinas, sal y coca as como otros productos locales sin elaborar. Las frecuentes guerras entre cacicazgos vecinos que se disputaban tierras, esclavos y otros recursos econmicos fomentaban el sistema de prestigio y rango, adquirido o hereditario, que se expresaba en muchos aspectos de la cultura. Obviamente, el gran avance de la orfebrera y alfarera de algunos (no todos) cacicazgos se deba al creciente pedido que tenan estos artefactos de gran perfeccin tecnolgica y esttica, en una sociedad en que la riqueza personal tena gran importancia. Los orfebres locales elaboraron el oro en muy diversas formas, sea como joyas o utensilios de prestigio y ritual; o sea como objetos de

comercio e intercambio. Sobre el nivel de las sociedades tribales parece que el oro tena poca importancia; serva de adorno personal y de distintivo de tal cual persona, pero en cantidades pequeas y poco elaboradas. En los cacicazgos, en cambio, el oro alanz a tener el significado de un smbolo de status, privilegio de pocos y anheldo por todos que, en una sociedad de gran movilidad vertical, podan aspirar a rangos ms elevados. Como es obvio, el sistema de rango se observa claramente en la forma y el ajuar ms o menos suntuoso de los entierros. As, la elaborada tecnologa de adornos, que se observa en muchos cacicazgos, es ms bien el efecto de su organizacin poltica, y no sucausa. (4) Se debe mencionar como caracterstica la frecuencia con que los cacicazgos se dedicaban a obras pblicas arquitectnicas y de ingeniera. Estas no eran necesariamente hechas a base de piedra sino poda tratarse de grandes construcciones de tierra, de terraplenes, terrazas y sistemas de desage e irrigacin. En la misma categora de grandes obras caen los monumentales entierros y recintos ceremoniales tales como los de San Agustn, Tierradentro, el Quindo y el Sinu. Las tan continuas guerras entre cacicazgos vecinos parecen haber tenido causas y consecuencias muy importantes para la evolucin socopoltica. La posesin de tierras propicias para el cultivo del maz puede haber sido uno de los motivos, pues en muchos valles interandinos las condiciones climticas cambian fundamentalmente coii las diferencias de altura y as determinan la periodicidad y calidad de las cosechas (5) . Bajo la presin de la creciente poblacin, consecuencia de un estilo de vida sedentaria aldeana y atestiguada por la gran cantidad de sitios arqueolgicos, la poblacin se expandi. El testimonio arqueolgico an no permite apreciar la dinmica de estos cacicazgos, grandes y minsculos. No se conocen los procesos de fusin y fisin que indudablemente se operaron entre vecinos, sea por guerras, por la anexin pacfica, por alianzas y otros medios ms. Nos preguntamos a veces: en qu se basaba el poder de los caciques? Cmo pudieron organizar una mano de obra tan numerosa para construir sus proyectos pblicos civiles y religiosos? Estaba su poder en la posesin de un excedente de alimentos o de materias primas o se trataba de su riqueza de oro, su prestigio, su status a veces casi sagrado? O tal vez nuestra pregunta no hace sentido alguno porque quizs su concepto del poder era totalmente diferente del nuestro? Los mecanismos que hicieron posible, en cada caso,, el origen y la evolucin de los cacicazgos, a partir de sociedades tribals, son difciles de averiguar. Con seguridad, la disponibilidad de amplias tierras agrcolas era una condicin importante para que se lograse un tal desarrollo. A ello se aada generalmente alguna otra fuente de riqueza, tal como tierras aurferas, salinas, artesanos especializados, chamanes de gran fama, rasgos topogrficos extraordinarios, tales como lagunas, volcanes, nevados. Pero stas son condiciones que pueden darse sin que la sociedad local lograse niveles de mayor complejidad cultural. Quedan abiertas stas y tantas otras preguntas. Durante la Etapa de los Cacicazgos la institucin del chamanismo tuvo un desarrollo muy notable. Observamos su influencia pervasiva en los ritos y parafernalias de entierro, las cmaras funerarias y los sepulcros de grandes jefes. Existen representaciones de chamanes en cermica y en esculturas lticas, en orfebrera y en el arte rupestre. Los muchos objetos relacionados con el uso de plantas alucingenas, tales como poporos, tabletas para rap, tubos para absorber, o pequeos morteros para pulverizar ciertas materias, indican que las actividades chamansticas operaban, en parte, en una esfera visionaria, y la semejanza entre ciertos motivos decorativos y los fosfenos producidos per la ingestin de drogas comprueban la ubicuidad de un complejo de ideas que dominan muchos aspectos de la vida diaria. Se podra decir que, con los cacicazgos, se inicia la era de gran poder pblico de los chamanes. Aqu caben algunas aclaraciones importantes. Es errnea la opinin tan comn de que los chamanes indgenas (de ayer y de hoy) son meros charlatanes que, con sus supercheras, embaucan a la gente. Esta es la imagen propagada por los primeros doctrineros de la Conquista y

Colonia, cuya mentalidad medieval todava estaba oscurecida por sus visiones de diablos y brujos europeos, imagen que, por desgracia, sigue viva en los pases latinoamericanos. Segn los conocimientos actuales acerca de los chamanes, stos son y seguramente fueron los intelectuales de sus sociedades. Ellos son los observadores, los buscadores, los pensadores que tratan de dar un sentido ala existencia humana y de introducir un orden en el caos de la creacin. Entre los chamanes hay especialistas, sea por inclinacin o por educacin unos son curanderos y yerbateros, otros observan los astros, otros trazan genealogas y fijan eventos del pasado mticohistrico en cantos y recitaciones; hay especialistas en msica religiosa, en baile y canto. Todos son mediadores entre la sociedad y el medio ambiente. Los rituales del ciclo vital del individuo estn a cargo de los chamanes, y as sus interpretaciones y presagios adquieren gran importancia para el desarrollo de la vida individual y comunal. Un aspecto importante de estas prcticas y creencias consiste en el papel del chamn como eclogo, como planificador ecolgico. En la mayora de las regiones donde se desarrollaron los cacicazgos colombianos, los solsticios y equinoccios dividen el ciclo anual en cuatro perodos de 90 das cada uno, trimestres que coinciden con las dos estaciones secas y lluviosas. Estas fechas constituyen, pues, las bases del calendario agrcola. La periodicidad y predictabilidad de estos eventos sigue siendo el foco de las preocupaciones de todo campesino. Por cierto, tambin es un hecho que a veces no se aprecia suficientemente que, aun sobre el nivel de cazadores, recolectores y horticultores rudimentarios, se pueden observar fenmenos cclicos cuya prediccin es una necesidad vital para la sociedad. Tales fenmenos recurrentes son, por ejemplo, las pocas de ovulacin y de arribazn de peces; la periodicidad de las migraciones de aves, moluscos marinos o animales de la selva; las temporadas de brama y de cra de los mamferos; los ciclos de insectos comestibles, y otras ms. Un buen conocimiento de estos ciclos es de gran importancia para la supervivencia y para que el chamn pueda programar las actividades del grupo. As pues, sobre el nivel de sociedades intensamente agrcolas, como lo eran los cacicazgos, sociedades bsadas en el cultivo del maz y otros cultivos de alto rendimiento, un conocimiento adecuado de astronomia y meteorologa es una necesidad apremiante, aun ms vital que sobre un nivel de cazadores y pescadores. Figura 70. Detalle de una estatua. Parque Arqueolgico. San Agustn Figura 71. Estatua. Parque Arqueolgico. San Agustn. Figura 71A. Templete. Meseta B. San agustn. Figura 72. Laja con cara incisa. Museo del Parque Arqueolgico. San Agustn. Figura 73. Estatua. Meseta A. Parque Arqueolgico. San Agustn. Figura 74. Cermica funeraria. Tierradentro. Museo Nacional de Bogot. (ver figuras 70,71,71A,72,73 y 74) La verdadera intensificacin de la agricultura probablemente tuvo su origen en el hecho de que las sociedades que formaban los cacicazgos haban aprendido a reconocer y a utilizar las ventajas inherentes en ciertos medioambientes fisiogrficos, donde la distribucin de las lluvias, la insolacin, temperatura, orientacin de vertientes, condiciones edficas y otros factores ms, inducan al rpido crecimiento del maz y permitan una gran variedad de otros cultivos. Es obvio, entonces, que, en esta situaciones, un conocimiento de fenmenos astronmicos y meteorolgicos era esencial. En este medioambiente, en estas situaciones, la posicin del chamn se vuelve poderosa, porque es entonces cuando su conocimiento especializado de principios ecolgicos se vuelve crucial. Creo que el avance extraordinario que se observa durante la Etapa de los Cacicazgos, en la produccin

de alimentos, en el comercio, la tecnologa y la creatividad artstica, se debi ante todo a la influencia organizada de los chamanes en su papel de astrnomos. calendaristas y administradores de los recursos naturales; en suma, como especialistas de lo cclico y previsible. Estoy inclinado a ver en este fenmeno la transicin del chamanismo tribal a las creencias religiosas sacerdotales de los cacicazgos. Dentro del contexto de estas sociedades de rango, basadas en sistemas agrcolas eficaces, emerge un sacerdocio como un factor poderoso en la toma de decisiones. Para reforzar sus pronunciamientos, que principalmente se referan a la naturaleza y la ecologa, su poder tena que ser legitimizado por sanciones sobrenaturales. No obstante el nfasis dado a la estabilidad y al crecimiento econmico, la religin seguramente no era un fenmeno cultural secundario; la religin era esencial para la cohesin social de la comunidad, no slo por razones psicolgicas sino por la influencia tan eficaz de chamanes y sacerdotes, quienes, por medios religiosos, desempearon un papel dominante en el bienestar social, al controlar y orientar la explotacin de los recursos naturales. Despus de haber expuesto estas consideraciones introductorias al estudio de los cacicazgos, debo ocuparme de las investigaciones arqueolgicas que, en territorio colombiano, se han efectuado sobre esta etapa prehistrica. Como primer ejemplo nos puede servir la regin de San Agustn, en el llamado Macizo Colombiano(6) . En el captulo anterior me he referido ya a los mltiples aspectos geogrficos tan favorables que encontramos en esta regin que, seguramente, estuvo habitada ya desde antes de la Etapa Formativa. Obviamente sera errneo hablar aqu de "una cultura de San Agustn"; se trata de muchas diferentes culturas, de muchas fases que se sucedieron en estas montaas, cada una con sus caractersticas propias y a lo largo de siglos y milenios. Los orgenes de la vida sedentaria en San Agustn se deben buscar en las regiones selvticas, tanto de las cordilleras y llanuras aluviales de Colombia, como de la Alta Amazonia. En efecto, en el arte escultrico de San Agustn han sobrevivido ciertos rasgos de vestimenta, adornos y annas que indican un origen selvtico tropical. Asmismo, muchos de los animales que se representan en las tallas de piedra, tales como jaguares, caimanes y serpientes grandes, pertenecen al ambiente de los grandes ros tropicales y no a la zona templada de las cabeceras del ro Magdalena. El rea arqueolgica de San Agustn parece carecer de un centro urbano propiamente dicho, anque hay pequeas agrupaciones de viviendas nucleadas. Posiblemente este hecho se debe a la conformacin del terreno; no existen planadas o vegas adecuadas y parece que en todas las pocas prehistricas la poblacin viva en pequeas aldeas dispersas. Pero tampoco hay que pensar que todas las colinas de la actual zona arqueolgica hayan sido ocupadas simultneamente; ms bien se puede suponer un lento flujo y reflujo de la poblacin local, y mientras que unas elevaciones estaban pobladas otras permanecan deshabitadas durante algn tiempo. Lo que, desde luego, ha llamado la atencin, tanto de arquelogos como del pblico en general, son las grandes estatuas de piedra, centenares de las cuales se hallan dispersas en lomas y valles. La forma y expresin de dichas estatuas han llevado a las ms diversas interpretaciones, muchas de ellas carentes de toda credibilidad. Al mismo tiempo, la afanosa bsqueda de ms y ms estatuas ha marcado el tipo de investigacin cientfica ya que, por el empeo en descubrir ms monumentos grandiosos, se ha dejado de lado el estudio de contextos sociales, econmicos, tecnolgicos y artsticos de los antiguos pobladores. Poco sabemos de sus viviendas, sus cultivos, su cermica, y anque se han abierto centenares de tumbas, ni los esqueletos, ni los conjuntos de los ajuares han sido an publicados. Sera errneo considerar a la luz de los conocimientos actuales que San Agustn es ante todo una necrpolis o un centro ceremonial. San Agustn es un gran foco cultural donde se encuentran vestigios de toda clase de actividades humanas, no slo de tipo religioso. Hay aqu y all restos de

aldeas, caminos, explanadas y terraplenes, rampas y zanjas: abundan los inconfundibles signos que marcan los linderos de antiguos cultivos. Los desperdicios arrojados desde las casas forman capas de varios metros de profundidad de fragmentos cermicos y lticos. En fin, a cada paso se observan los testimonios de una activa vida comunal en el pasado, que cubri una extensin de unas 50.000 hectreas. Se cuenta con una secuencia cronolgica parcial, basada en excavaciones estratigrficas efectuadas en basureros, y en ella definimos varios grandes perodos, todos representados por ciertos complejos cermicos. El primer perodo (Horqueta) abarca los ltimos siglos antes de Cristo; el segundo (Isnos) comprende los cuatro primeros siglos despus de Cristo, y el ltimo (Sombrerillos) ocupa una posicin tarda, protohistrica a histrica. El perodo ms antiguo (Horqueta) contiene rasgos estilsticos en su cermica que la relacionan con el Segundo Horizonte Inciso, es decir, el Formativo Tardo. El segundo perodo (Isnos) no parece estar emparentado directamente con el anterior; es ante todo un complejo pintado, con afinidades con la regin del Quindo, como veremos ms adelante. Hay indicios que sugieren que muchas obras de ingeniera (allanamientos, terraplenes, montculos) fueron construidas durante este perodo. A partir de 330 despus de Cristo, sigue un largo perodo de ms de mil aos durante el cual no se conocen detalles estratigrficos y slo en 1410 despus de Cristo encontramos nuevamente un conjunto estratigrfico (Sombrerillos) bien definido que, nuevamente, corresponde a una poblacin muy distinta de las anteriores. La ltima fecha de radiocarbono, asociada con estos ocupantes, es de 1630 despus de Cristo y demuestra que la regin de San Agustn estaba an habitada por indgenas cuando buena parte del territorio del pas ya haba sido descubierta (7) . El desarrollo cronolgico del arte estatuario no se conoce, pero es evidente que se trata de un gradual desarrollo de tcnicas y conceptualizaciones. Ya que estilsticamente las esculturas varan en muchos detalles, su clasificacin se hace en extremo diftcil y, ms an, su correlacin con determinadas fases de desarrollo social y econmico. Por cierto, cabe menionar aqu que la cermica de San Agustn, sea cual fuese su edad o procedencia, es ms bien sencilla en su acabado y decoracin, y que no ha sido posible an relacionar sus caractersticas estilsticas con determinado grupo de estatuas. Una clasificacin muy tentativa de las estatuas podra tener en cuenta los estilos siguientes: estatuas en forma de columnas toscas y talla muy rudimentaria; estatuas aplanadas, de seccin elptica, y estatuas tridimensionales. Hay formas intermedias, as como pequeas tallas en forma de clavija o taco; tambin hay cabezas aisladas. Los temas o personajes que se representan en estas esculturas son de una variedad asombrosa y desafan toda clasificacin formal ms detallada. Son seres humanos, animales y monstruos, csi todos distorsionados, desproporcionados y con rasgos bestiales. Es un arte cruel, brutal y que se basa en una imaginacin cargada de violencia y terror. No sabemos a quines representan estas esculturas: a caciques, chamanes, "dioses" o ancestros; de todos modos se trata de proyecciones psicolgicas muy angustiadas, posiblemente visiones producidas por el uso de drogas alucingenas (8) __________ 1. Sobre el concepto de "cacicazgo", vase: Carneiro, Robert L. "A Reappraisal of the Role of Technology and Organization in the Origin of Civilization",en: American Antiquity. Vol. 39, pp. 179186, 1974; id., "The Chiefdom: Precursor of the State" en: The Transition to Statehood in the New World (Grant O. Jones & Robert R. Kautz. editores), pp. 37-79, Cambridge University Press, Cambridge, 1981; Cohen, Ronald & Elinan R. Service. Origins of the State: The Anthropology of Political Evolution. lnstitute for the Study of Human Issues, Philadelphia, 1978; Flannery, Kent V. "The Cultural Evolution of Civilization" en: Annual Review of Ecology and Systematics, Vol. 3, pp. 399-426, 1972; Fried, Morton H. The Evolution of Political Society: An Essay in Political Anthropology. Random House, New York, 1967; Isaac, Bany L. "Resource Scarcity, Competition and Cooperation in Cultural Evolution", en: A Reader in Culture Change. Vol. I,Theories (Ivan A.

Brady & Barry L. Isaac, editores), pp. 125-143, Schenkman, Cambridge, Massachusetts, 1975; Peebles, Christopher & Susan M. Kus "Some Archaeological Correlates of Ranked Societies" en American Antiquity, Vol. 42, N 3, pp.42 1-448; Sanders, William & Barbara J. Price Mesoamrica: The Evolution of a Civilization. Random House, New York, 1968; Service, Elman R. Primitive Social Organization: An Evolutionary Perspective. Random House, New York, 1962. He adoptado sobre el concepto de cacicazgo la definicin de Carneiro (1981, p. 45). Harry L. Isaac (supra, 1975, p. 139) hace la siguiente observacin, que me parece interesante: "In areas where wild resources were already tightly clustered, sociocultural evolution easily could have proceeded to the Chiefdom level in the absence of agriculture. We will probably discover more instances of this as... archaeology... becomes more sophisticated". (regresar a 1) 2. Carneiro, Robert L.. 1981. pp. 46-48. (regresar a 2) 3. Service, Elman R. 1971, p. 140. (regresar a 3) 4. Carneiro. Robert L. 1974; 1981, p. 56. (regresar a 4) 5. Reichel-Dolmatoff, G. "The Agricultural Basis of the Sub-Andean Chiefdoms of Colombia" en: The Evolution of Horticultural Systems in Native South America: Causes and Consequences (Johannes Wilbert, editor), pp. 83-100, Caracas. 1961. (regresar a 5) 6. Entre las ms importantes fuentes sobre arqueologa de la regin de San Agustn se pueden mencionar las siguientes: Bruhns, Karen Olsen "A View from the Bridge: Intermediate Area Sculpture in Thematic Perspective" en: Baessler-Archiv, Neue Folge, Band XXX, pp. 147-180, Dietrich Reimer Verlag, Berln, 1982; Cubillos, Julio Csar. Arqueologa de San Agustn: El Estrecho, El Parador y Mesita C. Fondo de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales. Banco de la Repblica, Bogot, 1980; Duque Gmez, Luis. Exploraciones Arqueolgicas en San Agustn. Ministerio de Educacin Nacional, Bogot, 1964; Duque Gmez, Luis y Julio Csar Cubillos. Arqueologa de San Agustn; Alto de los ldolos, Montculos y Tumbas. Fondo de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, Banco de la Repblica, Bogot, 1979; id, Arqueologa de San Agustn: La Estacin. Fondo de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, Banco de la Repblica, Bogot, 1981; Hernndez de Alba, Gregorio. La Cultura Arqueolgica de San Agustn. Asociacin Colombiana de Cerveceras. Bogot, 1978; Prez de Barradas, Jos.Arqueologa Agustiniana. Ministerio de Educacin Nacional, Bogot, 1947; Preuss, Konrad Theodor.Arte Monumental Prehistrico: Excavaciones en el Alto Magdalena y San Agustn. Imprenta Salesiana, 2 Vol., Bogot, 1931: Reichel-Dolmatoff, G. San Agustn: A Culture of Colombia. Praeger Publishers, New York, 1972: id., Contribuciones al conocimiento de la estratigrafa cermica de San Agustn, Colombia. Banco Popular, Bogot, 1975. (regresar a 6) 7. El principal especialista en arqueologa agustiniana. Luis Duque Gmez. y algunos de sus colaboradores, han propuesto esquemas cronolgicos diferentes de los mos, ya que ellos se basan en otras premisas metodolgicas. (regresar a 7) 8. Vase al respecto el Captulo VI de Reichel-Dolmatoff, G. San Agustn: A Culture of Colombia, Praeger Publishers, New York, 1972.